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La Guerra de los Siete Años 1756-63

La Guerra de los Siete Años 1756-63

En Europa, la Guerra de los Siete Años se libró entre una alianza de Francia, Rusia, Suecia, Austria y Sajonia contra Prusia, Hannover y Gran Bretaña desde 1756-1763. Sin embargo, la guerra tuvo un elemento internacional, particularmente cuando Gran Bretaña y Francia lucharon entre sí por el dominio de América del Norte y la India. Como tal, se ha llamado la primera 'guerra mundial'.

El teatro militar para la Guerra de los Siete Años en América del Norte se llama la guerra "franco-india", y en Alemania, la Guerra de los Siete Años ha sido conocida como la "Tercera Guerra de Silesia". Es notable por las aventuras del rey de Prusia, Federico el Grande (1712-1786), un hombre cuyos principales éxitos tempranos y posterior tenacidad se combinaron con una de las piezas de suerte más increíbles que jamás haya terminado un conflicto importante en la historia.

Orígenes: la revolución diplomática

El Tratado de Aix-la-Chapelle puso fin a la Guerra de Sucesión de Austria en 1748, pero para muchos, fue solo un armisticio, un alto temporal de la guerra. Austria había perdido Silesia ante Prusia, y estaba enojada tanto con Prusia, por tomar la tierra rica, como con sus propios aliados por no asegurarse de que se la devolviera. Ella comenzó a sopesar sus alianzas y a buscar alternativas. Rusia se preocupó por el creciente poder de Prusia y se preguntó si libraría una guerra "preventiva" para detenerlos. Prusia, satisfecha de haber ganado Silesia, creía que se necesitaría otra guerra para mantenerla, y esperaba ganar más territorio durante ella.

En la década de 1750, a medida que aumentaban las tensiones en América del Norte entre los colonos británicos y franceses que competían por la misma tierra, Gran Bretaña actuó para tratar de evitar la guerra que desestabilizaba a Europa al alterar sus alianzas. Estas acciones, y un cambio de opinión de Federico II de Prusia, conocido por sus muchos admiradores posteriores como 'Federico el Grande', desencadenaron lo que se ha llamado la 'Revolución Diplomática', cuando el sistema anterior de alianzas se rompió y uno nuevo lo reemplazó, con Austria, Francia y Rusia aliados contra Gran Bretaña, Prusia y Hannover.

Europa: Frederick recibe su represalia en primer lugar

En mayo de 1756, Gran Bretaña y Francia fueron oficialmente a la guerra, provocada por los ataques franceses contra Menorca; Los tratados recientes impidieron que otras naciones fueran absorbidas para ayudar. Pero con las nuevas alianzas establecidas, Austria estaba preparada para atacar y recuperar Silesia, y Rusia estaba planeando una iniciativa similar, por lo que Federico II de Prusia estaba al tanto del conflicto iniciado por la conspiración en un intento de obtener una ventaja. Quería derrotar a Austria antes de que Francia y Rusia pudieran movilizarse; También quería apoderarse de más tierras. Frederick atacó así a Sajonia en agosto de 1756 para tratar de romper su alianza con Austria, aprovechar sus recursos y establecer su campaña planificada de 1757. Tomó la capital, aceptó su rendición, incorporó sus tropas y absorbió enormes fondos del estado.

Las fuerzas prusianas luego avanzaron hacia Bohemia, pero no pudieron obtener la victoria que los mantendría allí y rápidamente se retiraron a Sajonia. Avanzaron nuevamente a principios de 1757, ganando la batalla de Praga el 6 de mayo de 1757, gracias en gran parte a los subordinados de Frederick. Sin embargo, el ejército austriaco se había retirado a Praga, que Prusia asedió. Afortunadamente para los austriacos, Frederick fue derrotado el 18 de junio por una fuerza de ayuda en la Batalla de Kolin y obligado a retirarse de Bohemia.

Europa: Prusia bajo ataque

Prusia ahora parecía ser atacada por todos lados, ya que una fuerza francesa derrotó a los hannoverianos bajo un general inglés: el rey de Inglaterra también fue el rey de Hannover ocupado por Hannover y marchó a Prusia, mientras que Rusia entró desde el este y derrotó a otros Prusianos, aunque siguieron con esto retirándose y solo ocuparon Prusia Oriental el próximo enero. Austria se trasladó a Silesia, y Suecia, nueva en la alianza franco-ruso-austriaca, también atacó. Durante un tiempo Frederick se hundió en la autocompasión, pero respondió con una muestra de generalidad posiblemente brillante, derrotando a un ejército franco-alemán en Rossbach el 5 de noviembre, y a un austríaco en Leuthenon el 5 de diciembre; los cuales lo habían superado en número en gran medida. Ninguna victoria fue suficiente para forzar una rendición austríaca (o francesa).

A partir de ahora, los franceses apuntarían a un Hannover resurgente, y nunca más volverían a luchar contra Frederick, mientras se movía rápidamente, derrotando a un ejército enemigo y luego a otro antes de que pudieran formar un equipo efectivo, aprovechando su ventaja de líneas de movimiento internas más cortas. Austria pronto aprendió a no luchar contra Prusia en las grandes áreas abiertas que favorecían el movimiento superior de Prusia, aunque esto se redujo constantemente por las bajas. Gran Bretaña comenzó a hostigar a la costa francesa para tratar de alejar a las tropas, mientras que Prusia expulsó a los suecos.

Europa: victorias y derrotas

Los británicos ignoraron la rendición de su anterior ejército de Hannover y regresaron a la región, con la intención de mantener a Francia a raya. Este nuevo ejército fue comandado por un aliado cercano de Frederick (su cuñado) y mantuvo a las fuerzas francesas ocupadas en el oeste y lejos de Prusia y las colonias francesas. Ganaron la batalla de Minden en 1759 e hicieron una serie de maniobras estratégicas para atar a los ejércitos enemigos, aunque se vieron obligados a enviar refuerzos a Frederick.

Federico atacó a Austria, pero fue superado durante un asedio y obligado a retirarse a Silesia. Luego peleó un empate con los rusos en Zorndorf, pero sufrió muchas bajas (un tercio de su ejército); Luego fue derrotado por Austria en Hochkirch, perdiendo un tercio nuevamente. A finales de año había limpiado a Prusia y Silesia de los ejércitos enemigos, pero estaba muy debilitado, incapaz de perseguir más ofensivas; Austria estaba cautelosamente complacida. Por ahora, todos los beligerantes habían gastado grandes sumas. Frederick fue llevado nuevamente a la batalla en la Batalla de Kunersdorf en agosto de 1759, pero fue fuertemente derrotado por un ejército austro-ruso. Perdió el 40% de las tropas presentes, aunque logró mantener en funcionamiento al resto de su ejército. Gracias a la precaución, los retrasos y los desacuerdos austriacos y rusos, su ventaja no fue presionada y Frederick evitó verse obligado a rendirse.

En 1760 Frederick fracasó en otro asedio, pero obtuvo victorias menores contra los austriacos, aunque en Torgau ganó por sus subordinados en lugar de cualquier cosa que hizo. Francia, con un poco de apoyo austriaco, trató de presionar por la paz. A fines de 1761, con los enemigos invernando en tierra prusiana, Frederick, cuyo ejército una vez altamente entrenado ahora estaba repleto de reclutas apresuradamente reunidos, y cuyos números estaban muy por debajo de los de los ejércitos enemigos. Frederick era cada vez más incapaz de realizar las marchas y los flancos que le habían dado éxito, y estaba a la defensiva. Si los enemigos de Frederick hubieran superado su aparente incapacidad para coordinar, gracias a la xenofobia, la aversión, la confusión, las diferencias de clase y más, Frederick ya podría haber sido derrotado. En control de solo una parte de Prusia, los esfuerzos de Frederick parecían condenados, a pesar de que Austria se encontraba en una situación financiera desesperada.

Europa: la muerte como salvador prusiano

Frederick esperaba un milagro, y él consiguió uno. La implacablemente zarina antiprusiana de Rusia murió, para ser sucedido por el zar Pedro III (1728-1762). Era favorable a Prusia e hizo las paces de inmediato, enviando tropas para ayudar a Frederick. Aunque Peter fue asesinado rápidamente después, no antes de intentar invadir Dinamarca, su esposa Catalina la Grande (1729-1796) mantuvo los acuerdos de paz, aunque retiró las tropas rusas que habían estado ayudando a Frederick. Esto liberó a Frederick para ganar más compromisos contra Austria. Gran Bretaña aprovechó la oportunidad para poner fin a su alianza con Prusia, gracias en parte a la antipatía mutua entre Federico y el nuevo Primer Ministro británico, declarando la guerra a España y atacando a su Imperio. España invadió Portugal, pero fue detenida con ayuda británica.

La guerra global

Aunque las tropas británicas lucharon en el continente, aumentando lentamente en número, Gran Bretaña había preferido enviar apoyo financiero a Frederick y Hannover, subsidios más grandes que nunca antes en la historia británica, en lugar de luchar en Europa. Esto fue para enviar tropas y barcos a otras partes del mundo. Los británicos habían estado involucrados en combates en América del Norte desde 1754, y el gobierno de William Pitt (1708-1778) decidió priorizar aún más la guerra en Estados Unidos y atacar al resto de las posesiones imperiales de Francia, utilizando su poderosa armada para hostigar a Francia donde Ella era más débil. Por el contrario, Francia se centró primero en Europa, planeando una invasión de Gran Bretaña, pero esta posibilidad se terminó con la Batalla de la Bahía de Quiberon en 1759, destruyendo el poder naval atlántico restante de Francia y su capacidad para reforzar América. Inglaterra había ganado efectivamente la guerra "franco-india" en América del Norte en 1760, pero la paz allí tuvo que esperar hasta que se establecieran los otros teatros.

En 1759, una pequeña fuerza británica oportunista había tomado Fort Louis en el río Senegal en África, adquiriendo muchos objetos de valor y sin sufrir bajas. En consecuencia, a finales de año, todos los puestos comerciales franceses en África eran británicos. Gran Bretaña luego atacó a Francia en las Indias Occidentales, tomando la rica isla de Guadalupe y pasando a otros objetivos de producción de riqueza. La Compañía Británica de las Indias Orientales tomó represalias contra un líder local y atacó los intereses franceses en la India y, ayudada en gran medida por la Marina Real Británica que dominaba el Océano Índico como tenía el Atlántico, expulsó a Francia del área. Al final de la guerra, Gran Bretaña tenía un Imperio enormemente aumentado, Francia muy reducido. Gran Bretaña y España también fueron a la guerra, y Gran Bretaña conmocionó a su nuevo enemigo al tomar el centro de sus operaciones en el Caribe, La Habana y una cuarta parte de la Armada española.

Paz

Ninguno de Prusia, Austria, Rusia o Francia había podido obtener las victorias decisivas necesarias para obligar a sus enemigos a rendirse, pero en 1763 la guerra en Europa había agotado los cafés de los beligerantes y buscaban la paz. Austria se enfrentaba a la bancarrota y se sentía incapaz de proceder sin Rusia, Francia fue derrotada en el extranjero y no estaba dispuesta a luchar para apoyar a Austria, e Inglaterra estaba ansiosa por consolidar el éxito global y poner fin a la pérdida de sus recursos. Prusia tenía la intención de forzar un retorno al estado de cosas antes de la guerra, pero a medida que las negociaciones de paz arrastraron a Frederick succionó todo lo que pudo de Sajonia, incluido el secuestro de niñas y su reubicación en áreas despobladas de Prusia.

El Tratado de París se firmó el 10 de febrero de 1763, resolviendo problemas entre Gran Bretaña, España y Francia, humillando a esta última, la mayor potencia de Europa. Gran Bretaña devolvió La Habana a España, pero recibió a cambio a Florida. Francia compensó a España dándole Luisiana, mientras que Inglaterra consiguió todas las tierras francesas en América del Norte al este del Mississippi, excepto Nueva Orleans. Gran Bretaña también ganó gran parte de las Indias Occidentales, Senegal, Menorca y tierras en la India. Otras posesiones cambiaron de manos, y Hannover se aseguró para los británicos. El 10 de febrero de 1763, el Tratado de Hubertusburg entre Prusia y Austria confirmó el statu quo: Prusia mantuvo Silesia y aseguró su reclamo de "gran poder", mientras que Austria mantuvo Sajonia. Como señaló el historiador Fred Anderson, se habían gastado millones y decenas de miles habían muerto, pero nada había cambiado.

Consecuencias

Gran Bretaña quedó como la potencia mundial dominante, aunque profundamente endeudada, y el costo había introducido nuevos problemas en la relación con sus colonos: la situación continuaría provocando la Guerra de la Revolución Americana, otro conflicto global que terminaría en una derrota británica . Francia estaba en el camino del desastre económico y la revolución. Prusia había perdido el 10% de su población pero, crucialmente para la reputación de Frederick, había sobrevivido a la alianza de Austria, Rusia y Francia que había querido reducirla o destruirla, aunque muchos historiadores afirman que Frederick recibe demasiado crédito por esto, ya que los factores externos lo permitieron. eso.

Las reformas siguieron en muchos de los gobiernos y militares de los beligerantes, y los temores austriacos de que Europa estaría en el camino hacia un desastroso militarismo estaban bien fundados. El fracaso de Austria para reducir Prusia a un poder de segunda clase lo condenó a una competencia entre los dos por el futuro de Alemania, beneficiando a Rusia y Francia, y conduciendo a un imperio de Alemania centrado en Prusia. La guerra también vio un cambio en el equilibrio de la diplomacia, con España y Holanda, de importancia reducida, reemplazada por dos nuevas Grandes Potencias: Prusia y Rusia. Sajonia fue arruinada.

Fuentes y lecturas adicionales

  • Anderson, Fred. "Crisol de guerra: la guerra de los siete años y el destino del imperio en la Norteamérica británica, 1754-1766". Nueva York: Knopf Doubleday, 2007.
  • Baugh, Daniel A. "La guerra mundial de los siete años 1754-1763: Gran Bretaña y Francia en un concurso de gran potencia". Londres: Routledge, 2011.
  • Riley, James C. "La guerra de los siete años y el antiguo régimen en Francia: el costo económico y financiero". Princeton NJ: Princeton University Press, 1986.
  • Szabo, Franz A. J. "La Guerra de los Siete Años en Europa: 1756-1763". Londres: Routledge, 2013.


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