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Campo de batalla de Jena

Campo de batalla de Jena

El campo de batalla de Jena en Turingia, Alemania, fue el escenario de la batalla de Jena durante las guerras napoleónicas. El 14 de octubre de 1806, el ejército prusiano de Federico Guillermo III junto con las tropas de Sajonia se encontraron con el de las tropas francesas de Napoleón en Jena, Sajonia, que es la Alemania actual.

En lo que ahora se conoce como la batalla de Jena, el ejército prusiano sufrió una derrota decisiva a manos del emperador francés. El mismo día, otra división prusiana fue derrotada en la cercana Auerstädt.

Hoy en día, los visitantes pueden recorrer el campo de batalla de Jena, incluidos Windknollen y Landgrafenberg, en visitas guiadas. El Museo 1806, ubicado en el mapa, ofrece una buena introducción a la Batalla de Jena. Las recreaciones de la batalla también tienen lugar en Jena Battlefield en el aniversario del conflicto.


¿Por qué tuvo lugar la batalla de Jena?

Las semillas de este artículo surgieron de una visita a las "Journées de Thuringes" celebradas en Jena, Alemania, el 14 de julio de 2006. Como parte de las festividades, realizadas bajo la égida de la amistad franco-alemana, el museo local tuvo una exposición de eventos militares relacionados con la batalla de Jena, el 14 de octubre de 2005, se había creado un Audio Walk especial en Cospeda para los visitantes del campo de batalla. Ambos fueron decididamente emocionales en su enfoque. El museo había producido seis cuadros que mostraban la experiencia civil y militar de la batalla (casas saqueadas, edificios en llamas, hospitales de campaña, uniformes militares), la caminata de audio era una reflexión poética sobre la memoria, los reinos de la memoria (como los campos de batalla) y los aspectos emocionales. experiencia de recordar la guerra. Ninguno había hecho ningún intento de explicar por qué tuvo lugar la batalla. Este ensayo considera los hechos que provocaron el enfrentamiento.


Batalla de Jena: Napoleón y # 8217s Doble golpe eliminatorio

La noche del 5 de noviembre de 1805, dos hombres y una mujer entraron en secreto en la cripta de la Iglesia de la Guarnición en Potsdam, cerca de Berlín. Exactamente a la medianoche, los tres se unieron sobre el ataúd de Friedrich II, rey de Prusia & # 8212 Federico el Grande & # 8212 y juraron derrocar & # 8216 El Monstruo & # 8217, ya que ellos y muchos otros europeos llamaron a Napoleón Bonaparte, emperador de los franceses. El juramento fue Friedrich Wilhelm III, rey de Prusia, su esposa, la reina Louise von Mecklenburg-Strelitz, tan hermosa que un contemporáneo la describió como & # 8216 una aparición de un cuento de hadas & # 8217 y el zar Alejandro I de Rusia.

Sin embargo, un mes después de su solemne acuerdo, ese juramento estaba en peligro. El 2 de diciembre de 1805, Napoleón aplastó a un ejército combinado austro-ruso en Austerlitz, una victoria que lo dejó en control de la mayor parte de Europa Occidental. Los austriacos se vieron obligados a firmar el humillante tratado de paz de Pressburg, y el ejército ruso de Alejandro tuvo que retirarse a casa, técnicamente todavía en guerra con Francia, pero derrotado y exhausto.

Pero, ¿dónde estaban los prusianos? A pesar de la garantía de apoyo de Friedrich Wilhelm, el ritmo de los acontecimientos se había movido demasiado rápido. Para cuando el ministro de Relaciones Exteriores del rey, Christian Graf von Haugwitz, logró reunirse con Napoleón, el emperador francés ya había destruido los ejércitos austro-rusos. En lugar de dar un ultimátum, Haugwitz cambió abruptamente su postura, ofreció sus más cálidas felicitaciones y acordó un tratado con Francia. Según sus términos, Prusia cedió los principados de Ansbach, Cleve, Neufchatel y Wesel a Francia. A cambio, Prusia recibió el derecho a ocupar el reino de Hannover, entonces propiedad de Jorge III, rey de Gran Bretaña. Cuando se hizo público la noticia de la duplicidad de Friedrich Wilhelm, Gran Bretaña declaró rápidamente la guerra a Prusia.

Para Prusia, lo peor estaba por venir. El 17 de julio de 1806, Napoleón concluyó el Tratado de la Confederación del Rin. Quince gobernantes alemanes, olfateando el viento dominante, acordaron separarse del Sacro Imperio Romano Germánico y la protección del derrotado emperador Francisco II de Austria y convertirse en miembros de una Confederación del Rin bajo la protección de Napoleón. Los 15 se comprometieron a albergar a las tropas francesas y a reclutar contingentes de soldados para ayudarlos en cualquier guerra que pudieran librar.

Friedrich Wilhelm ahora temía la guerra con Francia y trató de evitar la presión del creciente partido de guerra en su gobierno, uno de cuyos líderes era la reina Luisa. Sin embargo, cuando Napoleón se ofreció a devolver Hannover a Jorge III a cambio de la paz con Gran Bretaña, el rey de Prusia estaba furioso. Escribió al zar Alejandro el 9 de agosto: & # 8216Si Napoleón trata con Londres sobre Hannover, me destruirá. & # 8217 Los prusianos empezaron a prepararse en secreto para la guerra con Francia. Friedrich Wilhelm comenzó a buscar aliados. Una ráfaga de nuevos tratados con Rusia, todavía ansiosa por derrocar a Napoleón, y un acuerdo con Inglaterra llevó a la formación de una nueva coalición & # 8212 la cuarta & # 8212 contra Francia.

Supremamente confiados en la victoria, los prusianos se jactaban de que los clubes serían todo lo que necesitaban para aplastar a Napoleón, los franceses y los zapateros. dragones que llevaban su nombre. El teniente francés Jean Baptiste Antoine Marcellin de Marbot, entonces en Berlín como enviado al gobierno prusiano, recordó, & # 8216 Los oficiales que yo conocía no se atrevieron a hablarme o saludarme, muchos franceses fueron insultados por el populacho de los hombres en Las armas de la Guardia Noble empujaron su arrogancia hasta el punto de afilar sus espadas en los escalones de piedra de la casa del embajador francés & # 8217s & # 8217. El 7 de octubre de 1806, Friedrich Wilhelm envió un ultimátum insultante a Napoleón, dándole el Emperador apenas dos semanas para sacar a todos los soldados franceses al este del Rin y exigiendo que Francia renunciara a todo el territorio adquirido desde 1794.

Para los observadores expertos, la confianza prusiana estaba fuera de lugar. Ya en 1789, señaló un político francés, & # 8216 La monarquía prusiana está tan constituida que no pudo hacer frente a la calamidad. & # 8217 El tan cacareada ejército prusiano de Federico el Grande se había dormido en los laureles y carecía de experiencia reciente en combate. . En tiempos de paz, había pocas provisiones para que las grandes unidades ejercitaran juntas. En tiempos de guerra se organizaban brigadas y divisiones ad hoc, dejando a los comandantes poco tiempo para entrenar o conocer a sus unidades. No había reservas militares de artillería o caballería, o más importante, ninguna organización de personal digna de ese nombre.

La mayoría de esos problemas se debían al hecho de que el cuerpo de oficiales era viejo y estaba resguardado. Muchos de los oficiales de más alto rango de Prusia habían sido oficiales subalternos durante la Guerra de los Siete Años y # 8217 en 1806, de 142 generales, cuatro tenían más de 80 años, 13 tenían más de 79 y 62 más de 60, mientras que el 25 por ciento de los Los comandantes de regimiento y batallón tenían más de 60 años.

La movilización prusiana fue desordenada e incompleta. El joven capitán Carl Maria von Clausewitz escribió que el ejército prusiano tenía 210.000 hombres, pero que en Polonia y Silesia se retuvieron destacamentos tan grandes que el número real de hombres disponibles para enfrentarse a Napoleón no superaba los 110.000.

Para agravar los problemas del ejército, el rey dividió su ejército en tres comandos. El primero, 60.000 hombres, fue comandado por el duque Carl de Brunswick, de 71 años, sobrino y alumno de Federico el Grande. El segundo, 22.000 hombres, era Friedrich Ludwig, príncipe de Hohenlohe-Ingelfingen, de 60 años. El tercero, 28.000 hombres, estaba al mando del general Ernst Philipp von Rüchel. Brunswick nominalmente comandaba toda la fuerza, pero los otros comandantes se sintieron libres de proponer sus propios planes y así lo hicieron. Para aliviar la fricción entre los comandantes, el rey decidió acompañar al cuartel general del duque de Brunswick, llevándose consigo sus propios asesores militares, el Ober Kriegs Kollegium, o Consejo del Ejército. Incluso la reina Luisa y sus damas sintieron que podrían ser útiles, por lo que también vinieron. No es de extrañar que Clausewitz escribiera, & # 8216 El futuro me parece inhóspito. & # 8217

Para los prusianos, el curso de acción prudente sería permanecer a la defensiva hasta que llegara el ejército ruso, con 120.000 efectivos, y luego aplastara a Napoleón con un número superior. No tenían ninguna intención de hacerlo. El plan prusiano era tomar la iniciativa, sorprender al ejército francés y hacer retroceder el Rin. El 13 de septiembre de 1806, los prusianos ocuparon la vecina Sajonia, añadiendo un cuerpo sajón de 20.000 a la fuerza de Hohenlohe. Para el 25 de septiembre, las tres fuerzas prusianas, que ahora suman alrededor de 130.000, se concentraron en una línea centrada en Erfurt y que se extendía 55 millas desde Eisenbach en el oeste hasta Jena en el este. Rüchel, con 28.000 soldados, estaba en Eisenbach, Brunswick en Erfurt con 60.000 y Hohenlohe, con 42.000, en Jena. La línea, ubicada a 150 millas al suroeste de Berlín, colocó al ejército prusiano en una buena posición para proteger la capital y atacar al ejército francés, con el centro en Bamberg, 75 millas al sur. Pero los comandantes prusianos desperdiciaron varios días celebrando consejos de guerra, tratando de llegar a un consenso sobre qué hacer a continuación. El 7 de octubre, el general Gerhard Johann David von Scharnhorst, jefe de personal de Brunswick, estaba tan exasperado que escribió: & # 8216 Lo que debemos hacer, lo sé muy bien. Lo que haremos, solo Dios lo sabe. & # 8217

Mientras tanto, en el Château de Saint-Cloud en París, en una oficina del segundo piso con vista al parque, & # 8216The Monster & # 8217 estaba estudiando sus mapas. Napoleón estaba completamente informado sobre los planes de los prusianos y no tenía intención de esperar a la defensiva. Su propio plan era destruir a los prusianos antes de que llegaran los rusos.

Para hacerlo, emplearía dos de sus clásicas maniobras estratégicas. Primero, usando un maniobra sur position centrale & # 8212 maniobra en la posición central & # 8212 insertaría el ejército francés entre los ejércitos prusianos y rusos que se acercaban. Al mismo tiempo, emplearía un maniobra sur les derrières & # 8212 maniobra sobre el enemigo & # 8217s comunicaciones & # 8212 para interponer el ejército francés entre el ejército prusiano y Berlín. (Con el tiempo, esta maniobra se conocería como la maniobra d & # 8217Iéna o la maniobra de Saale.) Para proteger Berlín, los prusianos se verían obligados a dar batalla. Napoleón destruiría a los prusianos y luego se encargaría de los rusos.

La clave de esas maniobras fue el secreto y la velocidad. Para ocultar su ejército de los prusianos, el emperador francés utilizaría el río Saale, que corría generalmente de sur a norte, como una pantalla entre sus Grande Armée y el ejército prusiano. Para cuando los prusianos descubrieran su ejército, sería demasiado tarde y los franceses ya estarían detrás de ellos.

La velocidad la proporcionarían las piernas de sus soldados. Para los prusianos, marchar 15 millas parecía un día duro y un trabajo. Los soldados franceses habían demostrado que eran capaces de realizar marchas forzadas de 20 a 25 millas por día durante semanas, luchando mientras marchaban, aunque esas marchas generalmente dejaban tras de sí un rastro de rezagados y merodeadores exhaustos. Además, casi todos los soldados de Napoleón eran veteranos curtidos por la batalla. Sus generales eran jóvenes, enérgicos y experimentados, incluido el propio Napoleón, que acababa de cumplir 37 años el mes anterior. Finalmente, el Grande Armée estaba estrechamente integrado y dirigido por un hombre de tal genio marcial que Clausewitz más tarde se referiría a él como el & # 8216 Dios de la guerra & # 8217.

Contra 130.000 prusianos y sajones, Napoleón movilizó 167.000 soldados de alto rango. Su ejército estaba formado por la Guardia Imperial, 7.000, y las siguientes formaciones, cada una dirigida por un maréchal de France: el I Cuerpo bajo Jean Baptiste Jules Bernadotte, 21.000 el III Cuerpo bajo Louis Nicholas Davout, 29.000 el IV Cuerpo bajo Jean de Dieu Soult, 29.000 el V Cuerpo, dirigido por Jean Lannes, 22.000 el VI Cuerpo bajo Michel Ney, 19.000 el VII Cuerpo dirigido por Pierre François Charles Augereau, 20.000 y la Reserva de Caballería bajo Joachim Murat, 14.000. Además de éstos, había un Cuerpo Auxiliar de Baviera de 6.000 bajo Général de Division Príncipe Karl Philipp von Wrede.

Napoleón llegó a Bamberg el 6 de octubre. Al día siguiente recibió el ultimátum prusiano. Ese mismo día, los oficiales del ejército francés leyeron una proclama de Napoleón a sus tropas reunidas: & # 8216 ¡Soldados! La orden para su regreso a Francia ya estaba dada. Las fiestas triunfales le esperaban. Pero se han escuchado gritos de guerra desde Berlín. Nos provoca una audacia que exige venganza. ¡Soldados! Ninguno de ustedes desea regresar a Francia por un camino que no sea el de honor, no regresaremos sino por un camino que conduce bajo arcos triunfales. ¡Qué! ¿Hemos desafiado el clima, los mares, los desiertos, derrotado a una Europa unida contra nosotros, reunido gloria de Oriente a Occidente solo para regresar a nuestro país como refugiados, después de haber abandonado a nuestros aliados y escuchar que el águila francesa ha huido ante el ejército prusiano? & # 8217

Al día siguiente, los franceses lanzaron su blitzkrieg al estilo del siglo XIX. Proyectado por jinetes de Murat & # 8217s Cavalry Reserve, el Grande Armée Avanzado por tres caminos paralelos, una columna en cada camino. El V Cuerpo iba a liderar la columna de la izquierda, seguido un día de marcha atrás por el VII Cuerpo. El I Cuerpo estaba a la cabeza de la columna central, seguido a su vez por el III Cuerpo, la Reserva de Caballería y la Guardia Imperial. La columna de la derecha estaba formada, en orden, por los cuerpos IV, VI y bávaro. El frente de todo el ejército era de aproximadamente 38 millas, y su profundidad era aproximadamente la misma, o dos días de marcha, de modo que Napoleón podría concentrar toda su fuerza en 48 horas. El resultado fue una formación flexible capaz de atacar en cualquier dirección, una formación que pasaría a la historia como la bataillon carré.

El 9 de octubre, la caballería de Murat y el I Cuerpo de Bernadotte se encontraron con los prusianos en Schleiz, 26 millas al sureste de Jena, y después de algunas dificultades, los hicieron retroceder. Las bajas fueron escasas en ambos lados.

La situación se agravó al día siguiente cuando Lannes y el V Cuerpo se encontraron con la vanguardia de Hohenlohe en la ciudad de Saalfeld, a unas 22 millas al sur de Jena. Los prusianos fueron comandados por el general príncipe Luis Fernando, sobrino del rey y el sobrino del rey, quien según Clausewitz tenía el potencial de convertirse en el principal comandante prusiano de su tiempo. No iba a ser. Lannes entró en las líneas prusianas y capturó la ciudad. Los prusianos se derrumbaron. El príncipe Luis dirigió una carga de caballería desesperada en un intento de detener el avance francés, pero fue asesinado por el sargento Jean Baptiste Guindey del décimo de húsares francés. La fuerza del príncipe de 8.000 fue efectivamente destruida, perdiendo un tercio de su fuerza muertos, heridos o capturados. Las pérdidas francesas fueron leves.

El sonido de armas distantes en Saalfeld alarmó al cuartel general prusiano. El alto mando prusiano se dio cuenta de que Napoleón estaba a punto de flanquearlos. Brunswick comenzó a concentrar su ejército y a desplazarlo hacia el este para enfrentarse a los franceses que avanzaban. Rápidamente envió órdenes a Rüchel para que se uniera al ejército principal, que se trasladaría a Weimar, a medio camino entre Erfurt y Jena, a unas 12 millas al oeste de esta última. Hohenlohe debía permanecer en Jena para cubrir el flanco izquierdo.

Cuando recibió sus órdenes, Hohenlohe decidió retirarse de Jena propiamente dicho y formar un campamento defensivo en la meseta de Landgrafenberg, situada al oeste del Saale sobre la ciudad. Para entonces, el nerviosismo en el alto mando prusiano se había comunicado a la base. Al mediodía del 11, mientras los soldados de Hohenlohe & # 8217 desfilaban por las estrechas calles de Jena, un húsar con una venda ensangrentada alrededor de la cabeza llegó galopando por la carretera desde Weimar gritando: & # 8216 ¡Vuelve! ¡Volver! Los franceses están sobre nosotros. & # 8217 Algunos artilleros prusianos asustados dieron la vuelta a sus equipos de armas y galoparon de regreso a la ciudad, chocando con las columnas de infantería. En un instante, todo el ejército de Hohenlohe se disolvió presa del pánico. Los oficiales prusianos tardaron horas en reunir a sus soldados.

Cuando llegó a Napoleón la noticia de estos movimientos prusianos, dio órdenes de hacer girar a todo el ejército francés hacia la izquierda, más o menos en la línea del Saale. Para cuando se hubieran completado esos movimientos, el ejército estaría alineado en un frente de 30 millas desde Kahla, unas 10 millas al sur de Jena, hasta Naumburg, unas 20 millas al norte de Jena. El ejército francés estaba ahora al este y al norte de los prusianos y más cerca de Berlín.

Hacia el mediodía del 12 de octubre, el alto mando prusiano recibió la noticia de la llegada de los franceses a Naumburg, lo que provocó que se acercara al pánico. Inmediatamente se ordenó un consejo de guerra y, a primera hora del día siguiente, los líderes prusianos se reunieron para decidir qué hacer.

Mientras tanto, al amanecer del 13 de octubre, mientras los líderes prusianos aún se estaban reuniendo para su reunión, Lannes & # 8217 V Corps exploraba su camino a través de una espesa niebla a lo largo del camino a Jena. Los franceses ocuparon Jena y Lannes, acompañado por un puñado de infantería, ganó la meseta de Landgrafenberg sobre la ciudad. Cuando la niebla se disipó, Lannes, observando desde el Windknolle & # 8212 una loma ocupada por varios molinos de viento & # 8212 vio a los 40.000 prusianos de Hohenlohe & # 8217 estirarse ante él en la meseta de Jena. En cuestión de minutos, Lannes y sus ayudantes de campo estaban espoleando a sus caballos por el camino hacia el cuartel general de Napoleón.

Enfin le voile est déchiré (Por fin se rasga el velo), & # 8217 observó Napoleón. A primera hora de la tarde, se dirigía a Jena Soult & # 8217s IV Corps, Ney & # 8217s VI Corps, Augereau & # 8217s VII Corps y la Guardia Imperial avanzaban a Jena mediante marchas forzadas y Davout & # 8217s III Corps y Bernadotte & # 8217s I Se alertó al cuerpo para que marchara con el sonido de los cañones si escuchaban disparos de cañón en Jena.

Mientras tanto, los prusianos se habían reunido. En lugar de enfrentarse a los franceses en la batalla, decidieron que el ejército principal de Brunswick & # 8217 se retiraría hacia Leipzig, a 50 millas al noroeste & # 8212 y 90 millas al sur de Berlín & # 8212 para detener el avance francés. Hohenlohe defendería la línea del Saale hasta que Brunswick y Rüchel estuvieran a salvo lejos.

Sin embargo, al anochecer, el jefe del ejército principal de Brunswick había llegado a Auerstädt, directamente al otro lado del Saale desde Naumburg. El resto de su fuerza se extendió todo el camino de regreso a Weimar, a 37 millas de distancia, donde el ejército de Rüchel todavía estaba esperando que las carreteras se despejaran, víctima del atroz trabajo del personal prusiano. Mientras tanto, en el Landgrafenberg estaban Lannes & # 8217 V Cuerpo y la Guardia Imperial, mientras que Soult & # 8217s IV Cuerpo, Ney & # 8217s VI Cuerpo y Augereau & # 8217s VII Cuerpo estaban cerca. Bernadotte & # 8217s I Corps estaba justo al sur de Naumburg.

Esa noche, Napoleón, sosteniendo una lámpara, dirigió personalmente a sus artilleros mientras luchaban por mover las piezas de artillería por los desfiladeros empinados y estrechos hacia el Landgrafenberg, donde los soldados franceses estaban apiñados como sardinas. Jean-Roche Coignet, un granadero de la Guardia Imperial, recordó: & # 8216 Nos vimos obligados a caminar a tientas por el borde del precipicio, ninguno de nosotros podía ver al otro. Era necesario guardar perfecto silencio, porque el enemigo estaba cerca de nosotros. & # 8217

Hohenlohe creía que los franceses constituían solo una vanguardia, protegiendo el flanco del principal ejército francés mientras pasaba hacia el este. En consecuencia, colocó solo 8.000 hombres en su frente, anclados por los pueblos de Cospeda a su izquierda y Closewitz a su derecha.

A las 6 a.m. del 14 de octubre, el ataque francés avanzó a través de una espesa niebla matutina. El primer acto de Napoleón fue asegurar suficiente espacio en la meseta para permitir el despliegue de su apretado ejército. Para lograr ese objetivo, Lannes y # 8217 V Corps marcharon para atacar a Closewitz, a media milla por delante a través de la niebla. Cuando el espacio se abrió en la meseta, Augereau y el VII Cuerpo de Augereau giraron hacia Lannes a la izquierda y atacaron a Cospeda, mientras que Soult y el IV Cuerpo de Soult se desplegaron para apoyar a Lannes a la derecha. La Guardia Imperial permaneció en reserva.

Lannes y el avance # 8217 sobre Closewitz se extraviaron en la densa niebla, pero finalmente capturó la aldea, mientras que Augereau se llevó a Cospeda. Mientras tanto, Soult avanzó por Lannes & # 8217 a la derecha. El peso de tres cuerpos franceses obligó lentamente a los prusianos a retroceder a través de la meseta. Alrededor de las 9 a.m., Hohenlohe comenzó a pensar que se enfrentaba a algo más que una vanguardia francesa, y envió mensajes urgentes a Rüchel en Weimar pidiendo ayuda. A las 10 a.m., la niebla se había disipado. Los prusianos se habían visto obligados a retroceder unas dos millas hasta una segunda línea de pueblos, Vierzehnheiligen a la izquierda prusiana e Isserstadt a la derecha. Allí, rechazaron repetidos ataques y el avance francés se detuvo. & # 8216 El sol salió, & # 8217 recordó Coignet, & # 8216 e iluminó la hermosa meseta. Entonces pudimos ver frente a nosotros. A nuestra derecha vimos un hermoso carruaje tirado por caballos blancos, nos dijeron que era la Reina de Prusia, quien estaba tratando de escapar. & # 8217

A las 11 a.m., Ney & # 8217s VI Corps estaba en la escena, y Napoleón lanzó otro ataque a gran escala. Augereau capturó Isserstadt, Ney tomó Vierzehnheiligen y Soult giró a la izquierda prusiana. A la 1 p.m., Hohenlohe había comprometido todas sus reservas, cada uno de sus soldados estaba en combate. La llegada de Rüchel & # 8217 se esperaba desesperadamente a medida que más y más tropas francesas llegaban a la meseta. A esa hora, Napoleón ordenó un avance a través de toda la línea, y los prusianos exhaustos se derrumbaron. Napoleón desató la caballería de reserva de Murat y el colapso se convirtió en una derrota. A las 3 p.m., los prusianos se dirigían hacia el oeste desde el campo con la caballería francesa en persecución. La persecución se detuvo a unas dos millas del campo de batalla en el pueblo de Capellendorf cuando los franceses se encontraron con Rüchel que venía de Weimar. Con una asombrosa falta de apreciación por la situación, Rüchel, descrito por Clausewitz como un hombre & # 8216 enérgico pero sin intelecto & # 8217, condujo a sus 15.000 hombres a través de los soldados que huían de Hohenlohe y trató de atacar a los franceses. A las 4 p.m., los hombres de Rüchel se habían unido a las masas derrotadas de Hohenlohe y la batalla de Jena había terminado.

Unos 50.000 prusianos aterrorizados estaban huyendo. Los franceses habían perdido alrededor de 6.500 de los 54.000 hombres que realmente se habían comprometido. Se desconocen las pérdidas prusianas, pero se han estimado en unas 25.000.

Napoleón regresó a su cuartel general creyendo que acababa de aplastar al principal ejército prusiano. Él estaba equivocado. En Naumburg, a 18 millas al norte del campo de batalla de Jena, Louis Nicholas Davout, de 36 años, calvo y miope, pero decidido a perseverar, estaba enfrascado en la batalla con Brunswick.

A las 3 a.m. del 14 de octubre, Davout recibió órdenes de Napoleón, escritas a las 10 p.m. el 13 de octubre en su vivac en la meseta sobre Jena. El emperador escribió que había identificado un ejército prusiano desplegado a unas dos millas y media de distancia y que se extendía desde las alturas de Jena hasta su frente hasta Weimar. Tenía la intención de atacar por la mañana. Dirigió a Davout a marchar a través del paso de Saale a través del pueblo de Auerstädt, luego girar hacia el sur y caer sobre la retaguardia de los prusianos. El mensaje agregó: & # 8216Si el mariscal Bernadotte está contigo, podrán marchar juntos, pero el Emperador espera que esté en la posición que se le indicó, es decir, en Dornburg. & # 8217

Davout dio órdenes para que avanzara el III Cuerpo, luego fue a ver a Bernadotte, cuyo I Cuerpo había entrado en Naumburg la noche anterior. Davout le dio a Bernadotte una copia de las órdenes del emperador y lo invitó a unirse a él en el avance sobre Auerstädt. Bernadotte, sin embargo, no deseaba asociarse con Davout. Eligió asumir que el emperador deseaba que fuera a Dornburg, ubicado en la orilla este del Saale a medio camino entre Naumburg y Jena, y marchó con su I Cuerpo hacia el sur, donde no apoyaría ni a Napoleón ni a Davout. Después de la batalla, Napoleón preparó una acusación en consejo de guerra para Bernadotte, pero el astuto gascón escapó con una severa reprimenda.

Así fue que a principios del 14, cuando el III Cuerpo se movió a través de la densa niebla matutina a través del Saale hacia Auerstädt, los 28.000 hombres de Davout y # 8217 se vieron atacados por 52.000 prusianos, sin esperanza de apoyo. Al principio de la lucha, los franceses lograron capturar el pueblo de Hassenhausen, y Davout desplegó sus tres divisiones cerca a pesar de las repetidas cargas de la caballería prusiana dirigida por el teniente general Gebhard Leberecht von Blücher, de 63 años. A las 8:30 a.m., la infantería estable de Davout # 8217 había derrotado a la caballería de Blücher # 8217, pero la infantería prusiana estaba llegando con fuerza. A lo largo del día, los franceses bloquearon repetidamente los ataques prusianos, en gran parte porque los prusianos atacaron poco a poco, con cada división avanzando de forma aislada y siendo derrotada en detalle. A las 11 de la mañana, cuando los prusianos habían agotado sus esfuerzos, Davout ordenó un avance francés y los prusianos se derrumbaron.

Brunswick fue herido de muerte durante la batalla, dejando que Friedrich Wilhelm diera la orden de abandonar el campo. Cuando terminó, Davout había infligido 10,000 bajas y tomado 3,000 prisioneros, pero sus propias bajas ascendieron a 7,000 & # 8212 muy pesadas en relación a su fuerza. Solo la falta de caballería francesa para la persecución impidió otra derrota prusiana. Durante las siguientes semanas, una implacable persecución francesa embolsó a los supervivientes enemigos y engañó a las fortalezas prusianas para que se rindieran. El 10 de noviembre, apenas un mes después de Jena-Auerstädt, el poder prusiano ya no existía. En solo 33 días, el Grande Armée había matado a 20.000 prusianos y tomado 140.000 prisioneros, junto con 800 piezas de artillería y 250 colores y estandartes. Pero la guerra no terminó. El Monstruo necesitaría dos campañas más para obligar a Friedrich Wilhelm, la Reina Luisa y Alejandro I a sentarse a la mesa de conferencias.

Aún así, cada uno de los dos logros franceses del 14 de octubre llevaba su sello distintivo. & # 8216En Jena, Napoleón ganó una batalla que no podía perder & # 8217, escribió el historiador François-Guy Hourtoulle. & # 8216En Auerstädt, Davout ganó una batalla que no pudo ganar. & # 8217

El 24 de octubre, el Grande Armée Comenzó a desfilar por Berlín, encabezado por los soldados del III Cuerpo de Davout, a quienes Napoleón había dado el honor de ser el primero en entrar en la ciudad. & # 8216Ha sido un buen día de otoño & # 8217, recordó el intendente Charles Parquin, un soldado de caballería en el vigésimo Cazador francés. & # 8216 La ciudad era hermosa, pero parecía deprimente. Todas las tiendas estaban cerradas y no había nadie en las ventanas. En las calles había poca gente y ningún carruaje. El único sonido que se escuchó fue el retumbar de nuestras armas y carros. & # 8217

El teniente Marcelino de Marbot también atravesó la ciudad. & # 8216Mi primer sentimiento al regresar a Berlín, & # 8217, escribió, & # 8216 ... fue de simpatía por una población patriótica, así abatida por la derrota, la invasión y la pérdida de parientes y amigos. La entrada de la "Guardia Noble", sin embargo, desarmó y prisioneros despertó en mí sentimientos muy diferentes. Los jóvenes oficiales que habían afilado sus sables en los escalones de la embajada francesa eran ahora lo suficientemente humildes. Habían suplicado que los llevaran de un lado a otro, no por Berlín, sin importarles que los desfilaran ante los habitantes que habían sido testigos de su antiguo fanfarroneo. Por esta misma razón, el Emperador dio instrucciones a las tropas que los custodiaban para que marcharan por la calle en la que se encontraba la Embajada de Francia. & # 8217

El 26 de octubre, Napoleón visitó la tumba de Federico el Grande. & # 8216 Al principio caminó bastante apresuradamente, & # 8217 escribió un testigo, & # 8216, pero al acercarse a la iglesia, moderó su paso, que se hizo más lento aún y más mesurado a medida que se acercaba a los restos del gran rey a quien había venido a rendir homenaje. La puerta del monumento estaba abierta y se detuvo en la entrada en actitud grave y meditativa. Sus miradas parecían traspasar la penumbra que reinaba en torno a estas augustas cenizas, y permaneció allí casi diez minutos, inmóvil y silencioso, como absorto en un pensamiento profundo. & # 8217

James W. Shosenberg, miembro de la Société française d & # 8217histoire napoléonienne y miembro de la Sociedad Napoleónica Internacional, escribe desde Oshawa, Canadá. Para leer más, sugiere: Napoleón & # 8217s Conquista de Prusia, 1806, por F. Loraine Petre o Notas sobre Prusia durante la gran catástrofe de 1806, de Carl von Clausewitz.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de octubre de 2006 de Historia militar revista. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a Historia militar revista hoy!


Análisis de las batallas

El mayor crédito por la destrucción del ejército prusiano debe ser para Davout. Sin lugar a dudas, la batalla principal se libró en Auerstedt, no en Jena. Si Davout hubiera sido invadido el 14 de octubre, los prusianos podrían haber escapado para unirse a los rusos, dificultando la victoria final francesa sobre la coalición. Considerando otra alternativa, si los prusianos hubieran derrotado a Davout en Auerstedt, podrían haberse concentrado contra Napoleón en Jena y haberle dado a Napoleón su primera gran derrota. De hecho, esto es lo que más temía Napoleón. Por eso, cuando Napoleón se enteró del alcance de la victoria de Davout en Auerstedt, se negó a creerlo. Después de dos días de hacer pucheros, Napoleón finalmente aceptó los hechos y le escribió a Davout una carta de felicitación, pero declaró que era para los generales y hombres subordinados de Davout. Incluso en las serpentinas de batalla de los regimientos franceses que lucharon en cualquiera de las batallas, Napoleón había Jena, no Auerstedt, engalanar.

Napoleón había calculado mal dónde se encontraba el mayor ejército prusiano y, por lo tanto, prestó toda su atención a la acción de Jena y ninguna a la de Auerstedt. Cuando se movió sobre la falsa suposición de que el principal ejército prusiano estaba ante él, la imaginación de Napoleón se hizo cargo. A última hora de la tarde, se había convencido a sí mismo de que tenía 60.000 o más prusianos por delante, cuando en realidad tenía menos de la mitad de ese número. Napoleón también se benefició en Jena de las acciones de buenos subordinados, sobre todo el mariscal Jean Lannes. Pero también tenía un enemigo servicial. Los prusianos avanzaron mucho en la derrota, tanto en Jena como en Auerstedt. Habían sobreestimado enormemente la fuerza y ​​la eficacia de su propio ejército. Avanzaron sin esperar a los rusos, extendieron sus fuerzas hacia el oeste y se hicieron vulnerables a un contraataque francés. No tenían un mando central efectivo, los ejércitos de Brunswick y Hohenlohe estaban separados y había poca coordinación entre los dos.


Historia del campo de batalla

Fuerzas especiales es una de las mejores expansiones de videojuegos que he jugado, y obviamente Battlefield 2 tiene un lugar especial en mi corazón.

BF2 el mejor juego de todos los tiempos. construyó comunidades & # x27s que todavía existen hoy en día, todavía tiene una base de jugadores bastante saludable, ¿quizás más jugadores por día que todos los juegos de campo de batalla más nuevos ?, si BF6 es un 10% tan bueno como BF2 obtendremos algo especial, pero me temo que lo hará ser solo otro juego de campo de batalla diluido

muéstrale un poco de amor a este canal de Twitch si recuerdas los buenos viejos tiempos :) https://www.twitch.tv/allidoisspectate no es mi canal, solo un gran lugar para ver el viejo BF2 en vivo.

BF2 estaba tan adelantado a su tiempo. Definitivamente fue el pico en juegos de PC, clanes, comunidades, etc. Fue fantástico.

Me entristece no poder volver a experimentar ese momento y ese sentimiento por primera vez.

I got my copy from a new game that opened in my home town but I bought preowned PC copy that was missing the code book, and because it was their first day I managed to blag the manager to give me a brand new copy for the same price when I brought the shit one back. Still the best blag of my life lol

I think BF2 had the best commander and squad gameplay.

Special Forces, man the grappling hooks and tactile nature of that DLC was fantastic.

Modern combat was my first battlefield

I had so many good times on Special Forces. Finding hiding spots with the zip line! Christ man do much nostalgia.

I always dream about a proper Battlefield game being similar to Battlefield 2 but I don't think it will ever happen, ever.

Everyone just seems to make run and gun high intensity combat where there's never time to breath. There's no tactics or anything.

I remember on BF2 youɽ get your squad together and covertly go around the edge of the map and take out one of the flanking flags on Strike of Karkand. Protecting your squad leader as you done it too, and prey prey didn't walk into a tank or something on the way in!


Jena Battlefield - History

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Jena, city, Thuringia Tierra (estado), centro-este de Alemania. It lies on the Saale River, east of Weimar. First mentioned in the 9th century as Jani, it was chartered in 1230 and belonged to the margraves of Meissen from the mid-14th century. The house of Wettin, which held the margraviate and (after 1423) the electorate of Saxony, was divided in 1485, and Jena fell to the dukes of the Ernestine branch. From 1672 to 1690 it was the centre of the duchy of Saxe-Jena, and it remained a ducal residence until 1918. Napoleon won a notable victory over the Prussian army on the heights north of Jena in 1806 (see Battle of Jena).

A rail junction, Jena is a major centre for optical and precision instruments and glass products. The city has a significant pharmaceutical industry and several biotechnology and microelectronics firms.

The city’s Friedrich-Schiller University was founded by the elector John Frederick the Magnanimous in 1548 as an academy and was raised to university status in 1577. It flourished under the duke Charles Augustus, patron of Johann Wolfgang von Goethe, from 1787 to 1806, when the philosophers Johann Fichte, Georg Wilhelm Friedrich Hegel, and Friedrich von Schelling and the writers August von Schlegel and Friedrich Schiller were on its teaching staff. It was long in the forefront of German universities in the liberal acceptance of new ideas. The evolutionist Ernst Haeckel was prominent at the university in the mid-19th century, and Karl Marx received a doctor’s degree in absentia in 1841. A prominent landmark in Jena is the university’s tower (400 feet [122 metres]).

Jena suffered severe damage in World War II, but it has been restored. Notable structures are the old university buildings, the 14th-century town hall, and St. Michael’s Church (1438–1528). Numerous towers remain from the medieval fortifications. University buildings (1906–08) occupy the site of the old ducal palace where Goethe wrote his novel Hermann und Dorothea. The city is also home to the Max Planck Institutes for Biogeochemistry, Chemical Ecology, and Economics. There are botanical gardens, a planetarium, and civic and university museums. Música pop. (2003 est.) 102,634.


Ten Biggest Battles of the 19th Century

Although the Franco-Prussian war has many of the century’s largest battles, it was relatively short in duration containing a small number of large battles, most fought on the frontier – as a contest it was over within three months, although the siege of Paris continued into the following year. The American Civil War, by comparison, had more soldiers (about 3m), but lasted much longer (4 years) and consisted of a large number smaller battles (nearly 400). The largest battle of that conflict was the Seven Days which had 195,000 combatants – about the same as Waterloo, but neither make it onto the list above. Neither do two other decisive battles of the 19 th century – Austerlitz (1805) and Gettysburg (1863) both of which had about 170,000 combatants although Gettysburg lasted much longer, 3 days, whilst Napoleon needed just 8 hours to annihilate Kutuzov at Austerlitz.

The Battle of Nanjing, China (1864)

The 3 rd battle of Nanjing was the decisive engagement of the Taiping Rebellion, which raged across southern China from 1850 to 1864, the latter stages occurring at the same time as American Civil War. About 1,000,000 government troops, loyal to the ruling Qing dynasty, fought about 500,000 well-armed Taiping rebels.

The Qing (“ch-ing”), known in western histories as the Manchu, had ruled China since the fall of the Ming dynasty in 1644 and were originally from Manchuria, being of a separate ethnic group to the majority Han. Qing power reached its zenith in the early 18 th century, particularly under the 61 year reign of the Kangxi Emperor and formed the basis of what is now the territorial area of modern China. During the early and mid 19 th century a combination of natural disasters, economic stagnation and disastrous wars against more technologically advanced foreign powers, such as the British who annexed Hong Kong, had substantially eroded Qing authority.

The Taiping Heavenly Kingdom grew from a quasi-religious, millenarian cult founded by Hong Xiuquan (“hung hsiu-chuan”) in Guangxi province during the 1840’s. Hong had been an applicant for the Imperial Civil Service the previous decade who had locally been exposed to the preaching of Christian missionaries, and possessed a Chinese translation of the bible. Although he paid little attention to Christianity at the time, when in 1836 he failed the entrance examinations for the 4 th time (not so strange, the pass rate was less than 5%) the failure brought on a period of intense depression which culminated in a nervous breakdown during which he claimed to have experienced a spiritual revelation during a series of dreams. He interpreted this experience as a divine summons to rid China of “demon worship” and came to believe that he was a re-incarnation of the younger brother of Jesus Christ and began preaching among the local community of the Hakka ethnic group, of which we was a member. He laid out a quasi-Christian philosophy that included common ownership of property, equality for women (but also strict separation of the sexes) and the destruction of Buddhist and Confucian symbols and images. By 1840, the sect had as many as 40,000 followers and attracted the attention of the Qing authorities who attempted to violently supress it, leading eventually to civil war.

The revolt proper began in Guangxi province in 1850 when a 10,000 strong Taiping force attacked and captured the town of Jintian (present day Guiping). The Qing government, already heavily committed in the 2 nd Opium War against the British, failed to quell the revolt and by 1853 and the rebels had occupied Nanjing and declared it their capital, changing its name to Tianjing (“heavenly capital”). The Heavenly Kingdom expanded its control over more of south east China and attempted to enlist the support of European powers, but were rebuffed. In 1860 they attempted to take the city of Shanghai, but were repulsed by Qing forces, by now trained and advised by a small number European officers, and a slow painful fightback by the government began.

By 1864, most of the rebel area had been re-occupied and the Qing, by now with the support of western powers, prepared to re-take Nanjing. By June, Nanjing had been surrounded and was preparing for siege when Hong suddenly died, most likely of food poisoning. With a force of 500,000 Qing troops against of maybe 400,000 in the city a bitter struggle erupted in the outer suburbs as government troops took the city gates and bridges one-by-one, eventually capturing the city on the 19 th of July, and carrying out a massacre of the inhabitants in which as many 100,000 may have been killed. The fall of Nanjing effectively destroyed the Taiping army and, although sporadic resistance and interlinked rebellions in neighbouring provinces continued for several years afterwards, the Heavenly Kingdom collapsed with the fall of the city.

The Taiping rebellion may well have been the largest and bloodiest civil war in all human history, although the Napoleonic wars in Europe were a larger scale conflict. Both sides engaged in the destruction of urban commercial centres and rural agricultural production, including the massacre of inhabitants, as an economic warfare tactic as many as 600 major towns and cities were destroyed in this way. It has been estimated that as many as 20-30m people died during the conflict – to put that in context, it is more than the total Soviet Union war dead, civilian and military, during the whole of the second world war.

Always an avowedly peasant and working class movement, the Taiping were referenced in later Chinese history by both nationalist leader Sun Yat Sen and communist Mao Tse Tung as examples of the power of ordinary Chinese to stand up to a decaying and corrupt imperial system. Although victorious in the rebellion, the Qing dynasty was gone within 50 years the last emperor, Pu Yi, was overthrown in 1912 and China became a republic after 2,000 years of rule by the Emperors.

Siege of Paris (1870)

At the outset of the Franco-Prussian war in July 1870, France was led by Louis Napoleon Bonaparte III (nephew of Napoleon I). Although elected as president of the Second Republic in 1848, he seized power in a bloodless coup-d’état in 1851 and crowned himself Emperor, initiating the short lived Second Empire. He had already fought a successful war in Italy to aid the Italian nationalists in ejecting the Austrian army from northern Italy and speeding Italian Unification as well his attempt to install Maximillian Hapsburg as Emperor of Mexico he was also the prime mover in the coalition that fought Russia in the Crimean war.

Prussia was then a monarchy under William I, but real power lay in the hands of his formidable Chancellor, Otto von Bismarck. Territorially enlarged from wars with Austria and Denmark, and rapidly industrialising – Prussia was the “Tiger” economy of 19th century Europe, riding a wave of German nationalism as head of the North German Confederation – a growing and ever present threat to the pre-eminence of France in European power politics.

When war broke out in 1870, the French appeared the stronger side – the two armies where evenly matched in size (900,000 French v 1.2m Prussians, Wurttenburgers and Bavarians), but the French had the interior lines and a much shorter route to the frontier. In addition, the French army was 50% regular troops, whilst the bulk of German force was conscript. In weapons the French had a clear advantage – the German Dreyse rifle that had decimated the Austrians at Sadowa was now outclassed by the French Chassepot – the best in the world also the French possessed the Mitrailleuse, an early form of machine gun. The Prussians for their part had the steel barrelled breech loading Krupp six-pounder artillery piece that fired contact detonating shells, whilst the French still used bronze cast muzzle loaders. The greatest advantage the Prussians had however was their leaders – they had the only professional general staff in Europe – the speed and efficiency of their mobilisation plus their adaptable tactics where to prove the decisive factor from day one.

Only partly mobilised and badly organised, the French Army of the Rhine was divided into two wings – one under Marshall McMahon and accompanied by Louis Napoleon the other, commanded by Marshall Bazaine and under huge political pressure, attacked first and crossed the border to occupy the manufacturing town of Saarbrucken. Rapidly outnumbered by the speedy Prussian mobilisation, the French fell back fighting a series of rear-guard actions as the Prussians, many deployed by rail, started to pour across the border. The fast moving Prussian columns surrounded them and used their superior artillery to destroy most of the French army at the catastrophic defeats of Metz and Sedan in September 1870, after just 3 months of war, with Louis Napoleon himself among the captured. Von Moltke is reputed to have said to a captured French officer after Sedan “If my army had your rifles, I would have won this war in three weeks, and if your army had my generals then you would have won in two weeks!”

What was left of the French army fell back into the defences of Paris. Completely cut off from outside supplies and able to communicate only by hot air balloon or carrier pigeon, the French held out from Sept until January of the following year, by which time much of Paris had been damaged by artillery bombardment and food was running out. The city was surrounded by 240,000 regulars of the pan German force and its defences contained 200,000 French regulars, plus another 200,000 militia and sailors 640,000 in total. French defeat brought about German re-unification plus the loss of Alsace – Lorraine and a huge indemnity (5 billion francs) the re-building of Berlin was paid for largely with the French indemnity. The most important consequence however was the proclamation of the 19th century German Empire – the Second Reich – in the Hall of Mirrors at Versailles.

Dresden and Leipzig (1813)

The four day battle fought near Leipzig, Germany in October 1813 was also known as the Battle of the Nations, and was far the largest battle of the Napoleonic Wars, and the largest pitched battle of the whole century. It was the decisive engagement of the Sixth Coalition war, fought by the allied powers to finish off Napoleon after his defeat in Russia. Just two weeks after Napoleon’s return from Russia a coalition formed consisting of Russia, Prussia, Austria, Great Britain, Sweden, Spain, Portugal, Sicily and Sardinia to capitalise on his defeat and finish him off. Napoleon, who still had a few allies (Kingdom of Italy, Duchy of Warsaw, Naples, Denmark-Norway, Switzerland, Confederation of the Rhine) was able to put 900,000 troops into the field against about 1 million allied troops, although this number swelled as the war went on and Napoleon’s allies began to defect – the allies swelled to 1.2m, whilst Napoleon’s army reduced to 400,000.

The war was fought on three fronts. In Dec 1813, Swedish troops attacked the Danes in Holstein and fought the battles of Bornhoved (Swedish victory) and Sehested (Danish victory). By the terms of a separate treaty after the war in 1814, Denmark was forced to cede Norway, which had been previously ruled by Sweden during the 17 th century. The Norwegians however rejected this and declared independence and this led to a Swedish invasion of Norway which restored rule from Stockholm and left Norway part of Sweden until 1905 when it regained its independence.

Meanwhile, in Iberia, A force of British and Portuguese regulars with Spanish partisans led by Arthur Wellesley had been tasked with completing the ejection of the French, begun in 1808. Allied victories at Burga and Vitoria where 100,000 allied troops (50% British, 25% each Spanish and Portuguese) defeated 65,000 French were followed by the Spanish capture of Pancorbo the following month. Despite a French fightback at the battles of Maya and Roncesvalles, by October 1813 the allies were across the Bidasoa river and into France proper.

The main action however took place in Germany. Napoleon invaded Prussia with a force of 400,000 in April 1813 and defeated the allies at Lutzen and Bautzen, inflicting heavy casualties a brief armistice was declared in June with the combined casualties from April having now reaching 250,000. When fighting resumed in August, Napoleon with 135,000 defeated 214,000 Austrians, Russians and Prussians at the two day battle of Dresden but weakened by his losses and lacking cavalry he withdrew 190,000 of his force to Leipzig in Saxony, where he was finally cornered by 430,000 Russian, Austrian, Prussian and Swedish troops (although 50% of the allied force was Russian). The resultant four day battle completely destroyed Napoleon’s force and he was compelled to flee. The following year, 1814, the allies invaded France and finally forced Napoleon to abdicate on 6 th April 1814 – to be exiled to the Italian island of Elba, whilst the Bourbon monarchy was restored in France.

Sadowa, Czech Republic (1866)

Known also the Battle of Konnigratz, it was the decisive battle of the Austro-Prussian war. Fought less than 12 months after the end of the Civil War in America, it had more than twice the number of combatants as that war’s largest battle – The Seven Days, Virginia (1863) which had 190,000. Austria’s defeat is regarded as an important milestone in the development of Prussian and, ultimately, German nationalism. The conflict marked the end of Austrian ambitions to be the leader of the huge collection of German speaking states that the medieval German empire (the First Reich) had collapsed into after the devastation of the Thirty Years War in the 17th century. The emerging power of Prussia, now rapidly industrialising and, with possession of the coal fields of Silesia, taken from the Austrians a century earlier, now became the clear leader among the German states. Fought in a single day near the village of Sadowa in Bohemia 221,000 Prussians, armed with rapid firing, breech loading Dreyse rifles beat 206,000 Austrians and Saxons still armed with muzzle loading musket-rifles the Austrians suffering 44,000 casualties, against only 9,000 Prussian. The aftermath of the battle led directly to the formation of North German Confederation and fostered the idea of “little-Germany” nationalism – the idea of unification of German speakers, but without Austria. It was also an important pre-cursor conflict to the Franco – Prussian war four years later.

Gravellotte, Metz, Sedan (1870)

Marshall Bazaine’s early advance into Saarland was quickly reversed as the German commander von Moltke deployed his huge force to outflank and surround them. The French rapidly withdrew across the border with the Prussians in pursuit on 4 th August von Moltke attacked part of McMahon’s army at Wissembourg in the first major battle of the war. 8,000 French troops with 12 guns fortified the small town and fought hand to hand in the streets against 60,000 Germans. The local populace, trapped in the town during the fighting were eventually so sickened by the slaughter around them, that they formerly surrendered the town to the Germans to stop the bloodshed.

Further Prussian victories at Worth and Spickeren left Bazaine’s force falling back towards the fortress of Metz and led to the two interlinked battles of Mars-Le-Tour and Gravellotte. At the second of these the French were finally able to establish an effective defensive posture and took a heavy toll of the Prussian infantry, who lost 20,000 casualties to Chassepot and Mitrailleuse fire against 12,000 of their own, almost all of those from artillery fire . Although a tactical French victory, Baziane’s army had been badly mauled and fell back to the defences of Metz to regroup and await re-enforcements from McMahon.

Von Moltke, like Grant at Fort Donaldson in 1862 or O’Connor in the western desert in 1940, realised that by quick manoeuvre he could cut off the routes into the town and turn a fortress into a prison. Quickly surrounding Metz he trapped 190,000 French troops in the fortifications of a small town designed to hold a tenth of that number.

The newly formed French Army of Chalons commanded by McMahon made two attempts to relieve Metz, the first was defeated at Beaumont-en-Argonne whilst the second occurred close to the fortress of Sedan where McMahon’s main force was deployed. Again, the battle centered on a small town, in this case Bazeilles, who’s populace where trapped in the town during the fighting and helped the army build barricades as the battle commenced with a street by street fight for the town. The fighting spread south from the town into the countryside with McMahon himself wounded – under heavy Prussian artillery fire, the French were finally driven inside the defences of Sedan, where they were rapidly surrounded and cut off from any relief. The following day, 2 nd September, 120,000 men of the army of Chalons surrendered along with their commander McMahon and their Emperor Louis Napoleon. Shortly afterwards, and facing starvation, the 190,000 troops in Metz also surrendered.

With the fall of Sedan, the bulk of France’s field army had been lost after just 3 months of war on the following day, 3 rd September the news of Louis Napoleon’s capture reached Paris and a bloodless coup-d’état ensued led by Trochu, Favre and Gambetta that overthrew Louis Napoleon and proclaimed the Third Republic, plus a determination to continue the war. Just as in 1940 after Dunkirk, the small remnant of the regular army that survived fought back with near fanatical bravery, but it was too late. Once they had fallen back to the defences of Paris, their fate was sealed. Louis Napoleon was to go into exile after the war in Britain, where he lived at Camden House, Chislehurst until his death in 1873, referring several times in his last words to Sedan.

Solferino (1859)

Louis Napoleon is remembered as the loser at Sedan, but he was no fool, he had his successes too. One of these was his assistance to the Italian independence struggle, Il Risorgimento (“the Resurgence”). Italy had long been divided into petty states that individually fell prey to many foreign powers over the centuries – Spanish, French and Austrian – and its independence movement was initially looked on favourably by France and Britain, but neither were prepared to do anything to upset the Austrians. Consequently the First Italian Independence war, fought by the leading Italian state, Piedmont to drive the Austrians from Lombardy and Venice, failed through lack of great power support.

The situation was brought home to Louis Napoleon personally in 1858, when an attempt was made on his life this shocked Napoleon into realising that the Italian situation would spiral out of control if not resolved and he determined to aid the nationalists in the hope of acquiring a useful ally in the new Italy and seriously diminishing his rival Austria in the process. Piedmont had previously been an ally for the French in the Crimean war it also had a railway line designed by Brunel.

Thus was set the scene for the Second Italian Independence war, the decisive engagement of which was the seventh largest battle of the 19 th century, fought near the villages of Solferino and San Martino, south of Lake Garda between Milan and Verona.

In 1858, Louis Napoleon concluded a secret treaty with the Comte di Cavour, prime minister of Piedmont that France would aid the Italians in ejecting the Austrians from Lombardy and Venice, whilst receiving the provinces of Nice and Savoy in return. Napoleon committed half the French army – 130,000 men, plus brought along 70,000 Sardinian troops against 240,000 Austrians.

At the outbreak of war, there were no French troops in Italy, so the French commander, McMahon organised a mass deployment by rail into Piedmont to link up with the Sardinians. The first major clash was at the battle fought for the railway junction at Magenta, near Milan in June 1859 where McMahon’s 60,000 men defeated 125,000 Austrians and shortly afterwards occupied Milan. The Austrian Emperor Franz Joseph I now personally took command of his army, the last European battle in which two monarchs personally led their armies against each other.

Attempting to counter – attack after their defeat at Magenta, they ran into the French at Solferino and were drawn into a confused and fast moving fight for three small towns Solferino, Cavriana and Volta Mantovana. Badly mauled, the Austrians drew off beyond the Micinio and Po rivers and, at the treaty of Villafranca in July 1859 ceded Lombardy to the Piedmontese, but not Venice. The Kingdom of Italy was proclaimed two years later, in 1861.

The battle will remain best known however, for the visit to battlefield after the conclusion by a Swiss businessman and philanthropist where he witnessed the suffering of the battle’s estimated 30,000 casualties and was moved to found an organisation to relieve their suffering who took it’s symbol from the reverse colours of the Swiss flag. The businessman was Henri Dunant and the organisation he founded was the Red Cross.

Wagram (1809)

During the Fourth Coalition war, and after Napoleon’s success against the Austrians at Ulm and Austerlitz in 1805, Austria had been left subdued, and the Emperor turned his attention to Prussia. At the twin battles of Jena and Auerstedt Napoleon’s 120,000 French troops defeated 110,000 Prussians and Saxons so comprehensively that Berlin was occupied shortly afterwards and Prussia reduced to a French vassal state, which it would remain until the Sixth Coalition war in 1812. The trauma that Prussia suffered during the Napoleonic occupation acted as a spur to the modernisation of the state – later reformers such as Clausewitz , Scharnhorst and Gneisenau served in the army and were profoundly affected by it, as was the philosopher Hegel who called it “the end of history”.

Wagram was the main engagement of the Fifth Coalition War, and was fought in 1809 the coalition consisted of Austria, Great Britain, Spain, Sicily, Sardinia and Brunswick against a French led alliance with Duchy of Warsaw, Confederation of the Rhine, Italy, Naples, Switzerland and Holland.

The war was fought on two fronts. In Iberia, both Spain and Portugal had been invaded a few years earlier and the small British force driven out, when Napoleon entered Madrid at the head of 80,000 troops having first fomented a coup. By 1809, however, the British had returned and with Arthur Wellesley in command set about the recovery of Portugal, after Marshall Soult had invaded again. Wellesley’s Anglo-Portuguese force defeated Soult at Grijo and Porto in May, whilst Marshall Ney with another French force was defeated by the Spanish at Puente Sanpayo. With Portugal secure, Wellesley pushed on into Spain and linked up with Spanish partisans. The costly British victory at Talvera forced Wellesley’s hasty retreat after the battle with French re-enforcements nearby, but the essential objective, that of liberating Portugal, had been achieved.

Buoyed by allied success in Iberia, and heavily subsidised by the British, the Austrians made their move by invading Napoleon’s ally, Bavaria in March 1809. The Austrians massed their army in Bohemia on the frontier of Prussia, then a French vassal, in the hope that it would foment an anti – French revolt and bring in Prussia on the allied side, but this never happened. Also, Austrian hopes of assistance from the Russians were dashed by the fact that they were technically at war with Britain, which also meant that Britain’s ally Sweden would not intervene either. Nonetheless, the speed of the Austrian advance across the Inn river caught the French by surprise and at first they fell back as a series of mistakes by the French commander Berthier allowed the Austrians to occupy the old imperial capital of Regensberg. Napoleon himself arrived in Bavaria on 17 th April to take command and launched a series of counterattacks that resulted in the French victories at the battles of Eckmuhl and Ebersberg and re-took Regensberg while the battered remains of the Austrian army fled back across the border.

Pursuing them, Napoleon crossed into Austria and, on the 13 th May occupied Vienna for the second time in four years. Despite a failed attempt to cross the Danube that resulted in the battle of Aspern-Essling (Napoleon’s first significant battle defeat), the French retained the initiative and crossed the Danube in force in June and resumed the offensive. The two armies finally met near the village of Wagram north east of Vienna where 140,000 French fought a two day battle against 160,000 Austrians resulting in a decisive French victory with high casualties on both sides (80,000 in total), mostly caused by artillery fire into the packed ranks of 300,000 troops crammed into a battlefield just a few miles across.

Napoleon imposed harsh terms on the Austrians taking provinces containing 20% of Austria’s population and leaving them bankrupt. Despite his overwhelming success, the Fifth Coalition war was to prove the high water mark for French ambitions – just three years later Napoleon embarked on his disastrous Russian campaign, followed by the cataclysm of the Sixth Coalition war in 1813/14 that climaxed with the battle of Leipzig and the eventual fall of France and Napoleon’s abdication in April 1814.


The Battle of Jena-Auerstädt: 14 Oct 1806

The Battle of Jena-Auerstädt was fought in Germany on 1806 between the French Imperial Army and the Prussian Royal Army. It is actually two separate battles separated by about twenty miles. Both the French and Prussian armies were split leading to two separate engagements one was fought by Napoleon and Davout commanded the French Corps at Auerstädt. The battle at Jena was the larger of the two as far as forces involved are concerned but the action at Auerstädt was operationally the more decisive. Combined, the Prussians suffered a devastating defeat that they could not recover from and led to the virtual surrender of the kingdom in the face of Napoleons demands at Tilsit a little over three months later. It is simpler to look at the two engagements separately and then talk about the way the twin defeats affected the Prussians and French. One of the important things about the battle is the impetus to reform given to the Prussians after their defeat. They went to war against Napoleon in 1805 with an army that was essentially unchanged in structure and doctrine from the one Frederick II had used fifty years previously during the invasion of Silesia and Seven Years War.

Relative locations of the engagements on 14 Oct 1806

I will discuss the Battle at Jena to begin with. Not only were there more forces engaged there, that was where Napoleon was in command. Some sources claim Napoleon displayed his typical brilliance at Jena, I am not so sure. The fighting at Jena began early in the morning and continued through the afternoon. The Prussians pressed attacks home but they were continually thrown back by French artillery fire. The Prussians also suffered from the effect of the fire from French skirmishers.1 The decisive moment at Jena was when several commanders of the Prussian left were killed or wounded. This led to the collapse of that flank and after that it was all over except for the crying as the saying goes. The French pressed their advantage and this led to a Prussian retreat all along their front that quickly started to look like a rout, especially once the French cavalry started attacking and pursuing the retreating Prussians.

The battle at Auerstädt some 12 Kilometers north of the main battle at Jena was a slightly different affair but the results in the end were the same. At Auerstädt, the Prussians actually had numerical superiority and could have perhaps avoided complete defeat if their senior commanders had actually worked together instead of at cross purposes. Marshall Davout commanded the French forces and he handled his troops extremely well. He was also assisted by the overall greater unity of command in the French army. Davout achieved a defensive victory and then followed it up with an offensive late in the day that caused the Prussian army to essentially rout and leave the field in a rush.

The Prussian army was pretty much destroyed as a fighting force after Jena-Auerstädt. The French literally had their way with Prussia over the next two months as the remnants of the Prussian army fought several small delaying actions as the bulk of the army attempted to escape to the east and safety in Russia along with the Prussian king. That destruction, wand the consequent elimination of Prussia from the Second Coalition was the greatest effect of the battle. The long-term consequence was that Prussia significantly reformed their army and was in a position less than seven years later to be instrumental in the final coalition to defeat napoleon both in the 1813 campaign and again at Waterloo at the end of the Hundred Days.

A good resource with driving guides if you happen to visit the battlefield can be found at www.Napoleon.org

One of these days, I am going to actually take the time to drive the hour and a half from my house to the battlefield and do an in-depth analysis with photos. Nevertheless, like everything else, I am hampered by time. When I do, I will be sure to post an update to the relatively broad, operational/strategic analysis presented here. My real love is the tactical side of military history anyway.

1. Cark, Christopher, Iron Kingdom: The Rise and Downfall of Prussia, 1600-1947. Cambridge, MA: Belknap Press 2006. 296-298


The Battle of Jena

French troops under Napoleon smashed the outdated Prussian army led by Charles William Ferdinand at the Battle of Jena.

The Battle of Jena, also called Battle of Jena-Auerstädt, (Oct. 14, 1806), military engagement of the Napoleonic Wars, fought between 122,000 French troops and 114,000 Prussians and Saxons, at Jena and Auerstädt, in Saxony (modern Germany). In the battle, Napoleon smashed the outdated Prussian army inherited from Frederick II the Great, which resulted in the reduction of Prussia to half its former size at the Treaty of Tilsit in July 1807.

The battles began when elements of Napoleon’s main force encountered Hohenlohe’s troops near Jena. Initially only 48,000 strong, the Emperor took advantage of his carefully planned and flexible dispositions to rapidly build up a superior force of 96,000 men. The Prussians were slow to grasp the situation, and slower still to react. Before Ruchel’s 15,000 men could arrive from Weimar, Hohenlohe’s force of 38,000 was routed, with 10,000 killed or wounded and 15,000 captured. Nevertheless, it was a fierce battle, with 5,000 French losses, and Napoleon mistakenly believed that he had faced the main body of the Prussian army.

Further north at Auerstedt, both Davout and Bernadotte received orders to come to Napoleon’s aid. Davout attempted to comply via Eckartsberga, Bernadotte via Dornburg. Davout’s route south, however, was blocked by the Prussian main force of 60,500 men, including the Prussian King, the Duke of Brunswick and Field Marshals von Möllendorf and von Kalckreuth. A savage battle ensued. Although outnumbered two to one, Davout’s superbly trained and disciplined III Corps endured repeated attacks before it eventually took the offensive and put the Prussians to flight. Though within earshot of both battles, Marshal Bernadotte controversially took no steps to come to Davout’s aid, refusing to take the initiative and instead adhering to the last written set of Napoleon’s orders.

Secuelas

French troops presenting the captured Prussian standards to Napoleon after the battle of Jena.

Napoleon initially did not believe that Davout’s single Corps had defeated the Prussian main body unaided and responded to the first report by saying “Your Marshal must be seeing double!”, a reference to Davout’s poor eyesight. As matters became clearer, however, the Emperor was unstinting in his praise. Davout was made Duke of Auerstedt. Lannes, the hero of Jena, was not so honored.

Bernadotte’s lack of action was controversial within a week of the twin battles. Bernadotte had last received positive written orders on the day before the battle in which his I Corps, along with Davout’s III Corps, were to lay astride the Prussians’ projected line of retreat. He was the only Marshal not to receive updated, written orders on the night of 13 October. In the early hours of October 14th, Davout received a courier from Berthier in which he wrote: “If the Prince of Ponte Corvo [Bernadotte] is with you, you may both march together, but the Emperor hopes that he will be in the position which had been indicated at Dornburg.” Davout thence relayed this order to Bernadotte when the next met at 0400 the same morning. Bernadotte later cited the poorly written, equivocal nature of the verbal order, as discretionary and complied with Napoleon’s wish to be at Dornburg instead of accompanying Davout. Moreover, when told of Davout’s difficulties, Bernadotte did not believe that the Prussian main force was before III Corps as Napoleon had claimed the main body was at Jena. As a consequence, he failed to aid Davout and instead fulfilled the Emperor’s orders to position I Corps in the Prussian rear on the Heights of Apolda, which, incidentally, did have the effect intended as the Prussians at Jena withdrew once they saw French troops occupy their line of retreat.

Davout and Bernadotte later became bitter enemies as the result of Bernadotte’s perceived indifference at the fate of a fellow Marshal. For his part, Napoleon later stated on St. Helena that Bernadotte’s behavior (though he was complying with Napoleon’s orders) was disgraceful and that but for his attachment to Bernadotte’s wife, Napoleon’s own former fiancée, Desiree Clary, he would have had Bernadotte shot. However, contemporary evidence indicates that far from scenes of recriminations and insults alleged by Davout and his aides-de-Camp against Bernadotte the night of the battles, Napoleon was unaware anything was amiss, insofar as I Corps had played the part assigned to it by the Emperor, until days later. Napoleon later sent a severely worded reprimand to Bernadotte but took no further action.

Artist: Charles Meynier
Title: Entrée de Napoléon à Berlin. 27 octobre 1806 (Entry of Napoleon I into Berlin, 27th October 1806)

On the Prussian side, Brunswick was mortally wounded at Auerstedt, and over the next few days, the remaining forces were unable to mount any serious resistance to Murat’s ruthless cavalry pursuit. In the Capitulation of Erfurt on 16 October, a large body of Prussian troops became prisoners with hardly a shot being fired. Bernadotte crushed Eugene Frederick Henry, Duke of Württemberg’s Prussian Reserve Army on the 17th in the Battle of Halle, partially redeeming himself in Napoleon’s eyes. In recognition of his glorious victory at Auerstadt, Napoleon gave Davout the honor of entering Berlin first. Davout led his exhausted III Corps into Berlin in triumph on 25 October. Hohenlohe’s force surrendered on 28 October after the Battle of Prenzlau, followed soon after by the Capitulation of Pasewalk. The French ran down and captured several small Prussian columns at Boldekow on 30 October, Anklam on 1 November, Wolgast on 3 November, and Wismar on 5 November.

21,000 Prussian field troops remained at large west of the Oder as November began under the command of Gebhard Blücher. French advances prevented his corps from crossing the Oder, or moving toward Stettin to seek waterborne transport to East Prussia. Bernadotte began a relentless pursuit of Blücher, with the two forces engaging in several holding actions, and was later joined by Murat and Soult in “The Pursuit of the Three Marshals.” Blücher then moved west to cross into neutral Denmark but the Danes placed their army on the border with the intent of attacking any force that tried to cross it. The Prussians then violated the neutrality of the Hanseatic City of Lübeck and fortified it with the intent of joining forces with an allied Swedish contingent there on its way home, and commandeering ships in the hopes of reaching a safe harbor. However, Blücher and Winning’s corps was surrounded and destroyed in what became the Battle of Lübeck on 6 and 7 November after Bernadotte’s I Corps, still smarting from the Emperor’s censure, stormed the fortified city gates, poured into the streets and squares breaking hasty attempts at resistance and captured Blücher’s command post (and his Chief of Staff Gerhard von Scharnhorst) as Soult’s troops blocked all escape routes. The Prussians lost 3000 killed and wounded. On the morning of 7 November, with all hope of escape extinguished, Blücher surrendered personally to Bernadotte and went into captivity with 9,000 other Prussian prisoners of war. The Siege of Magdeburg ended on 11 November with Ney’s capture of the fortress. Isolated Prussian resistance remained, but Napoleon’s primary foe was now Russia, and the Battle of Eylau and the Battle of Friedland awaited.


References [ edit | editar fuente]

Chandler was used almost exclusively for the French order of battle. Smith was used for the Prussian order of battle, except that Chandler's artillery compositions are given. Smith's Prussian strengths are used, which are lower than Chandler's.

    Jena 1806: Napoleon Destroys Prussia. Westport, Conn.: Praeger Publishers, 2005. ISBN 0-275-98612-8 . Napoleon's Conquest of Prussia 1806. London: Lionel Leventhal Ltd., 1993 (1907). ISBN 1-85367-145-2
  • (French) Pigeard, Alain. Dictionnaire des batailles de Napoléon. Tallandier, Bibliothèque Napoleonienne, 2004. ISBN 1-85367-145-2 . The Napoleonic Wars Data Book. London: Greenhill Books, 1998. ISBN 1-85367-276-9


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