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Guerras Púnicas: Batalla del Lago Trasimene

Guerras Púnicas: Batalla del Lago Trasimene

Batalla del lago Trasimene - Conflicto y fechas:

La batalla del lago Trasimene se libró el 24 de junio de 217 a. C. durante la Segunda Guerra Púnica (218-202 a. C.).

Ejércitos y comandantes

Cartago

  • Hannibal
  • aprox. 50,000 hombres

Roma

  • Cayo Flaminio
  • aprox. 30,000-40,000 hombres

Batalla del lago Trasimene - Antecedentes:

A raíz de la derrota de Tiberio Sempronio Longus en la Batalla de Trebia en 218 a. C., la República romana se movió para elegir dos nuevos cónsules al año siguiente con la esperanza de cambiar el rumbo del conflicto. Mientras Cneo Servilio Geminio reemplazó a Publio Cornelio Escipión, Cayo Flaminio alivió al derrotado Sempronio. Para reforzar las reducidas filas romanas, se levantaron cuatro nuevas legiones para apoyar a los nuevos cónsules. Tomando el mando de lo que quedaba del ejército de Sempronio, Flaminio fue reforzado por algunas de las legiones recién criadas y comenzó a moverse hacia el sur para asumir una posición defensiva más cerca de Roma. Alertado por las intenciones de Flaminio, Hannibal y su ejército cartaginés lo siguieron.

Moviéndose más rápido que los romanos, la fuerza de Hannibal pasó a Flaminius y comenzó a devastar el campo con la esperanza de llevar a los romanos a la batalla (Mapa). Acampando en Arretium, Flaminius esperó la llegada de hombres adicionales liderados por Servilius. Destrozando la región, Hannibal trabajó para alentar a los aliados de Roma a desertar a su lado al demostrar que la República no podía protegerlos. Incapaz de atraer a los romanos a la batalla, Aníbal se movió alrededor de la izquierda de Flaminio y maniobró para separarlo de Roma. Bajo la creciente presión de Roma y enojado por las acciones cartaginesas en el área, Flaminio se movió en su búsqueda. Este movimiento se hizo en contra del consejo de sus comandantes superiores que recomendaron enviar una fuerza de caballería para reducir las incursiones cartaginesas.

Batalla del lago Trasimene - Poniendo la trampa:

Al pasar por la costa norte del lago Trasimene con el objetivo final de atacar a Apulia, Aníbal se enteró de que los romanos estaban en marcha. Al evaluar el terreno, hizo planes para una emboscada masiva a lo largo de la orilla del lago. Se llegó al área a lo largo del lago pasando a través de un desfiladero estrecho hacia el oeste que se abría a una llanura estrecha. Al norte del camino a Malpasso había colinas boscosas con el lago al sur. Como cebo, Hannibal estableció un campamento que era visible desde el desfiladero. Justo al oeste del campamento desplegó su infantería pesada a lo largo de una baja altura desde la cual podían cargar sobre la cabeza de la columna romana. En las colinas que se extendían hacia el oeste, colocó a su infantería ligera en posiciones ocultas.

Más al oeste, escondido en un valle arbolado, Hannibal formó su infantería y caballería galo. Estas fuerzas estaban destinadas a barrer la retaguardia romana y evitar su fuga. Como una artimaña final la noche antes de la batalla, ordenó que se encendieran fuegos en las colinas de Tuoro para confundir a los romanos en cuanto a la ubicación real de su ejército. Marchando fuerte al día siguiente, Flaminio instó a sus hombres hacia adelante en un intento por el enemigo. Al acercarse al desfiladero, continuó empujando a sus hombres hacia adelante a pesar de los consejos de sus oficiales de esperar a Servilio. Decididos a vengarse de los cartagineses, los romanos pasaron por el desfiladero el 24 de junio de 217 a. C.

Batalla del lago Trasimene - Ataques de Hannibal:

En un esfuerzo por dividir el ejército romano, Aníbal envió una fuerza de escaramuza que logró alejar a la vanguardia de Flaminio del cuerpo principal. Cuando la parte trasera de la columna romana salió del desfiladero, Hannibal ordenó que sonara un trompeta. Con toda la fuerza romana en la estrecha llanura, los cartagineses emergieron de sus posiciones y atacaron. Bajando, la caballería cartaginesa bloqueó el camino hacia el este, sellando la trampa. Bajando de las colinas, los hombres de Hannibal sorprendieron a los romanos y les impidieron formarse para la batalla y los obligaron a luchar en orden abierto. Rápidamente separados en tres grupos, los romanos lucharon desesperadamente por sus vidas (Mapa).

En poco tiempo, el grupo más occidental fue invadido por la caballería cartaginesa y obligado a entrar en el lago. Luchando con el grupo central, Flaminio fue atacado por la infantería galo. Aunque montó una tenaz defensa, el noble noble galo Ducarius lo derribó y la mayor parte de sus hombres fueron asesinados después de tres horas de lucha. Al darse cuenta rápidamente de que la mayoría del ejército estaba en peligro, la vanguardia romana se abrió paso y logró romper las tropas ligeras de Hannibal. Huyendo por el bosque, la mayoría de esta fuerza pudo escapar.

Batalla del lago Trasimene - Consecuencias:

Aunque las bajas no se conocen con precisión, se cree que los romanos sufrieron alrededor de 15,000 muertos y solo alrededor de 10,000 del ejército finalmente llegaron a un lugar seguro. El resto fue capturado en el campo o al día siguiente por el comandante de caballería cartaginés Maharbal. Las pérdidas de Aníbal fueron de aproximadamente 2.500 muertes en el campo con más muertes por sus heridas. La destrucción del ejército de Flaminio provocó un pánico generalizado en Roma y Quinto Fabio Máximo fue nombrado dictador. Adoptando lo que se conoció como estrategia fabiana, evitó activamente el combate directo con Aníbal y en su lugar buscó la victoria a través de una lenta guerra de desgaste. Dejado libre, Hannibal continuó saqueando Italia durante gran parte del próximo año. Después de la remoción de Fabius a fines del 217 a. C., los romanos se movieron para enfrentarse a Aníbal y fueron aplastados en la Batalla de Cannas.

Fuentes Seleccionadas