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Política exterior estadounidense bajo George Washington

Política exterior estadounidense bajo George Washington

Como primer presidente de Estados Unidos, George Washington practicó una política exterior pragmáticamente prudente pero exitosa.

Tomando una postura neutral

Además de ser el "padre del país", Washington también fue el padre de la neutralidad estadounidense temprana. Comprendió que Estados Unidos era demasiado joven, tenía muy poco dinero, tenía demasiados problemas internos y tenía un ejército demasiado pequeño para participar activamente en una política exterior estridente.

Aun así, Washington no era aislacionista. Quería que Estados Unidos fuera una parte integral del mundo occidental, pero eso solo podría suceder con el tiempo, un sólido crecimiento interno y una reputación estable en el extranjero.

Washington evitó las alianzas políticas y militares, a pesar de que Estados Unidos ya había recibido ayuda extranjera militar y financiera. En 1778, durante la Revolución Americana, Estados Unidos y Francia firmaron la Alianza Franco-Americana. Como parte del acuerdo, Francia envió dinero, tropas y barcos navales a América del Norte para luchar contra los británicos. El propio Washington dirigió una fuerza de coalición de tropas estadounidenses y francesas en el asedio climático de Yorktown, Virginia, en 1781.

Sin embargo, Washington rechazó la ayuda a Francia durante la guerra en la década de 1790. Una revolución, inspirada, en parte, por la Revolución Americana, comenzó en 1789. Cuando Francia trató de exportar sus sentimientos antimonárquicos en toda Europa, se encontró en guerra con otras naciones, principalmente Gran Bretaña. Francia, esperando que Estados Unidos respondiera favorablemente a Francia, solicitó ayuda a Washington en la guerra. A pesar de que Francia solo quería que EE. UU. Se enfrentara a las tropas británicas que aún estaban en la guarnición en Canadá, y se enfrentara a los barcos navales británicos que navegaban cerca de las aguas estadounidenses, Washington se negó.

La política exterior de Washington también contribuyó a una grieta en su propia administración. El presidente evitó los partidos políticos, pero un sistema de partidos comenzó en su gabinete. Los federalistas, cuyo núcleo había establecido el gobierno federal con la Constitución, querían normalizar las relaciones con Gran Bretaña. Alexander Hamilton, secretario del Tesoro de Washington y líder federalista de facto, defendió esa idea. Sin embargo, el Secretario de Estado Thomas Jefferson lideró otra facción: los demócratas republicanos. (Se autodenominaron simplemente republicanos, aunque eso nos confunde hoy). Los republicanos demócratas defendieron a Francia, ya que Francia había ayudado a Estados Unidos y continuaba con su tradición revolucionaria, y querían un comercio generalizado con ese país.

Tratado de Jay

Francia, y los demócratas republicanos, se enojaron más con Washington en 1794 cuando nombró al presidente del Tribunal Supremo, John Jay, como emisario especial para negociar relaciones comerciales normalizadas con Gran Bretaña. El Tratado de Jay resultante aseguró el estatus comercial de "nación más favorecida" para los EE. UU. En la red comercial británica, la liquidación de algunas deudas anteriores a la guerra y la retirada de las tropas británicas en el área de los Grandes Lagos.

Discurso de despedida

Quizás la mayor contribución de Washington a la política exterior de Estados Unidos se produjo en su discurso de despedida en 1796. Washington no buscaba un tercer mandato (aunque la Constitución no lo impidió), y sus comentarios fueron para anunciar su salida de la vida pública.

Washington advirtió contra dos cosas. El primero, aunque realmente era demasiado tarde, era la naturaleza destructiva de la política de partidos. El segundo era el peligro de las alianzas extranjeras. No advirtió a ninguno que favoreciera demasiado a una nación sobre otra y que no se aliara con otras en guerras extranjeras.

Durante el siglo siguiente, si bien Estados Unidos no se mantuvo completamente alejado de las alianzas y los asuntos exteriores, sí se adhirió a la neutralidad como la mayor parte de su política exterior.


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