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Gerald Ford: presidente de los Estados Unidos, 1974-1977

Gerald Ford: presidente de los Estados Unidos, 1974-1977

El republicano Gerald R. Ford se convirtió en el 38º presidente de los Estados Unidos (1974-1977) durante un período de agitación en la Casa Blanca y desconfianza en el gobierno. Ford se desempeñaba como vicepresidente de los EE. UU. Cuando el presidente Richard M. Nixon renunció a su cargo, colocando a Ford en la posición única de ser el primer vicepresidente y presidente nunca elegido. A pesar de su camino sin precedentes a la Casa Blanca, Gerald Ford restauró la fe de los estadounidenses en su gobierno a través de sus valores constantes de honestidad, trabajo duro y autenticidad en el medio oeste. Sin embargo, el controvertido indulto de Nixon por parte de Ford ayudó a influir en el público estadounidense a no elegir a Ford para un segundo mandato.

Fechas: 14 de julio de 1913 - 26 de diciembre de 2006

También conocido como: Gerald Rudolph Ford, Jr .; Jerry Ford; Leslie Lynch King, Jr. (nacido como)

Un comienzo inusual

Gerald R. Ford nació Leslie Lynch King, Jr., en Omaha, Nebraska, el 14 de julio de 1913, de padres Dorothy Gardner King y Leslie Lynch King. Dos semanas más tarde, Dorothy se mudó con su hijo a vivir con sus padres en Grand Rapids, Michigan, luego de que su esposo, quien supuestamente fue abusivo en su breve matrimonio, la amenazó a ella y a su hijo recién nacido. Pronto se divorciaron.

Fue en Grand Rapids donde Dorothy conoció a Gerald Rudolf Ford, un vendedor exitoso y dueño de un negocio de pintura. Dorothy y Gerald se casaron en febrero de 1916, y la pareja comenzó a llamar a la pequeña Leslie por un nuevo nombre: Gerald R. Ford, Jr. o "Jerry" para abreviar.

El Ford mayor era un padre amoroso y su hijastro tenía 13 años antes de saber que Ford no era su padre biológico. Los Ford tuvieron tres hijos más y criaron a su familia unida en Grand Rapids. En 1935, a la edad de 22 años, el futuro presidente cambió legalmente su nombre a Gerald Rudolph Ford, Jr.

Años escolares

Gerald Ford asistió a South High School y, según todos los informes, fue un buen estudiante que trabajó duro para sus calificaciones mientras también trabajaba en el negocio familiar y en un restaurante cerca del campus. Era un Eagle Scout, miembro de la Sociedad de Honor y, en general, muy querido por sus compañeros de clase. También fue un atleta talentoso, centro de juego y apoyador en el equipo de fútbol, ​​que obtuvo un campeonato estatal en 1930.

Estos talentos, así como sus académicos, le valieron a Ford una beca para la Universidad de Michigan. Mientras estuvo allí, jugó para el equipo de fútbol de Wolverines como un centro de reserva hasta asegurar el punto de partida en 1934, año en que recibió el premio al Jugador Más Valioso. Sus habilidades en el campo capturaron ofertas tanto de los Detroit Lions como de los Green Bay Packers, pero Ford las rechazó porque tenía planes de asistir a la facultad de derecho.

Con la vista puesta en la Facultad de Derecho de la Universidad de Yale, Ford, después de graduarse de la Universidad de Michigan en 1935, aceptó un puesto como entrenador de boxeo y entrenador asistente de fútbol en Yale. Tres años más tarde, fue admitido en la escuela de derecho, donde pronto se graduó en el tercio superior de su clase.

En enero de 1941, Ford regresó a Grand Rapids y comenzó un bufete de abogados con un amigo de la universidad, Phil Buchen (que luego trabajó en el personal de la Casa Blanca del presidente Ford).

Amor, guerra y política

Antes de que Gerald Ford hubiera pasado un año completo en su práctica legal, Estados Unidos ingresó a la Segunda Guerra Mundial y Ford se alistó en la Marina de los EE. UU. En abril de 1942, ingresó a la capacitación básica como alférez, pero pronto fue ascendido a teniente. Solicitando servicio de combate, Ford fue asignado un año después al portaaviones USS Monterey como director atlético y oficial de artillería. Durante su servicio militar, eventualmente se convertiría en un asistente de navegación y teniente comandante.

Ford vio muchas batallas en el Pacífico Sur y sobrevivió al devastador tifón de 1944. Completó su alistamiento en el Comando de Entrenamiento de la Marina de los EE. UU. En Illinois antes de ser dado de baja en 1946. Ford regresó a su hogar en Grand Rapids, donde volvió a practicar leyes con su viejo amigo. Phil Buchen, pero dentro de una firma más grande y prestigiosa que su esfuerzo anterior.

Gerald Ford también dirigió su interés a los asuntos cívicos y la política. Al año siguiente, decidió postularse para un escaño en el Congreso de los Estados Unidos en el Quinto Distrito de Michigan. Ford mantuvo en secreto su candidatura hasta junio de 1948, solo tres meses antes de las elecciones primarias republicanas, para dejar menos tiempo para que el congresista titular Bartel Jonkman reaccionara ante el recién llegado. Ford ganó no solo las elecciones primarias, sino también las elecciones generales de noviembre.

Entre esas dos victorias, Ford ganó un tercer premio codiciado, la mano de Elizabeth "Betty" Anne Bloomer Warren. Los dos se casaron el 15 de octubre de 1948 en la Iglesia Grace Episcopal de Grand Rapids después de salir durante un año. Betty Ford, coordinadora de moda para una gran tienda departamental de Grand Rapids y profesora de baile, se convertiría en una Primera Dama abierta e independiente, que luchó con éxito contra las adicciones para mantener a su esposo durante 58 años de matrimonio. Su unión produjo tres hijos, Michael, John y Steven, y una hija, Susan.

Ford como congresista

Gerald Ford sería reelegido 12 veces por su distrito de origen para el Congreso de los Estados Unidos con al menos el 60% de los votos en cada elección. Al otro lado del pasillo era conocido como un congresista trabajador, amable y honesto.

Al principio, Ford recibió una asignación para el Comité de Asignaciones de la Cámara, que se encarga de supervisar los gastos gubernamentales, incluidos, en ese momento, los gastos militares para la Guerra de Corea. En 1961, fue elegido Presidente de la Cámara de la Conferencia Republicana, una posición influyente dentro del partido. Cuando el presidente John F. Kennedy fue asesinado el 22 de noviembre de 1963, Ford fue nombrado por el nuevo presidente jurado Lyndon B. Johnson a la Comisión Warren para investigar el asesinato.

En 1965, Ford fue votado por sus colegas republicanos para el puesto de líder de la minoría de la Cámara, un cargo que ocupó durante ocho años. Como líder de la minoría, trabajó con el Partido Demócrata en su mayoría para forjar compromisos, así como para avanzar en la agenda de su Partido Republicano dentro de la Cámara de Representantes. Sin embargo, el objetivo final de Ford era convertirse en Presidente de la Cámara, pero el destino intervendría de otra manera.

Tiempos tumultuosos en Washington

A fines de la década de 1960, los estadounidenses estaban cada vez más insatisfechos con su gobierno debido a los continuos problemas de derechos civiles y la larga e impopular Guerra de Vietnam. Después de ocho años de liderazgo demócrata, los estadounidenses esperaban un cambio instalando a un republicano, Richard Nixon, a la presidencia en 1968. Cinco años después, esa administración se desmoronaría.

El primero en caer fue el vicepresidente de Nixon, Spiro Agnew, quien renunció el 10 de octubre de 1973, acusado de aceptar sobornos y evasión fiscal. Instado por el Congreso, el presidente Nixon nominó al afable y confiable Gerald Ford, un amigo de muchos años, pero no la primera opción de Nixon, para ocupar el puesto vacante de la vicepresidencia. Después de considerarlo, Ford aceptó y se convirtió en el primer Vicepresidente que no fue elegido cuando prestó juramento el 6 de diciembre de 1973.

Ocho meses después, tras el escándalo de Watergate, el presidente Richard Nixon se vio obligado a renunciar (fue el primer y único presidente en hacerlo). Gerald R. Ford se convirtió en el 38º presidente de los Estados Unidos el 9 de agosto de 1974, en medio de tiempos difíciles.

Primeros días como presidente

Cuando Gerald Ford asumió el cargo de Presidente, no solo enfrentó la agitación en la Casa Blanca y la erosionada confianza de los estadounidenses en su gobierno, sino también una economía estadounidense en dificultades. Muchas personas no tenían trabajo, los suministros de gas y petróleo eran limitados, y los precios de las necesidades como alimentos, ropa y vivienda eran altos. También heredó la reacción violenta final de la Guerra de Vietnam.

A pesar de todos estos desafíos, la tasa de aprobación de Ford fue alta porque fue visto como una alternativa refrescante a la administración reciente. Reforzó esta imagen instituyendo una serie de pequeños cambios, como viajar durante varios días a su presidencia desde su nivel dividido suburbano mientras se completaban las transiciones en la Casa Blanca. Además, tenía la Universidad de Michigan. Canción de la lucha jugado en lugar de Saluda al jefe cuando sea apropiado; prometió políticas de puertas abiertas con funcionarios clave del Congreso y eligió llamar a la Casa Blanca "residencia" en lugar de una mansión.

Esta opinión favorable del presidente Ford no duraría mucho. Un mes después, el 8 de septiembre de 1974, Ford le otorgó al ex presidente Richard Nixon un indulto completo por todos los crímenes que Nixon había "cometido o pudo haber cometido o tomado parte" durante su tiempo como presidente. Casi de inmediato, la tasa de aprobación de Ford se desplomó más de 20 puntos porcentuales.

El indulto indignó a muchos estadounidenses, pero Ford respaldaba decididamente su decisión porque pensaba que simplemente estaba haciendo lo correcto. Ford quería superar la controversia de un hombre y proceder con el gobierno del país. También era importante para Ford restaurar la credibilidad de la presidencia y creía que sería difícil hacerlo si el país se quedaba atascado en el escándalo de Watergate.

Años más tarde, los historiadores considerarían sabio y desinteresado el acto de Ford, pero en ese momento se enfrentó a una oposición significativa y fue considerado un suicidio político.

Presidencia de Ford

En 1974, Gerald Ford se convirtió en el primer presidente de EE. UU. En visitar Japón. También realizó viajes de buena voluntad a China y otros países europeos. Ford declaró el fin oficial de la participación de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam cuando se negó a enviar militares estadounidenses de regreso a Vietnam después de la caída de Saigón a los norvietnamitas en 1975. Como paso final en la guerra, Ford ordenó la evacuación de los ciudadanos estadounidenses restantes. , poniendo fin a la presencia extendida de Estados Unidos en Vietnam.

Tres meses después, en julio de 1975, Gerald Ford asistió a la Conferencia de Seguridad y Cooperación en Europa en Helsinki, Finlandia. Se unió a 35 naciones para abordar los derechos humanos y difundir las tensiones de la Guerra Fría. Aunque tenía oponentes en casa, Ford firmó los Acuerdos de Helsinki, un acuerdo diplomático no vinculante para mejorar las relaciones entre los estados comunistas y Occidente.

En 1976, el presidente Ford fue anfitrión de varios líderes extranjeros para la celebración del bicentenario de Estados Unidos.

Un hombre cazado

En septiembre de 1975, con tres semanas de diferencia, dos mujeres separadas hicieron intentos de asesinato en la vida de Gerald Ford.

El 5 de septiembre de 1975, Lynette "Squeaky" Fromme apuntó con una pistola semiautomática a la Presidenta mientras caminaba a unos metros de ella en Capitol Park en Sacramento, California. Los agentes del Servicio Secreto frustraron el intento cuando derribaron a Fromme, un miembro de la "Familia" de Charles Manson, antes de que pudiera disparar.

Diecisiete días después, el 22 de septiembre, en San Francisco, Sara Jane Moore, una contadora, disparó contra el presidente Ford. Un espectador probablemente salvó al presidente cuando vio a Moore con el arma y la agarró mientras disparaba, haciendo que la bala no alcanzara su objetivo.

Tanto Fromme como Moore fueron condenados a cadena perpetua por sus intentos de asesinato presidencial.

Perder una elección

Durante la celebración del Bicentenario, Ford también estaba en una batalla con su partido por la nominación como candidato republicano para las elecciones presidenciales de noviembre. En una rara ocurrencia, Ronald Reagan decidió desafiar a un presidente en funciones para la nominación. Al final, Ford ganó por poco la nominación para competir contra el gobernador demócrata de Georgia, Jimmy Carter.

Ford, quien había sido visto como un presidente "accidental", dio un gran paso en falso durante un debate con Carter al declarar que no había dominación soviética en Europa del Este. Ford no pudo dar un paso atrás, erosionando sus esfuerzos para parecer presidencial. Esto solo fomentó la opinión pública de que era torpe y un orador incómodo.

Aun así, fue una de las carreras presidenciales más cercanas de la historia. Al final, sin embargo, Ford no pudo superar su conexión con la administración de Nixon y su estado de Washington. Estados Unidos estaba listo para un cambio y eligió a Jimmy Carter, un recién llegado a D.C., a la presidencia.

Años despues

Durante la presidencia de Gerald R. Ford, más de cuatro millones de estadounidenses volvieron al trabajo, la inflación disminuyó y los asuntos exteriores avanzaron. Pero es la decencia, honestidad, franqueza e integridad de Ford lo que caracteriza su presidencia poco convencional. Tanto es así que Carter, aunque demócrata, consultó a Ford sobre asuntos de asuntos extranjeros durante su mandato. Ford y Carter seguirían siendo amigos de toda la vida.

Unos años más tarde, en 1980, Ronald Reagan le pidió a Gerald Ford que fuera su compañero de fórmula en las elecciones presidenciales, pero Ford rechazó la oferta de regresar potencialmente a Washington mientras él y Betty disfrutaban de su retiro. Sin embargo, Ford permaneció activo en el proceso político y fue un conferenciante frecuente sobre el tema.

Ford también prestó su experiencia al mundo corporativo al participar en varias juntas. Estableció el Foro Mundial del American Enterprise Institute en 1982, que reunió a los líderes mundiales anteriores y actuales, así como a los líderes empresariales, cada año para discutir políticas que afectan los asuntos políticos y comerciales. Fue el anfitrión del evento durante muchos años en Colorado.

Ford también completó sus memorias, Un tiempo para sanar: la autobiografía de Gerald R. Ford, en 1979. Publicó un segundo libro, El humor y la presidencia, en 1987.

Honores y premios

La Biblioteca Presidencial Gerald R. Ford abrió sus puertas en Ann Arbor, Michigan, en el campus de la Universidad de Michigan en 1981. Más tarde, ese mismo año, el Museo Presidencial Gerald R. Ford se dedicó a 130 millas de distancia, en su ciudad natal de Grand Rapids.

Ford recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en agosto de 1999 y dos meses después, la Medalla de Oro del Congreso por el legado de su servicio público y liderazgo al país después de Watergate. En 2001, la Fundación de la Biblioteca John F. Kennedy le otorgó el Premio Perfiles de Coraje, y el honor que se otorga a las personas que actúan de acuerdo con su propia conciencia en pos del bien común, incluso en oposición a la opinión popular y en general. riesgo para sus carreras.

El 26 de diciembre de 2006, Gerald R. Ford murió en su casa en Rancho Mirage, California, a los 93 años. Su cuerpo está enterrado en los terrenos del Museo Presidencial Gerald R. Ford en Grand Rapids, Michigan.

Ver el vídeo: Ave al Jefe: Gerald Ford, 38o Presidente de EEUU (Agosto 2020).