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Guerra de Vietnam: Batalla de Khe Sanh

Guerra de Vietnam: Batalla de Khe Sanh

El asedio de Khe Sanh ocurrió durante la guerra de Vietnam. La lucha alrededor de Khe Sanh comenzó el 21 de enero de 1968 y concluyó alrededor del 8 de abril de 1968.

Ejércitos y comandantes

Aliados:

  • General William Westmoreland
  • Coronel David Lownds
  • Aprox. 6,000 hombres

Norvietnamita:

  • Vo Nguyen Giap
  • Tran Quy Hai
  • Aprox. 20,000-30,000 hombres

Descripción de Batalla de Khe Sanh

En el verano de 1967, los comandantes estadounidenses se enteraron de una acumulación de las fuerzas del Ejército Popular de Vietnam del Norte (PAVN) en el área alrededor de Khe Sanh en el noroeste de Vietnam del Sur. En respuesta a esto, la Base de Combate Khe Sanh (KSCB), ubicada en una meseta en un valle del mismo nombre, fue reforzada por elementos del 26º Regimiento de Marina bajo el coronel David E. Lownds. Además, los puestos avanzados en las colinas circundantes fueron ocupados por las fuerzas estadounidenses. Mientras que KSCB poseía una pista de aterrizaje, su ruta de suministro por tierra estaba sobre la ruta 9 en ruinas, que conducía de regreso a la costa.

Ese otoño, un convoy de suministros fue emboscado por las fuerzas de PAVN en la Ruta 9. Este fue el último intento por tierra de reabastecer a Khe Sanh hasta el siguiente abril. Hasta diciembre, las tropas de PAVN fueron vistas en el área, pero hubo pocos combates. Con el aumento de la actividad enemiga, se necesitaba una decisión sobre si reforzar más a Khe Sanh o abandonar la posición. Al evaluar la situación, el general William Westmoreland eligió aumentar los niveles de tropas en KSCB.

Aunque fue apoyado por el comandante de la III Fuerza de Anfibios de la Marina, teniente general Robert E. Cushman, muchos oficiales de la Marina no estuvieron de acuerdo con la decisión de Westmoreland. Muchos creían que Khe Sanh no era necesario para las operaciones en curso. A fines de diciembre / principios de enero, la inteligencia reportó la llegada de las divisiones PAVN 325, 324 y 320 a una distancia sorprendente de KSCB. En respuesta, Marines adicionales fueron trasladados a la base. El 20 de enero, el desertor de PAVN alertó a Lownds de que un ataque era inminente. A las 12:30 a.m.del 21, Hill 861 fue atacado por unas 300 tropas de PAVN y KSCB fue bombardeado.

Mientras el ataque fue rechazado, los soldados de PAVN lograron romper las defensas de la Marina. El ataque también reveló la llegada de la división 304 de PAVN en el área. Para despejar su flanco, las fuerzas de PAVN atacaron y derrotaron a las tropas laosianas en Ban Houei Sane el 23 de enero, obligando a los sobrevivientes a huir al campamento de las Fuerzas Especiales de los Estados Unidos en Lang Vei. Durante este tiempo, KSCB recibió sus últimos refuerzos: infantes de marina adicionales y el 37º Batallón de Guardabosques del Ejército de la República de Vietnam. Soportando varios bombardeos pesados, los defensores de Khe Sanh se enteraron el 29 de enero de que no habría tregua para las próximas vacaciones del Tet.

Para apoyar la defensa de la base, que se había denominado Operación Escocia, Westmoreland inició la Operación Niágara. Esta acción requería la aplicación masiva de potencia de fuego aéreo. Utilizando una variedad de sensores avanzados y controladores aéreos avanzados, los aviones estadounidenses comenzaron a golpear las posiciones de PAVN alrededor de Khe Sanh. Cuando la ofensiva del Tet comenzó el 30 de enero, la lucha en torno a KSCB se calmó. Los combates en el área se reanudaron el 7 de febrero, cuando el campamento en Lang Vei fue invadido. Huyendo de la escena, las unidades de las Fuerzas Especiales se dirigieron a Khe Sanh.

Incapaces de reabastecer a KSCB por tierra, las fuerzas estadounidenses entregaron los materiales necesarios por vía aérea, esquivando un intenso guante de fuego antiaéreo PAVN. Finalmente, tácticas como el "Super Gaggle" (que involucraba el uso de cazas A-4 Skyhawk para suprimir el fuego terrestre) permitieron a los helicópteros reabastecer los puestos avanzados de la colina mientras las gotas de los C-130 entregaban mercancías a la base principal. La misma noche que Lang Vei fue atacado, las tropas de PAVN asaltaron un puesto de observación en KSCB. En la última semana de febrero, los combates se intensificaron cuando una patrulla de la Marina fue emboscada y se lanzaron varios ataques contra las líneas 37 de la ARVN.

En marzo, la inteligencia comenzó a notar un éxodo de unidades PAVN desde las cercanías de Khe Sanh. A pesar de esto, el bombardeo continuó y el depósito de municiones de la base detonó por segunda vez durante la campaña. Al salir de KSCB, las patrullas de la Marina atacaron al enemigo el 30 de marzo. Al día siguiente, la Operación Escocia terminó. El control operativo del área pasó a la 1ª División de Caballería Aérea para la ejecución de la Operación Pegaso.

Diseñado para "romper" el asedio de Keh Sanh, la Operación Pegasus pidió elementos del 1 ° y 3 ° Regimiento de Marines para atacar la Ruta 9 hacia Khe Sanh. Mientras tanto, la 1.a Caballería Aérea se movió en helicóptero para aprovechar las características clave del terreno a lo largo de la línea de avance. A medida que avanzaban los marines, los ingenieros trabajaron para reparar el camino. Este plan enfureció a los marines en KSCB, ya que no creían que necesitaran ser "rescatados". Saltando el 1 de abril, Pegaso encontró poca resistencia cuando las fuerzas estadounidenses se movieron hacia el oeste. El primer compromiso importante ocurrió el 6 de abril, cuando se libró una batalla de un día contra una fuerza de bloqueo de PAVN. La lucha concluyó en gran medida con una pelea de tres días cerca del pueblo de Khe Sanh. Las tropas se unieron a los marines en KSCB el 8 de abril. Tres días después, la Ruta 9 fue declarada abierta.

Secuelas

Durante 77 días, el asedio de Khe Sanh vio sufrir a las fuerzas estadounidenses y de Vietnam del Sur. Al final, hubo 703 muertos, 2,642 heridos y 7 desaparecidos. Las pérdidas de PAVN no se conocen con precisión, pero se estiman entre 10,000 y 15,000 muertos y heridos. Después de la batalla, los hombres de Lownds se sintieron aliviados y Westmoreland ordenó la ocupación de la base hasta que salió de Vietnam en junio. Su sucesor, el general Creighton Abrams, no creía que retener a Khe Sanh fuera necesario. Ordenó que la base fuera destruida y abandonada más tarde ese mes. Esta decisión se ganó la ira de la prensa estadounidense, quien cuestionó por qué Khe Sanh tuvo que ser defendido en enero, pero ya no era necesario en julio. La respuesta de Abrams fue que la actual situación militar actual ya no dictaba que se celebrara. Hasta el día de hoy, no está claro si el liderazgo de PAVN en Hanoi tenía la intención de librar una batalla decisiva en Khe Sanh, o si las operaciones en el área estaban destinadas a distraer a Westmoreland en las semanas previas a la Ofensiva del Tet.

Fuentes:

Cepillo, Peter. "Batalla de Khe Sanh: Contando las bajas de la batalla". HistoryNet, 26 de junio de 2007.

Desconocido. "El asedio en Khe Sanh". PBS.