Interesante

Samuel Morse y la invención del telégrafo

Samuel Morse y la invención del telégrafo

La palabra "telégrafo" se deriva del griego y significa "escribir lejos", que describe exactamente lo que hace un telégrafo.

En el apogeo de su uso, la tecnología telegráfica involucraba un sistema mundial de cables con estaciones y operadores y mensajeros, que transportaba mensajes y noticias por electricidad más rápido que cualquier otro invento anterior.

Sistemas de telegrafía preelectrica

El primer sistema de telégrafo crudo se hizo sin electricidad. Era un sistema de semáforos o postes altos con brazos móviles y otros aparatos de señalización, colocados a la vista física el uno del otro.

Había tal línea telegráfica entre Dover y Londres durante la Batalla de Waterloo; eso relataba las noticias de la batalla, que había llegado a Dover en barco, a un ansioso Londres, cuando se puso una niebla (oscureciendo la línea de visión) y los londinenses tuvieron que esperar hasta que llegara un correo a caballo.

Telégrafo eléctrico

El telégrafo eléctrico es uno de los regalos de Estados Unidos para el mundo. El crédito de esta invención pertenece a Samuel Finley Breese Morse. Otros inventores habían descubierto los principios del telégrafo, pero Samuel Morse fue el primero en comprender el significado práctico de esos hechos y fue el primero en tomar medidas para hacer una invención práctica; lo que le llevó 12 largos años de trabajo.

Vida temprana de Samuel Morse

Samuel Morse nació en 1791, en Charlestown, Massachusetts. Su padre era un ministro congregacional y un erudito de alto prestigio, que pudo enviar a sus tres hijos al Yale College. Samuel (o Finley, como lo llamaba su familia) asistió a Yale a la edad de catorce años y fue enseñado por Benjamin Silliman, profesor de química, y Jeremiah Day, profesor de filosofía natural, más tarde presidente de Yale College, cuya enseñanza le dio a Samuel La educación que en años posteriores condujo a la invención del telégrafo.

"Las conferencias del Sr. Day son muy interesantes", escribió el joven estudiante a casa en 1809; "están alimentados con electricidad; nos ha dado algunos experimentos muy buenos, toda la clase tomando las manos del circuito de comunicación y aparentemente todos recibimos el shock en el mismo momento".

Samuel Morse el pintor

Samuel Morse era un artista talentoso; de hecho, ganó una parte de sus gastos universitarios pintando miniaturas a cinco dólares cada una. Incluso decidió al principio convertirse en artista en lugar de inventor.

El compañero estudiante Joseph M. Dulles, de Filadelfia, escribió lo siguiente sobre Samuel: "Finley Samuel Morse tenía la expresión de gentileza por completo ... con inteligencia, alta cultura e información general, y con una fuerte inclinación hacia las bellas artes".

Poco después de graduarse de Yale, Samuel Morse conoció a Washington Allston, un artista estadounidense. Allston vivía en Boston pero planeaba regresar a Inglaterra, arregló que Morse lo acompañara como alumno. En 1811, Samuel Morse fue a Inglaterra con Allston y regresó a América cuatro años después, un retratista acreditado, que estudió no solo con Allston sino con el famoso maestro Benjamin West. Abrió un estudio en Boston, tomando comisiones por retratos.

Matrimonio

Samuel Morse se casó con Lucretia Walker en 1818. Su reputación como pintor aumentó constantemente, y en 1825 estaba en Washington pintando un retrato del marqués La Fayette, para la ciudad de Nueva York, cuando escuchó de su padre las amargas noticias de su La muerte de la esposa. Dejando el retrato de La Fayette sin terminar, el artista desconsolado se dirigió a casa.

Artista o inventor?

Dos años después de la muerte de su esposa, Samuel Morse estaba nuevamente obsesionado con las maravillas de la electricidad, ya que había estado en la universidad, después de asistir a una serie de conferencias sobre ese tema impartidas por James Freeman Dana en el Columbia College. Los dos hombres se hicieron amigos. Dana visitaba a menudo el estudio de Morse, donde los dos hombres hablaban durante horas.

Sin embargo, Samuel Morse todavía estaba dedicado a su arte, tenía que mantener a sí mismo y a tres hijos, y la pintura era su única fuente de ingresos. En 1829, regresó a Europa para estudiar arte durante tres años.

Luego llegó el punto de inflexión en la vida de Samuel Morse. En el otoño de 1832, mientras viajaba a casa en barco, Samuel Morse se unió a una conversación con algunos científicos científicos que estaban a bordo. Uno de los pasajeros hizo esta pregunta: "¿Se reduce la velocidad de la electricidad en la longitud de su cable conductor?" Uno de los hombres respondió que la electricidad pasa instantáneamente sobre cualquier longitud de cable conocida y se refirió a los experimentos de Franklin con varios kilómetros de cable, en los que no transcurrió un tiempo apreciable entre un toque en un extremo y una chispa en el otro.

Esta fue la semilla del conocimiento que llevó a la mente de Samuel Morse a inventar el telégrafo.

En noviembre de 1832, Samuel Morse se encontró en los cuernos de un dilema. Renunciar a su profesión como artista significaba que no tendría ingresos; Por otro lado, ¿cómo podría continuar pintando cuadros de todo corazón mientras se consume la idea del telégrafo? Tendría que seguir pintando y desarrollar su telégrafo en el tiempo que pudiera.

Sus hermanos, Richard y Sidney, vivían en Nueva York e hicieron lo que pudieron por él, dándole una habitación en un edificio que habían erigido en las calles Nassau y Beekman.

La pobreza de Samuel Morse

La historia contada por el general Strother de Virginia, que contrató a Morse para enseñarle a pintar, muestra cuán pobre era Samuel Morse en este momento.

Pagué la matrícula de dinero y cenamos juntos. Fue una comida modesta, pero buena, y después de que Morse terminó, dijo: "Esta es mi primera comida durante veinticuatro horas. Estrés, no seas artista. Significa mendicidad. Tu vida depende de personas que no sabe nada de su arte y no se preocupa por usted. Un perro doméstico vive mejor, y la sensibilidad que estimula a un artista a trabajar lo mantiene vivo al sufrimiento ".

En 1835, Samuel Morse recibió una cita con el personal docente de la Universidad de Nueva York y trasladó su taller a una habitación en el edificio de la Universidad en Washington Square. Allí, vivió el año 1836, probablemente el año más oscuro y más largo de su vida, dando lecciones a los alumnos en el arte de la pintura mientras su mente estaba inmersa en el gran invento.

El nacimiento del telégrafo de grabación

En ese año 1836, Samuel Morse confió en uno de sus colegas en la Universidad, Leonard Gale, quien ayudó a Morse a mejorar el aparato telegráfico. Morse había formulado los rudimentos del alfabeto telegráfico, o Código Morse, como se lo conoce hoy. Estaba listo para probar su invento.

"Sí, esa habitación de la Universidad fue el lugar de nacimiento del Telegraph Recording", dijo Samuel Morse años después. El 2 de septiembre de 1837, se realizó un experimento exitoso con mil setecientos pies de alambre de cobre enrollado alrededor de la habitación, en presencia de Alfred Vail, un estudiante, cuya familia era propietaria de Speedwell Iron Works, en Morristown, Nueva Jersey, y quien Una vez se interesó por el invento y persuadió a su padre, el juez Stephen Vail, de adelantar dinero para experimentos.

Samuel Morse presentó una solicitud de patente en octubre y formó una sociedad con Leonard Gale, así como con Alfred Vail. Los experimentos continuaron en las tiendas de Vail, con todos los socios trabajando día y noche. El prototipo se demostró públicamente en la Universidad, se pidió a los visitantes que escribieran despachos, y las palabras se enviaron alrededor de una bobina de alambre de tres millas y se leyeron en el otro extremo de la sala.

Samuel Morse solicita a Washington que construya una línea telegráfica

En febrero de 1838, Samuel Morse se dirigió a Washington con su aparato, deteniéndose en Filadelfia por invitación del Instituto Franklin para dar una demostración. En Washington, presentó al Congreso una petición, solicitando una asignación de dinero para permitirle construir una línea telegráfica experimental.

Samuel Morse solicita patentes europeas

Luego, Samuel Morse regresó a Nueva York para prepararse para ir al extranjero, ya que era necesario por sus derechos que su invención fuera patentada en países europeos antes de su publicación en los Estados Unidos. Sin embargo, el Fiscal General británico le denegó una patente alegando que los periódicos estadounidenses habían publicado su invento, convirtiéndolo en propiedad pública. Recibió una patente francesa.

Introducción al arte de la fotografía

Un resultado interesante del viaje de 1838 de Samuel Morse a Europa fue algo que no estaba relacionado con el telégrafo. En París, Morse conoció a Daguerre, el célebre francés que había descubierto un proceso de hacer fotografías a la luz del sol, y Daguerre le había dado a Samuel Morse el secreto. Esto condujo a las primeras imágenes tomadas por la luz solar en los Estados Unidos y a las primeras fotografías del rostro humano tomadas en cualquier lugar. Daguerre nunca había intentado fotografiar objetos vivos y no creía que pudiera hacerse, ya que se requería una rigidez de posición para una exposición prolongada. Samuel Morse, sin embargo, y su asociado, John W. Draper, pronto tomaron retratos con éxito.

Construcción de la primera línea telegráfica.

En diciembre de 1842, Samuel Morse viajó a Washington para otra apelación al Congreso. Finalmente, el 23 de febrero de 1843, un proyecto de ley que asignaba treinta mil dólares para tender los cables entre Washington y Baltimore pasó a la Cámara por una mayoría de seis. Temblando de ansiedad, Samuel Morse se sentó en la galería de la Cámara mientras se realizaba la votación y esa noche Samuel Morse escribió: "La larga agonía ha terminado".

Pero la agonía no había terminado. El proyecto de ley aún no se había aprobado en el Senado. El último día de la sesión vencida del Congreso llegó el 3 de marzo de 1843, y el Senado aún no había aprobado el proyecto de ley.

En la galería del Senado, Samuel Morse se había sentado todo el último día y noche de la sesión. A medianoche la sesión se cerraría. Asegurado por sus amigos de que no había posibilidad de que se alcanzara la factura, abandonó el Capitolio y se retiró a su habitación en el hotel, con el corazón roto. Mientras desayunaba a la mañana siguiente, una joven con una sonrisa exclamó: "¡He venido a felicitarte!" "¿Por qué, mi querido amigo?" preguntó Morse, de la joven, que era la señorita Annie G. Ellsworth, hija de su amigo, el Comisionado de Patentes. "Sobre la aprobación de su factura".

Morse le aseguró que no era posible, ya que permaneció en la Cámara del Senado hasta casi la medianoche. Luego le informó que su padre estaba presente hasta el final y, en los últimos momentos de la sesión, el proyecto de ley fue aprobado sin debate ni revisión. El profesor Samuel Morse fue superado por la inteligencia, tan alegre e inesperada, y le dio en este momento a su joven amigo, el portador de estas buenas noticias, la promesa de que debería enviar el primer mensaje a través de la primera línea del telégrafo que se abrió .

Samuel Morse y sus socios luego procedieron a la construcción de la línea de cable de cuarenta millas entre Baltimore y Washington. Ezra Cornell, (fundador de la Universidad de Cornell) había inventado una máquina para tender tuberías bajo tierra para contener los cables y fue empleado para llevar a cabo el trabajo de construcción. El trabajo comenzó en Baltimore y continuó hasta que el experimento demostró que el método subterráneo no funcionaría, y se decidió tender los cables en los postes. Se había perdido mucho tiempo, pero una vez que se adoptó el sistema de postes, el trabajo progresó rápidamente y, en mayo de 1844, la línea se completó.

El veinticuatro de ese mes, Samuel Morse se sentó ante su instrumento en la sala del Tribunal Supremo de Washington. Su amiga, la señorita Ellsworth, le entregó el mensaje que ella había elegido: "¡QUÉ DIOS TRABAJÓ!" Morse se lo envió a Vail a cuarenta millas de distancia en Baltimore, y Vail instantáneamente le devolvió las mismas palabras trascendentales: "¡QUÉ DIOS TRABAJÓ!"

Los beneficios de la invención se dividieron en dieciséis acciones (la sociedad se formó en 1838) de las cuales: Samuel Morse tenía 9, Francis O. J. Smith 4, Alfred Vail 2, Leonard D. Gale 2.

Primera línea de telégrafo comercial

En 1844, se abrió la primera línea comercial de telégrafo. Dos días después, la Convención Nacional Demócrata se reunió en Baltimore para nominar a un Presidente y un Vicepresidente. Los líderes de la Convención querían nominar al senador de Nueva York Silas Wright, que estaba ausente en Washington, como compañero de fórmula de James Polk, pero necesitaban saber si Wright estaría de acuerdo en postularse como vicepresidente. Se envió un mensajero humano a Washington, sin embargo, también se envió un telégrafo a Wright. El telégrafo le envió un mensaje a Wright, quien le telegrafió a la Convención su negativa a postularse. Los delegados no creyeron el telégrafo hasta que el mensajero humano regresó al día siguiente y confirmó el mensaje del telégrafo.

Mecanismo y código telegráfico mejorado

Ezra Cornell construyó más líneas telegráficas en los Estados Unidos, conectando ciudad con ciudad, y Samuel Morse y Alfred Vail mejoraron el hardware y perfeccionaron el código. Inventor, Samuel Morse vivió para ver su telégrafo en todo el continente y conectar las comunicaciones entre Europa y América del Norte.

Sustitución del Pony Express

Para 1859, tanto el ferrocarril como el telégrafo habían llegado a la ciudad de St. Joseph, Missouri. Dos mil millas más al este y aún sin conexión era California. El único transporte a California fue en autocar, un viaje de sesenta días. Para establecer una comunicación más rápida con California, se organizó la ruta de correo Pony Express.

Los jinetes solitarios a caballo podrían cubrir la distancia en diez o doce días. Se instalaron estaciones de relevo para los caballos y los hombres en puntos en el camino, y un cartero salió de St. Joseph cada veinticuatro horas después de la llegada del tren (y correo) desde el Este.

Durante un tiempo, el Pony Express hizo su trabajo y lo hizo bien. El primer discurso inaugural del presidente Lincoln fue llevado a California por el Pony Express. En 1869, el Pony Express fue reemplazado por el telégrafo, que ahora tenía líneas hasta San Francisco y siete años después se completó el primer ferrocarril transcontinental. Cuatro años después de eso, Cyrus Field y Peter Cooper tendieron el cable del Atlántico. La máquina de telégrafos Morse ahora podía enviar mensajes a través del mar, así como desde Nueva York al Golden Gate.