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Los sociólogos toman una posición histórica sobre el racismo y la brutalidad policial

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La reunión anual de 2014 de la Asociación Americana de Sociología (ASA) tuvo lugar en San Francisco inmediatamente después del asesinato del adolescente negro desarmado, Michael Brown, a manos de un oficial de policía blanco en Ferguson, Missouri. También sucedió durante un levantamiento de la comunidad envuelto en la brutalidad policial, por lo que muchos sociólogos presentes tenían en mente las crisis nacionales de brutalidad policial y racismo. Sin embargo, la ASA no creó un espacio oficial para la discusión de estos temas, ni la organización de 109 años hizo ningún tipo de declaración pública sobre ellos, a pesar de que la cantidad de investigación sociológica publicada sobre estos temas podría llenar una biblioteca . Frustrados por esta falta de acción y diálogo, algunos asistentes crearon un grupo de discusión de base y un grupo de trabajo para abordar estas crisis.

Neda Maghbouleh, profesora asistente de sociología en la Universidad de Toronto-Scarborough, fue una de las que tomó la iniciativa. Explicando por qué, dijo, “Teníamos una masa crítica de miles de sociólogos entrenados a dos cuadras de distancia en ASA equipados para ordenar la historia, la teoría, los datos y los hechos concretos hacia una crisis social como Ferguson. Entonces, diez de nosotros, completos extraños, nos reunimos durante treinta minutos en el lobby de un hotel para elaborar un plan para conseguir que la mayor cantidad posible de sociólogos interesados ​​contribuyan, editen y firmen un documento. Estaba comprometido a ayudar de cualquier manera posible porque son momentos como estos los que afirman el valor de las ciencias sociales para la sociedad ".

El "documento" al que se refiere el Dr. Maghbouleh es una carta abierta a la sociedad estadounidense en general, que fue firmada por más de 1,800 sociólogos, este autor entre ellos. La carta comenzó señalando que lo que ocurrió en Ferguson nació de "profundamente arraigado inequidades raciales, políticas, sociales y económicas ", y luego mencionó específicamente la conducta de la policía, especialmente en las comunidades negras y en el contexto de la protesta, como un grave problema social. Los autores y signatarios imploraron" la aplicación de la ley, los políticos, los medios de comunicación y que la nación considere décadas de análisis e investigación sociológica que puedan informar las conversaciones y soluciones necesarias para abordar los problemas sistémicos que han suscitado los eventos en Ferguson ".

Los autores señalaron que mucha investigación sociológica ya ha establecido la existencia de problemas en toda la sociedad presentes en el caso de Ferguson, como "un patrón de vigilancia racializada", históricamente arraigado "racismo institucionalizado dentro de los departamentos de policía y el sistema de justicia penal en general". "La" hipervigilancia de jóvenes negros y marrones ", y la focalización desproporcionada y el trato irrespetuoso de hombres y mujeres negros por parte de la policía. Estos fenómenos preocupantes fomentan la sospecha sobre las personas de color, crean un entorno en el que es imposible que las personas de color confíen en la policía, lo que a su vez socava la capacidad de la policía de hacer su trabajo: servir y proteger.

Los autores escribieron: "En lugar de sentirse protegidos por la policía, muchos afroamericanos se sienten intimidados y viven con el temor diario de que sus hijos se enfrenten a abusos, arrestos y muerte a manos de agentes de policía que pueden estar actuando según prejuicios implícitos o políticas institucionales basadas sobre estereotipos y suposiciones de criminalidad negra ". Luego explicaron que el brutal trato policial a los manifestantes está" arraigado en la historia de la represión de los movimientos de protesta afroamericanos y las actitudes sobre los negros que a menudo impulsan las prácticas policiales contemporáneas ".

En respuesta, los sociólogos pidieron "mayor atención a las condiciones (por ejemplo, desempleo y privación política) que han contribuido a la marginación de los residentes" de Ferguson y otras comunidades, y explicaron que "la atención centrada y sostenida del gobierno y la comunidad en estos temas es requerido para lograr la curación y un cambio en las estructuras económicas y políticas que hasta ahora han ignorado y dejado a muchas personas en esas áreas vulnerables al abuso policial ".

La carta concluyó con una lista de demandas requeridas para "una respuesta apropiada a la muerte de Michael Brown" y para abordar el problema más amplio a nivel nacional de las políticas y prácticas racistas de la policía:

  1. Garantía inmediata de las autoridades policiales en Missouri y el gobierno federal de que se protegerán los derechos constitucionales a la reunión pacífica y la libertad de prensa.
  2. Una investigación de derechos civiles sobre los incidentes relacionados con la muerte de Michael Brown y las prácticas policiales generales en Ferguson.
  3. El establecimiento de un comité independiente para estudiar y analizar los fracasos de los esfuerzos policiales durante la semana posterior a la muerte de Michael Brown. Los residentes de Ferguson, incluidos los líderes de las organizaciones de base, deben ser incluidos en el comité durante todo este proceso. El comité debe proporcionar una hoja de ruta clara para restablecer las relaciones entre la comunidad y la policía de una manera que otorgue poder de supervisión a los residentes.
  4. Un estudio nacional integral e independiente sobre el papel del sesgo implícito y el racismo sistémico en la policía. Se deben asignar fondos federales para apoyar a los departamentos de policía en la implementación de las recomendaciones del estudio y el monitoreo continuo y la presentación de informes públicos de puntos de referencia clave (por ejemplo, uso de la fuerza, arrestos por raza) y mejoras en las prácticas policiales.
  5. Legislación que requiere el uso de tablero y cámaras para registrar todas las interacciones policiales. Los datos de estos dispositivos deben almacenarse inmediatamente en bases de datos a prueba de manipulaciones, y debe haber procedimientos claros para el acceso público a tales grabaciones.
  6. Mayor transparencia de la aplicación de la ley pública, incluidas las agencias de supervisión independientes con acceso total garantizado a las políticas de aplicación de la ley y las operaciones sobre el terreno; y procedimientos más ágiles, transparentes y eficientes para el procesamiento de quejas y solicitudes de FOIA.
  7. La legislación federal, actualmente desarrollada por el representante Hank Johnson (D-GA), para detener la transferencia de equipos militares a los departamentos de policía locales, y legislación adicional para restringir el uso de dichos equipos contra las poblaciones civiles nacionales.
  8. Establecimiento de un 'Fondo Ferguson' que apoyará estrategias a largo plazo basadas en los principios de justicia social, reforma de sistemas y equidad racial para lograr un cambio sustancial y sostenido en Ferguson y otras comunidades que enfrentan desafíos similares.

Para obtener más información sobre los problemas subyacentes del racismo sistémico y la brutalidad policial, consulte el Programa de Ferguson compilado por Sociólogos para la Justicia. Muchas de las lecturas incluidas están disponibles en línea.


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