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Maquiladoras: plantas de ensamblaje de fábricas mexicanas para el mercado estadounidense

Maquiladoras: plantas de ensamblaje de fábricas mexicanas para el mercado estadounidense

Definición y antecedentes

La reciente controversia sobre las políticas de inmigración de los EE. UU. Con respecto a los hispanos nos ha llevado a pasar por alto algunas realidades económicas muy reales con respecto a los beneficios de la mano de obra mexicana para la economía de los EE. UU. Entre esos beneficios está el uso de fábricas mexicanas, llamadas maquiladoras, para fabricar bienes que serán vendidos directamente en los Estados Unidos o exportados a otras naciones extranjeras por corporaciones estadounidenses. Aunque son propiedad de compañías mexicanas, estas fábricas a menudo usan materiales y partes importadas con pocos o ningún impuesto y aranceles, bajo el acuerdo de que Estados Unidos o países extranjeros controlarán las exportaciones de los productos producidos.

Las maquiladoras se originaron en México en la década de 1960 a lo largo de la frontera de los EE. UU. Entre principios y mediados de la década de 1990, había aproximadamente 2,000 maquiladoras con 500,000 trabajadores. El número de maquiladoras se disparó después de la aprobación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) en 1994, y aún no está claro cómo los cambios propuestos al TLCAN, o su disolución, podrían afectar el uso de plantas de fabricación mexicanas por parte de corporaciones estadounidenses en el país. futuro. Lo que está claro es que actualmente, la práctica sigue siendo de gran beneficio para ambas naciones, ya que ayuda a México a reducir su tasa de desempleo y permite a las corporaciones estadounidenses aprovechar la mano de obra barata. Sin embargo, un movimiento político para traer empleos de manufactura a los Estados Unidos puede cambiar la naturaleza de esta relación de beneficio mutuo.

Hubo un tiempo en que el programa de maquiladoras era la segunda fuente de ingresos de exportación de México, solo superada por el petróleo, pero desde el año 2000 la disponibilidad de mano de obra aún más barata en China y las naciones centroamericanas ha hecho que la cantidad de plantas de maquiladoras disminuya constantemente. En los cinco años posteriores a la aprobación del TLCAN, se abrieron más de 1400 nuevas plantas maquiladoras en México; entre 2000 y 2002, más de 500 de esas plantas cerraron.

Las maquiladoras, entonces y ahora, producen principalmente equipos electrónicos, ropa, plásticos, muebles, electrodomésticos y autopartes, e incluso hoy el noventa por ciento de los productos producidos en las maquiladoras se envían al norte a los Estados Unidos.

Condiciones de trabajo en las maquiladoras hoy

Al momento de escribir este artículo, más de un millón de mexicanos trabajan en más de 3,000 plantas de ensamblaje de manufactura o exportación de maquiladoras en el norte de México, produciendo piezas y productos para los Estados Unidos y otras naciones. La mano de obra mexicana es barata y, debido al TLCAN, los impuestos y aranceles son casi inexistentes. El beneficio para la rentabilidad de las empresas de propiedad extranjera es claro, y la mayoría de estas plantas se encuentran a poca distancia de la frontera entre Estados Unidos y México.

Las maquiladoras son propiedad de países de EE. UU., Japón y Europa, y algunas podrían considerarse "fábricas de explotación" compuestas por mujeres jóvenes que trabajan por tan solo 50 centavos por hora, hasta diez horas al día, seis días a la semana. Sin embargo, en los últimos años, el TLCAN ha comenzado a impulsar cambios en esta estructura. Algunas maquiladoras están mejorando las condiciones para sus trabajadores, junto con el aumento de sus salarios. Algunos trabajadores calificados en maquiladoras de ropa reciben un pago de hasta $ 1 a $ 2 por hora y trabajan en instalaciones modernas con aire acondicionado.

Desafortunadamente, el costo de vida en las ciudades fronterizas es a menudo un 30% más alto que en el sur de México y muchas de las mujeres maquiladoras (muchas de las cuales son solteras) se ven obligadas a vivir en barrios marginales que rodean las ciudades industriales, en residencias que carecen de electricidad y agua. Las maquiladoras son bastante frecuentes en ciudades mexicanas como Tijuana, Ciudad Juárez y Matamoros que se encuentran directamente al otro lado de la frontera de las ciudades estadounidenses conectadas a la autopista de San Diego (California), El Paso (Texas) y Brownsville (Texas), respectivamente.

Si bien algunas de las compañías que tienen acuerdos con las maquiladoras han estado aumentando los estándares de sus trabajadores, la mayoría de los empleados trabajan sin siquiera saber que es posible la sindicalización competitiva (un único sindicato oficial del gobierno es el único permitido). Algunos trabajadores trabajan hasta 75 horas a la semana. Y algunas maquiladoras son responsables de una importante contaminación industrial y daños ambientales en la región del norte de México y el sur de los EE. UU.

El uso de plantas de fabricación de maquiladoras, entonces, es un beneficio decidido para las corporaciones de propiedad extranjera, pero una bendición mixta para el pueblo de México. Ofrecen oportunidades de trabajo a muchas personas en un entorno donde el desempleo es un problema continuo, pero en condiciones de trabajo que serían consideradas deficientes e inhumanas por gran parte del resto del mundo. El TLCAN, el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, ha provocado una lenta mejora en las condiciones de los trabajadores, pero los cambios en el TLCAN pueden significar una reducción en las oportunidades para los trabajadores mexicanos en el futuro.