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Referencias o relatos en la literatura histórica egipcia sobre el Éxodo

Referencias o relatos en la literatura histórica egipcia sobre el Éxodo



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En la Biblia, hay un extenso tratado sobre los milagros que perdonaron el Éxodo, el Libro del Génesis los detalla. Luego están los tratos entre Moisés y el Faraón, la lucha mágica de Moisés y los Hechiceros egipcios y, lo más importante, las Plagas de Egipto, relatadas en el Libro del Éxodo.

¿Existen referencias o posibles conjeturas sobre estos eventos en la literatura histórica egipcia?


Responderé a esto en dos partes, relativas a la tradición histórica y los documentos históricos reales.

Tradición histórica y escrituras

Ninguna de las historias del Libro hebreo de los nombres, que usted conoce como el "Éxodo", se encuentra en fuentes egipcias o en fuentes griegas posteriores que describen la mitología egipcia, con la excepción del relato de Manetón. El relato de Manetón, un escritor griego del siglo III a. C., se llama Aegyptica y se supone que se basa en la historia del antiguo Egipto. Además del libro de Manetón, tenemos una respuesta atribuida a "Flavius ​​Josephus", que es una crítica del libro de Manetho. En la crítica, el autor parece reconocer los hechos básicos del relato como verdaderos mientras niega varios aspectos menores. El relato de Manetón sobre los hebreos es una larga discursión de su tema principal, que es sobre los reyes (faraones) de Egipto. No tenemos el texto original completo de Aegyptica, sino solo epítomas posteriores, como los de Syncellus. El relato de la obra de "Josefo", Contra Apionem, es más detallado, así que lo parafrasearé aquí:

Tutimeo. En su reinado, por qué causa no sé, una ráfaga de Dios nos hirió; e inesperadamente, desde las regiones del Este, invasores de una raza oscura marcharon confiando en la victoria contra nuestra tierra. Con la fuerza principal lo agarraron fácilmente sin asestar un golpe; y habiendo vencido a los gobernantes de la tierra, quemaron nuestras ciudades sin piedad, arrasaron los templos de los dioses y trataron a todos los nativos con cruel hostilidad, masacrando a algunos y esclavizando a las esposas e hijos de otros. Finalmente, nombraron rey a uno de ellos cuyo nombre era Salitis. Tenía su asiento en Memphis ... En el distrito de Saitian [es decir, el Nomo Sethroite] fundó una ciudad y la llamó "Avaris" según las tradiciones antiguas ... [sigue la lista de reyes] ... Estos seis reyes, sus primeros gobernantes, fueron cada vez más y más ansioso por extirpar la estirpe egipcia. Su raza en su conjunto se llamaba hicsos, es decir, rey-pastores ... Algunos dicen que eran árabes. En otra copia, la expresión hyk no significa "reyes": por el contrario, el compuesto se refiere a "pastores-cautivos" ... Estos reyes que he enumerado anteriormente, y sus descendientes, gobernando a los llamados pastores, dominaron Egipto , según Manetho, durante 511 años. A partir de entonces, dice, se produjo una revuelta de los reyes de Tebas y el resto de Egipto contra los Pastores, y estalló una guerra feroz y prolongada entre ellos. Los pastores fueron derrotados y confinados en Avaris. Avaris fue sitiada en vano, por lo que se firmó un tratado por el cual los pastores saldrían de Egipto. Los pastores con todo lo que tenían, que suman 240.000 personas, salieron de Egipto y viajaron a Siria. Allí, temiendo a los asirios, construyeron una ciudad en Judea llamada "Jerusalén".

Documentos

Los únicos documentos que se cree que son relevantes para los hebreos en Egipto son las cartas de Amarna, que son tablas de arcilla que se encuentran tanto en Asiria como en el palacio real de Amarna en Egipto. Se trata de cartas diplomáticas y en numerosos casos se refieren a la habiru ocupando la región actualmente conocida como Israel. En algunos casos hay escritos egipcios que se refieren a apiru y se cree que se refieren a las mismas personas. Los herederos de esta palabra son:

Además de las cartas de Amarna, hay algunas inscripciones históricas que involucran guerras en el Levante, como las famosas inscripciones de la Batalla de Kadesh, sin embargo, en estas inscripciones la identificación de los hebreos es mucho más conjetural.


Hay una referencia histórica a las plagas de Egipto en un papiro antiguo. Puedes ver el artículo sobre papiro de Ipuwer en wikipedia y aquí una comparación entre el texto del Éxodo y el papiro.


El éxodo

El éxodo (Hebreo: יציאת מצרים, Yeẓi’at Miẓrayim: iluminado. 'Salida de Egipto') es el mito fundador de los israelitas. [1] [a] Cuenta una historia de la esclavitud y salida de los israelitas de Egipto, revelaciones en el monte Sinaí bíblico y vagabundeos por el desierto hasta las fronteras de Canaán. [2] Su mensaje es que los israelitas fueron liberados de la esclavitud por Yahvé su dios, y por lo tanto le pertenecen por pacto. [1]

El consenso de los eruditos modernos es que la Biblia no da un relato preciso de los orígenes de los israelitas, quienes parecen haberse formado como una entidad en las tierras altas centrales de Canaán a fines del segundo milenio a. C. a partir de la cultura indígena cananea. [3] [4] [5] La mayoría de los eruditos modernos creen que la historia del Éxodo tiene alguna base histórica, [6] [7] pero contiene poco material demostrable. [8]

La narración del Éxodo se distribuye en cuatro de los libros bíblicos de la Torá o el Pentateuco, a saber, Éxodo, Levítico, Números y Deuteronomio. Existe un acuerdo generalizado de que la composición de la Torá tuvo lugar en el período persa medio (siglo V a. C.), [9] aunque algunas tradiciones detrás de ella son más antiguas, ya que las alusiones a la historia las hicieron profetas del siglo VIII a. C., como Amós. y Oseas. [10] [11]

El Éxodo bíblico es central en el judaísmo, ya que se relata a diario en las oraciones judías y se celebra en festivales como la Pascua. Los primeros cristianos vieron el Éxodo como una prefiguración tipológica de la resurrección y la salvación de Jesús. La narrativa también ha resonado con grupos no judíos, como los primeros colonos estadounidenses que huían de la persecución en Europa y los afroamericanos que luchan por la libertad y los derechos civiles. [12] [13]


La liga tribal

Las tribus invasoras que se convirtieron en amos de partes de Canaán, aunque efectivamente autónomas y sin una autoridad central, se consideraban a sí mismas una liga de 12 tribus, aunque el número 12 parece haber sido más canónico o simbólico que histórico. Algunos eruditos, en la analogía de las ligas griegas de seis o 12 tribus o ciudades con un santuario común, hablan de la liga israelita como una "anfictionía", el término griego para tal asociación, pero otros sostienen que no hay evidencia de que los israelitas mantuvo un santuario común. Surgieron ciertos líderes, llamados jueces, que podían gobernar varias tribus, pero este arreglo era generalmente de carácter local o regional. Sin embargo, las historias sobre esos "jueces" (que con frecuencia eran campeones o héroes locales, como Gedeón, Jefté y Sansón), aunque están incrustadas de leyendas, ahora se cree que son sustancialmente históricas. El período de aproximadamente 1200 a 1020 se llama, después de ellos, el período de los jueces. Fue durante este período que la asimilación israelita de las ideas y prácticas culturales y religiosas cananeas comenzó a ser un problema agudo y que otros invasores y colonos se convirtieron en una amenaza para la seguridad de Israel. Una de las principales amenazas fue de los filisteos, un pueblo del Egeo que se estableció (c. Siglo XII a. C.) en la costa de lo que más tarde se llamaría, en su honor, Palestina. Organizados en una liga de cinco ciudades, o principados, los filisteos, que poseían el monopolio de los implementos de hierro y las armas, empujaron hacia el este hacia el interior cananeo y subyugaron a las tribus israelitas, como los judíos y los danitas, que se interpusieron en su camino, incluso capturando el arca sagrada del famoso santuario de Shiloh cuando fue llevada a la batalla contra ellos. La amenaza filistea fue probablemente el factor decisivo en el surgimiento de una unión política permanente (pero al principio principalmente militar) de todo Israel bajo un rey, lo que los historiadores llaman la monarquía (o reino) unida.


¿Hay alguna referencia a Moisés, las plagas o el Éxodo en los escritos del Antiguo Egipto?

Con la Pascua acercándose, tenía curiosidad por saber si los antiguos egipcios escribieron su propio relato sobre el éxodo de los israelitas. Todo lo que he aprendido es de la Torá y la historia de la Pascua que se cuenta en nuestro Seder cada año. Gracias por tus respuestas.

Realmente no hay nada concreto, e incluso los eruditos bíblicos tienden a estar de acuerdo en que en realidad no sucedió nada en el nivel del éxodo. Simplemente no hay ninguna evidencia arqueológica, a pesar de los múltiples intentos de encontrar alguna.

Hay algunas historias que parecen coincidir aproximadamente con el éxodo, pero la más destacada es la que conozco, así que la contaré aquí.

El historiador judío Josefo cita algunos escritos de Manetón, que fue un historiador egipcio en el siglo III a. C., que escribió sobre un grupo conocido como los hicsos. Ambas citas de Manetón son fragmentos incompletos, pero el primer fragmento parece indicar que los hicsos tenían orígenes en Asia, quienes invadieron Egipto, derrotaron a los gobernantes indígenas y gobernaron brevemente Egipto. Luego fueron expulsados ​​o abandonados (he visto ambos como traducciones), se dirigieron a Judea y fundaron Jerusalén. Josefo (no Manetón) asocia a los hicsos con los judíos, lo que haría de este un relato del & # x27exodus & # x27, incluso si los detalles son significativamente diferentes.

El segundo fragmento es un poco más relevante, aunque parece mucho más cuestionable. A un faraón egipcio se le dijo que podría ver a los dioses si limpiaba Egipto de lo inmundo. Reunió a todos los leprosos y enfermos y los envió a la ciudad de Avaris, que había pertenecido a los hicsos en el primer fragmento.

Los leprosos, dirigidos por un sacerdote conocido como Osarsiph-Moses (nombre original Osarsiph), se rebelaron y pidieron a los hicsos que se unieran a ellos. Los hicsos lo hacen, traen un gran ejército a Egipto y lo conquistan por segunda vez, uniéndose a los & # x27impure & # x27 egipcios. Se sabe que son gobernantes particularmente horribles, que hacían que los egipcios mataran a sus animales sagrados y realizaran sacrificios. Manetón aclara que Moisés era el responsable de su forma de vida y que era un sacerdote de Heliópolis. Los hicsos gobiernan Egipto durante trece años, pero finalmente son expulsados ​​de Egipto por el faraón Amenofis y su hijo Ramsés.

Es un fragmento tan pequeño, y solo una fuente, por lo que los historiadores estarían en apuros para ir en cualquier dirección. Es posible que se haya inventado, es posible que se haya agregado o cambiado desde más tarde.

Ese es el relato con el que estoy más familiarizado, aunque conozco algunos otros relatos (mucho más pequeños o mucho más difíciles de relacionar con el éxodo), generalmente de más adelante en la historia.


Referencias o relatos en la literatura histórica egipcia sobre el Éxodo - Historia

Éxodo 15: 1-2 - Cantaré al SEÑOR, porque ha triunfado gloriosamente: el caballo y su jinete arrojó al mar. El SEÑOR es mi fuerza y ​​mi cántico, y él es mi salvación; él es mi Dios, y le prepararé una morada al Dios de mi padre, y lo ensalzaré.

Mapa del Éxodo (Antiguo Testamento)

Los israelitas atravesaron el Mar Rojo. Después de las diez plagas que cayeron sobre los egipcios, el faraón dio la orden de dejar libres a los israelitas. Fue a través de los poderosos milagros de Dios que los hebreos fueron liberados de la esclavitud egipcia, y el hombre Moisés fue la herramienta que Dios eligió para obrar sus milagros. Moisés llevó a los israelitas al Mar Rojo, Moisés levantó su vara y los muros del mar se levantaron a ambos lados y los israelitas lo atravesaron en tierra seca. La Biblia revela que pasaron por el Mar Rojo en un lugar llamado Baal-Zephon. Este lugar no ha sido identificado con certeza.

Comenzaron su viaje. Los israelitas comenzaron su viaje por el desierto hacia la tierra prometida, para tomar posesión de la tierra de Canaán que le fue prometida a su padre Abraham. Después de cruzar el Mar Rojo, acamparon en un lugar llamado Mara, donde las aguas estaban amargas, y después de que se quejaron, Dios endulzó el agua por un milagro. Después de eso, acamparon en Elim, donde había 12 pozos de agua y 70 palmeras para animar al pueblo de Dios y fortalecer su fe. Luego llegaron a Refidim y continuaron por el desierto del pecado. Pasaron por Dophkah y Alush, y fue aquí en el desierto donde Dios les proporcionó maná como alimento, convirtiendo el rocío en pan con forma de barquillo. El maná continuó hasta que llegaron a la tierra de Canaán. Más tarde, Moisés proporcionó agua a los israelitas golpeando una roca en Horeb. Después de esto, Moisés fue visitado por su suegro Jetro, un sacerdote de Madián, quien le trajo la esposa y los hijos de Moisés. Cuando los israelitas llegaron al monte Sinaí, estaban aterrorizados por Dios, quien se reveló en la montaña. Durante este tiempo, Dios entregó los Diez Mandamientos a Moisés y se los habló a los israelitas desde la montaña. Después de estos poderosos eventos, los israelitas llegaron a Taberah, Kibroth y Hattavah. Poco después de esto, Aarón y Miriam se rebelaron contra Moisés. Después de esto, viajaron por el desierto de Parán hasta Cades-barnea.

Espiando la tierra de Canaán. Desde Cades-barnea, los israelitas enviaron 12 espías, uno de cada una de las 12 tribus, para inspeccionar y reconocer la tierra de Canaán. Después de ver la tierra, 10 de ellos devolvieron un informe muy malo porque tenían miedo de las ciudades amuralladas y los gigantes de la tierra. Solo dos de ellos, Josué y Caleb, trajeron un buen informe y tuvieron el valor de entrar en la tierra. Los israelitas, después de escuchar las malas noticias, tuvieron miedo y querían regresar a Egipto. Dios estaba tan disgustado con su falta de fe que "decretó que todos los que tenían 20 años o más, excepto Josué y Caleb, debían morir en el desierto".

Egipto y el río Nilo. La tierra de Egipto fue bendecida con el río Nilo, y todo lo que estaba cerca de este río fue fructífero. A Egipto se le llamó verdaderamente "el regalo del Nilo", y sin este magnífico río todo a su alrededor sería un desierto. En Egipto, el desierto está en todas partes, pero a ambos lados del río Nilo hay lodo negro que creó exuberantes tierras de cultivo. Las grandes montañas de África llevan tierra fértil a Egipto a través del río Nilo. Casi todos los años, el río Nilo se desbordaba cuando la nieve de las montañas se había derretido. Esto haría que el suelo cerca de las orillas del Nilo fuera muy rico y fértil, y esta es la razón por la que a Egipto se le llamó "el regalo del Nilo".

Hechos geográficos. El río Nilo es el río más largo del mundo entero, fluye más de 4000 millas desde su origen en África central y desemboca en el mar Mediterráneo. De hecho, el río fluye de sur a norte, lo que es muy inusual para un río. El río Nilo tiene entre 2 y 30 millas de ancho, dependiendo de dónde se encuentre a lo largo del río. Si uno se estacionara a lo largo de la orilla del río y caminara por la orilla, habría un suelo oscuro y exuberante o "barro negro" durante un período de tiempo, y de repente se volvería un desierto de arena seca de color rojo. En el mundo antiguo, cuando la gente notaba esta línea oscura que recorría el paisaje, la describían como un hilo, y los egipcios se referían a ella como "Redland Blackland". Los egipcios construyeron sus casas en el desierto a poca distancia de los ricos. hilo negro oscuro del suelo. Según Génesis 10, el padre de Egipto era el nieto de Noé, Mizraim, cuyo nombre proviene de dos palabras que significan & quot; suelo & quot; y & quot; dos Matzor o Egypts & quot; que sin duda alude al color rojo de la arena del desierto, y una profecía de la naturaleza dual de Upper y Bajo Egipto. El nombre árabe moderno de Egipto es Muzr.

El delta del Nilo. En la parte más septentrional del río Nilo, también conocida como la desembocadura, se encuentra el gran delta del Nilo. De hecho, este es el significado de la palabra Delta, cuando un río fluye durante mucho tiempo la desembocadura comienza a formar muchos canales. La palabra Delta es en realidad la cuarta letra del alfabeto griego y parece un triángulo, con un punto en un extremo y un abanico en el extremo opuesto, y este abanico proporciona la imagen de la desembocadura de un río. El Delta nunca deja de ensancharse debido a los nuevos depósitos de suelo.

Etimología de la palabra & quotNile & quot. La palabra griega Nilus no es una palabra o significado egipcio, ni la palabra semítica Nahar, que significa río. Los antiguos egipcios revelaron el significado de los nombres jeroglíficos del río, en referencia a varios dioses y diosas, por ejemplo Isis, y los atributos naturales del río Nilo que se le atribuyen. Hapi significa que & quot; quotoverspreads & quot; aludiendo a la abundancia, Nu significa & quot; elevado & quot. Uka habla de lo que "brota". Akba Ura habla de un "gran llanto", cuando el Nilo se desborda. Los antiguos egipcios también hablaron del río como una serpiente divina.

Génesis 12: 9-10 - & quot; Y Abram partió, yendo aún hacia el sur. Y hubo hambre en la tierra; y Abram descendió a Egipto morar allí porque el hambre era terrible en la tierra. ''


[Los mapas son de uso gratuito para uso personal, en el aula o en la iglesia]


El éxodo no es ficción

Richard Elliott Friedman, quien tiene un Th.D. de Harvard, es Profesor Ann y Jay Davis de Estudios Judíos en la Universidad de Georgia y Profesor Emérito Katzin de Civilización Judía de la Universidad de California, San Diego, y fue miembro invitado. en Cambridge y Oxford y miembro principal de las Escuelas Estadounidenses de Investigación Oriental en Jerusalén. Es autor de siete libros, incluido el bestseller ¿Quién escribió la Biblia? y Comentario sobre la Torá. Participó en las excavaciones arqueológicas del Proyecto Ciudad de David de la Jerusalén bíblica y se desempeñó como consultor de PBS Nova: El pueblo del pacto: los orígenes del antiguo Israel y el surgimiento del judaísmo y A & ampE's ¿Quién escribió la Biblia? y Misterios de la Biblia.

Tras la publicación de Reformar el judaísmo "En la edición de primavera de 2013 en la que el profesor David Sperling y el rabino David Wolpe afirmaron que el Éxodo bíblico es una ficción, usted escribió expresando su preocupación a los editores de la revista. ¿Por qué?

Después de leer esos artículos, sus lectores pueden haber concluido que la erudición muestra que el Éxodo es ficticio, cuando, de hecho, no es así. Hay evidencia arqueológica y especialmente evidencia textual del Éxodo.

Respeto al profesor Sperling y al rabino Wolpe. Comprensiblemente, estaban siguiendo las afirmaciones de algunos de nuestros arqueólogos. Las afirmaciones de esos arqueólogos de que el Éxodo nunca sucedió no se basan en pruebas, sino en gran medida en su ausencia. Afirman que hemos peinado el Sinaí y no hemos encontrado ninguna evidencia de la masa de millones de personas que, según la Biblia, estuvieron allí durante 40 años. Esa afirmación simplemente no es cierta. No ha habido muchas excavaciones importantes en el Sinaí, y ciertamente no lo hemos peinado. Además, descubrir objetos enterrados hace 3.200 años es una tarea abrumadora. Un colega israelí me dijo entre risas que un vehículo que se había perdido en la guerra de Yom Kippur de 1973 fue descubierto recientemente bajo 16 metros, es decir 52 pies, de arena. ¡Cincuenta y dos pies en 40 años!

Aun así, todos admitiríamos que dos millones de personas —603.550 varones y sus familias, como describe la Torá— deberían haber dejado algunos restos que encontraríamos. Pero pocos de nosotros pensamos que este número era histórico de todos modos. Alguien calculó hace mucho tiempo que si ese número de personas marchara, digamos, ocho, cuando los primeros llegaran al Sinaí, ¡la mitad de la gente todavía estaría en Egipto!

No hay evidencia arqueológica contra la historicidad de un éxodo si fue un grupo más pequeño el que salió de Egipto. De hecho, de manera significativa, la primera mención bíblica del Éxodo, el Cantar de María, que es el texto más antiguo de la Biblia, nunca menciona cuántas personas estuvieron involucradas en el Éxodo, y nunca habla de toda la nación de Israel. Simplemente se refiere a un pueblo, un soy, dejando Egipto.

No fue hasta una fuente muy posterior del Éxodo, la llamada fuente sacerdotal, unos 400 años después, que se agregó a la historia el número 603.550 varones.

Entonces, ¿está sugiriendo que un grupo más pequeño pudo haber salido de Egipto? Y si es así, ¿quiénes podrían haber sido?

Si. En una conferencia internacional reciente titulada "Fuera de Egipto" sobre la cuestión de la historicidad del Éxodo, creo que un punto de acuerdo entre la mayoría de los 45 estudiosos participantes fue que los pueblos semíticos, o asiáticos occidentales, de hecho vivían en Egipto. y estuvimos viajando hacia y desde allí durante siglos. Y la evidencia indica que el grupo más pequeño entre ellos, que estaban relacionados con el Éxodo, eran levitas. Los levitas eran miembros del grupo asociado con Moisés, el Éxodo y los eventos del Sinaí descritos en la Biblia. En la Torá, Moisés se identifica como un levita. Además, de todo Israel, solo los levitas tenían nombres egipcios: Moisés, Finees, Ofni y Hur son todos nombres egipcios. Nosotros en los Estados Unidos y Canadá, tierras de inmigrantes, somos especialmente conscientes de cuánto revelan los nombres sobre los antecedentes de las personas. Los nombres Friedman, Martinez y Shaughnessy revelan algo diferente sobre su procedencia. Los levitas tienen nombres que provienen de Egipto. Otros israelitas no lo hacen.

Los estudios actuales sobre la cuestión de quién escribió la Biblia refuerzan esta imagen de que los levitas fueron el grupo que partió de Egipto. Los cinco libros de Moisés no fueron escritos por Moisés, sino por los autores de cuatro textos principales, conocidos como J, E, P y D. Tres de los cuatro textos, E, P y D, se remontan a autores que eran sacerdotes levitas. , y estos tres son los únicos que cuentan la historia de Moisés, Faraón y las plagas. La cuarta fuente principal, llamada J, la que no muestra signos de haber sido escrita por un sacerdote levita, no menciona las plagas. Simplemente salta del dicho de Moisés "Deja ir a mi pueblo" a la historia del evento en el mar.

Los autores levitas también dedican más tinta en Éxodo, Levítico y Números al Tabernáculo, la Tienda de Reunión que contenía el arca en el relato del Éxodo, que a cualquier otro tema. El texto no levita, J, no lo menciona. Esto también es significativo porque la arquitectura del Tabernáculo y su patio circundante coincide con la de la tienda de batalla del faraón Ramsés II, de la cual tenemos evidencia arqueológica, como lo demostró el profesor Michael Homan en una brillante combinación de arqueología y texto (A tus tiendas, oh Israel, 2005). El profesor Sperling había enfatizado en el RJ artículo que, arqueológicamente, no hay elementos egipcios en la cultura material de Israel. Pero en el Tabernáculo tenemos esos elementos egipcios. La cultura egipcia está presente, pero, nuevamente, solo entre los levitas, no en todo Israel.

Asimismo, solo los autores levitas enfatizan que los varones deben ser circuncidados, lo cual era una práctica egipcia. Escriben sobre Dios ordenando a Abraham que haga de la circuncisión la señal del pacto (Génesis 17), e incluyen el mandamiento de que todos los varones de Israel lo hagan (Levítico 12: 3). ordenarlo. Nuevamente, las conexiones con la cultura egipcia están ahí, pero solo entre los levitas.

Y los autores levitas también son los que insisten explícitamente en que Israel no debe maltratar a los extranjeros (residentes extranjeros). La primera aparición de la palabra "Torá" en la Torá, en Éxodo 12, dice: "Tendrás una Torá para el ciudadano y el extranjero". Las fuentes levitas lo dicen unas 50 veces más, y varias veces nos dicen por qué: “¡Porque éramos extraterrestres en Egipto!”, Sabemos cómo se siente. Y, nuevamente, la fuente no levita, J, no ordena esto. Este reflejo más explícito de la experiencia egipcia en la cultura de Israel ocurre en todas las fuentes levitas y no en las fuentes no levitas.

Entonces, si está hablando de los levitas en lugar de todos los israelitas, el argumento que los arqueólogos han hecho de que no hemos encontrado evidencia de la influencia cultural egipcia sobre los israelitas no es cierto. Está presente en los nombres egipcios, las prácticas de la circuncisión, las enseñanzas sobre los extraterrestres y en el diseño del Tabernáculo.

¿Hay alguna otra evidencia de que los levitas salieron de Egipto en el momento del Éxodo?

Sí, y proviene de uno de los primeros escritos de la Biblia, el Cantar de Débora, compuesto en Israel en el siglo XII o XI a.E.C. Después de que los cananeos sufren una gran derrota, Débora convoca a las tribus victoriosas de Israel. Al unir las tribus, que constituye el evento fundacional de la historia de Israel como nación en su tierra, se convoca a diez de las tribus, pero Leví está notablemente ausente. Su ausencia es perfectamente consistente con todos los demás hechos que hemos observado. Los levitas no estaban en Israel pero estaban en Egipto. Piense en esto: los dos textos más antiguos de la Biblia son el cántico de Débora y el cántico de Miriam. La Canción de Débora, en Israel, no menciona a Levi. ¡El Cantar de María, en Egipto, no menciona a Israel!

Si los levitas llegaron tarde a Israel, ¿cómo convencieron a las tribus israelitas de que adoptaran la historia del Éxodo como propia?

Los levitas no eran personas a las que se les decía "No". Cuatro textos bíblicos diferentes los relacionan con actos violentos. Leví es uno de los hermanos que masacraron la ciudad de Siquem por la violación de Dina (Génesis 34), y también es maldecido por su violencia general en el testamento del lecho de muerte de Jacob (Génesis 49). Los levitas matan al pueblo asociado con el incidente del becerro de oro, siguiendo así la orden de Moisés de pasarlos a espada (Éxodo 32: 26-28). Y en el poema al final de la Torá (Deuteronomio 33), se le pide a Dios que "atraviese las caderas de los adversarios de Leví y de aquellos que lo odian, para que no se levanten". Estos cuatro textos provienen de cuatro autores diferentes. Así que básicamente todo el mundo sabía: no te metas con los levitas.

Entonces llegaron a un acuerdo: los levitas obtuvieron el sacerdocio, que incluía algunas ciudades (Josué 21:13) más un diezmo (10%) de los productos de Israel (Levítico 27:30). Una de las principales tareas de los levitas como sacerdotes era enseñar Torá al pueblo israelita. Deuteronomio 33:10 dice: "Enseñarán tus juicios a Jacob y tu Torá a Israel". Levítico 10:11 ordena que deben enseñar lo que Dios habló a través de Moisés. Naturalmente, cuando los levitas enseñaron Torá, enseñaron la tradición que habían traído de Egipto. Y así es como todo niño israelita aprendió: "Éramos esclavos en Egipto y Dios nos sacó con mano fuerte y brazo extendido". Mucho más tarde, este pasaje de la Torá se colocó en el Hagadá—Que es como la mayoría de nosotros lo conocemos hoy.

Y así es como un evento histórico que le sucedió a la minoría levita se convirtió en la celebración de todos, cómo todos llegamos a decir que éramos esclavos en Egipto, aunque esa no fue la experiencia ni siquiera de la mayoría de los israelitas de la época. No es tan diferente de practicar, digamos, la tradición cultural estadounidense del Día de Acción de Gracias, que hacen la mayoría de los estadounidenses, aunque la mayoría de los ciudadanos estadounidenses no descienden de peregrinos o nativos americanos.

¿De qué otra manera influyeron los levitas en el pensamiento judío?

Los levitas adoraban al Dios Yahvé, mientras que las tribus israelitas adoraban al Dios de Canaán: El. Una vez que los levitas llegaron a la escena, las tribus necesitaban tomar una decisión sobre a qué Dios adorarían: Yahvé o El. Podrían haber decidido adorar a ambos, a la manera de los pueblos paganos que los rodeaban, que adoraban a más de un dios. Podrían haber desarrollado una mitología en la que Yahweh era el hijo de El, o El el hijo de Yahweh, tal como lo hicieron los paganos cuando dijeron que Ba'al era el hijo de El. Alternativamente, podrían haber decidido adorar solo a El o solo a Yahweh. En cambio, las tribus decidieron que El y Yahweh eran uno, en esencia diciendo, "el mismo Dios con un nombre diferente". Eso explica por qué dos de las fuentes de autores levitas (E y P) desarrollaron el punto de que Dios era conocido como El hasta el tiempo del Éxodo, y luego Dios le reveló a Moisés que su verdadero nombre personal era Yahweh (Éxodo 6: 2 –3 y Éxodo 3:15). El y Yahweh eran uno y el mismo.

Esta decisión fue un paso crucial hacia la victoria del monoteísmo sobre la religión pagana. ¿Quién sabe cuánto tiempo habría tardado —si es que alguna vez— hubiera desarrollado el monoteísmo como lo conocemos en el judaísmo si hubiéramos pasado nuestros primeros siglos creyendo en dos deidades principales?

Entonces, lo que hemos estado discutiendo aquí resulta ser mucho más importante que solo la pregunta de si el Éxodo fue histórico. Si la imagen que he estado describiendo basada en los hechos que conocemos es correcta, entonces esos eventos fueron fundamentales para el judaísmo para siempre.

Dada la centralidad del Éxodo historia a la tradición judía, ¿realmente importa si el Éxodo fue historia o un mito fundamental del judaísmo?

Mi rabino solía decirme cuando era niño que incluso si pudiéramos probar que los eventos bíblicos no eran ciertos, la Biblia aún contenía grandes lecciones.

Sin embargo, con el tiempo he llegado a la conclusión opuesta. La historia importa.

Primero, la historia es parte de nuestro legado. Los judíos, de hecho, inventaron la escritura de la historia. Antes de la historia de la corte del rey David en Segunda de Samuel, no se escribía historia en ningún lugar de la Tierra. Los judíos no hemos tenido suficiente conocimiento de esto. Hemos aceptado la noción predominante de que el historiador griego Herodoto, que vivió en el siglo V a. C., fue el padre de la historia, cuando en verdad la historia de la corte de David, probablemente escrita en el siglo IX o VIII a. C., precedió a Herodoto por algunos. 400 años.

En segundo lugar, la historia es estimulante. Piense en la emoción que sentimos cuando un arqueólogo verifica o desafía algo en la Biblia y leemos sobre ello en la primera página de Los New York Times, como cuando Avraham Biran del Hebrew Union College descubrió la inscripción “Casa de David”, la primera confirmación de la dinastía de David en un artefacto arqueológico, hace solo 20 años.

No estoy argumentando que todo en la Biblia sea fáctico. Puede que no crea, por ejemplo, que el mundo fue creado en siete días, o que la humanidad comenzó con dos personas desnudas y un árbol mágico y una serpiente parlante. Pero existe evidencia real de que el Éxodo es histórico, con texto y arqueología apoyándose mutuamente. Lo que sigue para nosotros es dar la debida consideración a esta evidencia y refinarla más en nuestro trabajo.


Pascua en Egipto: ¿Realmente sucedió el Éxodo?

Esta pregunta ha desconcertado a los eruditos bíblicos, arqueólogos y todos aquellos interesados ​​en resolver uno de los misterios más intrigantes del Antiguo Testamento. ¿Fue la historia de los israelitas que huyeron de Egipto después de años de historia o mitos de la esclavitud? ¿Hubo realmente diez plagas que se volvieron tan progresivamente terribles que obligaron al faraón a liberar finalmente a todos los esclavos israelitas? Was there really a leader named Moses, and did he guide this "mixed multitude" for 40 years in the wilderness of the Sinai desert?

Passover is the Jewish festival that celebrates the flight of the Israelites out of Egypt. During this Passover season it is particularly pertinent to wonder, did the Exodus really happen?

Clues and speculations abound regarding alleged items of evidence discovered for the Exodus, and nearly all have their champions and detractors. It seems that every time a theory is proposed and the Exodus mystery appears to be solved, it is quickly shot down for one reason or another.

Nevertheless, ongoing archeological and etymological investigations into the Exodus have produced some tantalizing items and scholarship. Presented for your consideration are Exhibits 1-4. Read and wonder.

Exhibit 1: The Ipuwer Papyrus

How could plagues described in an Egyptian papyrus be so similar to those found in the Bible?

In the early 1800s, a papyrus was found in Egypt called The Admonitions of an Egyptian. It is now in the Leiden Museum in Holland. An Egyptian named Ipuwer wrote it at the end of the Middle Kingdom, around 1650 B.C.E. scribes copied it in the 19th Dynasty, in the 1200s B.C.E. Below are some of the amazingly similar plagues described in both the Ipuwer papyrus and the Bible. (The biblical plagues befell the Egyptians at the time of Moses and the Exodus, which has been dated sometime between 1570 to 1290 B.C.E.)

The disparity of the dates between the Ipuwer and Exodus documents is enough to convince many scholars that no relation exists between the two. In addition, prevalent theory now claims the papyrus is simply ahistorical. Be that as it may, the similarities are striking, and why they are remains a mystery. Could it be that the scribes who copied the document at the time of the Exodus were experiencing similar calamities to the earlier ones and were using Ipuwer's words to warn the present-day Pharaoh?

Exhibit 2: The Israelites' Travel Itinerary and the Egyptian Maps

Did the cities the Israelites camped in on their way to Canaan really exist?

One of the most contentious problems regarding the Exodus investigation is the fact that there is no archeological evidence for various places mentioned in the biblical travel itinerary of the Israelites as they fled Egypt for the Promised Land, Canaan. In an article in the September/October 1994 issue of Biblical Archaeological Review, Charles R. Krahmalkov, then Professor of Ancient Near Eastern Languages at the University of Michigan, points out that various scholars have used this explanation to "reject the entire story" of Israel's origins, and therefore the Exodus.

However, Krahmalkov discusses a number of biblical sites that appear to be corroborated by Egyptian sources. Among them are Dibon (Numbers 13:45), a city where the Israelites' camped on their way to invade Canaan, and Hebron (Numbers 13:22), another city targeted for invasion.

Krahmalkov concedes the lack of archaeological evidence, but he points out that the Egyptians thoroughly mapped these sites, as well as a number of other regions mentioned in the Bible. The mapping was done in the Late Bronze age, in Dynasties XVIII and XIX (according to his dating, 1560-1200 B.C.E. He dates the Exodus in the range of 1400-1200 B.C.E.). Also included are the cities of Iyyn and Abel (biblical Abel Shittim) both in Numbers 13: 45-50 Yom haMelach (Numbers 34:3) and Athar (Hebrew Atharim) (Numbers 21:1). The maps survive in list form, and they are found on the temple walls of ancient Egyptian kings. Since they are documented in the most important extra-biblical source -- Egypt -- the evidence is strong that these cities indeed existed at the time of the Exodus.

Exhibit 3: Aper-el's Tomb

Was there a Hebrew advisor to Egyptian kings at the time of the Exodus?

In 1987, searchers rediscovered a tomb in the Saqqara region of Egypt belonging to a man they call Aper-el. They say his name is an Egyptian version of a Hebrew name. Aper-el was vizier to the famous Amenhotep III (1370-1293 B.C.E., 18th Dynasty) and later to his son, the monotheistic king Akhenaten. They dated the tomb around 1353-1335 B.C.E., but there is something of mystery here.

The tomb was originally discovered by the legendary archeologist Sir Flinders Petrie in the 1880s. He copied an inscription that spells the vizier's name Aperia. I don't know if the 1987 team found other inscriptions with the -el ending, but -el would be the equivalent of Elohim, one of the terms for God in the Bible. The ending -ia would indicate Ya, short for YHWH or Yaweh, the other biblical name for God, generally translated "Lord." (Think the familiar Halleluya, Hebrew for "praise the Lord.")

It is tantalizing to wonder if Aper-el/Aperia was indeed a Hebrew advisor to the young king Akhenaten. If so, did Aper-el/Aperia influence Akhenaten's thinking toward monotheism? In any case, it would place a Hebrew advisor to the kings within the range of years claimed for the Exodus just as Joseph was to an Egyptian king hundreds of years earlier. In the book of Genesis, Joseph rose from captive to be second only to the Pharaoh, and he was empowered to save Egypt from starvation during a seven-year drought. It isn't known how Aperel/Aperia got there!

Exhibit 4: The Shiphra Papyrus

Is the name of the Hebrew midwife in Exodus the same as that of a slave mentioned in an ancient Egyptian papyrus?

The Brooklyn Museum has a papyrus, possibly from Thebes, with a list of slaves from the Egyptian Middle Kingdom, about 1740 B.C.E. It includes a slave named Shiphra and others with Semitic names. In the Bible, a Hebrew woman with the same name, Shiphra, was one of two midwives the Pharaoh commissioned to kill all the male Hebrew children at the time Moses was born (Exod. 1:15). She didn't. Since by that time all Hebrews had been put into servitude by the Pharaoh, the midwife Shiphra would also have been a slave. The fact that the name Shiphra is found in both the Bible and the papyrus indicates that the name and the woman's condition of slavery were familiar to both Israelites and Egyptians.

The Mystery Continues

Although the comparisons between the Ipuwer Papyrus and the Bible are tantalizing, Ipuwer alone does not provide absolute evidence for the Exodus and the Passover. For that matter it can't even account for the existence of the Israelites.

As long as there is little tangible archeological evidence and until the mystery is finally solved, we are left to rely on the venerable Passover service to connect us to our past at this holiday season. We must be content to repeat the most pertinent of the famous "Four Questions," which the youngest at the table asks on the first night:


Justice

Exodus morality meant giving justice to the weak and the poor. Honest weights and measures, interest-free loans to the poor, leaving part of the crops in the field for the stranger, the orphan, and the widow, treating the alien stranger as a native citizen &mdash these are all applications of the Exodus principle to living in this world.

Thus, the Exodus, as articulated at Sinai, transformed the Jewish people and their religious ethical system. Inasmuch as Christianity and Islam adopted the Exodus at their core, almost half the world is profoundly shaped by the aftereffects of the Exodus event.

In modern times, the image of redemption has proven to be the most powerful of all. The rise of productivity and affluence has heightened expectations of the better life. Widely disseminated scientific ideas and conceptions of human freedom carry the same message: do not accept disadvantage or suffering as your fate rather, let the world be transformed! These factors come together in a secular concept of redemption. By now, humans are so suffused with the vision of their own right to improvement that any revolutionary spark sets off huge conflagrations. In a way, humane socialism is a secularized version of the Exodus&rsquo final triumph. The liberator is dialectical materialism, and the slaves are the proletariat&ndashbut the model and the end goal are the same. Indeed, directly revived images of the Exodus play as powerful a role as Marxism does in the worldwide revolutionary expectations. In South America, the theology of liberation directly touches the hundreds of millions who strive to overcome their poverty.


Egypt, History & the Bible

God has intervened into the affairs of mankind many times. The original King James Bible faithfully records these events. And it is always exciting to discover archaeological remains that increase our understanding of these historical events. It is a tragic fact that many “secular” records have been found that totally confirm history as presented in the Bible but portions of these have been intentionally destroyed or hidden by “scholars” (evolutionistsatheists) who take it upon themselves to “manage” archaeological evidence to suit their own deceptive purposes. The Turin Papyrus, which was prepared in the late 18th dynasty and included lists of all the kings of every dynasty of ancient Egypt through the 18th, was found in a temple excavation during the 19th century. The King of Sardinia carefully preserved it and entrusted it to some “scholars” at Turin for translation. It arrived in perfect condition but the “scholars” destroyed or hid most of it because they realized that it proved the “long dynastic” history of Egypt to be untrue. To “explain” the “changed condition” of the papyrus, they accused the king of Sardinia of sending it “unwrapped”. The Palermo Stone contained a similar list, and while many “scholars” quote from “missing parts” of the stone, “unapproved researchers” can only have access to a few fragments. It is obvious that the stone was “broken” recently as all inner edges of the fragments show recent fracture conditions.

A leading “archaeologist” on the board of B.A.R. once said to me in the presence of Mary Nell, ” Your problem, Ron, is that you excavate a location to see what is there you should decide what you want to be there first and then make it turn out that way”. Mary Nell had refused to believe me when I told her that this is what archaeologists do. She was shocked to hear it “from the horse’s mouth”.

Those of you who like to “dig” through history books might wish to read ARCHAIC EGYPT by W.B. Emery–Penguin Books Reprint 1984. This author is one of the rare few who admit how truly limited our knowledge of ancient Egypt is: “Unfortunately, our knowledge of the archaic hieroglyphs is so limited that reliable translation of these invaluable texts is at present beyond our power and we can only pick out odd words and groups which give us only the vaguest interpretations.” (p. 59.) Yet, in the majority of books, translations and conclusions are never stated as being theory they are stated as firm fact.

Egypt in Prophecy
The Bible gives us panoramic views of ancient cities and kingdoms through prophecies that extend from the time that the prophecy is being written until the end of time. One such prophecy sequence is in the nineteenth chapter of Isaiah. This prophecy is about the land of Egypt. We recommend that you read this chapter after asking the Father to give you the enlightening of the Holy Spirit, asking in the name and Blood of Jesus Christ. We will look at the verses that we can find secular historical references to and archaeological remains from.

The first such text is the fourth verse of this chapter: I

SA 19:4 And the Egyptians will I give over into the hand of a cruel lord and a fierce king shall rule over them, saith the Lord, the LORD of hosts.

During the 7th century A.D., Egypt was conquered by Mahomet and his followers. Seldom has so cruel a person appeared upon the stage of history as Mahomet. He ordered the brutal death of all those who refused to accept his new god, Allah, and to accept him (Mahomet) as this god’s only prophet. The result was that he killed the honest and truthful persons and spared the liars and dishonest persons.

The following verses reflect the loss of the clever use and development of water management systems that had for centuries produced great agricultural wealth along with the production of dried fish for marketing and the production of Egyptian papyrus that was used throughout the ancient world.

ISA 19:5 And the waters shall fail from the sea, and the river shall be wasted and dried up. 6 And they shall turn the rivers far away… 7 The paper reeds by the brooks,…and every thing sown by the brooks, shall wither,… and be no more. 8 The fishers also shall mourn, and all they that cast angle into the brooks shall lament, and they that spread nets upon the waters shall languish. 9 Moreover they that work in fine flax, and they that weave networks, shall be confounded.10 And they shall be broken in the purposes thereof, all that make sluices and ponds for fish.

For all practical purposes, Egypt then reverted back to a pastoral way of life and became a base nation.

History tells us that after the downfall of the Moslem powers, Egypt became the vassel of several world powers, such as France and Britain. It then fell under the influence of the Soviet Union and participated in several futile and destructive wars against Israel, but they would not be successful:

ISA 19:17 And the land of Judah shall be a terror unto Egypt, every one that maketh mention thereof shall be afraid in himself, because of the counsel of the LORD of hosts, which he hath determined against it.

The “land of Judah” “terrorized it [Egypt]” and would have conquered and occupied it except for the intervention of the U.N. in 1967-73.

ISA 19:18 In that day shall five cities in the land of Egypt speak the language of Canaan, and swear to the LORD of hosts one shall be called, The city of destruction. This verse reflects the fact that Arabic, which is closely akin to Hebrew and is related to the ancient Canaanite language, became the dominant language of Egypt and its five major cities of the country. The city of Memphis, which had been the capital of Egypt from the 1st Dynasty, didn’t survive when the Moslem conquerer, `Amr ibn el `Asi founded a new capital, El-Fustat, on the east bank of the Nile at the south end of present-day Cairo. The Moslems pillaged the Giza-Sakkara plateau and stripped away the marble and polished limestone from the pyramids and temples and used it in building their own mosques and palaces.

The nineteenth verse is the most significant in relationship to the present time and to the amazing archaeological revelations the Lord is providing us as proof of the reliability of His word.

ISA 19:19 In that day shall there be an altar to the LORD in the midst of the land of Egypt, and a pillar at the border thereof to the LORD.

Let’s discuss the “altar” here mentioned. First of all, the term “altar” does not have to signify something upon which sacrifices are offered:

JOS 22:26 Therefore we said, Let us now prepare to build us an altar, not for burnt offering, nor for sacrifice: 27 But that it may be a witness between us, and you, and our generations after us, 󈻴 Therefore said we, that it shall be, when they should so say to us or to our generations in time to come, that we may say again, Behold the pattern of the altar of the LORD, which our fathers made, not for burnt offerings, nor for sacrifices but it is a witness between us and you.

An altar can be a monument of some type.

Today, there is a “stepped pyramid” at Sakkara. This is the remains of a very impressive complex built by the order of Djoser, a pharaoh of the third dynasty of Egypt, designed and built under the supervision of IM-hotep. The “steps” were constructed of stone, which were then filled in with mud brick. Then, the entire outer surface of the pyramid was finished off with a wind and water-proof layer of polished limestone, giving it the familiar “pyramid” shape instead of its present “stepped” shape. (See color photo)

But when the Moslems came, they continued a practice they were well known for- they stripped this pyramid of its outer covering of smooth limestone and used it in building their mosques and other buildings, leaving the mud-brick filler exposed. Because mud-brick is extremely vulnerable to long-term wind and weather, this filler in time disintegrated and was dug through and tossed aside while pillagers searched for treasure. None was found, and the remains of these mud bricks were hauled away in the 19th and 20th centuries when this area was excavated. There are historical references to farmers hauling these mud brick away for use as fertilizer. See SAQQARA: The Royal cemetery of Memphis by Jean-Philippe Lauer, pub. Charles Scribner’s Sons, New York, pp 75. This left the “stepped” appearance that we now see- the shape of an altar similar to the ziggurats of Mesopotamia, except- without steps.

Joseph was obviously very close to God and acted under Divine influence when he constructed this monument. Djoser may have ordered its construction to honor himself, but regardless of his motivation, in God’s time it became evident as the monument it was- “an altar to the Lord in the midst of the land of Egypt”, marking the location of the grain storage pits in the land in which God provided a safe haven for Israel to grow and develop into a great nation.

But where was the “pillar at the border thereof”? King Solomon erected inscribed pillars on each side of the Red Sea crossing site, and built a shrine at the foot of Mt. Sinai in Arabia. This was done in the 10th century B.C. We found them in 1978-84. The pillar on the Egyptian side of the crossing site had fallen into the water when we found it in 1978 (during the time Israel had control of the Sinai). We showed this to the Israeli military and they erected it in concrete very near where it was found, which would be exactly “at the border thereof” of the land of Egypt, for the Sinai soon reverted back to Egypt.

Plywood in Ancient Egypt
In the earlier mentioned book, “Saqqaa”, on the bottom of page 99 is a statement about the knowledge and use of laminated “plywood” in very early Egypt:

“…within the remains of a coffin whose sides were made of six thin superimposed layers of wood with the grain alternating as in modern ply wood.”

As you know the deck boards of Noah’s ark were made of laminated (ply) wood, based on the fact the we have an actual specimen. The use of the same material by the early Egyptians proves that this knowledge was available in the early years of ancient Egypt, passed along though Noah’s offspring as they began to settle throughout the world. It would probably stagger the imagination if we knew how much technology was lost by man after the flood.


More Evidence for Joseph from Egypt

As archaeologists continue to dig deeper they have repeatedly dug up evidence that confirms the Bible. In a previous article we had documented “Evidence for Joseph in Egypt” 1) see Heath Henning, “Evidence for Joseph in Egypt,” September 2, 2016 http://truthwatchers.com/evidence-joseph-egypt/ and since then there has been more evidence piling up from Egypt further substantiating the biblical account.

Many secular archaeologists have overlooked this evidence as they have focused on an erroneous interpretation of history, placing the events of the Joseph account at the wrong time. Charles Aling explained, “If the Biblical numbers are taken literally and at face value, the probable kings during the enslavement and subsequent rise to power of Joseph would have been Sesostris II (1897-1878 BC) and Sesostris III (1878-1843 BC). This argument than rests on how one interprets 1 Kings 6:1, a verse which dates the Exodus 480 years before the fourth [year] of Solomon, ca. 966.” 2) Charles F. Aling, “The Historicity of the Joseph Story,” Bible and Spade, Vol 9:1 (winter 1996), p. 18 Though we will leave the argument for the dating problem for a later post, here are a few reasons the later date for Joseph cannot be accurate.

  • Egyptologist attempt to date the events of Joseph in the Hyksos period which they date (ca. 1664-1555 BC), but this is wrong for the following reasons:
  • “Potiphar, an officer of Pharaoh, captain of the guard, an Egyptian” (Genesis 39:1) Hyksos retained the term Pharaoh when they ruled in Egypt, but it is unlikely they would have had an Egyptian such as Potiphar as their “captain of the guard.”
  • Joseph was first brought before the Pharaoh, he was shaved (Genesis 41:14) which was an Egyptian custom the Hyksos were Syro-Palestinian.
  • When Joseph rose to prominence in Egypt, he ruled “over all the land of Egypt” (Genesis 41:41) but the Hyksos only ruled of the northern part

Archaeology also supports this earlier date. “Egyptian tomb painting depicting a caravan of Asiatics, very much like Jacob and his family, entering Egypt in the sixth year of Sesostris II.” 3) Charles F. Aling, “The Historicity of the Joseph Story,” Bible and Spade, Vol 9:1 (winter 1996), p. 20-21

/>Timothy Berry chronographs, “When seventeen-years-old Joseph entered Egypt in 1899, Egypt was still in its Twelfth Dynasty and Pharaoh Amenemhat II (1929-1895 BC) was in his final years. We do not know how many years Joseph spent in Potiphar’s house, but we know that he was in prison for over two years (Gen. 41:1) and that when he finally stood before Pharaoh (perhaps Sesostris II) as an interpreter of dreams he was thirty years of age ([Gen.] 41:46).” 4) Timothy W. Berry, From Eden to Patmos: An Overview of Biblical History, Livewithamission.com (2015), p. 27

Part of the debate over the date of this account revolves around what the name of the city Joseph lived in was during the time he lived there. The Bible records, “And Pharaoh spake unto Joseph, saying, Thy father and thy brethren are come unto thee: the land of Egypt is before thee in the best of the land make thy father and brethren to dwell in the land of Goshen let them dwell…And Joseph placed his father and his brethren, and gave them a possession in the land of Egypt, in the best of the land, in the land of Rameses, as Pharaoh had commanded.” (Genesis 47:5-6,11) Timothy Mahoney explained in an interview with Drew Zahn:

Mainstream archaeologists would say that if the Exodus ever happened, it happened at the time of Rameses, because of the biblical text that said the Israelites were building the city of Rameses. Yet when people understood Rameses lived around 1250 B.C., they didn’t find evidence for this type of story in that time period.

But other archaeologists said to look deeper… Beneath the city of Rameses, was another city, much older, called Avaris. And that city was filled with Semitic people. It started very small, just as the Bible says, and over time it grew into one of the largest cities of that time. And that is where we find, I think, the early Israelites. That’s the pattern that matches the story of the Bible. It’s not at the time of Rameses, but it’s at the location of Rameses. 5) Interview with Timothy Mahoney by Drew Zahn, “Statue of Bible’s Joseph discovered? New film challenges archaeology’s claim there’s ‘no evidence’ of Exodus,” WND, 1/17/2015 http://www.wnd.com/2015/01/statue-of-bibles-joseph-discovered/#uV3UFPMMYrlGHkZw.99

Exodus 1:7 tells how the Israelite multiplied greatly so they obviously would need a large city to dwell in. Josephus, the first century Jewish historian, quoting an Egyptian priest named Manetho who comments about Avaris, “a place that contained ten thousand acres…” 6) Josephus, Against Apion, Book 1, para. 14 in The Complete Works of Josephus, (Tran. William Whiston) Kregel Publications (Grand Rapids, MI: 1981), p. 611 Ancient Egyptians are well known for perverting history, as is seen in Manethos account of the exodus. Josephus later quoting Manetho relates his account of a man he calls Osarsiph who led a revolt against Egypt, “but that when he was gone over to these people, his name was changed, and he was called Moses.” 7) Josephus, Against Apion, Book 1, para. 26 in The Complete Works of Josephus, (Tran. William Whiston) Kregel Publications (Grand Rapids, MI: 1981), p. 618 This revolt was waged, according to Manethos twisted view, by shepherds from Jerusalem that joined with Moses at Avaris. Josephus expanding on Manethos report, records:

Manetho adds also, that “this priest sent to Jerusalem to invite that people to come to his assistance, and promised to give them Avaris for that it had belonged to the forefathers of those that were coming from Jerusalem, and that when they were come, they made a war immediately against the king, and got possession of all Egypt.” 8) Josephus, Against Apion, Book 1, para. 28 in The Complete Works of Josephus, (Tran. William Whiston) Kregel Publications (Grand Rapids, MI: 1981), p. 619

As the archaeologists have dug beyond the city of Ramses they have discovered this city Avaris. Manfred Bietak leading this excavation denies that it is the city of the Bible even though the name Avaris is connected to the Jewish settlement by the ancient historians as quoted above. Simcha Jacobovici discussed what the meaning of the name may be:

Prof Manfred Bietak has been digging at Tell el-Dab’a in Egypt for over 40 years. He has identified it as “Avaris”, the ancient Hyksos capital. Avaris is smack dab in the middle of the area the Bible calls “Goshen” i.e., the area that the Israelites lived in prior to the Exodus. The word “Avaris” means nothing in Egyptian. But, in the Torah, Joseph is repeatedly called a “Hebrew” “Ivri” in the Hebrew language. He is also repeatedly and curiously called “Ha Ish” “The Man”. In other words, the word “Avaris” may very well be related to Joseph, the “Ish Ivri”, or the “Hebrew Man” (Genesis 39:14). All this is lost in translation when Joseph is simply called a “Hebrew”. Put differently, the so-called Hyksos capital seems to be named after Joseph the “Ish Ivri” i.e., Avar-Ish. 9) Simcha Jacobovici, “Statue of Biblical Joseph Found: Story Covered Up!,” Torah Archeology, February 18, 2014 http://www.simchajtv.com/statue-of-biblical-joseph-found-story-covered-up/

Manethos is recorded as having said, “but with regard to a certain theologic notion was called Avaris…” 10) Josephus, Against Apion, Book 1, para. 14 in The Complete Works of Josephus, (Tran. William Whiston) Kregel Publications (Grand Rapids, MI: 1981), p. 611 and later, “Now this city, according to the ancient theology, was Typho’s city.” 11) Josephus, Against Apion, Book 1, para. 26 in The Complete Works of Josephus, (Tran. William Whiston) Kregel Publications (Grand Rapids, MI: 1981), p. 618 Typho seems to be connected through ancient pagan myths as recorded from Aristotle , who briefly states, “in the Tyro the discovery by means of the boat.” 12) Aristotle, Poetics, 1454b, Aristotle in 23 Volumes, Vol. 23, translated by W.H. Fyfe. Cambridge, MA, Harvard University Press London, William Heinemann Ltd. 1932 accessed at http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus:text:1999.01.0056:section=1454b&highlight=tyro#note10 This statement of Aristotle’s is footnoted by the editor’s comment, “A play by Sophocles. Tyro’s twins by Poseidon, who appeared to her in the guise of the river Enipeus, were exposed in a little boat or ark, like Moses in the bulrushes, and this led to their identification.” 13) footnote 10, Aristotle, Poetics, 1454b, Aristotle in 23 Volumes, Vol. 23, translated by W.H. Fyfe. Cambridge, MA, Harvard University Press London, William Heinemann Ltd. 1932 accessed at http://www.perseus.tufts.edu/hopper/text?doc=Perseus:text:1999.01.0056:section=1454b&highlight=tyro#note10 Apparently the theological meaning of Avaris has some sort of connection with Moses being pulled out of the river by Pharaoh’s daughter (Exodus 2:1-6). Both these ancient names are connected to Hebrew men from this city.

Gary Byers relates the excavations of Avaris. “Recent excavations in the eastern Nile delta may have actually identified the location of Joseph’s residence in retirement and even his tomb. At a site known as Tell el-Daba today, The Rameses of the Old Testament, extensive excavations have been carried out under the director of Manfred Bietak of the Austrian Archaeological Institute, Cairo, since 1966… The site has evidence for Asiatic as early as the mid-12 Dynasty (mid-19th century BC), the general period when Jacob enter Egypt. It was an unfortified rural settlement, although numerous enclosure walls probably kept animals.” 14) Gary A. Byers, “Israel in Egypt,” Bible and Spade, Vol. 18:1 (winter 2005), p. 4 Interestingly, it was because Jacob and his family were shepherds, that when they was introduced to the Pharaoh, they were given the land of Goshen to stay (Genesis 46:33-34 47:1-4). “And it shall come to pass, when Pharaoh shall call you, and shall say, What is your occupation? that ye shall say, Thy servants’ trade hath been about cattle from our youth even until now, both we, and also our fathers: that ye may dwell in the land of Goshen for every shepherd is an abomination unto the Egyptians.” Manethos also repeatedly mentions walls but made the suggestion that they were fortified walls for the rebellious army led by Moses.

“But what is most interesting about this find is the cemetery located in the palace garden, and particularly one of the tombs in it. All of the other graves (there are approximately 12 altogether) seem to date to a slightly later period, perhaps the early years of Dynasty 13, and were on the basis of their orientation, definitely not part of the original palace-garden complex. But the largest and most impressive tomb of the lot, consisting of a single brick chamber with a small chapel in front of it, was oriented to the structures of stratum E (early-to-middle 12th Dynasty) (Bietak 1990: 61).” 15) Charles F. Aling, “The Historicity of the Joseph Story,” Bible and Spade, Vol 9:1 (winter 1996), p. 20-21

The largest tomb shaped as a pyramid has drawn significant attention.

“Between 1986 and 1988, Prof. Bietak found the remains of a monumental statue that seems to have belonged to a non-Egyptian ruler of Avaris. Although only fragments remain, the archeologists estimate the original size of the seated figure to be 2 meters high and 1.5 meters in depth i.e., about one and a half times life size. Over the statue’s right shoulder you can still see his “throw stick” i.e., the symbol of his rule. On the back – remarkably, as with the Biblical Joseph – you can still see evidence that this ruler was wearing a striped garment, made up of at least three colors: black, red and white. He was found in a tomb.” 16) Simcha Jacobovici, “Statue of Biblical Joseph Found: Story Covered Up!,” Torah Archeology, February 18, 2014 http://www.simchajtv.com/statue-of-biblical-joseph-found-story-covered-up/

The Babylonian Talmud records the debates of rabbis over where Joseph was buried. “Rabbi Natan says: Joseph was buried in the crypt [kabbarnit] of kings.” 17) (Babylonian Talmud, Sotah 13a https://www.sefaria.org/Sotah.13a.16?lang=bi&with=all&lang2=en The Bible mentions Joseph had a special coat of many colors. “Now Israel loved Joseph more than all his children, because he was the son of his old age: and he made him a coat of many colours” (Genesis 37:3). This statue discovered in the pyramid shaped tomb has been reconstructed with computer graphics to reveal what it once looked like.

A cemetery with artifacts that connected it to the houses was also excavated in the open space to the southwest. One of the tombs was monumental in construction and totally unique in finds. Inside were found stone fragments of a colossal statute of a man who was clearly Asiatic, based on the yellow painted skin, the red-painted mushroom-shaped hairstyle and throwstick on his right shoulder (the hieroglyph for foreigner)…

While the other tombs nearby had intact skeletons, the only finds in the monumental tomb were fragments of an inscribed limestone sarcophagus and a few bone fragments. The body was gone! 18) Gary A. Byers, “Israel in Egypt,” Bible and Spade, Vol. 18:1 (winter 2005), p. 4

This also concurs with the Bible’s account. “And Joseph said unto his brethren, I die: and God will surely visit you, and bring you out of this land unto the land which he sware to Abraham, to Isaac, and to Jacob. And Joseph took an oath of the children of Israel, saying, God will surely visit you, and ye shall carry up my bones from hence. So Joseph died, being an hundred and ten years old: and they embalmed him, and he was put in a coffin in Egypt” (Genesis 50:24-26). This explains why the most important tomb in the yard of the palace is the only one missing a skeleton. The Babylonian Talmud states, “ It states further in the mishna: Who, to us, had a greater burial than Joseph, as it was none other than Moses who involved himself in transporting his coffin.” 19) Babylonian Talmud, Sotah 13a https://www.sefaria.org/Sotah.13a.13?lang=bi&with=all&lang2=en Scripture tells us that Moses took the bones of Joseph (Exodus 13:11) but he never entered the promise land so he could not have reburied the bones of Joseph. John Elder identifies where the missing skeleton is. “In the last verses of Genesis it is told how Joseph adjured his relatives to take his bones back to Canaan whenever God should restore them to their original home, and in Joshua 24:32 it is told how his body was indeed brought to Palestine and buried at Shechem. For centuries there was a tomb at Shechem reverenced as the tomb of Joseph. A few years ago the tomb was opened. It was found to contain a body mummified according to the Egyptian custom, and in the tomb, among other things, was a sword of the kind worn by Egyptian officials.” 20) John Elder, Prophets, Idols and Diggers, New York, Bob Merrill Co., 1960, p. 54

For more on this evidence see Timothy Mahoney excellent documentary “Patterns of Evidence” (2014).


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