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Omitlàn: En busca de una ciudad perdida en Mesoamérica

Omitlàn: En busca de una ciudad perdida en Mesoamérica


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En 1891, el geólogo y anticuario estadounidense William Niven emprendió un viaje de descubrimiento y exploración por el estado mexicano de Guerrero. Lo que encontró cambiaría el curso de su vida para siempre. No solo descubrió una ciudad perdida, sino la evidencia de una civilización que prosperó en las inexploradas tierras altas de Guerrero mucho antes de la época de los aztecas, los mayas y los olmecas.

Una de las pocas fotografías de las ruinas descubiertas por Niven en Omitlán muestra una gran plataforma del templo construida con pequeños bloques de piedra tallada (observe a la persona en primer plano para ver la escala) Mediateca INAH

Hacia el Guerrero Desconocido

William Niven fue una curiosa figura de arqueólogo aficionado, geólogo y anticuario, que más tarde se asociaría con James Churchward Continente perdido de Mu a través de su descubrimiento en Azcapotzalco de cientos de tablillas de arcilla y piedra inscritas que aparentemente reivindican las teorías de Churchward.

Mucho antes de la controversia de Azcapotzalco, en 1890, William Niven, que entonces tenía 40 años, acababa de aterrizar en México en busca de especímenes minerales para sus clientes estadounidenses. Fue durante uno de esos viajes a Chilpancingo, la ciudad capital del estado de Guerrero, que tuvo el primer vistazo de los tesoros arqueológicos que se convertirían en la obsesión de su vida. Mientras estaba en la casa del gobernador Francisco Arce, a Niven se le mostró una gran colección de antigüedades, incluidas figurillas de arcilla, adornos y esculturas de piedra de un tipo que nunca antes había visto. Al preguntar sobre la procedencia de estos misteriosos objetos, le dijeron a Niven que provenían de una gran ciudad en ruinas cerca del pueblo de Xochipala, a 20 millas al noroeste de Chilpancingo. Con la esperanza de que Niven pudiera recuperar artefactos aún más valiosos de las ruinas, el gobernador acordó proporcionar a Niven una escolta de cuatro guías expertos y mulas para explorar el curso del río Balsas.

Una foto del campamento de Niven en las ruinas de Omitlán, alrededor de 1897. Mediateca INAH

Descubriendo Omitlàn

En el verano de 1891, Niven finalmente llegó al pueblo de Xochipala, donde reunió más historias de la antigua ciudad en ruinas que se dice que existe en algún lugar de las inexploradas Sierras al oeste de la ciudad. Se dijo que ningún hombre blanco había puesto jamás un pie entre las ruinas; porque la ciudad estaba custodiada por espíritus y se podían ver extrañas luces por la noche en la cima de las colinas. Además, se decía que la ciudad contenía grandes riquezas.


Opciones de página

Los mayas del período Clásico, que comienza aproximadamente en el año 250 d.C., vivían en un área que ahora incluye Guatemala, Chiapas y la Península de Yucatán en México, el oeste de Honduras, Belice y El Salvador. Los mayas del período Clásico se organizaron en numerosas pequeñas ciudades-estado, cada una con su propio rey. Dentro de las grandes ciudades que sirvieron como capitales de estos reinos, el pueblo maya erigió grandes edificios públicos, incluidos palacios y templos, grandes plazas y depósitos para recolectar agua. También registraron la historia en escritura jeroglífica, que fue tallada en monumentos de piedra llamados 'estelas', y documentaron eventos en la vida de sus reyes. Sin embargo, el período Clásico también estuvo plagado de continuas guerras entre los diversos reinos y sus aliados. En última instancia, la guerra endémica fue un factor importante en la caída del período Clásico maya, que resultó en el abandono de la mayoría de las ciudades y sus territorios circundantes en el año 900 d.C.

. El control de la ciudad debe haber sido visto como un prólogo necesario a cualquier intento de Tikal o Calakmul de atacar al otro.

La antigua ciudad de Naachtun está situada en el corazón de la región maya, a solo un kilómetro al sur de la frontera con México, en el extremo norte de Guatemala. Fue redescubierto por arqueólogos occidentales en 1922 y sigue siendo uno de los sitios más remotos del área maya. De hecho, ha sido objeto de unas pocas visitas fugaces durante los últimos 80 años.

Sin embargo, a pesar de su aislamiento actual, Naachtun estuvo muy involucrado durante el período Clásico (250-900 d.C.). El sitio se encuentra a unos 44 km (27 millas) al sur-sureste de Calakmul y a 65 km (40 millas) al norte de Tikal, que son las dos 'superpotencias' del mundo maya clásico. Situada directamente entre dos entidades tan poderosas, Naachtun mantuvo no solo una posición estratégica, sino también vulnerable durante las frecuentes guerras de la época, y el control de la ciudad debe haber sido visto como un prólogo necesario para cualquier intento de Tikal o Calakmul de atacar al otro.


Contenido

El término Mesoamerica literalmente significa "América central" en griego. América Central a menudo se refiere a un área más grande en las Américas, pero también se ha utilizado anteriormente de manera más restringida para referirse a Mesoamérica. Un ejemplo es el título de los 16 volúmenes de El manual de los indios de América Central. "Mesoamérica" ​​se define ampliamente como el área que alberga la civilización mesoamericana, que comprende un grupo de pueblos con estrechos lazos culturales e históricos. La extensión geográfica exacta de Mesoamérica ha variado a lo largo del tiempo, ya que la civilización se extendió al norte y al sur desde su corazón en el sur de México.

El término fue utilizado por primera vez por el etnólogo alemán Paul Kirchhoff, quien señaló que existían similitudes entre las diversas culturas precolombinas dentro de la región que incluía el sur de México, Guatemala, Belice, El Salvador, el oeste de Honduras y las tierras bajas del Pacífico de Nicaragua y el noroeste. Costa Rica. En la tradición de la historia cultural, la teoría arqueológica predominante de principios a mediados del siglo XX, Kirchhoff definió esta zona como un área cultural basada en un conjunto de similitudes culturales interrelacionadas provocadas por milenios de interacción inter e intrarregional (es decir, difusión). [8] [9] Mesoamérica es reconocida como un área cultural casi prototípica. Este término está ahora totalmente integrado en la terminología estándar de los estudios antropológicos precolombinos. Por el contrario, los términos hermanos Aridoamérica y Oasisamerica, que se refieren al norte de México y al oeste de Estados Unidos, respectivamente, no han entrado en un uso generalizado.

Algunos de los rasgos culturales significativos que definen la tradición cultural mesoamericana son:

    a base de maíz
  • construcción de pirámides escalonadas
  • uso de dos calendarios diferentes (un calendario ritual de 260 días y un calendario de 365 días basado en el año solar) (base 20) sistema numérico
  • uso de sistemas de escritura pictográficos y jeroglíficos (logo-silábicos) desarrollados localmente
  • el uso del caucho natural y la práctica del juego de pelota ritual mesoamericano
  • uso de papel de corteza y agave con fines rituales y como medio para escribir, y uso de agave también para cocinar y vestirse
  • práctica de diversas formas de sacrificio ritual, incluido el sacrificio humano
  • un complejo religioso basado en una combinación de chamanismo y deidades naturales, y un sistema compartido de símbolos
  • un área lingüística definida por una serie de rasgos gramaticales que se han extendido por el área por difusión [10]

Ubicado en el istmo de América Central que une América del Norte y del Sur entre California. 10 ° y 22 ° de latitud norte, Mesoamérica posee una combinación compleja de sistemas ecológicos, zonas topográficas y contextos ambientales. Estos diferentes nichos se clasifican en dos amplias categorías: las tierras bajas (aquellas áreas entre el nivel del mar y los 1000 metros) y las altiplanos, o tierras altas (situadas entre 1000 y 2000 metros sobre el nivel del mar). [11] [12] En las regiones bajas, los climas subtropicales y tropicales son los más comunes, como ocurre en la mayor parte de la costa a lo largo del Pacífico y el Golfo de México y el Mar Caribe. Las tierras altas muestran mucha más diversidad climática, desde climas tropicales secos hasta climas montañosos fríos, el clima dominante es templado con temperaturas cálidas y lluvias moderadas. Las precipitaciones varían desde la seca Oaxaca y el norte de Yucatán hasta las húmedas tierras bajas del Pacífico sur y el Caribe.

Subáreas culturales Editar

Varias subregiones distintas dentro de Mesoamérica están definidas por una convergencia de atributos geográficos y culturales. Estas subregiones son más conceptuales que culturalmente significativas y la demarcación de sus límites no es rígida. El área maya, por ejemplo, se puede dividir en dos grupos generales: las tierras bajas y las tierras altas. Las tierras bajas se dividen aún más en las tierras bajas mayas del sur y del norte. Por lo general, se considera que las tierras bajas del sur de los mayas abarcan el norte de Guatemala, el sur de Campeche y Quintana Roo en México y Belice. Las tierras bajas del norte cubren el resto de la parte norte de la península de Yucatán. Otras áreas incluyen el centro de México, el oeste de México, las tierras bajas de la costa del Golfo, Oaxaca, las tierras bajas del Pacífico sur y el sureste de Mesoamérica (incluido el norte de Honduras).

Topografía Editar

Existe una amplia variación topográfica en Mesoamérica, que va desde los picos altos que circunscriben el Valle de México y dentro de las montañas centrales de la Sierra Madre hasta las llanuras bajas del norte de la Península de Yucatán. La montaña más alta de Mesoamérica es el Pico de Orizaba, un volcán inactivo ubicado en la frontera de Puebla y Veracruz. Su elevación máxima es de 5.636 m (18.490 pies).

Las montañas de la Sierra Madre, que consisten en varias cadenas más pequeñas, se extienden desde el norte de Mesoamérica hacia el sur a través de Costa Rica. La cadena es históricamente volcánica. En el centro y sur de México, una parte de la cadena de la Sierra Madre se conoce como el Eje Volcánico Transversal o el cinturón volcánico Trans-Mexicano. Hay 83 volcanes inactivos y activos dentro de la cordillera de la Sierra Madre, incluidos 11 en México, 37 en Guatemala, 23 en El Salvador, 25 en Nicaragua y 3 en el noroeste de Costa Rica. Según la Universidad Tecnológica de Michigan, [13] 16 de estos todavía están activos. El volcán activo más alto es Popocatépetl a 5.452 m (17.887 pies). Este volcán, que conserva su nombre náhuatl, se ubica a 70 km (43 millas) al sureste de la Ciudad de México. Otros volcanes notables incluyen Tacana en la frontera México-Guatemala, Tajumulco y Santamaría en Guatemala, Izalco en El Salvador, Momotombo en Nicaragua y Arenal en Costa Rica.

Un rasgo topográfico importante es el Istmo de Tehuantepec, una meseta baja que rompe la cadena de la Sierra Madre entre la Sierra Madre del Sur al norte y la Sierra Madre de Chiapas al sur. En su punto más alto, el istmo se encuentra a 224 m (735 pies) sobre el nivel medio del mar. Esta área también representa la distancia más corta entre el Golfo de México y el Océano Pacífico en México. La distancia entre las dos costas es de aproximadamente 200 km (120 millas). El lado norte del istmo es pantanoso y está cubierto por una densa jungla, pero el istmo de Tehuantepec, como el punto más bajo y más nivelado dentro de la cadena montañosa de la Sierra Madre, era sin embargo una ruta principal de transporte, comunicación y economía dentro de Mesoamérica.

Cuerpos de agua Editar

Fuera de las tierras bajas del norte de los mayas, los ríos son comunes en toda Mesoamérica. Algunos de los más importantes sirvieron como lugares de ocupación humana en el área. El río más largo de Mesoamérica es el Usumacinta, que se forma en Guatemala en la convergencia de los ríos Salinas o Chixoy y La Pasión y corre hacia el norte por 970 km (600 millas), de los cuales 480 km son navegables, y eventualmente desemboca en el golfo de México. Otros ríos destacados son el Río Grande de Santiago, el Río Grijalva, el Río Motagua, el Río Ulúa y el Río Hondo. Las tierras bajas del norte de los mayas, especialmente la parte norte de la península de Yucatán, son notables por su casi total falta de ríos (en gran parte debido a la absoluta falta de variación topográfica). Además, no existen lagos en el norte de la península. La principal fuente de agua en esta área son los acuíferos a los que se accede a través de aberturas superficiales naturales llamadas cenotes.

Con un área de 8.264 km 2 (3.191 millas cuadradas), el lago de Nicaragua es el lago más grande de Mesoamérica. El lago Chapala es el lago de agua dulce más grande de México, pero el lago Texcoco es quizás más conocido por ser el lugar en el que se fundó Tenochtitlán, capital del Imperio Azteca. El lago Petén Itzá, en el norte de Guatemala, es notable porque la última ciudad maya independiente, Tayasal (o Noh Petén), resistió contra los españoles hasta 1697. Otros grandes lagos incluyen el lago Atitlán, el lago Izabal, el lago Güija, Lemoa y el lago. Managua.

Biodiversidad Editar

Casi todos los ecosistemas están presentes en Mesoamérica, los más conocidos son el Sistema Arrecifal Mesoamericano, el segundo más grande del mundo, y La Mosquitia (que consiste en la Reserva de la Biosfera del Río Plátano, Tawahka Asangni, el Parque Nacional Patuca y la Reserva de la Biosfera Bosawas) a la selva tropical es la segunda en tamaño en las Américas solo después del Amazonas. [14] Las tierras altas presentan bosque mixto y de coníferas. La biodiversidad se encuentra entre las más ricas del mundo, aunque el número de especies en la lista roja de la UICN crece cada año.

La historia de la ocupación humana en Mesoamérica se divide en etapas o períodos. Estos se conocen, con una ligera variación según la región, como el Paleoindio, el Arcaico, el Preclásico (o Formativo), el Clásico y el Posclásico. Los últimos tres períodos, que representan el núcleo de la fluorescencia cultural mesoamericana, se dividen en dos o tres subfases. La mayor parte del tiempo que sigue a la llegada de los españoles en el siglo XVI se clasifica como el período colonial.

La diferenciación de los períodos tempranos (es decir, hasta el final del Preclásico Tardío) generalmente refleja diferentes configuraciones de organización sociocultural que se caracterizan por una creciente complejidad sociopolítica, la adopción de estrategias de subsistencia nuevas y diferentes y cambios en la organización económica. (incluida una mayor interacción interregional). El período Clásico al Posclásico se diferencian por la cristalización y fragmentación cíclica de las diversas entidades políticas a lo largo de Mesoamérica.

Paleoindio Editar

El período Paleoindio mesoamericano precede al advenimiento de la agricultura y se caracteriza por una estrategia de subsistencia de caza y recolección nómada. La caza mayor, similar a la que se observa en la América del Norte contemporánea, fue un componente importante de la estrategia de subsistencia del paleoindio mesoamericano. Estos sitios tenían hojas de obsidiana y puntas de proyectil estriadas al estilo Clovis.

Edición arcaica

El período Arcaico (8000-2000 a. C.) se caracteriza por el surgimiento de una agricultura incipiente en Mesoamérica. Las fases iniciales del Arcaico involucraron el cultivo de plantas silvestres, pasando a la domesticación informal y culminando con el sedentarismo y la producción agrícola al final del período. Las transformaciones de entornos naturales han sido una característica común al menos desde mediados del Holoceno. [15] Los sitios arcaicos incluyen Sipacate en Escuintla, Guatemala, donde las muestras de polen de maíz datan de c. 3500 a. C. [dieciséis]

Edición preclásica / formativa

La primera civilización compleja que se desarrolló en Mesoamérica fue la de los olmecas, que habitó la región de la costa del golfo de Veracruz durante el período Preclásico. Los principales sitios de los olmecas incluyen San Lorenzo Tenochtitlán, La Venta y Tres Zapotes. Las fechas específicas varían, pero estos sitios estuvieron ocupados aproximadamente entre el 1200 y el 400 a. C. Se han encontrado restos de otras culturas tempranas que interactúan con los olmecas en Takalik Abaj, Izapa y Teopantecuanitlan, y tan al sur como en Honduras. [17] Investigaciones en las tierras bajas del Pacífico de Chiapas y Guatemala sugieren que Izapa y la cultura de Monte Alto pueden haber precedido a la cultura olmeca. Las muestras de radiocarbono asociadas con varias esculturas encontradas en el sitio del Preclásico Tardío de Izapa sugieren una fecha de entre 1800 y 1500 a. C. [18]

Durante el período Preclásico Medio y Tardío, la civilización maya se desarrolló en las tierras altas y bajas del sur de los mayas, y en algunos sitios en las tierras bajas del norte de los mayas. Los primeros sitios mayas se fusionaron después del 1000 a. C. e incluyen Nakbe, El Mirador y Cerros. Los sitios mayas del Preclásico Medio a Tardío incluyen Kaminaljuyú, Cival, Edzná, Cobá, Lamanai, Komchen, Dzibilchaltun y San Bartolo, entre otros.

El Preclásico en el altiplano central de México está representado por sitios como Tlapacoya, Tlatilco y Cuicuilco. Estos sitios fueron eventualmente reemplazados por Teotihuacán, un sitio importante de la era Clásica que eventualmente dominó las esferas económicas y de interacción en toda Mesoamérica. El asentamiento de Teotihuacan se remonta a la última parte del Preclásico Tardío, aproximadamente al año 50 d.C.

En el Valle de Oaxaca, San José Mogote representa uno de los pueblos agrícolas permanentes más antiguos de la zona y uno de los primeros en utilizar cerámica. Durante el Preclásico Temprano y Medio, el sitio desarrolló algunos de los primeros ejemplos de empalizadas defensivas, estructuras ceremoniales, el uso de adobe y escritura jeroglífica. También de importancia, el sitio fue uno de los primeros en demostrar un estatus heredado, lo que significa un cambio radical en la estructura sociocultural y política. San José Mogote fue finalmente superado por Monte Albán, la capital posterior del imperio zapoteca, durante el Preclásico Tardío.

El Preclásico en el occidente de México, en los estados de Nayarit, Jalisco, Colima y Michoacán, también conocido como Occidente, es poco conocido. Este período está mejor representado por las miles de figurillas recuperadas por saqueadores y adscritas a la "tradición de la tumba de pozo".


Monte Albán & # 8211 Una breve historia

Monte Albán está encaramado en la cima de una colina a 400 m sobre el fondo del valle en el epicentro del Valle de Oaxaca. El sitio fue fundado en 500 a. C., pero relativamente poco se desarrolló durante los dos primeros siglos en un período conocido como Monte Albán Temprano I. No fue hasta el siguiente período, conocido como Monte Albán Tardío I y que data del 300 a. C. al 100 a. C., que la población creció a más de 5,000 y la ciudad comenzó a desarrollarse más rápidamente. Durante este tiempo, la civilización zapoteca, sus ideologías y estilos artísticos se desarrollaron formalmente gracias a la seguridad que brindaba Monte Albán, actuando como su fortaleza fortificada y ciudad capital, mirando con seguridad hacia el valle.

El crecimiento durante este período en Monte Albán coincide con una disminución notable en el poder y la población de la comunidad cercana de San José Mogote, lo que lleva a la sugerencia de que la población migró a la nueva ciudad como parte de una reubicación planificada o después de ser sometida a la nuevo régimen zapoteca. Sin embargo, descubrimientos más recientes pueden mostrar que la población de San José Mogote en realidad aumentó junto con la expansión de Monte Albán durante el período “Tardío I”. Durante este primer período, del 500 a. C. al 100 a. C., la cima de la colina se aplanó artificialmente y se desarrollaron la Plaza Principal y la Plataforma Norte. También se construyeron subestructuras debajo de los edificios M y IV y los Danzantes fueron tallados o traídos aquí. El edificio J, el Observatorio, también fue construido durante el período preliminar de desarrollo en Monte Albán, ya sea hacia el final del “Tardío I” o en la parte temprana de “Monte Albán II”.

Monte Albán & # 8217s plaza principal mirando hacia el norte, con el Observatorio, Edificio J, toma central

Monte Albán II es el nombre que se le da al período comprendido entre el 100 a. C. y el 200 d. C. Este fue el período en el que Monte Albán se convirtió en la ciudad que dominaría el paisaje tanto física como políticamente durante el próximo milenio. La población aumentó a 17.000 y la ciudad tomó forma como la metrópoli que todavía se puede ver como hoy. A lo largo del siguiente período conocido como Monte Albán III, 200AD a 500AD, la ciudad estuvo entre las más poderosas jamás vistas en Mesoamérica, dejando una marca perdurable en la historia precolombina y asegurando a la civilización zapoteca su increíble éxito.


Fig. OVM1 & # 8211 Vista del Valle de Oaxaca Gran parte del éxito de Monte Albán debe atribuirse a su ubicación, tanto dentro de la red del Valle de Oaxaca como geográficamente dentro de Mesoamérica en la encrucijada entre las tierras altas al oeste y las tierras bajas al este. El valle tiene la forma de una “Y” invertida con tres brazos, la sección norte se conoce como la rama Etla, la sección este es la rama Tlocolula y la rama sur es el Valle Grand. Monte Albán se encuentra en la intersección donde los tres valles se unen en la sección norte del valle (ver marcador rojo en la fig. OVM1). Los tres valles fueron el hogar de muchas tribus diferentes antes del 500 a. C., pero los centros principales estaban en San José Mogote en la rama Etla, Yeguih (Yagul) en la rama Tlalocula y Tilcajete en el Valle Grand. Debido a su ubicación estratégica, Monte Albán pudo actuar como un centro político central y unificar las comunidades dentro del valle y formar la civilización zapoteca. Se desconoce si la alianza fue por tratado y resultó en la fundación de Monte Albán como una ciudad unificada, o si la unificación se llevó a cabo por la fuerza con Monte Albán tomando el poder gracias a su inexpugnable ubicación en la cima de una colina. Mucha gente cree que los cientos de relieves mórbidos hallados en Monte Albán que muestran imágenes deformadas de muertos son evidencia de que es lo último, aunque los artículos “¿Son los danzantes evidencia de una epidemia?”. y "¿Las losas de la conquista?" puede eliminar esa teoría y reavivar la creencia anterior de que la unificación del Valle fue un asunto más pacífico.

Independientemente de cómo Monte Albán llegó al poder, con sus vistas de 360 ​​° del valle, está claro que la ubicación permitió a Monte Albán transmitir y afirmar su poder sobre las comunidades cercanas y los merodeadores que pasaban, así como atraer a comerciantes en ruta desde las tierras bajas mayas. a la sierra de Teotihuacán. Fue la relación con este último lo más notable e incluso hay evidencias de que existía una pequeña comunidad zapoteca dentro de la ciudad de Teotihuacán. En Monte Albán, hay evidencia de que los edificios posteriores, como el Sistema IV, fueron muy influenciados por la arquitectura de Teotihuacán y pueden incluso haber sido construidos para honrar a los visitantes de Teotihuacán. Sin duda, esta relación ayudó en gran medida a la fortaleza financiera y al poder político que tenía Monte Albán, pero en última instancia, la relación pudo haber provocado su caída porque poco después de la implosión dramática de la civilización de Teotihuacán en el año 800 d.C., la ciudad de Monte Albán perdió su papel fundamental dentro de el reino zapoteca y en gran parte fue abandonado.


Historias de "Casa Blanca" y un dios mono

Las ruinas fueron identificadas por primera vez en mayo de 2012, durante un reconocimiento aéreo de un valle remoto en La Mosquitia, una vasta región de pantanos, ríos y montañas que contiene algunos de los últimos lugares científicamente inexplorados en la tierra.

Durante cien años, los exploradores y buscadores contaron historias de las murallas blancas de una ciudad perdida que se vislumbraba sobre el follaje de la jungla. Las historias indígenas hablan de una “casa blanca” o un “lugar de cacao” donde los indígenas se refugiaron de los conquistadores españoles, un paraíso místico, parecido al Edén, del que nadie regresó jamás.

El exsoldado británico de las SAS, Andrew Wood, atraviesa un espeso follaje para despejar el camino para que los científicos investiguen un sitio arqueológico identificado por primera vez utilizando una tecnología de imágenes aéreas llamada lidar.

Desde la década de 1920, varias expediciones habían buscado la Ciudad Blanca, o Ciudad blanca. El excéntrico explorador Theodore Morde montó el más famoso de ellos en 1940, bajo la égida del Museo del Indio Americano (ahora parte de la Institución Smithsonian).

Morde regresó de Mosquitia con miles de artefactos, afirmando haber ingresado a la ciudad. Según Morde, los indígenas dijeron que contenía una estatua gigante enterrada de un dios mono. Se negó a divulgar la ubicación por temor, dijo, a que el sitio fuera saqueado. Más tarde se suicidó y su sitio, si es que existió, nunca fue identificado.

Más recientemente, los realizadores de documentales Steve Elkins y Bill Benenson lanzaron una búsqueda de la ciudad perdida.

Identificaron un valle en forma de cráter, rodeado por montañas escarpadas, como una posible ubicación.

Para examinarlo, en 2012 solicitaron la ayuda del Center for Airborne Laser Mapping de la Universidad de Houston. Un Cessna Skymaster, que llevaba un escáner lidar de un millón de dólares, voló sobre el valle, sondeando el dosel de la jungla con luz láser. Lidar puede mapear el suelo incluso a través de una densa selva tropical, delineando cualquier característica arqueológica que pueda estar presente.

Cuando se procesaron las imágenes, revelaron características antinaturales que se extendían por más de una milla a través del valle. Cuando Fisher analizó las imágenes, descubrió que el terreno a lo largo del río había sido remodelado casi por completo por manos humanas.

La evidencia de arquitectura pública y ceremonial, terraplenes gigantes y montículos de casas, posibles canales de irrigación y embalses, llevaron a Fisher a concluir que el asentamiento era, de hecho, una ciudad precolombina.


Hora de cuentos: la ciudad perdida de Aztlán

Nuestra historia comienza en la antigua Mesoamérica, la tierra que albergaba los misteriosos comienzos del pueblo azteca, uno de los mayores imperios de las antiguas Américas.

Ahora, algunos dicen que Aztlán, el rumoreado origen de los aztecas, era un lugar real que aún no se ha redescubierto. Mientras que otros creen que, como Avalon y Atlantis, Aztlan no es más que un mito.

Pero hoy, exploremos las historias de esta famosa tierra; ya sea mito o materia, carece de importancia, ya que es una historia bastante interesante.

Comenzamos justo antes de la fundación de Aztlán, en las vastas tierras conocidas como Chicomoztoc, el lugar de las siete cuevas. Dicen que siete tribus vivían dentro de estas siete cuevas, y que un día estas tribus emergieron de sus viviendas y, al descubrir sus profundos puntos en común, decidieron establecerse como una sola en las tierras conocidas como Aztlán.

Ahora, las historias dicen que estas siete tribus, entonces llamadas nahuas, no fueron las primeras en llegar a las tierras de Aztlán. Porque otro, conocido como chichimecas, se decantó primero por Aztlán. Pero los chichimecas eran un pueblo mucho menos civilizado, y los nahuas rápidamente tomaron su lugar como líderes de esta nueva tierra.

Dicen que la tierra en sí era exuberante y estaba llena de vida, una isla grande y hermosa que descansaba en medio de un lago de agua dulce. La isla rebosaba vida, un verdadero paraíso de criaturas y plantas de todas las especies y clases.

Aztlan, dicen, era un lugar diferente a cualquier otro. Tanto una utopía como un lugar al que llamar hogar.

Ahora, algunas historias dicen que toda la gente de Aztlán vivía junta en una paz simple y unificadora. Que la armonía de las tierras resonaba en las tribus que los llamaban hogar.

Mientras que otros dicen que el dominio tiránico infectó las tierras desde el principio.

Pero en lo que muchas de las historias están de acuerdo es que después de algún tiempo, los aztecas de los nahuas huyeron de la ciudad de Aztlán debido a un desastre natural rugiente, lo que obligó a los miembros de la tribu a abandonar su nuevo hogar.

Como dicen las leyendas, una vez que los aztecas dejaron Aztlán, su amado dios Huitzilopochtli se acercó a ellos y les prohibió llamarse a sí mismos los Azteca. Que en cambio ahora deben ser conocidos como el Mexica—Y vivir el resto de sus vidas con este nuevo nombre.

Si bien no sabemos exactamente cuánto tiempo vivieron los aztecas en Aztlán, las historias de su tiempo allí han vivido en los corazones de la cultura mexicana durante siglos.

Durante los últimos seiscientos años, muchos se han aventurado en busca de la ciudad mítica.sin que una sola persona encontrara su ubicación exacta.

Muchas personas en los últimos años todavía lo han intentado, buscando tan al norte como las tierras que conocemos ahora como Utah, y tan al sur como los terrenos del norte de México. Dondequiera que haya estado Aztlán, sus buscadores no lo saben. Pero eso no ha sofocado el deseo de averiguarlo.

Hoy en día, Aztlan todavía vive en los fuegos del mito y la leyenda; su historia se usa hasta el día de hoy para inspirar mensajes de unidad y esperanza.

Porque quizás, si tal paraíso existió alguna vez, podamos encontrarlo por nosotros mismos una vez más.


En busca del imperio perdido de los mayas

Los ambiciosos reyes Serpiente utilizaron la fuerza y ​​la diplomacia para crear la alianza más poderosa en la historia de su cultura.

La antigua ciudad de Holmul no es mucho para mirar. Para el observador casual, es solo una serie de colinas empinadas y boscosas en medio de la jungla en el norte de Guatemala, cerca de la frontera con México. La jungla aquí en la cuenca del Petén es espesa y cálida, pero más seca de lo que cabría esperar. Y silencioso, excepto por el tamborileo de las cigarras y los gritos ocasionales de los monos aulladores.

Eche un vistazo más de cerca y podrá notar que la mayoría de estas colinas están dispuestas en anillos masivos, como viajeros apiñados alrededor de una fogata en una noche fría. Una mirada aún más cercana revela que partes de las colinas están hechas de piedra tallada y algunas tienen túneles tallados en sus lados. De hecho, no son colinas en absoluto, sino pirámides antiguas, dejadas en ruinas después del colapso de la civilización maya hace un milenio.

El sitio fue un asentamiento próspero durante el período Clásico Maya (250-900 d.C.), una época en la que la escritura y la cultura florecieron en lo que hoy es Centroamérica y el sur de México. Pero también fue una época de agitación política: dos ciudades-estado en guerra estaban enzarzadas en un conflicto perenne, luchando por la supremacía. Durante un breve período, una de esas ciudades-estado prevaleció y se convirtió en lo más parecido a un imperio en la historia maya. Fue gobernado por los reyes Serpiente de la dinastía Kaanul, que hasta hace unas pocas décadas nadie sabía que existía. Gracias a los sitios alrededor de esta ciudad-estado, incluido Holmul, los arqueólogos ahora están reconstruyendo la historia de los reyes de las serpientes.

Holmul no es un sitio grande y famoso como el cercano Tikal, y los arqueólogos lo ignoraron en su mayoría hasta 2000, cuando llegó Francisco Estrada-Belli. Un guatemalteco nacido en Italia, es muy guapo, con el pelo desaliñado y un comportamiento relajado. No buscaba nada elegante, como tablillas escritas de la época clásica o entierros ornamentados, solo una idea de las raíces de los mayas. Una de las primeras cosas que encontró fue un edificio a pocos kilómetros de lo que parecía ser el grupo central de pirámides de Holmul. En él se encontraban los restos de un mural que retrataba a los soldados en peregrinación a un lugar lejano.

Curiosamente, partes del mural habían sido destruidas, aparentemente por los propios mayas, como si quisieran borrar la historia que representaba. Con la esperanza de entender por qué, Estrada-Belli hizo un túnel hacia varias pirámides cercanas. Los antiguos mesoamericanos construyeron sus pirámides en etapas, una encima de la otra, como muñecos rusos que anidan. Cuando la gente de Holmul agregó una nueva capa, preservaron la que está debajo, lo que ha permitido a los investigadores hacer un túnel y ver las estructuras anteriores casi exactamente como quedaron.

En 2013, Estrada-Belli y su equipo se abrieron camino hacia una de las pirámides más grandes, trazando una antigua escalera hasta la entrada de un edificio ceremonial. Trepando por un agujero en el suelo, descubrieron un friso de 26 pies de largo, maravillosamente conservado, sobre la entrada de una tumba antigua.

Los frisos de estuco son muy raros y frágiles. Este representaba a tres hombres, incluido un rey Holmul, surgiendo de las bocas de extraños monstruos flanqueados por criaturas del inframundo, entrelazados por dos serpientes emplumadas gigantes. La obra de arte fue icónica y sorprendentemente vibrante.

Mientras Estrada-Belli miraba el friso, notó una serie de tallas en la parte inferior. Arrodillándose, vio una cinta de caracteres o glifos que enumeraban a los reyes de Holmul. Cerca del centro había un glifo que supo de inmediato que era el descubrimiento más electrizante de su carrera: una serpiente sonriente.

“Entre los diversos glifos, vi el [nombre del] Kaanul”, dice. “Antes de esto éramos anónimos, Holmul era anónimo. Y luego, de repente, nos encontramos en medio de la parte más emocionante de la historia maya ".

La historia del el descubrimiento de los Kaanul, o Serpientes, y su esfuerzo por crear un imperio comienza en Tikal, la ciudad de su enemigo más odiado. Así como Tikal dominó las tierras bajas mayas durante siglos, ha dominado la arqueología maya desde la década de 1950. La ciudad en expansión alguna vez tuvo una población que se acercaba a los 60.000 habitantes, y sus elegantes edificios seguramente deslumbraron a los visitantes en el año 750 d.C., tanto como a los turistas de hoy.

También tenía cientos de bloques parecidos a lápidas bellamente tallados llamados estelas. Usando las inscripciones en ellos, los científicos reconstruyeron la historia de Tikal hasta su caída en el siglo IX. Pero hubo una brecha extraña, aproximadamente de 560 a 690, cuando no se tallaron estelas y se construyó poco más. Desconcertados por este receso de 130 años, los arqueólogos lo llamaron el paréntesis de Tikal y lo catalogaron como un misterio de los antiguos mayas.

Los arqueólogos comenzaron a llenar el vacío en la década de 1960, cuando notaron un extraño glifo esparcido por varios sitios del Clásico: una cabeza de serpiente con una sonrisa de payaso y rodeada de marcas asociadas con la realeza. En 1973, la arqueóloga Joyce Marcus lo reconoció como un glifo emblema: palabras para una ciudad y un título gobernante que servía como una especie de escudo de armas. Se preguntó si podría estar relacionado con la pausa de Tikal. ¿Y si unos guerreros desconocidos hubieran conquistado la ciudad? Si lo hubieran hecho, ¿de dónde habría venido tal fuerza y ​​no estarían familiarizados con ella los arqueólogos?

Las selvas del Petén son cálidas y secas en la estación seca y casi intransitables en la estación húmeda. Están infestados de plantas e insectos venenosos y amenazados por narcotraficantes armados. Sin embargo, Marcus los exploró durante meses, visitando ruinas y recolectando fotos de glifos. Dondequiera que fuera, vio referencias a la serpiente sonriente, especialmente alrededor de la antigua ciudad de Calakmul, en lo que ahora es México, cerca de su frontera sur.

“Estos sitios satélites mencionaban esta ciudad en el centro. Así que de esa manera era como un agujero negro ”, dice Marcus. "Era el centro de una red de sitios a su alrededor que eran equidistantes de Calakmul".

Cuando llegó a Calakmul, cuyas dos pirámides centrales eran fácilmente visibles desde el aire, se asombró por su tamaño: unas 50.000 personas vivieron allí una vez. Las estelas estaban esparcidas por todas partes, pero la mayoría estaban en blanco. La piedra caliza era tan blanda que siglos de erosión las habían limpiado. Encontró solo dos glifos de serpientes en la ciudad.

El misterio de las serpientes llevó a un joven investigador británico, Simon Martin, a reunir toda la información que pudo sobre los glifos de serpientes de Calakmul y sitios más pequeños. Usó indicios de batallas e intrigas políticas de todo el mundo maya para formar una imagen de las serpientes y su dinastía.

“Solo sabemos realmente sobre Tikal por Tikal. Mientras que en el caso de Calakmul, los conocemos de todos los demás ”, dice Martin. “Simplemente surgió de la niebla. Poco a poco, el significado de todas estas apariciones aleatorias comenzó a apuntar en la misma dirección ".

Finalmente, Martin y el arqueólogo Nikolai Grube publicaron un libro titulado Crónica de los reyes y reinas mayas, que describía las historias entrelazadas de los reinos del antiguo mundo maya. En el centro de ese mundo, durante un siglo brillante, estuvieron las Serpientes. Al igual que Marcus, Martin dice que el reino de las serpientes era una especie de agujero negro, uno que absorbía todas las ciudades a su alrededor y creaba lo que podría haber sido un imperio maya. Por supuesto, todavía hay muchas preguntas sobre las Serpientes: cómo vivieron, gobernaron y lucharon, e incluso si algunas de ellas eran reales.

Al final de En el siglo V, Tikal fue una de las ciudades-estado más poderosas de la región. Los arqueólogos sospechan que mantuvo su posición con la ayuda de una ciudad mucho más grande en lo alto de las montañas a 650 millas al oeste llamada Teotihuacan, cerca de la actual Ciudad de México. Durante siglos, estas dos ciudades dieron forma a la pintura, la arquitectura, la cerámica, las armas y la planificación de la ciudad mayas. Pero todo eso cambió en el siglo VI, cuando Teotihuacan se separó de la región maya, dejando a Tikal a su suerte.

Entran las serpientes. Nadie está seguro de dónde vinieron, no hay evidencia de que gobernaran Calakmul antes del 635. Algunos expertos los imaginan cientos de años antes de la era Clásica, moviéndose de un lugar a otro, creando una megaciudad tras otra. Pero esto es una conjetura. Los primeros glifos de serpientes obvios parecen aparecer en Dzibanché, una ciudad en el sur de México, 80 millas al noreste de Calakmul.

Dondequiera que estuvieran asentadas las Serpientes, sabemos que a principios del siglo VI dos reyes Serpientes sucesivos reconocieron que Tikal era vulnerable e hicieron un atrevido juego de control político. El primero, Stone Hand Jaguar, pasó décadas haciendo visitas de cortesía por las tierras bajas mayas.

Estas visitas pueden parecer inofensivas ahora: organizar una boda, jugar un antiguo juego de pelota maya (un deporte que involucra una pelota, varios palos y aros de piedra), tal vez simplemente pasar a saludar. Pero así era como sucedía a menudo la conquista en el mundo maya: ofreciendo obsequios, presentando respetos, construyendo aliados cruciales. Nadie parece haber sido mejor en esto que las Serpientes.

Pronto, el aliado del sureste de Tikal, Caracol, se puso del lado de las Serpientes, al igual que Waka, una ciudad belicosa al oeste. Las Serpientes reunieron pacientemente la lealtad de otras ciudades al norte, este y oeste de Tikal, formando una pinza gigante para apretar a su enemigo. Stone Hand Jaguar y sus aliados finalmente estaban listos para hacer su movimiento en Tikal, pero el señor Serpiente murió antes de que sus maniobras políticas pudieran dar frutos. Le tocó a su sucesor (y quizás a su hijo), Sky Witness, lanzar la trampa. El joven rey debe haber tenido una figura impresionante. Los científicos que han examinado sus restos dicen que tenía una constitución poderosa y que su cráneo estaba golpeado por batallas incalculables, con cicatrices sobre cicatrices anteriores.

Según las inscripciones en un altar en Caracol, Sky Witness puso fin al reinado de Tikal el 29 de abril de 562. El rey colocó todas las piezas en su lugar y luego golpeó. Dirigió al ejército de la Serpiente al este desde Waka, mientras que las fuerzas de Caracol, la cercana ciudad-estado de Naranjo y probablemente Holmul se trasladaron al oeste.

Las Serpientes y sus aliados rápidamente aplastaron a Tikal, lo saquearon y probablemente sacrificaron a su rey con una espada de piedra en su propio altar. Probablemente sea en este momento que la gente de Holmul casi destruye el mural que Estrada-Belli encontraría más de 1.400 años después, que honra a Tikal y Teotihuacan, como un signo de lealtad a sus nuevos señores Serpiente. El reinado de las Serpientes había comenzado.

Los próximos 30 años de la historia maya son un poco confusos. Gracias a los arqueólogos mexicanos Enrique Nalda y Sandra Balanzario, sabemos que Sky Witness murió 10 años después de su victoria, cuando tenía poco más de 30 años. En 2004 descubrieron una serie de tumbas en una pirámide en Dzibanché en las que encontraron una aguja de hueso utilizada para rituales de sangre en medio de máscaras de jade, obsidiana y perlas bajo una gruesa capa de polvo de cinabrio. Las marcas a lo largo de un lado de la aguja dicen: "Esta es la ofrenda de sangre de Sky Witness". De los ocho reyes Serpiente que gobernaron durante la pausa de Tikal, él es uno de los dos cuyos restos han sido encontrados.

La próxima vez que aparecieron las Serpientes fue hacia el oeste, en la fastuosa ciudad de Palenque. A diferencia de las metrópolis más secas de las tierras bajas de Tikal y Calakmul, Palenque era refinado y sofisticado, sus elegantes pirámides cubiertas de estuco y su torre de vigilancia se ubicaban en las estribaciones de las montañas que conducían al Golfo de México y las tierras altas centrales. Gracias a sus amplios ríos y cascadas, contaba con abundante agua e incluso pudo haber tenido baños con agua corriente.

No era una gran ciudad, tal vez 10,000 personas, pero era un faro de civilización y una puerta de entrada para el comercio hacia el oeste, un objetivo principal para una potencia joven ambiciosa. Las Serpientes fueron dirigidas entonces por un rey llamado Scroll Serpent que, como sus predecesores, invadió usando poderes y aliados. La reina de Palenque, Heart of the Windy Place, defendió su ciudad contra el ataque de la Serpiente, pero se rindió el 21 de abril de 599.

Tales impulsos expansionistas eran raros entre los mayas del Clásico, quienes a menudo son descritos como pendencieros e inconexos, enfocados en sus territorios sin ambiciones mayores. Las serpientes eran diferentes.

“El ataque a Palenque fue parte de un plan más amplio”, dice Guillermo Bernal, epigrafista de la Universidad Nacional Autónoma de México. “No creo que las razones fueran de naturaleza material, eran ideológicas. Los Kaanul imaginaban la creación de un imperio ".

La idea de la construcción de un imperio es controvertida entre los arqueólogos mayas. Para muchos, el concepto es cultural y geográficamente inverosímil. Aún así, mirando a las serpientes, es difícil no ver un patrón de expansión. Hicieron aliados de las ciudades más grandes del este, conquistaron las del sur y comerciaron con la gente del norte. Palenque representó el borde del mundo maya al oeste. Sin embargo, sin caballos y ejércitos permanentes, ¿cómo podrían aguantarlo?

Influir en una región tan lejana, quizás tan grande como el estado estadounidense de Kentucky, requería un tipo de organización nunca antes vista entre los mayas. También requería una nueva sede del poder, una más cercana a las ciudades ricas en jade del sur. Dzibanché estaba a casi 100 millas de Calakmul, una distancia impresionante para la gente a pie en la espesa jungla. No hay registros del traslado a la nueva capital de Calakmul, pero en 635 las Serpientes erigieron un monumento declarándose dueños de la ciudad, habiendo desplazado allí a una dinastía conocida como los Murciélagos.

En un año, el más grande de los gobernantes Serpiente —quizás el rey maya más grande de todos los tiempos— tomó el trono. Su nombre era Yuknoom Cheen II, o Shaker of Cities, como a veces se le llama. Sky Witness y Scroll Serpent habían sido conquistadores expertos, pero Yuknoom Cheen era un verdadero rey. Como Ciro en Persia o Augusto en Roma, jugó hábilmente una ciudad contra otra, sobornando a algunas, amenazando a otras, mientras consolidaba su dominio sobre las tierras bajas mayas como ningún otro rey maya antes o después. Y mantuvo este acto de equilibrio político durante 50 años.

La mejor manera de entender un rey puede encontrarse con su sirviente. Del mismo modo, la mejor forma de entender un imperio suele ser mirar una ciudad cliente. Quizás el sirviente más interesante de las Serpientes era una ciudad pequeña, por lo demás poco notable, llamada Saknikte.

En cierto sentido, los arqueólogos descubrieron el sitio dos veces. A principios de la década de 1970, se habían topado con una serie de paneles de piedra que circulaban en el mercado negro. Magníficamente elaborados con intrincados textos, los paneles habían sido saqueados por ladrones y vendidos en el extranjero sin forma de rastrear su origen. Esparcidos entre ellos había glifos de una serpiente sonriente. Los arqueólogos nombraron el lugar desconocido donde los saqueadores los habían encontrado Sitio Q.

El Sitio Q se convirtió en una especie de Arca de la Alianza para arqueólogos como Marcello Canuto. Una calurosa tarde de abril de 2005 acompañó a los investigadores a cartografiar un sitio apodado La Corona en la selva de Petén. En busca de cerámica para ayudar a fechar el sitio, entró en una trinchera de saqueadores que cortaba en una pirámide y vio un parche de piedra tallada expuesta del tamaño de una billetera en la pared. “Pude ver algunos garabatos en la roca”, dice Canuto. “En cierto modo salté hacia atrás. "Vaya, ¿acabo de ver lo que creo que acabo de ver?". Luego miré de nuevo y pude ver más que simples garabatos: era el guión ". Bajo capas de tierra y vegetación se encontraban las tallas más finas y elegantes que había visto en el campo. "Tan pronto como lo aclaramos, dijimos: 'Este es el sitio Q'".

Canuto ha estado ahí desde entonces. Saknikte, el nombre maya del sitio, parece haber tenido un estatus especial en el reino de las serpientes. Sus príncipes fueron a Calakmul para recibir educación, y tres de ellos se casaron con princesas Serpiente. A diferencia de la ciudad marcial de Waka, justo al sur, Saknikte no libró muchas batallas. Sus reyes tenían nombres pacíficos que se traducen aproximadamente como Sunny Dog, White Worm y Red Turkey. Los paneles hablan de nobles que beben alcohol y tocan flautas.

Según los paneles tallados encontrados por el equipo de Canuto, Yuknoom Cheen hizo una visita justo antes de que la capital de la Serpiente se mudara oficialmente a Calakmul. The elegant portrait shows Yuknoom Cheen seated, looking relaxed, glancing off to the side as Saknikte’s king looks on.

Saknikte wasn’t the only place where the Snakes were building influence. Yuknoom Cheen’s name appears throughout the Maya region. He married off his daughter Water Lily Hand to a Waka prince she later became a powerful warrior queen. He installed new kings in Cancuén, to the south, and Moral-Reforma, nearly a hundred miles to the west. In Dos Pilas he conquered the brother of Tikal’s new king and turned him into a loyal vassal.

He also established a new trade route on the western side of his kingdom, linking various allies. Scientists have noticed an oddity of these vassal cities. It seems that certain close allies didn’t have their own emblem glyphs, and their kings, though sumptuously adorned, didn’t use kingly titles once they fell in with the Snakes.

Meanwhile, the Snake kings of Calakmul took on a more sweeping title: kaloomte. King of kings.

“I think they changed the way politics were done. I think they created something fairly new,” says Tomás Barrientos, a Guatemalan archaeologist who co-manages the Saknikte site. “I personally see it as a breakthrough in Maya history.”

All the while the Snakes kept their eye on their old enemy, Tikal, which repeatedly tried to rise up and take revenge. In 657, after shoring up his allies, Yuknoom Cheen and a nearby puppet king, an ambitious man named God That Hammers the Sky, struck Tikal. Two decades later Tikal rose up yet again, and the Snake king once more orchestrated its defeat, killing its king in the process.

How was Tikal still able to threaten the seemingly omnipotent Snakes? Experts say Maya kings had to be careful when maintaining alliances and often left defeated kings alive. It could be that Classic Maya battles were mostly ceremonial. Or perhaps the allies of defeated kings—worried that their own throats could be next—pushed for mercy. Or maybe Maya kings typically didn’t have big enough armies to wipe out a city.

Whatever the reason, Yuknoom Cheen played a delicate game of politics. Rather than hand over Tikal to his ally God That Hammers the Sky, he held a peace summit with Tikal’s new king. It was then that he introduced his successor (and likely son), Claw of Fire, who one day would inherit the kingdom. And ultimately lose it forever.

Around the advanced age of 86, Yuknoom Cheen died. Most Calakmul citizens would have been lucky to live half as long, but their kings were a pampered breed, dining only on soft tamales, so that even their teeth looked unusually young. Malnutrition was pervasive in the poorer classes, but elites could be overweight and some may have had diabetes.

Some suggest that Claw of Fire was just such a man. He likely was running the kingdom long before his father died. But as with the sons of many great kings, he fell far short of his father. Despite multiple crushing defeats, Tikal rose up again in 695. This time it was led by a young king, impressively named God That Clears the Sky. Claw of Fire raised another Snake army to face the Tikal upstart.

We don’t know exactly what happened that August day. Some experts think that God That Hammers the Sky, bitter about various snubs, betrayed his Snake allies on the battlefield. Others say Claw of Fire, middle-aged and suffering from a painful spinal disease, didn’t inspire confidence in his troops. Perhaps the stars simply weren’t aligned.

The Snakes were routed. A few years later, his rule in tatters, Claw of Fire died and took with him the dreams of a Snake empire. Most archaeologists say the Snakes never recovered but continued to wield influence. In 711 the Snakes’ strongest ally, Naranjo, declared it was still loyal to the Snakes, and 10 years later another Snake princess showed up at Saknikte.

But by mid-century the Snakes had lost their bite. A Calakmul neighbor even erected a stela celebrating the return of the Bat kings that shows a warrior stomping on a snake. For the next century Tikal punished the city-states that had helped the Snakes—Waka, Caracol, Naranjo, and Holmul.

The people of Saknikte, known as lovers not fighters, invited a Tikal princess to marry one of their nobles in 791. Yet Tikal would never attain the power reached by the Snakes, and by the mid-800s the Classic Maya were in collapse. Whether because of overpopulation, instability, or prolonged drought, the Classic cities fell into chaos and eventually were abandoned.

Could the Snakes have prevented the collapse? What would have happened if Claw of Fire had beaten Tikal in 695?

“I think the collapse could have been avoided,” says archaeologist David Freidel, who leads the excavations in Waka. “The failure to unite the central area of the Maya world under one government was a major factor in the descent into anarchy, endemic warfare, and vulnerability to drought.”

Someday we may have the answer. Forty years ago the Snake kings were a rumor. Twenty years ago they were viewed merely as the masters of Calakmul. Today we know they ruled the largest and most powerful Maya kingdom ever.

Such is the maddeningly slow work of archaeology. Through glimpses and snippets, experts try to cobble together a coherent picture of the past.

And often the experts disagree. Ramón Carrasco, an archaeologist who oversees the Calakmul site, says the Snakes never lived in Dzibanché and never declined from glory. He’s worked alongside Simon Martin and other researchers and seen the same evidence, yet he’s come to different conclusions.

And so archaeologists keep looking for clues. In 1996 Carrasco was excavating Calakmul’s largest structure, a graceful pyramid dating to before 300 B.C. Near the top, as he carefully cleaned and pulled up stones, he discovered the remains of a body. And below that, a chamber.

“We lifted the lid, and we could see down,” says Carrasco, a distinguished-looking man with a gravelly voice from too many cigarettes. “We saw some bones and offerings and a lot of dust. It was like seeing the dust of time.”

It took nine months to safely dig into the tomb and excavate it. When Carrasco finally got in, he knew that he’d found a powerful king. The body had been wrapped in a fine shawl and covered with beads. The king was not alone—a young woman and a child had been sacrificed and laid in a nearby chamber.

The king’s body, Carrasco says, “was covered with mud and dust. You could see some jade beads, but you couldn’t see the mask.” So he pulled out a brush and began gently cleaning it. “The first thing I saw was an eye—looking at me from the past.”

The eye was from a beautiful jade mask meant to honor the king in the afterlife. Later analysis showed that he was a portly man, perhaps even fat, with hardened ligaments in his spine. His tomb was elegantly ornamented.

Nearby sat a headdress of jade, the center of which had once held the paw of a jaguar. Next to that was a ceramic dish with a grinning snake head and the inscription “Claw of Fire’s plate.”


A Legend that turned into reality

Even before discovering the ancient megalithic city, many local legends spoke of a time when incredible GIANT beings inhabited the remote region of Ecuador. These giants created megalithic sites, and this ancient city is just one of the many that are supposedly located in the region.

In order to find the lost city of giants, a group of explorers teamed up with the locals who were well aware and knew that this ancient city was, in fact, real.

Natural formation?

The aboriginals led the group of explorers to the site they consider truly holy, and local tribes gathered at the city of giants to celebrate powerful spirits which according to legend, still inhabited the megalithic site.

According to reports, when the group of researchers arrived at the lost city of giants, they discovered a set of megalithic structures, the largest of the was a 260 foot tall by a 260-foot wide pyramid at an irregular angle.

The massive pyramidal-shaped structure is believed to have been made by huge boulders weighing no less than two tons.

Located on the top of the Pyramid is a flat, polished stone which is believed to have been used a ceremonial or sacrificial stand. It looks like a paved wall, an ancient street or plaza with a 60 degrees angle, perhaps the roof of a large structure, said French-American archaeologist Benoit Duverneuil. Many of the stones were perfectly aligned, have sharp edges and seem to have been sculpted by human hands.

According to the group of researchers who discovered the enigmatic giant pyramid, the structure’s body was apparently covered by lichen, even though the remaining visible boulders revealed a thick layer of ‘impenetrable’ material that held the stones together.

One of the rectangular terraces found. Notice the sharp edges.

Many believe that this mysterious material is evidence of the first ‘concrete-like’ material used in Mesoamerica.

However, the structures found at the city of giants weren’t the most impressive discoveries. According to archaeologists, the most important discoveries made at the site were the oversized and odd ‘manufactured tools’ which remained on the site for an incalculable time, blending in with nature. The size of the tools would make it impossible for humans to use them.

According to Bruce Fentom, writer, researcher and member of the team that found this presumed city of giants, this is the ultimate evidence that proves Giants inhabited Earth in the distant past, and built incredible cities and structures: What really strongly points towards this habitation having housed the same race of giants if the presence of extremely oversized hammers, or at least the stone hammerheads, he said.

Assuming there were attached to hardwood handles they would be both incredible size and weight, making their use as tools impractical for a typical Inca or indigenous Indian, these beings were generally around five feet or so.”

Mainstream scholars believe the city is nonexistent. Interestingly, despite the numerous discoveries, in 2013, when the Ecuadorian Ministry of Culture sent their representatives to investigate the lost city of giants. They concluded that the pyramid-shaped building was nothing more than a natural formation.

However, Fenton and his team believe the intricate boulders, the complex pattern, and their fine assembly are clear indications that the enigmatic lost city of giants is not a natural formation but one of the best pieces of evidence that support the theory that in the distant past, Giants walked on Earth.


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La Ciudad Blanca, or “The White City”, (also Xucutaco in nahuatl and Hueitapalan in mayan), is a legendary lost city in the Mosquitia region of Honduras. The city was originally sought by the conquistador Hernando Cortes for the rumors it held vast quantities of gold. It was also the supposed birthplace of the feathered serpent Quetzalcoatl. The source of the legend is unclear some claim it originates in the time of the Spanish Conquista while others claim to originate from the indigenous Pech and Tawahka peoples.

Over the years a mix of treasure hunting and scientific expeditions have yielded findings that have fueled the legend of the lost city.

One of the first documented archeological explorations of the region was performed in 1933 by archeologist William Duncan Strong for the Smithsonian Institution. The 1933 expedition included areas in the Bay Island Department of Honduras as well as areas in the Mosquitia region of Honduras and Nicaragua. In his field journal we recorded the existence of archeological mounds, among many the Wankibila or Guanquivila mounds on the banks of the Rio Patuca and the Floresta Mounds on the banks of the Rio Conquirre.

For centuries, explorers tried to find la Ciudad Blanca, a fabled city in the rain forests of Central America. Dense jungle impeded efforts to uncover it. On Talk of the nation, Douglas Preston told the story of a team who used light detection technology (lindar) to survey the iconic ruins from the air.

The Latest expedition took a 21st Century Approach and seems to have been successful in finding the lost city, “La Ciudad Blanca”. Using a simple single engine airplane equipped with a modern laser called a Lindar Douglas Preston and his team scanned the canopy of the Honduraian rain-forest.You’ll be amazed at what they’ve found. Listen to the “Talk of the Nation” video above for more information.

The rain forests of Mosquitia, which span more than thirty-two thousand square miles of Honduras and Nicaragua, are among the densest and most inhospitable in the world. “It’s mountainous,” Chris Begley, an archeologist and expert on Honduras, told me recently. “There’s white water. There are jumping vipers, coral snakes, fer-de-lance, stinging plants, and biting insects. And then there are the illnesses—malaria, dengue fever, leishmaniasis, Chagas’.” Nevertheless, for nearly a century, archeologists and adventurers have plunged into the region, in search of the ruins of an ancient city, built of white stone, called la Ciudad Blanca, the White City.

Rumors of the site’s existence date back at least to 1526, when, in a letter to the Spanish emperor Charles V, the conquistador Hernán Cortés reported hearing “reliable” information about a province in the interior of Honduras that “will exceed Mexico in riches, and equal it in the largeness of its towns and villages.” The claim was not an impossible one the New World encountered by Europeans had wealthy cities and evidence of former splendor. In 1839, John Lloyd Stephens, an American diplomat and amateur archeologist, went in search of a group of ruins in the jungles of western Honduras—and found the stupendous remains of the Maya city of Copán, which he bought from a local landowner for fifty dollars. Stephens explored scores of other iconic ruins in Central America, which he described in a lavishly illustrated, best-selling book serious archeology soon followed. Researchers have since determined that, beginning around 250 B.C., much of Mesoamerica south of Mexico had been dominated by the Maya civilization, which held sway until its mysterious collapse, in the tenth century.

But the grand Mesoamerican cultures, which stretched from Mexico southward, seemed to end in Honduras. The regions east and south of Copán were inhabited by peoples whom early scholars considered more “primitive” and less interesting, and the jungles were so dense, and the conditions so dangerous, that little exploration was done. Nonetheless, rumors persisted of lost cities—perhaps Maya, perhaps not—hidden in rugged Mosquitia. By the twentieth century, these legends had coalesced into a single site, la Ciudad Blanca, sometimes referred to as the Lost City of the Monkey God. . . .


Ver el vídeo: La piedra encantada (Septiembre 2022).


Comentarios:

  1. Kazikazahn

    Marcado como favorito.

  2. Audel

    Estoy seguro de eso.



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