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Alexander H. Stephens

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Parece difícil de entender que Alexander Stephens ocupara la vicepresidencia de los Estados Confederados de América, durante una época de guerra encarnizada. Sin embargo, su carácter y valentía moral lo convirtieron en un líder sureño. Nacido en una familia campesina pobre de Georgia el 11 de febrero de 1812, una sociedad presbiteriana le otorgó una beca para la Universidad de Georgia que esperaba que ingresara al ministerio. Después de estudiar derecho durante unos meses, fue admitido en el colegio de abogados de Georgia en 1834 y se convirtió en un abogado de éxito. A partir de 1836, Stephens se involucró en política, oponiéndose a la anulación y las medidas extralegales tomadas contra los abolicionistas. Apoyó la Anexión de Texas pero no la Guerra con México. Permaneció con el Partido Whig en cuestiones nacionales, en particular el Compromiso de 1850, pero rompió con ellos en 1852, pasando al Partido Demócrata. Después de terminar su carrera en el Congreso en 1858, Stephens continuó en el debate público sobre el futuro del Sur. El razonó:

De esta manera, nuestros estados hermanos del sur pueden ser inducidos a actuar con nosotros, y tengo pocas dudas de que el estado de Nueva York y Pensilvania y Ohio, y otros estados occidentales, obligarán a sus legislaturas a retroceder de sus actitudes hostiles si los demás. no. Luego, con estos, seguiríamos sin Nueva Inglaterra si ella decidiera quedarse fuera ...

En enero de 1861, fue elegido delegado de la convención de Georgia que decidiría el tema de la separación. Votó en contra de la secesión, pero la convención decidió lo contrario, y por mayoría el 19 de enero, Georgia se separó. Cuando los Estados Confederados de América se organizaron el mes siguiente, Stephens fue elegido vicepresidente, sirviendo desde el 11 de febrero de 1861 hasta su arresto el 11 de mayo de 1865. Durante su tiempo en el cargo, Stephens criticó públicamente la administración de Jefferson Davis, en Una serie de cuestiones, incluido el servicio militar obligatorio y la suspensión del Habeas Corpus. Después de la guerra, Stephens fue rápidamente elegido para el Senado de los Estados Unidos por Georgia, pero su elección no fue reconocida por ese organismo. Más tarde se desempeñó como Representante de los Estados Unidos y brevemente como gobernador de Georgia antes de su muerte el 4 de marzo de 1883. Stephen era dueño de esclavos antes de la Guerra Civil y creía que la "institución peculiar" del Sur estaba justificada por la inferioridad natural de la raza negra a la blanca. Su moderación estaba en el ámbito de la realidad política, donde su opinión correcta era que la elección de Lincoln no significó el fin de la influencia del Sur o de la esclavitud en los estados del Sur. Se retiró del Congreso en 1859 y volvió a la práctica de la abogacía.


Carta a Alexander H. Stephens, 22 de diciembre de 1860

Seleccione la versión para estudiantes para imprimir el texto y las preguntas dependientes del texto únicamente. Seleccione la versión del profesor para imprimir el texto con etiquetas, preguntas dependientes del texto y respuestas. El vocabulario resaltado aparecerá en ambas versiones impresas.

Este texto es parte de la biblioteca de textos Teaching Hard History y se alinea con el concepto clave 7.

Acaba de recibir su amable respuesta a mi breve nota, y por lo tanto acepte mi agradecimiento. Aprecio plenamente el peligro actual en el que se encuentra el país y el peso de la responsabilidad sobre mí.

¿La gente del Sur realmente alberga temores de que una administración republicana interfiera, directa o indirectamente, con sus esclavos, o con ellos, con sus esclavos? Si lo hacen, deseo asegurarles, como una vez un amigo, y aún así, espero, no un enemigo, que no hay motivo para tales temores.

El Sur no correría más peligro a este respecto que en los días de Washington. Sin embargo, supongo que esto no se ajusta al caso. Piensas que la esclavitud está bien y debería extenderse mientras nosotros pensamos que está mal y debería restringirse. Eso supongo que es el problema. Ciertamente es la única diferencia sustancial entre nosotros.


Estatua de Alexander H. Stephens

Alexander H. Stephens es una escultura de mármol que conmemora al político estadounidense del mismo nombre de Gutzon Borglum, [1] instalada en el Capitolio de los Estados Unidos como parte de la Colección National Statuary Hall. [2] La estatua fue regalada por el estado de Georgia en 1927. [3]

Stephens se ganó su lugar en la Colección National Statuary Hall al ser elegido miembro de la Cámara de Representantes de los EE. UU. Antes y después de la Guerra Civil y al desempeñarse como Vicepresidente de los Estados Confederados de América. [4] En la inauguración de la estatua de Stephen el 8 de diciembre de 1927, William J. Harris dijo de él: "Su carrera pública lo muestra una y otra vez colocando su lealtad a los principios por encima de la servidumbre al partido político una y otra vez negándose a seguir donde él los principios de pensamiento se estaban dejando de lado para los propósitos del partido ". [5]

El 31 de marzo de 1861, Stephens pronunció el discurso fundamental que defendía la esclavitud como resultado justo de la inferioridad de la "raza negra". [6] Debido a esto, en 2017, algunos de los descendientes de Stephens pidieron que la estatua fuera retirada del Capitolio. [7]

  1. ^ Taliaferro, John (9 de octubre de 2007). Grandes padres blancos: la historia de la búsqueda obsesiva para crear el monte Rushmore. Asuntos publicos. ISBN9781586486112. Consultado el 24 de agosto de 2017, a través de Google Books.
  2. ^
  3. Ford, Matt. "¿Por qué todavía se muestran estatuas confederadas en el Capitolio?". El Atlántico . Consultado el 24 de agosto de 2017.
  4. ^
  5. "Alexander Hamilton Stephens". Arquitecto del Capitolio. Consultado el 23 de agosto de 2017.
  6. ^ Viles, Philip H., National Statuary Hall: Guidebook for a Walking Tour, Publicado por Philip H. Viles, Tulsa, OK, 1997 p. 51
  7. ^ Murdock, Myrtle Chaney, National Statuary Hall en el Capitolio de la Nación, Monumental Press, Inc., Washington, D.C., 1955 p. 27
  8. ^
  9. "Libro de consulta de historia moderna: Alexander H. Stephens (1812-1883): discurso fundamental, 21 de marzo de 1861". Universidad de Fordham . Consultado el 31 de mayo de 2020.
  10. ^
  11. Suggs, Ernie (25 de agosto de 2017). "Los descendientes del vicepresidente confederado quieren su estatua fuera del Capitolio de los Estados Unidos". The Atlanta Journal-Constitution . Consultado el 31 de mayo de 2020.

Este artículo sobre una escultura en los Estados Unidos es un trozo. Puedes ayudar a Wikipedia expandiéndolo.


Alexander H. Stephens - Historia

No hay necesidad de tener cuidado con esto. Cualquiera que sirviera en los ejércitos de los Estados Confederados de América era un traidor a los Estados Unidos, tanto más como quien dirigiera esos ejércitos. Formaron parte de una rebelión armada contra Estados Unidos, que es la definición de traición.

Eso en sí mismo es suficiente. Pero el hecho de que los confederados estuvieran luchando para proteger y promover la esclavitud, para crear un estado esclavista, significa que su rebelión no fue solo política, contra la entidad política que era Estados Unidos, sino ética, moral y filosófica. Se rebelaron específicamente contra la medida de Estados Unidos para poner fin a la esclavitud de los estadounidenses negros, y así como los abolicionistas y antiesclavistas estadounidenses basaron su trabajo para acabar con la esclavitud en el principio moral consagrado en la Constitución & # 8212 que & # 8220todos los hombres son creados iguales & # 8221 & # 8211 trabajar para continuar y expandir la esclavitud en una rebelión contra ese principio estadounidense.

La Confederación se fundó explícitamente para proteger y promover la esclavitud. Sus líderes no lo ocultaron en absoluto en ese momento (consulte Charles Dew & # 8217s Apostles of Disunion para obtener toda la evidencia de fuentes primarias que necesita). Como dijo el vicepresidente confederado Alexander H. Stephens en su famoso discurso & # 8220Cornerstone & # 8220,

& # 8230la nueva constitución ha puesto en reposo, para siempre, todas las inquietantes cuestiones relacionadas con nuestra peculiar institución & # 8212 la esclavitud africana tal como existe entre nosotros & # 8212 el estatus apropiado del negro en nuestra forma de civilización. Ésta fue la causa inmediata de la ruptura tardía y la revolución actual. [Thomas] Jefferson en su pronóstico, había anticipado esto, como la & # 8220 roca sobre la cual se dividiría la vieja Unión & # 8221. Tenía razón. Lo que para él era una conjetura, ahora es un hecho realizado. & # 8230Las ideas predominantes entre él y la mayoría de los principales estadistas en el momento de la formación de la antigua constitución eran que la esclavitud de los africanos violaba las leyes de la naturaleza y que, en principio, era un error social, moral y moral. políticamente. Era un mal que no sabían muy bien cómo lidiar, pero la opinión generalizada de los hombres de ese día era que, de una forma u otra en el orden de la Providencia, la institución sería evanescente y desaparecería. & # 8230 Esas ideas, sin embargo, eran fundamentalmente erróneas. Se basaban en el supuesto de la igualdad de razas. Esto fue un error. Era un cimiento arenoso, y el gobierno construido sobre él cayó cuando & # 8220 llegó la tormenta y sopló el viento & # 8221.

Nuestro nuevo gobierno se basa exactamente en la idea opuesta, sus cimientos están sentados, su piedra angular descansa sobre la gran verdad, que el negro no es igual al hombre blanco que la esclavitud y la subordinación a la raza superior es suya. condición natural y normal. [Aplausos.] Este, nuestro nuevo gobierno, es el primero, en la historia del mundo, basado en esta gran verdad física, filosófica y moral. Esta verdad ha sido lenta en el proceso de su desarrollo, como todas las demás verdades en los diversos departamentos de la ciencia. Ha sido así incluso entre nosotros. Muchos de los que me escuchan, quizás, pueden recordar bien, que esta verdad no fue generalmente admitida, incluso en su época. Los errores de la generación pasada todavía se aferraban a muchos hasta hace veinte años. A los del Norte, que todavía se aferran a estos errores, con un celo por encima del conocimiento, justamente los denominamos fanáticos. Todo fanatismo surge de una aberración de la mente & # 8212 de un defecto en el razonamiento. Es una especie de locura. Una de las características más llamativas de la locura, en muchos casos, es la formación de conclusiones correctas a partir de premisas imaginarias o erróneas, por lo que con los fanáticos antiesclavistas sus conclusiones son correctas si sus premisas lo fueran. Asumen que el negro es igual y, por lo tanto, concluyen que tiene los mismos privilegios y derechos que el hombre blanco. Si sus premisas fueran correctas, sus conclusiones serían lógicas y justas, pero si su premisa es incorrecta, todo su argumento fracasa.

Recuerdo una vez haber escuchado a un caballero de uno de los estados del norte, de gran poder y habilidad, anunciar en la Cámara de Representantes, con efecto imponente, ese los del Sur nos veríamos obligados, en última instancia, a ceder ante este tema de la esclavitud, que era tan imposible luchar con éxito contra un principio de la política, como lo fue en física o mecánica. Que el principio prevalecería en última instancia. Que nosotros, al mantener la esclavitud tal como existe con nosotros, estábamos en guerra contra un principio, un principio fundado en la naturaleza, el principio de la igualdad de los hombres. La respuesta que le di fue que, por sus propios motivos, deberíamos, en última instancia, tener éxito, y que él y sus asociados, en esta cruzada contra nuestras instituciones, fracasarían en última instancia. La verdad anunciaba que era tan imposible luchar con éxito contra un principio en política como lo era en física y mecánica, lo admití, pero le dije que era él, y quienes actuaban con él, quienes estaban en guerra contra un principio. Estaban intentando igualar las cosas que el Creador había hecho desiguales.. [nuestro énfasis]

Citamos a Stephens con una extensión nauseabunda para mostrar que la Confederación se dedicó explícitamente al principio antiamericano de que las personas que no son blancas son biológicamente inferiores a las personas blancas. Los propios confederados lo expresaron de esta manera, como un rechazo y rebelión contra el plan de los Fundadores y la esperanza de que la esclavitud inevitablemente terminaría con los Estados Unidos porque era un error en principio social, moral y político, y la Estados Unidos no toleraría esto porque la nación se fundó sobre el principio de igualdad.

¿Por qué importa esto ahora, el 16 de agosto de 2017? Porque Stephens todavía tiene seguidores en este país. La Confederación todavía tiene seguidores. Todavía hay personas que viven en este país que no apoyan nuestra Constitución o nuestra ley, o cualquiera de nuestros principios fundacionales. Se llaman a sí mismos estadounidenses y la mayoría nació aquí, pero no es así. Los estadounidenses están dedicados a los principios fundacionales de los Estados Unidos de América, que incluyen la premisa de que todos los hombres son creados iguales. Cualquiera que luche contra esto no es estadounidense.

Y el hombre que actualmente ostenta el título de presidente de los Estados Unidos es uno de ellos. Donald Trump no es estadounidense. Claramente, es un presidente confederado, quitando la antorcha de Alexander Stephens. En su conferencia de prensa después de un mitin de supremacistas blancos / KKK / nazi en Charlottesville, VA, en el que una mujer fue asesinada mientras protestaba contra el mitin racista, Trump dijo que los estadounidenses que protestaban contra el fascismo eran tan malos, y de alguna manera peores, que los nazis posando como estadounidenses, y se puso del lado fascista:

¿Qué pasa con la gente de la alt-left, cuando vinieron cargando hacia la alt-right, como usted los llama? [gritos] ¿Qué pasa con el hecho de que vinieron cargando, vinieron cargando con palos en sus manos balanceando palos? ¿Tienen algún problema? Creo que lo hacen.

En lo que a mí respecta, ese fue un día horrible, horrible; espere un minuto, no he terminado. No he terminado, noticias falsas. Ese fue un día horrible. & # 8230 Les diré que observé esto de cerca, más de cerca que cualquiera de ustedes, y ustedes tenían un grupo en un lado que era malo y tenían un grupo en el otro lado que también era muy violento. Y nadie quiere decir eso, pero yo lo diré ahora mismo. Creo que ambas partes tienen la culpa y yo no tengo ninguna duda al respecto y ustedes tampoco.

& # 8230 había gente protestando en voz muy baja por el derribo de la estatua de Robert E. Lee. & # 8230 al día siguiente parecía que habían tenido gente ruda y mala & # 8211 neo-nazis, nacionalistas blancos, como quieras llamarlos, pero había mucha gente en ese grupo que estaba allí para protestar inocentemente & # 8230

Así que esta semana, es Robert E. Lee. Noté que Stonewall Jackson está bajando. Me pregunto, ¿será George Washington la semana que viene? ¿Y es Thomas Jefferson la semana siguiente? Sabes, realmente tienes que preguntarte, ¿dónde se detiene?

Nuestras citas para todos menos el último párrafo fueron tomadas de un video en el sitio web Fox News & # 8217. Por lo que vimos, la cobertura de Fox News no incluyó la última declaración. Su comentarista describió estas declaraciones de Trump como parte de una conferencia de prensa & # 8220 valiente y honesta, no hizo ningún esfuerzo & # 8230 brutalmente honesto, tal vez demasiado honesto & # 8221.

Honesto. No podemos dejar de pensar en Stephens regodeándose de que la premisa de que todas las personas son creadas iguales finalmente ha sido desacreditada como una fantasía, como un fanatismo. Si es & # 8217s & # 8220honesto & # 8221 decir que el fascismo estadounidense en protesta son los criminales, y los fascistas son los verdaderos estadounidenses, estadounidenses inocentes, entonces hemos entrado en una segunda guerra civil & # 8212 o un segundo Estado Confederado de América, creado sin un disparo en la guerra oficial.

Durante más de 150 años, los ciudadanos de los Estados Unidos cometieron un daño peligroso al permitir que las estatuas de traidores que lucharon contra los Estados Unidos política y moralmente, traidores que estaban dedicados a la mentira de que no todas las personas fueron creadas iguales, permanecieron en pie. & # 8220Oh, no se trata de esclavitud, & # 8221 la gente diría & # 8220 & # 8217 es sólo su cultura & # 8221. Una vez escuchamos a alguien decir que no hay estatuas para los líderes nazis en Alemania. ¿Por qué hay monumentos a los líderes confederados en los Estados Unidos? Ahora vemos el resultado de 150 años de lucha dedicada después de Appomattox por personas que nunca serán estadounidenses reales, y un esfuerzo concentrado durante los últimos 50 años, desde el movimiento de Derechos Civiles, para revivir los Estados Confederados de América.

No hace falta decir que no podemos ceder. Si bien Trump básicamente ha invitado e instado a los nazis a aparecer cuando se derriba la estatua de Jackson, y ha dado nuevas esperanzas y entusiasmo a los nazis en Estados Unidos, los estadounidenses tenemos que luchar. Es mucho más difícil librar una guerra de guerrillas que entrar en una batalla real durante la Guerra Civil. En este momento, el mejor camino es encontrarse con los nazis dondequiera que vayan, y no permanecer como una mayoría silenciosa.


Acerca de esta colección

Los documentos de Alexander Hamilton Stephens (1812-1883), abogado, periodista, gobernador de Georgia, miembro de ambas cámaras del Congreso de los Estados Unidos y vicepresidente de los Estados Confederados de América, abarcan los años 1784-1886, con la mayor parte del material concentrado en el período 1850-1883. La colección consta principalmente de correspondencia, complementada por una autobiografía y un diario y memorandos diversos, documentos legales y recortes. Los artículos están organizados en tres series: Correspondencia general, Cartas de los sirvientes y Autobiografía y diario.

La correspondencia, principalmente cartas recibidas, toca prácticamente todos los aspectos de la vida pública y privada de Stephens & rsquos, centrándose en los temas divisivos que condujeron a la Guerra Civil, el funcionamiento del gobierno confederado y los problemas y cuestiones de la posguerra en el sur. Los temas específicos discutidos incluyen la gestión de las plantaciones, la esclavitud, la anexión de Texas, la expansión territorial, los partidos políticos, los derechos de los estados y rsquo, el compromiso de 1850, la Ley Kansas-Nebraska, la decisión de Dred Scott, la secesión, la formación del gobierno confederado, la conducta de la sociedad civil. Guerra, Reconstrucción en el Sur y la disputada elección de 1876. Temas más amplios incluyen transporte, tarifas, educación y asuntos sociales, económicos y literarios.

Corresponsales destacados incluyen a Francis Preston Blair (1791-1876), Joseph E. Brown, Fitzwilliam Byrdsall, Henry Cleveland, Howell Cobb, Martin Crawford, A. H. Garland, John. B. Gordon, Paul Hamilton Hayne, William H. Hidell, Henry R. Jackson, Herschel V. Johnson, Richard Malcolm Johnson, LQC Lamar, James Ryder Randall, J. Henley Smith, Robert Augustus Toombs, James Iredell Waddell y Ambrose R .Wright.


Otras lecturas

El relato reciente de Stephens es Rudolph R. Von Abele, Alexander H. Stephens (1946), un estudio crítico no siempre erudito en la documentación. Eudora Ramsay Richardson, Little Aleck: Una vida de Alexander H. Stephens, el vicepresidente combatiente de la Confederación (1932), enfatiza la vida personal de Stephens pero carece de un análisis satisfactorio. El trasfondo político y el papel de Stephens están bien cubiertos en Burton. J. Hendrick, Estadistas de la causa perdida: Jefferson Davis y su gabinete (1939) y Rembert W. Patrick, Jefferson Davis y su gabinete (1944).


Los descendientes de Alexander Stephens hablan

Durante las últimas semanas, he escrito un par de publicaciones sobre el tema de los monumentos confederados. Dos de esos mensajes trataban sobre las perspectivas de Robert E. Lee y los descendientes de algunos confederados prominentes. Bueno, puedo agregar uno más a la lista: los descendientes de Alexander Stephens, vicepresidente de la Confederación.

Para aquellos de ustedes que no saben mucho sobre Alexander Stephens (CSA), les recomiendo leer esta biografía suya en el Nueva enciclopedia de Georgia. Por supuesto, ninguna lectura sobre Alexander Stephens (CSA) estaría completa sin una breve visión del & # 8220Cornerstone Speech & # 8221 que pronunció en Savannah, GA el 21 de marzo de 1861. Es una buena idea formar un comprensión decente de Stephens y sus puntos de vista antes de sumergirse en la declaración a continuación. Siento que el contexto agrega cierta seriedad a su letra.

Ayer el AJC publicó una historia sobre dos hermanos, Alexander y Brendan Stephens. Los dos hermanos afirman ser tatarabuelos de A. Stephens (CSA). Según ellos, son los descendientes más directos de A. Stephens que nunca tuvo hijos. Haga clic en el enlace de arriba para leer la historia, pero reciclaré algunas de las citas a continuación.

Los hermanos declararon esto sobre los monumentos en una carta abierta al gobernador Nathan Deal y a la Asamblea General de Georgia:

Los monumentos confederados deben derribarse. Colóquelos en museos donde la gente aprenda sobre el contexto de su creación, pero retírelos de los espacios públicos para que los descendientes de personas esclavizadas ya no caminen debajo de ellos en el trabajo y en el campus.

… Puede que algunos de nuestros familiares no estén de acuerdo con nuestra propuesta, pero nos inculcaron valores que nos permitieron escribir estas palabras: Retirar la estatua de Alexander H. Stephens del Capitolio de los Estados Unidos. (mi énfasis)

Con respecto a crecer en el sur y escuchar las historias y mitos que ayudaron a formar su herencia, los hermanos tenían esto que decir.

Ambos crecimos con un profundo aprecio por nuestra historia familiar. Independientemente, tuvimos experiencias que nos llevaron a un proceso de desaprendizaje de la historia al crecer. Lo que estábamos aprendiendo no encajaba con las historias que aprendimos cuando éramos niños. A medida que nos dedicamos más a desentrañar este mito, aprendimos la realidad & # 8230

No es como si hubiéramos crecido idolatrando a la Confederación, pero era un estado de disonancia cognitiva & # 8230 La esclavitud estaba mal, pero tal vez algunas de las personas que la apoyaban no eran tan malas. Nos enseñaron a apartar la mirada de él. Fue una tradición familiar que se transmitió. (mi énfasis)

Realmente disfruto el autoanálisis incluido, así como las referencias a crecer bajo la fábula de la Causa Perdida.


La familia negra que reclama a Alexander Stephens, vicepresidente de la Confederación, como antepasado

CRAWFORDVILLE, Georgia. - La reputación de Alexander Hamilton Stephens, el primer y único vicepresidente de la Confederación, lleva mucho tiempo en declive. No importa la estatua de él que permanece en el Capitolio de los Estados Unidos.

Los historiadores ahora lo señalan como el rebelde del sur que dijo la parte tranquila en voz alta. En 1861, un mes antes de que se dispararan contra Fort Sumter, Stephens denunció esa frase clave de la Declaración de Independencia, la que dice “todos los hombres son creados iguales”, como un error social, moral y político.

La "piedra angular" de la Confederación sería la supremacía blanca, dijo Stephens a una multitud de Savannah.

Ahora estamos inmersos en un debate más sobre si las estatuas de Stephens y otros confederados deben permanecer en exhibición en los pasillos del Congreso y en otros espacios públicos. (Un busto de Stephens está en el Capitolio estatal en Atlanta).

Pero una razón adicional, mucho más personal, para reconsiderar el lugar de Stephens en la historia llegó por correo electrónico hace varios días. Era una copia de una petición dirigida a la Asamblea General de Georgia, que tendría que aprobar la remoción de la estatua en Washington.

“Stephens fue un violador”, escribió Jill Patton, una inversora inmobiliaria que vive en Wellington, Florida. Ella y su familia son la prueba viviente, dijo: descendientes negros de un congresista y gobernador de Georgia a quien todas las biografías han descrito como un soltero de toda la vida y sin hijos. Era un hombre frágil, según los informes, nunca pesó más de 100 libras.

“Veo destellos del abuelo Stephens en nuestra familia. Los marcos pequeños y los pómulos prominentes de mi abuela, mi mamá y varias tías. Y su color aparece aquí y allá ”, escribió Patton.

La historia ha viajado 175 años a través de cinco generaciones afroamericanas: cuando un hombre joven, Alexander Stephens compró una niña de 12 años llamada Eliza. Como esclava, ella no podía rechazarlo. Quedó embarazada y tuvo un hijo llamado Allen Stephens, el tatarabuelo de Jill Patton.

Alexander Stephens nunca reconoció públicamente a ningún descendiente. Finalmente, Eliza Stephens - los esclavizados cargaron con los apellidos de sus dueños - se casó con otro ser humano comprado llamado Harry, con la bendición de Alexander Stephens. La pareja permaneció con él hasta la muerte de Stephens en 1883, poco después de que fuera elegido gobernador. Eliza Stephens fue la segunda persona mencionada en su testamento.

Una casa en la finca de Stephens aquí en Crawfordville era suya hasta que muriera. Lo que hizo durante 34 años después de la muerte de su antiguo dueño. Ella y su esposo sabían leer y escribir, al igual que sus hijos.

El complejo es ahora un parque estatal con un estanque y botes de remos. La casa principal, Liberty Hall, es parte del museo, al igual que la casa que alguna vez ocuparon Harry y Eliza Stephens.

Andre McLendon, el administrador del parque, y Judd Smith, el historiador del parque del Departamento de Recursos Naturales del estado, se reunieron conmigo allí el lunes. Smith llegó con números, lo que podría respaldar el caso presentado por Patton y su familia.

“Creo que es fascinante. Si esto resulta ser cierto, esa es una vía de interpretación completamente nueva para nosotros ", dijo Smith. “Las posibilidades están ahí, no hay duda. Es muy posible ".

Smith produjo copias del censo de 1870 realizado en el condado de Taliaferro, el primero en contar a los afroamericanos como más de las tres quintas partes de un ser humano. Y por su nombre.

Eliza Stephens figuraba como de 37 años. Allen Stephens tenía 25 años, una diferencia de 12 años. Eso pondría el año de nacimiento de Allen Stephens en 1845, cuando Alexander Stephens tenía 33 años.

Pero esa no es una prueba absoluta. Durante décadas, los descendientes de negros lucharon por el reconocimiento de sus vínculos genealógicos con Thomas Jefferson y Sally Hemings, una mujer esclavizada con quien el autor de la Declaración de Independencia tenía una relación a largo plazo. Las pruebas de ADN finalmente demostraron que tenían razón. Y lo mismo podría pasar aquí.

Hace tres años, dos tatara-tatara-tatara-sobrinos de Alexander Stephens, ambos blancos, escribieron una carta similar a la escrita por Jill Patton, pidiendo a la legislatura estatal que ordenara la remoción de su pariente confederado del National Statuary Hall en el Capitolio de Estados Unidos. Al igual que Patton, los hermanos entregaron una copia de su carta a The Atlanta Journal-Constitution.

Me puse en contacto con uno de los hermanos, Alexander Stephens, un estudiante de doctorado en historia de la Universidad de Michigan, y le conté sobre el "secreto" multigeneracional de Patton.

Estaba algo menos que asombrado. "No había escuchado historias sobre esta rama de la familia, ni tampoco mi papá o mis hermanos, pero eso no significa mucho", escribió el moderno y vivo Alexander Stephens en un correo electrónico. "Estudio historia, así que no me sorprendería ningún caso de una figura prominente del siglo XIX que se niegue a reconocer una línea de su familia que desciende de una mujer a la que esclavizó".

Tanto Alexander como su hermano Brendan Stephens están "abiertos" a una discusión sobre las pruebas de ADN con Patton y su lado del árbol genealógico.

Hay una buena razón para esperar que todas las partes sigan adelante. Porque debajo de esta lucha interminable sobre el simbolismo confederado hay un hecho obstinado: en muchos aspectos, la historia del Sur sigue siendo tan segregada como sus iglesias.

“Eliza Stephens casi ha sido borrada de la historia de Estados Unidos, pero estoy aquí como prueba de que existió”, escribió Patton, de 54 años, en esa carta a los legisladores de Georgia.

Lo que sucedió en la tierra de Alexander Stephens en el siglo XIX podría ser una historia que ayude a salvar esa brecha, por muy incómoda que nos resulte ahora.

Comencemos con la palabra "violación". No hay otro término para lo que le sucedió a Eliza Stephens, finalmente decidieron Patton y su familia. “Ella era una niña. Probablemente la preparó ", dijo Elizabeth" Bessie "Coleman, la tía de Patton y la historiadora de la familia.

Y, sin embargo, Coleman no negará que, en última instancia, Eliza Stephens, su esposo y sus hijos parecen haber prosperado de una manera inusual durante y después de la Guerra Civil. "Se le consideraba muy bueno con sus esclavos", dijo Coleman, luchando con la palabra "bueno".

Stephens seguiría siendo un sureño blanco sin reconstruir, incluso durante un segundo período posterior a la Guerra Civil en el Congreso. Sin embargo, también tenemos indicios de que la propiedad de Stephens, aunque no era un paraíso, funcionaba de una manera poco común para su tiempo y lugar.

Coleman es pastor de una iglesia presbiteriana en el centro de St. Petersburg, Florida, y tiene dos títulos del Seminario Teológico de Princeton. El año pasado, en un libro que combinó la historia personal y familiar con la poesía, Coleman relató lo que podría ser el primer relato escrito de Allen Stephens, quien siempre fue identificado para ella como el único hijo olvidado de Alexander.

La preservación de la memoria de Allen Stephens parece haber sido una tarea matriarcal. Emily, la esposa de Allen Stephens, ayudó a criar a la madre de Coleman en Alabama. “Ella le contaría todo. Dijo que siempre diga a sus hijos que tienen un antepasado muy "famoso". Y ella le dijo quién era ”, dijo Coleman.

Los historiadores han descrito a Alexander Stephens como algo mojigato, incluso asexual. Las relaciones sexuales con una mujer esclavizada ciertamente desafiarían esa interpretación.

En la casa conservada de Eliza Stephens está la transcripción de una carta de 1850 escrita por Alexander Stephens desde Washington, donde sirvió en el Congreso. En la misiva, escrita cinco años después del presunto nacimiento de Allen Stephens, Alexander Stephens da permiso para que la mujer de su propiedad se case con el esclavo llamado Harry.

La carta se cita a menudo como un signo de la generosidad de Alexander Stephens. Pero agregue el tema de la paternidad, y se lee como un intento inadecuado de reparación.

“[D] ele a Eliza que vaya a Sloman & amp Henrys y le consiga un vestido de novia que incluya un par de zapatos finos, etc. y que tenga una boda decente”, escribió Stephens. Que preparen la cena y que coman a los amigos que deseen. Dígales que busquen un 'párroco' y se casen como 'gente cristiana' ".

Después de la boda, Alexander compró al esposo, que se convirtió en Harry Stephens. Se unieron a otros 30 seres humanos esclavizados que estaban en su plantación en 1860. Pero su relación con la pareja casada podría no haber sido aprobada por la sociedad blanca que gobernaba Georgia.

La última gran biografía de Alexander Stephens fue publicada en 1988 por Thomas Schott. The author appears to have lacked affection for his subject, whom he described as having an “insufferably egotistical attitude.”

But Schott wrote a passage that now screams for more detail:

“Stephens violated the Southern canon on proper management of blacks. . He never employed an overseer on his place. When he was in Washington, he simply wrote to Harry, Eliza’s husband, and gave instructions through him.

“Several of Stephens’ slaves knew how to read and write, by contemporary Southern lights extremely dangerous knowledge for black slaves and against the law in slave states. The law made no difference to Stephens he managed his household by his own rules.”

Judd Smith, the park historian, put it another way. “They had a different relationship. There’s no doubt about that, from everything we’ve read, from everything we understand about them,” he said. “Whether that relationship is because of having a child with her – it could be.”

Above the fireplace where they once lived is an elaborate portrait of Harry and Eliza Stephens – of a sort that was undoubtedly rare among African Americans living in the South after the Civil War.

On a wall opposite is a photograph. The subject is a young man, paler than others pictured in the two rooms. The women who have preserved his story say the image belongs to Allen Stephens, whom they know as the only son of Alexander Stephens and the woman he owned.

Smith, the park historian, says the photo has never been identified. He can’t say who the man is – or isn’t. That will require more study.


Vice President of the Confederacy [ edit | editar fuente]

In 1861, Stephens was elected as a delegate to the Georgia special convention to decide on secession from the United States. During the convention, as well as during the 1860 presidential campaign, Stephens called for the South to remain loyal to the Union, likening it to a leaking but fixable boat. During the convention he reminded his fellow delegates that Republicans were a minority in Congress (especially in the Senate) and, even with a Republican President, would be forced to compromise just as the two sections had for decades. And, because the Supreme Court had voted 7–2 in the Dred Scott case, it would take decades of Senate-approved appointments to reverse it. He voted against secession in the convention, but asserted the right to secede if the federal government continued allowing northern states to nullify the Fugitive Slave Law with "personal liberty laws". He was elected to the Confederate Congress, and was chosen by the Congress as Vice President of the provisional government. He was then elected Vice President of the Confederacy. He took the oath of office on February 11, 1861, and served until his arrest on May 11, 1865. Stephens officially served in office eight days longer than President Jefferson Davis he took his oath seven days before Davis' inauguration and was captured the day after Davis.

Stephens in his later years

On the brink of the Civil War, on March 21, 1861, Stephens gave his famous Cornerstone Speech in Savannah, Georgia. In it he declared that slavery was the natural condition of blacks and the foundation of the confederacy.

In 1862, Stephens first publicly expressed his opposition to the Davis administration. Ώ] Throughout the war he denounced many of the president's policies, including conscription, suspension of the writ of habeas corpus, impressment, various financial and taxation policies, and Davis' military strategy.

In mid-1863, Davis dispatched Stephens on a fruitless mission to Washington to discuss prisoner exchanges, but in the immediate aftermath of the Federal victory of Gettysburg, the Lincoln administration refused to receive him. As the war continued, and the fortunes of the Confederacy sank lower, Stephens became more outspoken in his opposition to the administration. On March 16, 1864, Stephens delivered a speech to the Georgia legislature that was widely reported both North and South. In it, he excoriated the Davis administration for its support of conscription and suspension of habeas corpus, and further, he supported a block of resolutions aimed at securing peace. From then until the end of the war, as he continued to press for actions aimed at bringing about peace, his relations with Davis, never warm to begin with, turned completely sour.

On February 3, 1865, he was one of three Confederate commissioners who met with Lincoln on the steamer River Queen at the Hampton Roads Conference, a fruitless effort to discuss measures to bring an end to the fight.


Reconsidering Alexander H. Stephens

Limited by a popular and academic culture at the beginning of the 21st century that denigrates the past and places too much confidence in the present, the thoughtful student of Georgia politics and history should not be surprised that Alexander Stephens (February 11, 1812-March 4, 1883), Confederate Vice-President and American statesman, has often been neglected. One possible remedy to the neglect is to reconsider the statesman’s life and work.

Stephens was named for his grandfather, Alexander Stephens, a native of Scotland and veteran of the revolutionary war who settled in Georgia in the early 1790s. As the only child of the elder Alexander to remain in Georgia, Andrew Stephens was a successful farmer and educator. He married Margaret Grier in 1806. Within months of Stephens’ birth in 1812, his mother died as the result of pneumonia. His father quickly remarried Matilda Lindsey, a daughter of a local war hero. Matilda would exert great influence upon her stepson’s life, but the greatest inspiration to the young “Aleck” was his father. While not exhibiting any initial fondness for academic study, by 1824 Alexander was consumed with an interest in biblical narrative and history, and he began to read widely. In 1826, his mentor and teacher, Andrew Stephens, died from pneumonia the stepmother soon died from the same affliction. Alexander was overcome by his grief, and he became disconsolate and fell into a state of melancholy. The siblings were divided, with Alexander and his brother Aaron moving in with their uncle Aaron Grier. While living with his uncle, Alexander was befriended by two Presbyterian ministers, Reverend Williams and Reverend Alexander Hamilton Webster, and these men would greatly aid his personal and intellectual development. Out of Alexander’s respect and devotion to Rev. Webster, he would eventually change his middle name to Hamilton. As the result of the encouragement offered by the clerics and others, the young Alexander entered Franklin College, which would become the University of Georgia. At Franklin, Stephens was guided in his studies by the eminent educationist, Reverend Moses Waddel, the brother-in-law and teacher of John C. Calhoun, and many of the emerging leaders of South Carolina. Waddel also played an important role in the spiritual development of the young man.

Graduating first in his class at Franklin in 1832, he had distinguished himself as a scholar and capable debater. Stephens accepted a position as a tutor and began an independent study of the law. After passing the bar examination, Stephens was elected to the state legislature he would spend six years in the state house and senate. It was becoming apparent that Stephens possessed the qualities necessary for political success.

Initially refusing the request to run for the U. S. House, his political coalition merged with the Whig Party, and he decided to run for Congress in 1843. As a candidate, he defended the Whig Party’s positions on the national bank and tariffs. In a wave of Whig political success in Georgia, Stephens was elected to Congress, although sorrow would soon replace his joy. Within a brief period after his election, he received news that his brother Aaron had died. Stephens was again stricken with a profound sense of loss. After arriving in Washington to assume his seat, he was so sick that he was unable to attend legislative sessions. On February 9, 1844, in his first speech as a member of Congress, he challenged his own election. Stephens would become a Whig stalwart, campaigning for various Whig candidates and related causes, including Henry Clay’s unsuccessful presidential bid in 1844. The major issue before Congress was the annexation of Texas. In opposition to many southern congressmen who viewed the annexation of Texas as essential to the preservation of a political equilibrium that protected slavery, Stephens opposed expansion. Eventually, Stephens was forced to see the benefits of annexation for the South and the Whig Party, but he opposed the measure if based solely on the extension of slavery.

Troubled by President Polk’s “bad management,” including greater tensions with England regarding Oregon, and the situation with Mexico, Stephens became an outspoken critic of the administration. Polk ordered General Zachary Taylor to the Rio Grande and a conflict transpired, prompting Polk to state that a war had been initiated. While Congress provided a declaration of war, Stephens agreed with Calhoun that the war could escalate into a greater conflict. In conjunction with other Whigs, Stephens tried to limit his support of the war and to prevent Congress from acquiring territory as the spoils of the contest. He introduced legislation aimed at limiting the aggrandizing policies of the Polk administration. By 1847 Stephens had become a central figure in the Young Indians Club, a group of congressmen who were supporting the presidential candidacy of General Zachary Taylor, who he believed shared the worldview of southern Whigs.

After Taylor’s election, Stephens was forced to reconsider his support of Old Zack. Stephens found the doctrine of popular sovereignty more palatable because it was a countervailing force against the northern Whigs who wanted to admit California and New Mexico as free states. Working with his fellow Georgian and friend, Robert Toombs, they challenged their Whig colleagues to adopt resolutions forbidding Congress from ending the slave trade in the territories, but the effort failed. Within a short period of time, Stephens had moved from being a valued supporter of the administration to a critic and congressional opponent. He was forced to leave the Whig Party, but he maintained his legislative base of support in Georgia. In joining forces against the Whigs during a period of electoral realignment, he would assist in the formation of the Constitutional Union Party in Georgia.

In the midst of the turmoil, Stephens eventually joined the Democratic Party he supported the Compromise of 1850 and was instrumental in the adoption of the Kansas-Nebraska Act of 1854. Stephens thought the acceptance of Kansas-Nebraska was the “mission” of his life, and that “his cup of ambition was full.” After unsuccessfully supporting various measures that attempted to secure the position of the South, Stephens announced that he was retiring from Congress. He was weary and tired of confronting “restless, captious, and fault-finding people.” He did not support extremist measures offered by his colleagues from the South, but remained an advocate of states’ rights nevertheless. Even as southern radicals encouraged secession after the election of Lincoln in 1860, Stephens urged restraint, pleading with his follow Georgians to evince “good judgment,” and arguing that the ascendancy of Lincoln did not merit secession. In a celebrated exchange with the new president, he reminded Lincoln that “Independent, sovereign states” had formed the union and that these states could reassert their sovereignty. When Georgia convened a convention in January 1861, Stephens voted against secession, but when secession was approved by a vote of 166-130, he was part of the committee that drafted the secession ordinance.

As the Confederacy evolved, Stephens was selected as a delegate and to many he appeared to be a good candidate for the vice presidency. He assumed an important role in the drafting of the Confederate Constitution and in other affairs, eventually accepting the vice presidency. Early in his tenure as Vice President, on March 21, 1861, he gave his politically damaging “Cornerstone” address in Savannah, where he defended slavery from a natural law perspective. President Jefferson Davis was greatly disturbed, as Stephens had shifted the basis of the political debate from states’ rights to slavery. Stephens was convinced that slavery was a necessity. The estrangement between Davis and Stephens increased, and by early 1862 the vice president was not intimately involved in the affairs of state. Accordingly, he returned to his home in Crawfordville. Pursuing actions he thought might assist in the denouement of the conflict, Stephens attempted several assignments, including a diplomatic sojourn to Washington. Returning to Richmond in December 1865, he introduced proposals to strengthen the Confederacy while presiding over the Senate.

Following the conclusion of the war, Stephens faced arrest and imprisonment at Fort Warren, Massachusetts. After his release, he would devote the remainder of his life to composing A Constitutional View of the Late War Between the States, a two-volume defense of southern constitutionalism which appeared in 1868 and 1870. According to Stephens, the foremost theoretical and practical distillation of authority and liberty was found within the American political tradition. The original system was predicated upon reserving the states’ sphere of authority. For Stephens, this original diffusion, buttressed by a prudent mode of popular rule, was the primary achievement of American politics.


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