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El vínculo entre biomas y clima

El vínculo entre biomas y clima

La geografía está interesada en cómo las personas y las culturas se relacionan con el entorno físico. El entorno más grande del que formamos parte es la biosfera. La biosfera es la parte de la superficie de la tierra y su atmósfera donde existen organismos. También se ha descrito como la capa de soporte vital que rodea la Tierra.

La biosfera en la que vivimos está compuesta de biomas. Un bioma es una gran región geográfica donde prosperan ciertos tipos de plantas y animales. Cada bioma tiene un conjunto único de condiciones ambientales y plantas y animales que se han adaptado a esas condiciones. Los principales biomas terrestres tienen nombres como selva tropical, pastizales, desierto, bosque templado caducifolio, taiga (también llamado bosque de coníferas o boreales) y tundra.

Clima y biomas

Las diferencias en estos biomas se pueden rastrear a las diferencias en el clima y dónde se encuentran en relación con el ecuador. Las temperaturas globales varían con el ángulo en el que los rayos del sol golpean las diferentes partes de la superficie curva de la Tierra. Debido a que los rayos del sol golpean la Tierra en diferentes ángulos en diferentes latitudes, no todos los lugares de la Tierra reciben la misma cantidad de luz solar. Estas diferencias en la cantidad de luz solar causan diferencias en la temperatura.

Los biomas ubicados en las altas latitudes (60 ° a 90 °) más alejadas del ecuador (taiga y tundra) reciben la menor cantidad de luz solar y tienen temperaturas más bajas. Los biomas ubicados en latitudes medias (30 ° a 60 °) entre los polos y el ecuador (bosque caducifolio templado, praderas templadas y desiertos fríos) reciben más luz solar y tienen temperaturas moderadas. En las bajas latitudes (0 ° a 23 °) de los trópicos, los rayos del sol golpean la Tierra más directamente. Como resultado, los biomas ubicados allí (selva tropical, praderas tropicales y el cálido desierto) reciben la mayor cantidad de luz solar y tienen las temperaturas más altas.

Otra diferencia notable entre los biomas es la cantidad de precipitación. En las latitudes bajas, el aire es cálido, debido a la cantidad de luz solar directa, y húmedo, debido a la evaporación de las aguas cálidas del mar y las corrientes oceánicas. Las tormentas producen tanta lluvia que la selva tropical recibe más de 200 pulgadas por año, mientras que la tundra, ubicada en una latitud mucho más alta, es mucho más fría y seca, y recibe solo diez pulgadas.

La humedad del suelo, los nutrientes del suelo y la duración de la temporada de crecimiento también afectan qué tipos de plantas pueden crecer en un lugar y qué tipos de organismos puede sostener el bioma. Junto con la temperatura y la precipitación, estos son factores que distinguen un bioma de otro e influyen en los tipos dominantes de vegetación y animales que se han adaptado a las características únicas de un bioma.

Como resultado, los diferentes biomas tienen diferentes tipos y cantidades de plantas y animales, a lo que los científicos se refieren como biodiversidad. Se dice que los biomas con mayores tipos o cantidades de plantas y animales tienen una alta biodiversidad. Los biomas como los bosques templados caducifolios y los pastizales tienen mejores condiciones para el crecimiento de las plantas. Las condiciones ideales para la biodiversidad incluyen precipitación moderada a abundante, luz solar, calor, suelo rico en nutrientes y una larga temporada de crecimiento. Debido a la mayor calidez, luz solar y precipitación en las latitudes bajas, la selva tropical tiene un mayor número y tipo de plantas y animales que cualquier otro bioma.

Biomas de baja biodiversidad

Los biomas con bajas precipitaciones, temperaturas extremas, temporadas de crecimiento cortas y suelos pobres tienen una baja biodiversidad (menos tipos o cantidades de plantas y animales) debido a condiciones de cultivo menos que ideales y ambientes extremos y hostiles. Debido a que los biomas del desierto son inhóspitos para la mayoría de la vida, el crecimiento de las plantas es lento y la vida animal es limitada. Las plantas son cortas y las madrigueras, los animales nocturnos son de tamaño pequeño. De los tres biomas forestales, la taiga tiene la biodiversidad más baja. Frío durante todo el año con inviernos duros, la taiga tiene una baja diversidad animal.

En la tundra, la temporada de crecimiento dura solo de seis a ocho semanas, y las plantas son pocas y pequeñas. Los árboles no pueden crecer debido al permafrost, donde solo las primeras pulgadas del suelo se descongelan durante el corto verano. Se considera que los biomas de los pastizales tienen más biodiversidad, pero solo los pastos, las flores silvestres y algunos árboles se han adaptado a sus fuertes vientos, sequías estacionales e incendios anuales. Mientras que los biomas con baja biodiversidad tienden a ser inhóspitos para la mayoría de la vida, el bioma con la mayor biodiversidad es inhóspito para la mayoría de los asentamientos humanos.

Un bioma particular y su biodiversidad tienen potencial y limitaciones para el asentamiento humano y para satisfacer las necesidades humanas. Muchos de los problemas importantes que enfrenta la sociedad moderna son las consecuencias de la forma en que los humanos, pasados ​​y presentes, usan y cambian los biomas y cómo eso ha afectado la biodiversidad en ellos.