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Guerra de Liberación, 1813 (Alemania)

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Guerra de Liberación, 1813 (Alemania)

FondoLa campaña del virreyLa campaña de primaveraArmisticio de PleischwitzLa campaña de otoñoConclusiones

Fondo

La Guerra de Liberación de 1813 fue la última campaña de Napoleón en Alemania y, aunque ganó tres batallas importantes, terminó con la derrota final de sus ejércitos en Alemania en la batalla masiva de Leipzig.

La invasión de Rusia por Napoleón en 1812 terminó con la destrucción casi total del Gran Ejército, pero al final del año su posición en el resto de Europa parecía estar intacta. Prusia y Austria todavía estaban aliados con él (aunque eso cambió pronto). Contaba con el apoyo activo de muchos en el Gran Ducado de Varsovia, y la mayor parte del resto de Alemania se alió con él como Confederación del Rin.

La posición de Napoleón en Europa del Este se deshizo rápidamente. El 5 de diciembre de 1812 dejó a los supervivientes del Grande Armée regresar a París, dejando al mariscal Murat al mando con órdenes de mantener el Vístula. Al día siguiente, el clima se volvió aún más frío y miles de sobrevivientes de la retirada murieron. El 9 de diciembre, los supervivientes llegaron a Vilnius. Murat dejó a Ney a cargo allí y continuó retirándose hacia el oeste. El 10 de diciembre, Ney salió de Vilnius con una retaguardia de 2.000 hombres. Esto pronto se redujo a 500 hombres y luego a ninguno. El 13 de diciembre, Ney llegó a las fronteras del Imperio Ruso y se unió a los supervivientes en Kovno. El 14 de diciembre, Ney se abrió camino a través del Niemen, con unos 700 hombres, y se dice que disparó el último tiro hacia Rusia.

Murat llegó a Gumbinnen, a sesenta millas al oeste de Kovno, con unos 15.000 hombres. Allí convocó un consejo de guerra en el que pidió una retirada a Königsberg y comenzó a volverse públicamente contra Napoleón. El flanco norte del ejército en retirada era ahora vulnerable, ya que el mariscal Macdonald se había visto obligado a retirarse de Riga a Tilsit, no muy lejos al este de Königsberg.

El 19 de diciembre, los rezagados y los supervivientes de la Guardia llegaron a Königsberg, pero la retirada aún no había terminado. El 1 de enero de 1813 llegó la noticia al ejército de la Convención de Tauroggen, en la que el general Yorck accedió a hacer neutral su cuerpo prusiano en el ejército de Macdonald. Murat se dio cuenta de que tendría que retirarse a través del Vístula antes de quedar atrapado en Prusia Oriental.

Murat al suroeste, en dirección a Posen, entre el Vístula y el Oder. El general Rapp, con una guarnición de alrededor de 30.000 hombres (compuesta por los supervivientes del cuerpo de Macdonald y de Heudelet division de marche quedaron en Danzig, donde serían sitiados durante el resto de la guerra). El resto de su ejército llegó a Posen el 16 de enero.

Murat ya había perdido el entusiasmo que le quedaba por su tarea, y en Posen decidió abandonar su puesto y dirigirse a casa. Eugène de Beauharnais, el hijastro de Napoleón, quedó a cargo.

Eugène tuvo una tarea difícil. Napoleón quería que estuviera lo más al este posible, pero su ejército casi se había derrumbado. Tenía alrededor de 12.000 hombres de la Guardia, I, II, III, IV y VI (Cuerpo de Baviera), pero la mayoría de estos hombres estaban en mal estado después de la retirada y eventualmente serían dejados en guarniciones. Pudo llamar a dos nuevos batallones de la Guardia Joven, que habían llegado a Stettin, ya varios destacamentos de marche (reclutas que se dirigían al frente), y esto le dio alrededor de 12.000 hombres en Posen.

En este punto, Napoleón ya había llegado a París. Pasó por Dresde el 14 de diciembre, donde el rey de Sajonia todavía era un aliado (aunque poco después se volvió neutral), y llegó a París a la medianoche del 18 de diciembre.

La campaña del virrey

Durante la primera fase de la Guerra de Liberación, las tropas francesas supervivientes fueron comandadas por el príncipe Eugène de Beauharnais. Sus tareas originales eran mantener Varsovia y Berlín, y relevar a la guarnición sitiada de Danzig. Como sucedía tan a menudo en España, el príncipe Eugenio tendría que enfrentarse tanto a sus enemigos como a las instrucciones obsoletas y demasiado optimistas de Napoleón en Francia.

La única ventaja de Eugène era que sus oponentes aún no estaban listos para un ataque completo. Los rusos estaban bastante dispersos. Wittgenstein, a la derecha rusa, cruzó el Vístula el 13 de enero, pero luego se vio obligado a desviar la mayor parte de sus 30.000 hombres para vigilar Danzig. Al sur estaba el almirante Chichagov, que se dirigía a Thorn con 20.000 hombres. Kutuzov, el comandante en jefe ruso, se dirigía a Plock con 30.000 hombres. Miloradovich avanzaba sobre Varsovia, con la oposición de un contingente austríaco al mando del príncipe Schwarzenberg, junto con Reynier y el príncipe Poniatowski. Sin embargo, los austriacos estaban a punto de retirarse de la guerra y Schwarzenberg se estaba preparando para trasladarse a Galicia. Chichagov llegó a Thorn el 28 de enero. El 8 de febrero estuvo en Bromberg, Kutuzov en Plock y Miloradovich en Varsovia.

Los prusianos todavía eran oficialmente neutrales, pero era cada vez más obvio que esto era solo una simulación. El cuerpo de Yorck, habiéndose vuelto neutral, se estaba recuperando alrededor de Königsberg. Bülow estaba levantando un nuevo cuerpo en Pomerania, y Blücher en Silesia, oficialmente en respuesta a un llamado de Napoleón para nuevas tropas, pero realmente para usar en su contra.

A medida que los rusos avanzaban hacia el oeste, Eugène tuvo que abandonar Posen. Sus puestos de avanzada al este de Posen fueron llevados el 10-11 de febrero, y el 12 de febrero comenzó a moverse. Se retiró hacia el oeste a Frankfurt-on-Oder, llegando el 18 de febrero, donde se le unieron 30.000 hombres al mando de St. Cyr, una valiosa adición a su ejército. Este estaba formado por los 18.000 hombres de la división de Grenier, que llegaron a Berlín el 25 de enero, procedentes de Italia, y la división de Lagrange. Estas tropas se organizaron en tres divisiones y se convirtieron en XI Cuerpo. En otros lugares, el VII Cuerpo de Reynier sufrió una derrota en Kalisch (18 de febrero de 1813) y tuvo que retirarse a Glogau.

Napoleón insistió en que intentara mantener la línea del Oder, pero pronto llegó la noticia de que los rusos habían cruzado el Oder y se dirigían a Berlín: los cosacos casi habían llegado a la ciudad. El príncipe Eugenio tuvo que retirarse al oeste, dejando guarniciones en Stettin (los supervivientes del I Cuerpo), Küstrin (II Cuerpo) y Glogau (IV Cuerpo) en el Oder y Spandau en el Spree cerca de Berlín (III Cuerpo). Si la esperanza era que estas guarniciones obligarían a los aliados a dejar atrás fuerzas más grandes para asediarlos, resultó contraproducente. En cambio, los aliados utilizaron fuerzas limitadas para bloquear estas fuerzas francesas aisladas, y serían los franceses quienes extrañaron profundamente a estas tropas más experimentadas.

Como era de esperar, Napoleón estaba furioso por la retirada del Oder, que condujo inevitablemente a la evacuación de Berlín el 4 de marzo. Uno de sus objetivos constantes en las próximas campañas sería la reconquista de la capital prusiana, pero esto solo provocó una serie de derrotas sufridas por sus subordinados.

El 22 de febrero, Eugène llegó a Köpenick, al sureste de Berlín. Seis días después, el 28 de febrero, el rey Federico Guillermo III firmó la Convención secreta de Kalisch, en la que accedió a unirse a la guerra contra Napoleón. El rey se negó a hacer pública esta noticia hasta que los franceses abandonaron Berlín, por lo que a los rusos se les negaron aliados durante un mes más.

El 1 de marzo, el ejército aliado del norte (Wittgenstein) cruzó el Oder, lo que provocó otra retirada francesa. Eugène llegó a Wittenberg en el Elba el 6 de marzo. Mantuvo una cabeza de puente en la orilla este de Magdeburgo y se preparó para defender la línea del río. El 10 de marzo, Eugène se extendió a lo largo del Elba. El V Cuerpo de Lauriston (35.000 hombres) estaba a la izquierda alrededor de Magdeburgo. En el centro había dos divisiones del XI Cuerpo, al mando de Grenier, con base en Wittenberg. A la derecha estaba Davout, con 17.000 hombres formados por parte del VII Cuerpo de Reynier, la 31ª División y una brigada de la 1ª División. Los franceses dominaban gran parte del Elba en esta fecha, aunque el general sajón Thielmann se negó a admitir a ninguno de los bandos en Torgau.

Este plan fue socavado casi de inmediato por Carra St. Cyr, quien el 12 de marzo evacuó Hamburgo, en el bajo Elba, con el argumento de que sería imposible mantener la línea del río. El 17 de marzo, Prusia declaró oficialmente la guerra a Francia, agregando alrededor de 80.000 soldados a las fuerzas aliadas.

El plan inicial de Eugène era usar el I Cuerpo de Davout para defender Dresde, pero luego recibió órdenes de Napoleón de usar Davout para mantener el bajo Elba hasta Hamburgo. Davout también tenía órdenes de retomar Hamburgo. Davout salió de Dresde el 17 de marzo, en su camino río abajo hacia Hamburgo.

El plan de Napoleón era que Eugène concentrara su ejército alrededor de Magdeburgo. Víctor debía sostener cabezas de puente sobre el Elba en Dessau, Wittenberg y Torgau. Reynier debía defender el alto Elba hasta la frontera con Austria (incluida Dresde). El objetivo era mantener a los aliados lo más al este posible, mientras los nuevos ejércitos franceses se formaban en Mainz, en el Rin, desde donde podían avanzar hacia el este hasta Sajonia. Si Eugène se vio obligado a retirarse, se trasladaría al bajo Rin, para alejar a los aliados del nuevo ejército francés en Mainz. Eso permitiría a Napoleón atacar el flanco izquierdo de los aliados si persiguieran a Eugène.

Mientras los franceses estaban reconstruyendo, los rusos y prusianos avanzaban hacia el oeste en tres columnas. En el norte, el general Peter Graf zu Wittgenstein comandaba una fuerza mixta, que incluía el cuerpo prusiano de Yorck y Bülow, una fuerza sueca enviada por el ex mariscal Bernadotte, ahora príncipe heredero de Suecia) y una fuerza rusa. Esta fuerza se trasladó al oeste de Marienwerder en el Vistala, cruzó el Oder entre Küstrin y Stettein, pasó por Berlín y se dirigió hacia Magdeburgo. Un cuerpo libre ruso que operaba en la derecha aliada se aprovechó de la decisión anterior de Carra St. Cyr y ocupó Berlín. En este flanco también había 28.000 tropas suecas al mando de Bernadotte y 9.000 tropas anglo-alemanas, todas partiendo de la Pomerania sueca.

La columna central estaba dirigida por el mariscal de campo Kutuzov, el héroe ruso de 1812. Kutuzov estaba ahora gravemente enfermo, y también es posible que no estuviera muy interesado en continuar la campaña ahora que los franceses habían sido expulsados ​​de Rusia. Como resultado, su columna principal avanzó lentamente hacia Silesia, pasando Kalisch y Glogau.

La vanguardia de Kutuzov de 13.000 hombres estaba comandada por el general Wintzingerode. Esta fuerza avanzó hacia Sajonia, donde fue reforzada por 25.000 prusianos al mando del mariscal Blücher. Con Blücher a cargo, esta fuerza formó una tercera columna aliada. En el lado francés, el general Reynier enfermó y fue reemplazado por el general Durutte. Abandonó Dresde y se retiró al oeste hacia el Saale, aunque como solo tenía 3.000 hombres, esto era totalmente justificable. El 27 de marzo, Blücher ocupó Dresde sin luchar, pero después de que el rey Federico Augusto de Sajonia se negara a cambiar de bando, Blücher continuó hacia el oeste y terminó en Leipzig.

Como sucedería a menudo durante la campaña, los comandantes aliados no estaban de acuerdo sobre qué hacer a continuación. Los prusianos fueron generalmente los más agresivos en las discusiones y querían avanzar hacia el oeste a través del Elba. Kutuzov fue más cauteloso y quería concentrar sus fuerzas antes de que llegara el nuevo ejército de Napoleón. Ordenó a Wittgenstein que se moviera hacia el sur para unirse a Blucher en el Elba y luego avanzar hacia Leipzig.

Wittgenstein no siguió completamente estas órdenes. En cambio, tenía la intención de moverse hacia el sur para intentar cruzar el Elba en Rosslau, desde donde podría inmovilizar a las fuerzas de Eugène alrededor de Magdeburgo e impedir un ataque francés a Berlín. Se movería hacia el sur para unirse a Blücher una vez que el ejército del sur se hubiera movido lo suficiente hacia el oeste.

Al mismo tiempo, Eugène operaba al este del Elba y los dos ejércitos se enfrentaron en la batalla de Möckern, al este de Magdeburgo (5 de abril de 1813). Los franceses sufrieron más bajas en esta batalla y Eugène tuvo que retirarse. Wittgenstein fue entonces libre de moverse hacia el sur para unirse a Blücher.

Los aliados sufrieron un golpe esperado el 28 de abril, cuando el mariscal Kutuzov murió en Silesia. El mando del ejército aliado pasó a Wittgenstein, con Blücher como el principal comandante prusiano. El zar Alejandro también estaba presente con el ejército y tenía tendencia a interferir.

La campaña de primavera

Mientras el príncipe Eugène intentaba defender Alemania, Napoleón se centró en la creación de un nuevo ejército. El objetivo oficial de Napoleón era reunir 656.000 nuevas tropas para mediados de 1813. La Clase de 1813 ya había sido convocada a los colores en el otoño de 1812, lo que le dio a Napoleón 137.000 reclutas casi entrenados. El 11 de enero de 1813, un decreto del Senado reclutó a 80.000 hombres de la Guardia Nacional, que formaron veintidós nuevos regimientos. En febrero se convocó a la promoción de 1814. Se exigieron otros 100.000 hombres de las clases de 1808, 1809 y 1810. Se reclutaron 3.000 oficiales y suboficiales de la gendarmería en un intento de restaurar la caballería. La marina proporcionó 12.000 artilleros y suficientes marineros para formar 23 batallones de infantería. Cuatro regimientos de la Guardia Imperial y varios suboficiales experimentados fueron convocados desde España para proporcionar una columna vertebral experimentada para el nuevo ejército. Se exigieron 25.000 hombres a los municipios franceses. Se requirió que Italia proporcionara 30.000 hombres. Napoleón pudo crear otro gran ejército y, aunque su calidad no era tan alta como en años anteriores, sus tropas a menudo se desempeñaban muy bien en Alemania. Un área en la que incluso Napoleón no pudo obrar un milagro fue el reemplazo de los miles de caballos perdidos en Rusia. Durante la campaña de 1813 nunca tuvo suficiente caballería, y los trenes de artillería y suministros nunca tuvieron suficientes caballos.

Todo este esfuerzo produjo un ejército de campaña potencial de alrededor de 350.000 hombres en la primavera, de un total teórico de más de 560.000. No todas estas tropas estaban disponibles para la campaña alemana, pero Napoleón logró desplegar alrededor de 200.000 hombres.

La gran mayoría de los combates en 1813 tuvo lugar en Sajonia, entonces parte de la Confederación del Rin de Napoleón. Sajonia limitaba con Austria al sur (neutral en la campaña de primavera, parte de la coalición anti-francesa en la campaña de otoño) y Prusia al norte y al este. Una serie de ríos, generalmente de sur a norte, atravesaban el área de la campaña y, en ocasiones, desempeñaban un papel importante en los acontecimientos. El borde occidental del área de la campaña estaba marcado por el río Saale, que corría hacia el norte hacia el Elba. La primera gran batalla de la campaña de Napoleón se libró en Lützen, no muy al este del Saale, y la batalla decisiva se libró en la cercana Leipzig.

Durante gran parte de la campaña, el río clave fue el Elba, que atravesaba el noroeste de Sajonia, procedente de Bohemia. El Elba atravesó la capital sajona de Dresde, lugar de la victoria más significativa de la campaña de Napoleón y continuó fluyendo hacia el noroeste hasta Wartenberg, donde giró hacia el oeste, formando una frontera norte con las propias campañas de Napoleón. Los diversos intentos de ataque a Berlín tuvieron lugar en la zona al norte del Elba.

Más al este estaba el río Spree, que fluye hacia el norte hacia Berlín, y vio la batalla de Bautzen, hacia el final de la campaña de primavera. Luego vino el Bobr (o Bober), un afluente del Oder. Finalmente, en el borde oriental del área estaba el Katzbach, que también fluía hacia el norte hacia el Oder, y fue el sitio de la batalla del Katzbach, una de las muchas derrotas clave sufridas por los subordinados de Napoleón durante la campaña.

El área de la campaña limitaba al sur con las montañas de Bohemia. En las primeras guerras, Napoleón había estado dispuesto a cruzar estas montañas (en particular antes de Jena y Auerstadt), pero en 1813 nunca pudo arriesgarse a llevar la guerra contra los austriacos a Bohemia, ya que esto habría dejado sus bases en Sajonia expuestas a los prusianos. y ataques rusos.

A finales de abril, Napoleón finalmente se trasladó a Alemania con su nuevo ejército. Su ejército del río Main tenía alrededor de 121.000 efectivos. Al principio incluía el III Cuerpo de Ney (45.000), el VI Cuerpo de Marmont (25.000), el IV Cuerpo de Bertrand (36.000), 15.000 hombres de la Guardia y tres débiles cuerpos de caballería. El cuerpo de Bertrand pronto se dividió en dos, y parte se utilizó para formar un nuevo XII Cuerpo, para Oudinot.

Al mismo tiempo, el Ejército del Elba del Príncipe Eugenio tenía 58.000 efectivos y estaba formado por X Cuerpos, XI Cuerpos, partes del VII y II Cuerpos, la división de Roguet de la Guardia y la caballería de Latour-Maubourg. Esto dio a Napoleón 179.000 hombres bajo su mando directo. Más al norte estaba el I Cuerpo de Davout (20.000) y la caballería de Sebastiani (14.000).

En esta etapa de la campaña, Napoleón superaba en número a los aliados. Aunque en teoría había 80.000 prusianos, 100.000 rusos y 24.000 suecos en el campo, solo alrededor de 110.000 de ellos estaban cerca en el frente Elba / Saale el 25 de abril.

Napoleón comenzó la campaña con un gran plan (descrito en una carta a Eugène del 11 de marzo). Avanzaría a Dresde para asegurar Sajonia, luego giraría hacia el norte y tomaría Berlín. Operaría entre el Oder y el Elba, convirtiendo las guarniciones aisladas del Oder en bases de operaciones. Si las cosas iban bien, pensaba estar en Danzig veinte días después de cruzar el Elba. Esto rescataría a los 150.000 soldados franceses atrapados en el Vístula (una cifra bastante exagerada) y también perturbaría gravemente cualquier movilización prusiana. Esta campaña habría tenido lugar en Prusia y el ducado de Varsovia, en lugar de en Sajonia.

Los acontecimientos en Sajonia impidieron que Napoleón pusiera en práctica este plan en la primavera de 1813, cuando su ejército todavía tenía un núcleo duro de tropas experimentadas y sus oponentes se limitaban a Prusia y Rusia. A Napoleón también le preocupaba que sus tropas sin experiencia no pudieran hacer frente a las largas distancias involucradas.

El 13 de abril, Napoleón sabía que los aliados habían cruzado el Elba y se dirigían al Saale. Se informó que Blücher estuvo en Altenburg, al sur de Leipzig, se vieron cosacos en Jena y patrullas en Saalfeld, ambos en el Saale. Wittgenstein, con el ejército aliado del norte, cruzó el Elba en Rosslau el 10 de abril y se dirigió al sur hacia Blücher. El 19 de abril, los aliados creyeron que Napoleón estaba en movimiento y decidieron concentrarse.

Lützen

Napoleón decidió adoptar un nuevo plan. Los ejércitos del Main y el Elba se concentrarían al oeste del Saale. Luego llevaría a 150.000 hombres a través de Leipzig y luego a Dresde para capturar los puentes del Elba y cortar las líneas de suministro aliadas. Oudinot y Bertrand debían avanzar hacia Bayreuth, al sur, con la esperanza de que los aliados pudieran ser atraídos en esa dirección. Si todo iba bien, los aliados tendrían que librar una batalla en los términos de Napoleón o retirarse rápidamente detrás del Elba. En cualquier caso, se repararía parte del daño hecho a la reputación de Napoleón en 1812, y sería menos probable que sus aliados alemanes cambiaran de bando. Napoleón abandonó St. Cloud el 15 de abril. Llegó a Mainz el 17 de abril, donde pasó una semana organizando el ejército. Luego se trasladó a Erfurt, W / SW de Leipzig, llegando el 25 de abril.

A finales de abril, el Ejército del Elba de Eugène estaba en Merseburg, casi al oeste de Leipzig, en la orilla occidental del Saale, mientras que el Ejército del Meno se acercaba a Naumburg, unas diez millas más al suroeste por el Elba.

En los lados aliados, los comandantes estaban divididos sobre qué hacer. Muchos de los generales creían que Napoleón estaba en movimiento desde mediados de marzo, pero el zar y sus asesores no esperaban que se mudara antes de junio. Wittgenstein y Blücher se movieron lentamente hacia el oeste hacia el Saale, donde decidieron arriesgarse a un ataque contra el ejército de Napoleón si cruzaba el Saale. El plan era atacar una parte aislada del ejército de Napoleón y esperar que los veteranos rusos superaran a los más numerosos reclutas franceses.

En este punto, estaba claro que Kutuzov estaba cerca de la muerte y los aliados necesitaban un nuevo comandante en jefe. A mediados de abril, el zar Alejandro y el rey Federico Guillermo III de Prusia se trasladaron al frente, trayendo consigo el cuerpo de Miloradovich y la Guardia rusa (Tormassov). Estos serían refuerzos valiosos, pero también causarían un problema en la estructura de mando aliada. El zar decidió nombrar a Wittgenstein para reemplazar a Kutuzov. Esto estaba bien con los prusianos, pero Miloradovich y Tormassov se quejaron de que eran superiores a él. El zar cedió a su presión y estableció un sistema de mando en el que Wittgenstein obtuvo el mando directo sobre Blücher y Wintzingerode, mientras que Miloradovich y Tormassov recibían sus órdenes directamente del zar.

El 1 de mayo, Napoleón inició su movimiento. La mayor parte de su ejército debía marchar hacia Leipzig, al comienzo del movimiento sobre Dresde. El III Cuerpo de Ney y el VI Cuerpo de Marmont debían avanzar a través de Weissenfels hasta Lützen, para proteger el flanco derecho del avance francés. Más al suroeste, Bertrand y Oudinot debían trasladarse a Naumburg. Las tropas de Ney chocaron con los rusos mientras intentaban cruzar el Rippach, un arroyo que fluía hacia el oeste hacia el Saale, pero pudieron abrirse camino a través de la lucha (acción de Poserna, 1 de mayo de 1813). El mariscal Bessières, el comandante de la Guardia Imperial, murió en esta acción. Al final del día, Ney estaba en su lugar en Lützen.

El 2 de mayo, se ordenó a Ney que ocupara cuatro pueblos al sureste de Lützen. Estos formaban un cuadrado, con Kaja en el noroeste, Klein Gorschen en el noreste, Gross Gorschen en el sureste y Rahna en el suroeste. La tarea de Ney era cubrir a Marmont y al ejército del Elba mientras avanzaban sobre Lützen, y cubrir el traslado de Lauriston y Macdonald a Leipzig. Napoleón sabía que los aliados estaban al sur de Leipzig, y Ney tenía órdenes de mantener las aldeas si los aliados atacaban. También se le ordenó que enviara grupos de reconocimiento para tratar de encontrar a los aliados, pero no siguió esta orden.

La batalla de Lützen comenzó cuando los aliados detectaron parte del III Cuerpo de Ney, apostado en un grupo de aldeas al sureste de Lützen. Wittgenstein decidió hacer a un lado a esta pequeña fuerza francesa y luego avanzar hacia el norte para cortar la carretera a Leipzig, atrapando potencialmente a parte del ejército de Napoleón alrededor de la ciudad. El ataque aliado se estancó cuando Blucher se dio cuenta de que Ney en realidad tenía dos divisiones en las aldeas, pero pronto se desarrolló una feroz batalla. Una vez que Napoleón se dio cuenta de lo que estaba sucediendo, se dio cuenta de que tenía la oportunidad de infligir una gran derrota a los aliados y emitió planes para un doble envolvimiento. Luego se trasladó al frente, donde su presencia ayudó a inspirar a los luchadores de Ney. Pudieron resistir hasta que las fuerzas de flanqueo estuvieron en su lugar, aunque a un alto costo (el III Cuerpo perdió 12,000 hombres durante la batalla, más de la mitad de las pérdidas francesas totales). Las fuerzas de Napoleón estaban en su lugar alrededor de las 5.30 pm y el gran ataque comenzó a las 6.00 pm. La línea aliada comenzó a desmoronarse, pero se salvaron de una aplastante derrota por una combinación de oscuridad y la debilidad francesa en la caballería. Napoleón había obtenido su primera victoria de la campaña, pero había sido incompleta y costosa. Ambos bandos probablemente perdieron alrededor de 20.000 hombres, y Napoleón se vio obligado a admitir que sus oponentes estaban mejorando.

Bautzen

A raíz de la batalla, los aliados comenzaron a retirarse al este hacia Dresde. Al principio, Napoleón no pudo estar seguro de hacia dónde se dirigían los aliados. El 3 de mayo ordenó a Ney que descansara un día y reorganizara su cuerpo, y luego se dirigiera al norte hacia Wittenberg en el Elba, donde luego fue asediado por los aliados. El 4 de mayo estaba claro que la mayor parte del ejército aliado se dirigía al este hacia Dresde, pero aún no se sabía el paradero de dos cuerpos prusianos (Bülow y Kleist). Ney, Victor, Reynier, parte del I Cuerpo y la caballería de Sébastiani iban a dirigirse a Wittenberg y al noreste a Torgau en el Elba, cruzar el río, obligar al ejército sajón a unirse al VII Cuerpo y luego amenazar a Berlín. La mayor parte del resto del ejército francés debía dirigirse a Dresde, y el V Cuerpo de Lauriston debía conectar las dos fuerzas. Si los aliados intentaban defender el Elba en Dresde, Ney atacaría su retaguardia y los obligaría a retirarse.

En el lado aliado hubo más discusiones sobre qué hacer a continuación. El 10 de mayo, Wittgenstein creyó que probablemente Napoleón se dirigía a Berlín y decidió tomar una posición desde la que podría atacar el flanco derecho de Napoleón. El 12 de mayo estaba claro que Napoleón en realidad se dirigía al este, hacia el ejército aliado, y se tomó la decisión de moverse hacia el este y tomar una nueva posición en Bautzen. El cuerpo de Bülow, que no había estado involucrado en Lützen, debía proteger Berlín. En Bautzen, el ejército principal se unió a Barclay de Tolly y 13.000 refuerzos, lo que supuso más de la mitad de las pérdidas sufridas en Lützen.

La falta de caballería significó que los franceses no pudieron montar una persecución adecuada después de Lützen, aunque Eugène alcanzó a los rusos en Colditz (5 de mayo), donde derrotó a Miloradovich. Los días 7 y 8 de mayo, los aliados pasaron por Dresde, pero no pudieron atravesar adecuadamente los puentes del Elba. El tramo principal del puente de piedra había sido destruido por Davout el 20 de marzo, reparado por los rusos y ahora voló de nuevo. Los aliados también prendieron fuego a sus puentes de pontones, pero este trabajo se hizo mal y los franceses pudieron reutilizar muchos de los botes de pontones.

Napoleón llegó a los suburbios de Dresde el 8 de mayo, y el 9 de mayo tenían dos puntos de apoyo en la orilla este, cruzando en Briesnitz, debajo de Dresde. El 10 de mayo, el rey de Sajonia finalmente se doblegó ante la presión de Napoleón y puso a su ejército bajo el mando francés. El comandante sajón en Torgau, el general Thielmann, cambió de bando en protesta por esta decisión, una señal de cuán frágil se había vuelto el apoyo a Napoleón en Alemania.

El 11 de mayo, los franceses tenían 70.000 hombres sobre el Elba en Dresde bajo Napoleón y 45.000 hombres sobre el Elba en Torgau bajo Ney. Los dos ejércitos franceses se reorganizaron en un solo ejército del Elba. Napoleón estaba al mando de la fuerza principal: IV, VI, XI, XII Cuerpo, la Guardia y el 1º Cuerpo de Caballería, un total de 110.000 infantes y 12.000 jinetes. Ney tenía 79.500 de infantería y 4.800 de caballería en los Cuerpos II, III, V y VII, el 2.o Cuerpo de Caballería y una división de caballería ligera. Siguieron una serie de acciones de retaguardia, cuando los aliados se retiraron a Bautzen, en el río Spree, incluidas las acciones en Weissig y Königsbrück el 11 de mayo y Schmeidefeld el 12 de mayo.

Napoleón estaba bastante seguro de que los aliados se concentrarían en Bautzen, pero no estaba del todo seguro. El 12 de mayo se ordenó a Ney que se concentrara en Luckau, listo para emprender un viaje hacia Berlín. Los Cuerpos VI, XI y IV fueron enviados al este para tratar de encontrar a los Aliados. Al mismo tiempo, Caulaincourt fue enviado en misión diplomática al zar para sugerir un armisticio inmediato y la convocatoria de una conferencia general de paz en Praga. Probablemente se trataba de una artimaña para desviar la atención de la oferta de mediación de Metternich, pero en el mejor de los casos podría haber llevado a conversaciones de paz en las que no participaron los austriacos.

Los aliados tomaron una fuerte posición defensiva en la orilla este del río Spree alrededor de Bautzen. Ambos lados esperaban forzar a sus oponentes a retirarse hacia la frontera con Austria, donde tendrían que luchar en una mala posición o rendirse (asumiendo que Austria no intervino de alguna manera). Napoleón tenía las mejores posibilidades de lograr una victoria decisiva en Bautzen. Se enfrentó a una fuerza aliada de 66.000 rusos y 31.000 prusianos, un total de 97.000 hombres. Napoleón tenía 115.000 hombres al comienzo de la batalla y esperaba el apoyo de Ney con otros 84.000 hombres. El plan era que la fuerza de Napoleón inmovilizara a los aliados en el Spree. Ney luego se sumergiría profundamente en su retaguardia y evitaría que escaparan al este hacia la Silesia prusiana.

La batalla de Bautzen (20-21 de mayo de 1813) fue casi la victoria decisiva que necesitaba Napoleón. El 20 de mayo, su fuerza llevó a cabo un ataque exitoso a lo largo de la línea principal aliada, cruzando el río Spree y capturando la línea del frente aliada. Cuando la batalla se reanudó el 21 de mayo, Ney estaba casi en su lugar, y un avance decidido hacia la retaguardia enemiga fácilmente podría haber producido esa victoria. En cambio, Ney se empantanó en una serie de ataques contra la aldea fortificada de Preititz. Esto estaba en la retaguardia enemiga, pero no lo bastante en su retaguardia como para amenazar su línea de retirada. Cuando Napoleón envió a la Guardia, lo que obligó a Blücher a retirarse por la derecha aliada, esto provocó una retirada rusa general, pero el camino hacia el este estaba abierto y el ejército aliado escapó.

Ambos bandos sufrieron grandes pérdidas en Bautzen, entre 20.000 y 30.000 hombres cada uno. El amigo más cercano de Napoleón, Duroc, murió en Reichenbach durante la persecución. En el lado aliado, Wittgenstein fue culpado de la derrota y dimitió, aunque el zar fue al menos igualmente culpable. Wittgenstein fue reemplazado por Barclay de Tolly (irónicamente, Barclay había sufrido la misma suerte a principios de la campaña rusa de 1812).

A raíz de la batalla, los aliados no estuvieron de acuerdo sobre qué hacer a continuación. Los comandantes rusos querían regresar a Polonia y reorganizar su ejército. Los prusianos no querían abandonar todo el territorio prusiano, y Blücher y Gneisenau incluso estaban dispuestos a arriesgarse a otra batalla. El zar decidió retirarse a Schweidnitz en Silesia (ahora Swidnica en Polonia, al suroeste de Wroclaw). Este compromiso significó que los aliados todavía estaban potencialmente en contacto con Austria, pero también dejó su flanco derecho peligrosamente expuesto. Su ruta los llevó al este hasta Leignitz (Legnica), luego al sur / sureste hasta Schweidnitz.

El 26 de mayo, cuando los aliados se preparaban para trasladarse hacia el sureste a Swidnica, ordenó a Ney que avanzara hacia Hainau (actual Chojnow), al oeste de Legnica (Liegnitz alemana). La mayor parte del resto del ejército francés debía avanzar hacia su derecha. Los franceses sufrieron una derrota menor en Hainau, donde la división de Maison fue atacada por un ataque de caballería y perdió 1.000 hombres. El 27 de mayo, el cuartel general de Napoleón estaba en Leignitz, mientras que los aliados comenzaron su movimiento hacia el sureste hacia Schweidnitz, llegando a Striegau (actual Strzegom) a fines del 28 de mayo. Esto los colocó a dos tercios del camino a Swidnica. El mismo día, los franceses levantaron el sitio de Glogau, una de las pocas ocasiones durante la campaña de 1813 en las que se rescató la guarnición de una fortaleza aislada. El 29 de mayo, los aliados llegaron a Schweidnitz. Los franceses se extendieron hacia el norte, con algunos cuerpos mirando al sur hacia los aliados y otros dirigiéndose al este.

El 1 de junio, los franceses tomaron Breslau, en el Katzbach, colocándolos en la parte trasera derecha de la posición aliada en Schweidnitz. El zar y el rey de Prusia ya habían decidido luchar, por lo que si Napoleón hubiera persistido, es posible que finalmente hubiera tenido la batalla decisiva que necesitaba. Sin embargo, el ejército francés estaba empezando a perder fuerza. Su falta de caballería significaba que no podían proteger sus líneas de suministro o áreas de retaguardia contra las bandas de cosacos. Alrededor de 100.000 de los nuevos reclutas se habían perdido por enfermedad o habían desertado. Napoleón creía que necesitaba tiempo para mejorar su ejército, y el 2 de junio las dos partes acordaron una suspensión del armisticio de 36 horas. El 4 de junio, esto se amplió a un armisticio completo (Armisticio de Pleischwitz), que finalmente duró siete semanas.

Napoleón también envió a Oudinot al norte en un intento de tomar Berlín, mientras seguía a los aliados en retirada con su fuerza principal.

La campaña de Oudinot no logró mucho. Luchó contra Bülow en Hoyerswerda (28 de mayo de 1813) pero fue derrotado en Luckau (6 de junio de 1813). Esta segunda batalla tuvo lugar después de que se acordara el armisticio que puso fin a la campaña de primavera, pero antes de que las noticias pudieran llegar a Oudinot.

Armisticio de Pleischwitz

Durante el armisticio, ambos bandos se prepararon para la reanudación del conflicto y ambos lucharon por el apoyo de Austria. Una figura clave en este período fue el diplomático austriaco Metternich, que probablemente ya había decidido poner a Austria en contra de Francia, a pesar del matrimonio de Napoleón con la princesa María Luisa.

Napoleón y Metternich se reunieron durante nueve horas en el Palacio Mercolini de Dresde el 26 de junio. La reunión no salió bien. Napoleón estaba en su momento más arrogante, mientras que Metternich presentaba demandas inaceptables: la restauración de todas las tierras tomadas de Prusia y Rusia, el fin de la Confederación del Rin y la devolución de todas las tierras austriacas en Italia. Napoleón se habría quedado con su trono y el Rin como la frontera de Francia. Como era de esperar, rechazó estos términos.

Al día siguiente, Austria, Prusia y Rusia firmaron el Tratado de Reichenbach, en el que Austria accedió a unirse a la guerra si los franceses no aceptaban sus términos. Estos eran similares a los de Metternich, aunque el reclamo sobre Italia estaba pendiente de negociación.

Después de que llegaran noticias de la victoria de Wellington en Vittoria en España, Napoleón regresó a las negociaciones y envió a Caulaincourt a Praga. En el Congreso de Praga (15 de julio-10 de agosto de 1813) los austriacos sugirieron que estarían dispuestos a entregar Italia si Napoleón abandonaba la Confederación del Rin, pero una vez más Napoleón se negó a ceder.

El 10 de agosto, los aliados informaron oficialmente a los franceses que el armisticio terminaría el 17 de agosto. Dos días después, el 12 de agosto, Austria declaró oficialmente la guerra a Francia. Por primera vez, Napoleón se enfrentó a una alianza de las cuatro potencias principales: Gran Bretaña, Austria, Rusia y Prusia (al menos una había faltado en cada una de las coaliciones anteriores en su contra).

La pausa en las hostilidades había debilitado enormemente la posición de Napoleón. Al comienzo, solo se había enfrentado a dos oponentes, Prusia y Rusia, y los superaba en número en el teatro crucial. Cuando se reanudó la lucha, se enfrentó a unos 800.000 hombres (200.000 rusos, 120.000 austríacos, 40.000 suecos, 160.000 prusianos y una batería de cohetes británica ...). Napoleón tenía alrededor de 680.000 hombres, pero de estos solo 400.000 infantería y 40.000 caballería estaban disponibles para sus ejércitos de campaña, y el resto estaba amarrado en guarniciones en toda Europa.

La campaña de otoño

Al comienzo de la campaña de otoño, ambos bandos tuvieron problemas. Los aliados tenían un ejército numeroso, con tropas más veteranas que las francesas, pero con un mando muy dividido. Napoleón tenía un ejército más pequeño, con una gran cantidad de reclutas en bruto, pero tenía un sistema de mando unificado. Irónicamente, esto pronto demostraría ser un problema, ya que sus alguaciles demostraron que no eran realmente capaces de ejercer un mando independiente.

Los Aliados comenzaron el año con tres ejércitos de campaña activos. En el norte estaba el Ejército del Norte, bajo el mando del ex mariscal Bernadotte, ahora Príncipe Heredero de Suecia. Este contenía una mezcla de tropas rusas, prusianas y suecas, tenía 110.000 efectivos y jugaría un papel en la defensa de Berlín y la batalla final de Leipzig.

En el centro estaba el Ejército de Silesia, al mando del mariscal Blücher. Esta fuerza de 95.000 hombres comenzó la campaña en el área al sur de Breslau, aproximadamente donde el ejército aliado había terminado la campaña de primavera.

Hacia el sur estaba el ejército aliado más grande, el Ejército de Bohemia al mando de Karl Philipp Fürst zu Schwarzenberg. El contingente más grande de esta fuerza de 250.000 efectivos era austríaco, pero también había tropas rusas y prusianas. Schwarzenberg era un general bastante indiferente (aunque jugó un papel importante en la victoria aliada en Francia en 1814) y estaba agobiado por la presencia de los tres monarcas aliados: el zar Alejandro, el rey Federico Guillermo III de Prusia y el emperador Francisco de Austria - con el ejército.

Un cuarto ejército, el Ejército de Prusia (o Polonia), se estaba formando bajo el mando del general Bennigsen. Esta llegaría a los 60.000 hombres y entraría en campaña hacia su clímax.

En el lado francés, Napoleón tenía 240.000-250.000 hombres al este de Dresde (Cuerpo I, II, III, V, VI, XI y XIV, la Guardia y cuatro cuerpos de caballería: 1º, 2º, 4º y 5º). En ocasiones, una gran parte de esta fuerza se le daría al mariscal Ney.

En el último conjunto de órdenes antes de que se reiniciara la guerra, 78.000 hombres: el III Cuerpo (Ney), el V Cuerpo (Lauriston) y el 2º Cuerpo de Caballería (Sebastiani) se colocaron en Katzbach en Silesia.

Le siguieron los 52.000 hombres del VI Cuerpo (Marmont) y el XI Cuerpo (Macdonald), basados ​​en el Bobr (o Bober).

100.000 hombres, compuestos por la Guardia, el II Cuerpo (Víctor) y el 1º Cuerpo de Caballería (Latour-Maubourg) estaban más al oeste, en Görlitz, donde formaron el centro francés.

Hacia el sur había 8.000 hombres del VIII Cuerpo (Poniatowski), apostados en Zittau para vigilar a los austriacos.

En lo que ahora era la retaguardia de Napoleón había 37.000 hombres en Bautzen (I Cuerpo de Vandamme y 4 ° Cuerpo de Caballería de Kellermann) y otros 35.000 hombres en Dresde (XIV Cuerpo de St. Cyr, 5 ° Cuerpo de Caballería de L'Heritier) y algunas tropas de guarnición.

Napoleón esperaría a que los aliados hicieran su movimiento y luego intentaría aprovechar cualquier error. Si los austríacos atacaban el Elba hacia Dresde, sus fuerzas occidentales debían detenerlos mientras Napoleón movía la fuerza central hacia el oeste. Si atacaban a través de Zittau, Poniatowski los detectaría y la fuerza central los detendría. Si Blücher avanzaba hacia el oeste, los ejércitos del Katzbach y el Bobr deberían poder detenerlo.

Al norte, Oudinot tenía entre 66.000 y 120.000 hombres (IV, VII, XII Cuerpo, 3º Cuerpo de Caballería de Reserva de Arrighi, y la tarea de tomar Berlín. Comenzó la campaña en Luckau.

Davout tenía 35.000 hombres en el bajo Elba (XIII Cuerpo), con base en Hamburgo. Su tarea inicial fue avanzar hacia el este para apoyar los ataques a Berlín, pero como estos ataques fallaron, se concentró en cambio en la defensa de Hamburgo.

Al comienzo de la campaña, Napoleón juzgó mal a sus enemigos. Creía que el ejército de Silesia de Blücher era el principal ejército aliado, al menos en parte porque el zar y el rey de Prusia habían estado con él hasta principios de agosto. También subestimó el tamaño del ejército de Bohemia, asumiendo que los austríacos tendrían que dejar fuerzas considerables para vigilar su ejército de Italia y las fuerzas apostadas en el Danubio (Augereau en el río Inn y el ejército bávaro de Wrede). Como resultado, basó sus planes en la suposición de que el Ejército de Bohemia tendría alrededor de 100.000 efectivos, menos de la mitad de su fuerza real.

Napoleón dio el raro paso de pedir comentarios sobre sus planes; Marmont respondió: "Temo mucho que el día en que Su Majestad obtenga una gran victoria y crea que ha ganado una batalla decisiva, se entere de que ha perdido dos".Esto pronto demostraría ser cierto: el mismo día que Napoleón obtuvo su gran victoria en Dresde, Macdonald fue derrotado en el Katzbach, mientras que Oudinot acababa de fracasar en su intento de tomar Berlín. Napoleón también podría ser criticado por no elegir a sus mejores comandantes para los comandos clave y, en particular, por malgastar los talentos de Davout.

El mayor problema de Napoleón fue que los aliados finalmente habían adoptado un plan que tenía muchas posibilidades de derrotarlo (conocido como el Plan Trachenberg). Cada uno de sus ejércitos avanzaría, pero si se enfrentaban a Napoleón en persona, ese ejército se retiraría hacia refuerzos, mientras que los otros ejércitos avanzarían. Se enfrentarían a los subordinados de Napoleón y lo derrotarían donde no estaba. Eventualmente, esto desgastaría al ejército de Napoleón hasta el punto en que los aliados estarían dispuestos a combinar sus ejércitos contra él. Napoleón descubrió así que cada vez que intentaba atrapar a Blücher, que parecía estar en la posición más vulnerable, simplemente se retiraba al este, en Silesia. Napoleón no podía permitirse perseguirlo, ya que esto expondría sus bases de suministro sajonas a un ataque desde el sur. Su única gran victoria de la campaña, en Dresde, se produjo cuando el ejército de Schwarzenberg se separó del plan y se arriesgó a un ataque incluso después de que Napoleón hubiera llegado al campo de batalla.

La clave del plan aliado fue la falta de un segundo líder francés capaz de comandar un ejército independiente. Davout o Marmont podrían haber sido capaces de hacerlo, pero Oudinot, Ney y Macdonald, a quienes se les asignó la tarea, fallaron repetidamente.

Dresde

El 14 de agosto, Blücher cruzó la línea del armisticio, poniendo fin prematuramente al armisticio. Napoleón decidió intentar lidiar con Blücher primero. Oudinot recibió la orden de moverse hacia el norte desde Luckau para amenazar a Berlín, mientras fuerzas más pequeñas observaban los pasos de montaña desde Bohemia.

El 17 de agosto, los comandantes del ejército de Bohemia decidieron comenzar un avance de tres frentes hacia Leipzig. Esto les permitiría amenazar las líneas de comunicación de Napoleón a medida que avanzaba hacia el este. El mismo día, Napoleón llegó a Bautzen, en el río Spree, donde se enteró de que 40.000 rusos al mando de Wittgenstein se desplazaban hacia el oeste, probablemente para unirse a Blücher. Decidió concentrarse en derrotar a Blücher antes de que pudieran llegar estos refuerzos. Vandamme recibió la orden de trasladarse a Bautzen para cubrir el movimiento hacia el este, mientras que al mariscal St. Cyr se le dio la tarea de defender Dresde contra Schwarzenberg.

Durante los próximos días se establecerá el patrón general de toda la campaña. Cuando Napoleón se movió hacia el este, sus oponentes se retiraron. Sus subordinados no estarían a la altura de sus tareas: Oudinot sería derrotado cerca de Berlín y St. Cyr pronto se enfrentaría a una abrumadora amenaza en Dresde. En esta ocasión, Napoleón también tuvo un desempeño insuficiente, cambiando de opinión varias veces.

El 18 de agosto, Napoleón llegó a Görlitz, al este de Bautzen. Cambió su plan y decidió moverse hacia el sur a Zittau para golpear a Wittgenstein en su flanco mientras los rusos se movían hacia el oeste en su camino para unirse a Schwarzenberg. Ney, Marmont y Lauriston se quedaron para ver a Blücher.

El 19 de agosto, Napoleón llegó a Zittau, donde se enteró de que Blücher se estaba moviendo para atacar a Ney, Marmont y Lauriston, mientras que los austriacos se dirigían al oeste hacia el Elba, no al norte hacia Zittau. Una vez más, Napoleón cambió de opinión y se movió contra Blücher. El 21 de agosto, el ejército de Napoleón cruzó el río Bobr (combate de Bobr o Lowenberg, 21 de agosto de 1813), pero Blücher simplemente se retiró. La breve desviación de Napoleón hacia el sur provocó una posibilidad de plan en el ejército de Bohemia, que ahora se dirigía a Dresde en lugar de Leipzig.

El 22 de agosto, un mensaje de St. Cyr alcanzó a Napoleón en Lowenberg, informándole que todo el ejército de Bohemia se dirigía a la ciudad y solicitaba ayuda urgente. Napoleón decidió regresar a Dresde y sus depósitos de suministros esenciales, llevándose a Vandamme y la Guardia con él, con Marmont y Víctor detrás. Macdonald se quedó en el frente de Bobr para enfrentarse a Blücher. Tenía órdenes de empujar a Blücher de regreso a Jauer y luego volver a una posición defensiva fuerte detrás del Bobr. El 22 de agosto también vio a St. Cyr expulsado de sus puestos de avanzada en Hellendorf, cerca de la frontera de Bohemia.

El 23 de agosto, las principales tropas de Wittgenstein llegaron a las afueras del sur de Dresde, pero los aliados perdieron la oportunidad de tomar la ciudad mientras estaba débilmente defendida y, en cambio, se detuvieron. El mismo día, Oudinot sufrió una derrota en Grossbeeren (notable como la primera victoria de un ejército prusiano desde los desastres de 1806) y se vio obligado a retirarse hacia el suroeste hacia el Elba. Esto dejó las líneas de comunicación de Napoleón al norte del Elba vulnerables a los ataques.

Los aliados retrasaron demasiado su ataque a Dresde. El 25 de agosto, St. Cyr incluso pudo contraatacar, y la vanguardia aliada fue rechazada. Los comandantes aliados decidieron retrasar su ataque hasta el 26 de agosto para tener tiempo de ordenar sus columnas. Esto le dio tiempo a Napoleón para intervenir. Originalmente había planeado cruzar el Elba hacia el sureste de Dresde y avanzar hacia la retaguardia del enemigo, pero el 25 de agosto recibió informes que sugerían que Dresde caería al día siguiente. Modificó así sus planes y envió a la mayor parte de su ejército a lo largo de la orilla norte del Elba hacia Dresde. Vandamme se quedó con un cuerpo para llevar a cabo el ataque por la retaguardia.

La batalla de Dresde (26-27 de agosto de 1813) fue la victoria más significativa de Napoleón en 1813, pero se vio empañada por derrotas en otros lugares y por no aprovechar al máximo la situación. La batalla comenzó con los aliados a la ofensiva, pero no pudieron hacer ningún progreso real contra la línea defensiva francesa. Esto le dio a Napoleón tiempo para alimentar al primero de sus refuerzos en la batalla, y el primer día de la batalla terminó con un exitoso contraataque francés. Más al sur, Vandamme atacó Prina e hizo algunos progresos, pero los aliados enviaron refuerzos y no pudo avanzar lo suficientemente rápido.

El mismo día Macdonald sufrió una dura derrota en el Katzbach. Una vez terminada la lucha en Dresde, esto obligaría a Napoleón a apresurarse hacia el este para restaurar la situación en ese frente.

El segundo día de la batalla vio el ataque francés a ambos flancos de la línea aliada al sur de Dresde, y terminó como una gran victoria. Los aliados perdieron 38.000 hombres, los franceses sólo 10.000. Durante la tarde, los aliados decidieron retirarse a Bohemia, al menos en parte porque se estaban quedando sin suministros vitales. Napoleón no se dio cuenta de que los aliados se estaban retirando hasta la mañana siguiente, cuando los franceses pudieron ocupar sus antiguas posiciones sin luchar.

La victoria no fue tan significativa como podría haber sido, ya que Vandamme no pudo bloquear los caminos hacia Bohemia, lo que permitió a los aliados escapar limpiamente (batalla de Pirna).

Aun así, a principios del 28 de agosto, Vandamme había cortado la carretera a Peterswalde (ahora Petrovice), la mejor ruta de regreso a Bohemia, y Murat había tomado la carretera de Freiberg, que iba al suroeste de Dresde. Esto todavía dejaba una gran brecha abierta, pero los franceses tenían las mejores carreteras.

Después de la batalla, Napoleón se concentró en restaurar la situación en el norte y el este. Envió cuatro columnas para perseguir a los aliados derrotados, bajo Marmont, St Cyr, Murat y Vandamme. Los tres primeros fueron relativamente exitosos, pero la persecución de Vandamme terminó en un desastre. Napoleón calculó mal la línea de retirada de los Aliados, creyendo que se estaban moviendo hacia el suroeste y no hacia el sur, por lo que Vandamme se quedó sin apoyo.

Vandamme se involucró en una dura pelea con Ostermann (retirándose de Pirna) en las montañas. Luego fue atacado por la retaguardia por Kleist (retirándose de Dresde), quien accidentalmente terminó usando el mismo camino (batalla de Kulm (29-30 de agosto de 1813)). Vandamme y 13.000 de sus hombres fueron capturados en la batalla, y la mayor parte del beneficio que Napoleón había obtenido en Dresde se perdió.

Campaña indecisa

Después de los dramas de agosto, septiembre fue algo más tranquilo. El 2 de septiembre, Napoleón decidió hacer su principal esfuerzo hacia Berlín. Ney iba a recibir 80.000 hombres para este ataque. Macdonald debía mantener la línea del Bobr, Davout debía avanzar hacia el este desde Hamburgo. Murat, St. Cyr y Marmont debían mantener la línea de las montañas de Bohemia. En la primera versión del plan, Napoleón iba a tomar el mando directo del avance sobre Berlín, pero los acontecimientos en otros lugares significaron que tenía que abandonar ese plan.

El mayor problema para Napoleón en este período fue el terrible estado del ejército de Macdonald. El 3 de septiembre, Napoleón se enteró de que Macdonald se estaba retirando hacia el oeste a gran velocidad. Además de las pérdidas en Katzbach, la división de Puthod se había visto obligada a rendirse en Palgwitz (29 de agosto).

Napoleón retiró a 25.000 hombres de la fuerza de Ney, y el 3 de septiembre salió de Dresde para liderar a Marmont, la Guardia y algo de caballería al este hasta Bautzen para reunir a Macdonald. St. Cyr, Victor y Souham (con lo que quedaba del I Cuerpo de Vandamme) se quedaron para defender Dresde.

La llegada de Napoleón rejuveneció al ejército de Macdonald. Los condujo al este desde Bautzen hasta Hochkirch (4 de septiembre), pero Blücher rápidamente se dio cuenta de por qué sus oponentes habían recuperado la moral y se habían retirado. Napoleón lo siguió hasta Görlitz, pero esta vez se dio cuenta de que la retirada prusiana fue deliberada, y no debido a la baja moral o una señal de que estaban cerca de la derrota. Estaba furioso, pero no podía arriesgarse a que lo arrastraran a Silesia. Una vez más tuvo que dejar a Macdonald a cargo contra Blücher, mientras regresaba a Bautzen (llegando temprano el 6 de septiembre) para intentar reanudar la marcha sobre Berlín.

Ney progresó aún menos que Oudinot. Poco después de comenzar su avance, cayó en una trampa en Dennewitz (6 de septiembre de 1813) y sufrió una derrota a manos de Bernadotte. Los franceses perdieron 10,000 hombres, los aliados solo 7,000. Después de su derrota, Ney se retiró al sur hacia Torgau en el Elba. Cuando llegó a Torgau, había perdido 22.000 hombres en una campaña que solo duró dos días.

Napoleón se enteró entonces de que Schwarzenberg había reanudado su ofensiva y se dirigía hacia el norte a lo largo de la orilla derecha del Elba con 60.000 hombres, mientras Barclay de Tolly se dirigía hacia Pirna y Dresde desde Bohemia. Este fue potencialmente un movimiento muy peligroso: el ejército aliado fue dividido en dos por el Elba, y Napoleón controlaba la mayoría de los puntos de cruce sobre el río, pero Schwarzenberg probablemente creía que Napoleón planeaba avanzar hacia Bohemia desde su posición más al este, por lo que un avance por la orilla izquierda del Elba habría dejado a Praga vulnerable a la captura.

El 8 de septiembre, Napoleón decidió intentar atrapar a Barclay. Dejó Dresde y avanzó hacia Kulm, con la esperanza de poder llegar a Teplitz y cortar la línea de retirada de Barclay. Una vez más fue frustrado por el plan aliado: Schwarzenberg ordenó una retirada a gran escala y, cuando Napoleón alcanzó a Barclay, estaba en una posición defensiva fuerte en Kulm (Combate de Geiersberg, 10 de septiembre de 1813). Napoleón carecía de su caballería, por lo que decidió no arriesgarse a un ataque y, en cambio, regresó a Dresde.

Tan pronto como Napoleón se retiró, Schwarzenberg reanudó su avance (combate de Nollendorf (14 de septiembre). Napoleón contraatacó (combate de Berggiesshübel, 15 de septiembre, Peterswalde, 16 de septiembre y Dolnitz, 17 de septiembre), y terminó combatiendo brevemente en el lado de Bohemia de las montañas que formaban la frontera entre Sajonia y Bohemia. Luego decidió que no era lo suficientemente fuerte como para arriesgar una campaña en Bohemia y se mudó de regreso a Pirna. Luego recibió la noticia de que Bernadotte, con 80.000 hombres, se acercaba a Rosslau en el Elba, al noroeste de la posición de Ney en Torgau. Bernadotte ha enviado a Bülow a sitiar Wittenberg, y alrededor del 15 de septiembre comenzó a construir tres puentes sobre el Elba, el primero debajo del Elster Negro (frente a Wartenburg), los otros dos debajo Wittenberg, Rosslau y Acken. Napoleón regresó a Dresde y planeó unirse a Ney, pero una vez más Macdonald se estaba retirando.

Napoleón tuvo que dirigirse hacia el este una vez más, esta vez con la Guardia. Reunió a Macdonald justo al este de Bautzen el 22 de septiembre (combate de Bischofswerda), pero luego llegó un mensaje de Ney, con la noticia de que se habían avistado tropas suecas en Wartenburg, a medio camino entre Roslau y Torgau. Ney estaba en Wartenburg el 24 de septiembre, momento en el que Bernadotte quitó el puente Black Elster y se retiró.

Leipzig

En este punto, Napoleón decidió que en realidad no estaba logrando nada al este del Elba. Todavía tenía 260.000 hombres y 784 cañones, pero su ejército se estaba desgastando sin lograr nada. Decidió retroceder hacia la orilla occidental del Elba, con la esperanza de tener la oportunidad de atacar a uno de los ejércitos aliados de forma aislada.

El retiro comenzó el 24 de septiembre. El mismo día, Bernadotte llegó al tramo del Elba que fluía hacia el oeste y que marcaba el borde norte del área principal de campaña y estableció cabezas de puente en Rosslau, Wittenberg y Wartenburg. El VII Cuerpo pudo contener la cabeza de puente de Rosslau, mientras que más al este, Bertrand detuvo un intento de cruzar el río Elster.

El 25 de septiembre, los aliados decidieron enviar a Blücher al norte para unirse a Bernadotte y al Ejército del Norte. Blücher avanzó hacia el noroeste, por la margen derecha del Elster, en dirección a Wartenburg, cerca del cruce del Elster y el Elba. Al mismo tiempo, el ejército polaco de 60.000 efectivos de Bennigsen estaba cerca de unirse a Schwarzenberg.

El 27 de septiembre, Napoleón emitió una nueva convocatoria de reclutas, convocando a 160.000 hombres de la clase de 1815 y 120.000 hombres que habían evitado ser llamados a filas en las clases de 1808 a 1814. Ninguno de estos hombres lucharía en Alemania, pero algunos servirían. en Francia en 1814.

El 2 de octubre, Murat recibió el mando del II, V y VIII Cuerpo, con órdenes de retrasar cualquier avance del ejército de Bohemia hacia Leipzig. Tenía que intentar mantenerlos lo más al sur posible, idealmente al sur de Chemnitz, a 40 millas al sur de Leipzig. Al mismo tiempo, se ordenó al I Cuerpo (Löbau) y al XIV Cuerpo (St. Cyr) que defendieran Dresde contra Bennigsen. Napoleón no quería abandonar Dresde, la capital de su principal aliado restante en Alemania, pero echaría mucho de menos esos dos cuerpos en Leipzig.

El 3 de octubre, Blücher ganó una de las batallas clave, pero menos conocidas de la campaña, cuando derrotó a Bertrand en Wartenburg en el Elba. Esto le permitió mover su ejército a través del Elba y se aseguró de que estuviera en el lugar para participar en la batalla de Leipzig. El 4 de octubre se trasladó al sur desde el Elba hacia Düben, y coordinó su avance con Bernadotte, que se desplazaba desde Rosslau y Barby, más al oeste por el Elba, habiendo cruzado el Elba en esos lugares el mismo día. Este avance amenazó la posición de Ney en el Elba, y tuvo que trasladarse a Delitzsch, al norte de Liepzig. El 5 de octubre, en respuesta a estos movimientos aliados, Napoleón ordenó al III Cuerpo que se uniera a Marmont (VI Cuerpo). Los dos cuerpos luego se trasladarían a Torgau para recolectar refuerzos, antes de moverse hacia el oeste a Düben en el Mülde, reparar el puente allí y luego moverse para unirse a Ney. Augereau recibió la orden de trasladarse a Leipzig para reforzar la guarnición de la ciudad.

El 6 de octubre los aliados estaban así ampliamente separados, con Schwarzenberg al sur de Leipzig y Bernadotte y Blücher al norte. Napoleón decidió dirigirse al noroeste de Dresde para intentar derrotar a Blücher y luego a Bernadotte.

El 7 de octubre tomó la decisión crucial de dejar St. Cyr y Löbau en Dresde. Por lo tanto, no estaban disponibles para el ataque a Blücher o la batalla de Leipzig, y finalmente quedarían atrás cuando los franceses se retiraron de Alemania. El plan de Napoleón era derrotar a Blücher y Bernadotte en una batalla, luego girar al sur para derrotar a Schwarzenberg y luego regresar al este a Dresde. Napoleón claramente no estaba seguro de que esta fuera la decisión correcta, ya que cambió de opinión varias veces.

El 8 de octubre, Napoleón estaba cerca de Leipzig (en Wurzen) y esperaba encontrar a Blücher en Düben (ahora Bad Düben) y Bernadotte cerca de Dessau, justo al sur del Elba. El mismo día, Baviera desertó a los aliados, aunque la noticia tardó unos días en llegar a Napoleón.

El 9 de octubre, los franceses se trasladaron al norte para intentar atrapar a los aliados, pero Blücher fue advertido justo a tiempo. Bernadotte quería retirarse al norte del Elba, pero Blücher insistió en un movimiento hacia el oeste hacia el Saale. A Napoleón se le negó la batalla, aunque una de las divisiones de Blücher fue gravemente mutilada por la caballería de Sebastiani. Una vez más, la falta de caballería de Napoleón lo lastimó, y no pudo decir en qué dirección se dirigía Blücher. En un intento de atraparlos, Napoleón decidió enviar las tropas que ya estaban en Duben al norte de Wittenberg y al noroeste de Dessau, en un intento de amenazar la posición aliada en Rosslau, justo al norte de Dessau en la orilla norte del Elba. Este avance terminaría si Murat se comprometiera fuertemente con Schwarzenberg, en cuyo caso los franceses se lanzarían al sur e intentarían derrotar al ejército de Bohemia.

Entre el 10 y el 14 de octubre, Napoleón y su cuartel general permanecieron inactivos alrededor de Düben. Durante este período, Blucher se encontraba cerca de Halle en el Saale, y el 12 de octubre se ordenó al VI Cuerpo de Marmont que se trasladara a Taucha para apoyar a Murat. En el norte, la división líder de Ney derrotó a parte del ejército de Bernadotte cuando cruzaba el Mulde en Dessau. En el sur, Schwarzenberg avanzaba lentamente hacia Leipzig y sufrió un revés en Borna (10 de octubre de 1813). El momento clave llegó cuando Blücher decidió trasladarse al sudeste de Halle para unirse a Schwarzenberg alrededor de Leipzig. Bernadotte estaba menos interesado en el movimiento y retrasó su marcha. Como resultado, estuvo ausente el primer día de la batalla de Leipzig, una decisión que pudo haber contribuido a la huida de Napoleón de la ciudad después de la batalla.

El 14 de octubre temprano, Napoleón se dio cuenta de que necesitaba concentrar su ejército alrededor de Leipzig. Las órdenes se emitieron a las 3 am, y Napoleón esperaba estar en su lugar a tiempo para librar una batalla el 15 de octubre. El mismo día vio la batalla de Liebertwolkwitz, la batalla de caballería más grande de 1813, desencadenada después de que el zar ordenó una investigación de caballería de las posiciones de Murat. Ninguno de los bandos aprendió mucho de la batalla.

La campaña ahora estaba llegando a su punto culminante. La batalla de Leipzig de cuatro días de duración (16-19 de octubre de 1813), también conocida como la batalla de las Naciones, fue la batalla más grande en la historia europea hasta esa fecha y decidió efectivamente el destino del imperio de Napoleón.

La batalla comenzó con un error de cálculo por parte de Napoleón. Esperaba que Blücher y Bernadotte se trasladaran al sur hacia el oeste de Leipzig para unirse a Schwarzenberg. Como resultado, creía que su línea de retirada corría hacia el norte, por lo que ordenó volar todos los puentes que cruzaban el Elster, al oeste de Leipzig, excepto uno.

El primer día de la batalla (16 de octubre), Napoleón esperaba estar luchando al sur de Leipzig, donde Murat había mantenido una buena posición defensiva. El plan de Napoleón era derrotar a Schwarzenberg inmovilizándolo en su lugar y luego lanzando un gran ataque con tropas frescas.Aunque los franceses en general tuvieron lo mejor de la lucha al sur de Leipzig, fueron atrapados cuando Blücher atacó desde el norte, sin haberse movido alrededor de la ciudad. Marmont tuvo que librar una batalla casi separada en Möckern, donde casi logró mantener a raya a Blücher. Como resultado, Napoleón carecía de las tropas que necesitaba para aprovechar sus éxitos en el sur.

El 17 de octubre vio pocos combates. Los Aliados recibieron un impulso masivo cuando Bennigsen y Bernadotte llegaron con sus ejércitos, lo que les dio a los Aliados una enorme ventaja numérica durante el resto de la batalla. Napoleón recibió un puñado de refuerzos, pero también perdió la oportunidad de retirarse con gran parte de su ejército intacto. En cambio, se quedó para luchar de nuevo.

El 18 de octubre se produjeron enfrentamientos en los alrededores de Leipzig. El ataque al oeste fue fácilmente rechazado y los franceses se mantuvieron firmes en el sur, pero fueron rechazados por el norte. También sufrieron un golpe cuando los contingentes de Sajonia y Württemberg desertaron en medio de la batalla.

Al final del día, incluso para Napoleón estaba claro que era hora de retirarse. La retirada comenzó bien temprano el 19 de octubre, y los aliados tardaron demasiado en darse cuenta de lo que estaba sucediendo. Una vez que lo hicieron, estalló una batalla callejera en Leipzig, pero una vez más los franceses se mantuvieron firmes. El punto de inflexión llegó cuando el último puente hacia la seguridad fue volado mientras todavía había miles de soldados atrapados en Leipzig. Antes de eso, el equilibrio de la lucha había favorecido a los franceses: Napoleón había perdido 40.000 hombres, los aliados 54.000, pero otros 30.000 soldados franceses tuvieron que rendirse después de que el puente fue volado. Entre los franceses muertos se encontraba el mariscal Poniatowski, quien se ahogó mientras intentaba nadar hacia un lugar seguro. Los franceses perdieron seis oficiales generales muertos, doce heridos y treinta y seis capturados durante la batalla. El rey de Sajonia también fue capturado.

Los supervivientes del ejército de Napoleón lograron llegar a Francia sin mucha dificultad. Los aliados habían sufrido grandes pérdidas y no estaban realmente en condiciones de montar una persecución seria. También es posible que Schwarzenberg no estuviera interesado en destruir totalmente el ejército de Napoleón, ya que los austriacos realmente no querían ver una Europa dominada por Prusia y Rusia. Hubo acciones de retaguardia en Kösen en el Saale y Friburgo en Unstrut el 21 de octubre, pero solo hubo asuntos menores.

El 23 de octubre, 100.000 soldados llegaron a los masivos depósitos de suministros en Erfurt, donde pudieron reacondicionarse antes de que continuara la marcha el 24 de octubre. Blücher siguió a los franceses al norte, a Schwarzenberg al este, y el 26 de octubre parte del ejército de Yorck se enfrentó a la retaguardia francesa en el Hroselberg.

La única batalla tuvo lugar en Hanau (30-31 de octubre de 1813), donde una fuerza bávara y austríaca intentó detener lo que creían que era el flanco sur del ejército francés, solo para ser rechazada por la fuerza principal. Napoleón regresó al Rin con 70.000 soldados en formación y 40.000 rezagados.

La derrota en Leipzig acabó con cualquier cambio que Napoleón pudiera mantener en Alemania. Sajonia, Wurtemberg y la mayoría de los demás gobernantes de la Confederación del Rin cambiaron de bando. Danzig y Dresde pronto se rindieron, lo que le costó a Napoleón otros 90.000 hombres. En total, los franceses perdieron 400.000 hombres en la campaña de 1813, casi un golpe tan grande como en Rusia en 1812. Un nuevo golpe a la reputación de Napoleón se produjo a finales de año cuando Wellington invadió suelo francés desde España, las primeras tropas aliadas en cruzar la frontera francesa. durante muchos años.

Conclusiones

A pesar del desastre en Rusia en 1812, la causa de Napoleón no fue desesperada en 1813. En varias ocasiones tuvo la oportunidad de obtener una victoria significativa que podría haber sacado a uno o más de sus enemigos de la guerra. En Lutzen, solo la falta de tiempo salvó a los aliados, que habían avanzado descuidadamente hacia Napoleón. En Bautzen, Napoleón y Ney tienen que compartir la culpa del fracaso del ataque a la derecha aliada.

En la campaña de otoño, Napoleón estuvo muy cerca de obtener su victoria en Dresde, pero probablemente eligió participar en la parte equivocada de la batalla: sus mariscales podrían haber defendido Dresde, pero solo Napoleón pudo haber logrado el éxito que necesitaba al sur de la ciudad. .

Incluso en Leipzig, Napoleón todavía tenía posibilidades. Si no hubiera dejado dos cuerpos en Dresde, entonces podría haber tenido suficientes hombres para derrotar a Schwarzenberg el primer día de la batalla. Si Ney no hubiera enviado a todo un cuerpo a la lucha en Lindenau, o si Macdonald se hubiera movido más rápido, el resultado podría haber sido el mismo.

Una vez que Napoleón no logró la victoria el primer día de la batalla, tuvo la oportunidad de escapar con la mayor parte de su ejército intacto. Pasó un día entero sin actividad significativa en ninguno de los lados. Como resultado, Napoleón se comprometió a un día entero de batalla el tercer día, sin ninguna razón obvia, lo que le costó más hombres, y la retirada del cuarto día terminó en un desastre.

El fracaso de Napoleón en Alemania tuvo muchas causas. Había perdido a la mayoría de sus tropas experimentadas en Rusia (y muchas de las demás estaban recluidas en España, y estaba luchando con un ejército mayoritariamente novato. Su caballería era débil y carecía de caballos para el transporte y el uso de artillería también. Sus mariscales no lo hicieron). no se desempeñan terriblemente bien cuando se les dieron órdenes independientes: Oudinot, Ney, Macdonald y Vandamme sufrieron derrotas que anularon muchos de los logros de Napoleón.

Finalmente, el propio Napoleón no siempre estuvo en su mejor momento. Era propenso a asumir que sus enemigos habían hecho lo que él quería que hicieran (y nuevamente su falta de caballos significaba que luchó por descubrir lo que realmente estaba sucediendo). En ocasiones se mostraba indeciso, dejando pasar las oportunidades. También se dice que dejó que el emperador gobernara al general, tomando decisiones por razones políticas, como dejar dos cuerpos en Dresde cuando necesitaba a todos los hombres disponibles en Leipzig, o de hecho su falta de voluntad para retirarse de Leipzig el segundo día de la batalla. , y así admitir que había perdido Alemania.

La derrota en Alemania preparó el escenario para la defensa de Francia por parte de Napoleón en 1814. Aunque tuvo un desempeño brillante en partes de esta campaña, esta vez Napoleón no pudo construir un tercer ejército y tuvo que intentar defender Francia con los restos del ejército. perdido en 1813 y un puñado de reclutas en bruto.

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"¿Mejor libro de la guerra de liberación alemana de 1813-14?"

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& # 1691994-2021 Bill Armintrout
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¿Cuál es el mejor libro (en inglés) que cubre la Guerra de Liberación alemana de 1813-1814 contra Napoleón contada desde el punto de vista alemán? Y por alemán no me refiero solo a los prusianos, sino también a los estados más pequeños.

Eso es lo que quieres & # 133. Todavía en alemán, pero las fotos más fantásticas & # 133

Napoleón y Berlín de Michael V. Leggiere es un gran libro sobre el flanco norte de Alemania, 1813. Gran información y narrativa. Muy recomendable.

Es cierto que esto no es desde el punto de vista alemán, pero sigo prefiriendo "La última campaña de Napoleón en los alemanes, 1813" de Petre y "Napoleón en la bahía, 1814". Ambos están disponibles de forma gratuita en línea: enlace aunque hay que decir que vale unos cuantos dólares por una copia usada para tener los numerosos mapas no incluidos en las copias escaneadas.

Un gran libro (y una lectura rápida) NO desde el punto de vista alemán es "Imperial Sunset" de Delderfield. Gran libro en mi humilde opinión!
Beto

R: Twiningham, gracias por los enlaces, hace tiempo que no leo un libro en línea.

Otros han señalado anteriormente & # 8211 pero mejor en inglés:
Napoleón y Berlín por Michael V. Leggiere
Europa contra Napoleón por Anthony Brett-James
Grande Armee de Napoleón de 1813 Bowden

Nafziger para las batallas y campañas de:
Luitzen y Bautzen,
Dresde,
Leipzig.

Bob y Rick, apoyados por Marcus, tienen los libros mencionados que son "lecturas obligatorias". Petre también, por supuesto.

Nafziger está lleno de detalles, pero su narrativa es inconexa, así que ten cuidado.

También hay un buen libro "centrado en Alemania" sobre la Batalla de Leipzig. Lo desenterraré mañana y les daré el título exacto.

Recuerde también que GOOGLE BOOKS y Archive.org son sus amigos y que tienen toneladas de material sobre el tema de forma gratuita, junto con la biblioteca CARL del Ejército de EE. UU.

Lo siento, Andrew tiene razón. Olvidé a Petre. Hay otro, pero es difícil de encontrar. Maud & # 133 & # 133.


Opciones de acceso

1 Craig, Gordon A., “Problemas de la guerra de coaliciones: la alianza militar contra Napoleón, 1813–14”, en Guerra, política y diplomacia. Ensayos seleccionados, ed. Craig, Gordon A., 22 - 45 (Londres, 1966) Google Scholar.

2 Chandler, Las campañas de Napoleón de David G. The Mind and Method of History's Greatest Soldier (Nueva York, 1966) Google Scholar, incluye solo dos trabajos en alemán en su bibliografía, que por lo demás enumera exclusivamente los franceses e ingleses. El ejército austríaco se cancela de manera bastante completa en 666-67, donde Radetzky (666) obtiene su única mención en 1.200 páginas: “de los hombres del segundo escalón solo Radetsky (sic) se elevó por encima de la mediocridad ". Los tres volúmenes de Von Plotho sobre las guerras de 1813 y 1814 constituyen una de las obras en alemán mencionadas en la bibliografía (la otra es una biografía de von Wrede), pero dudo que hayan sido leídas por Chandler. Schwarzenberg es constantemente despreciado, y la sección sobre 1813-1814 parece haber sido escrita sin ninguna referencia a fuentes austriacas o alemanas. Rothenberg, The Napoleonic War s (Londres, 2001) de Gunther E. Google Scholar dedica sólo seis páginas a la campaña 1813-1814, mientras que Charles Esdaile, como Chandler, no parece saber alemán y también restringe la bibliografía en su libro de Napoleón. Guerras. An International History, 1803–1815 (Nueva York, 2008) Google Scholar, para trabajos en inglés y francés. Su capítulo sobre 1813-1814, por lo tanto, no menciona a Radetzky o incluso a Gneisenau, omite incluso a Trachenberg y tiene más que decir sobre la diplomacia que sobre las campañas. Dwyer, Philip G., ed., Napoleon and Europe (Harlow, 2001) Google Scholar, no tiene nada sobre las Guerras de Liberación.


Guerra de Liberación, 1813 (Alemania) - Historia


Guerra de liberación 1813-1814

La Guerra de Liberación, también llamada en plural, la Guerras de liberación, era parte de la guerras napoleónicas .


Napoleón estaba en su camino de regreso de Rusia, donde le habían quitado los pantalones.

Prusia, previamente molestada por Napoleón (ver Guerra de la Cuarta Coalición ), decidió que era un momento oportuno para declarar la guerra.

Poco después, Austria, Rusia y Suecia intervinieron y derrotaron al emperador francés en la Batalla de Leipzig .


Y aquí está el mapa de la Guerra de Liberación.


1813-1814 - La Guerra de Liberación

El zar avanzó hacia el este de Prusia, donde instaló como gobernador al exministro Stein, quien se colocó al frente de un gran levantamiento patriótico prusiano contra Napoleón. Impulsado por este arrebato de espíritu nacional, Federico Guillermo III firmó una alianza con el zar en Kalisz (27 de febrero de 1813). Austria, bajo Metternich, vaciló entre Napoleón y Alejandro y se ofreció a mediar. Napoleón envió a Alemania un nuevo ejército formado por conscriptos y tropas retiradas de España, y el 29 de abril, en Weimar, asumió la dirección de la campaña de 1813, que había decidido combatir en la línea del Elba, donde Eugenio de Beauharnais y Davout luchaban por controlar a los rusos y reprimir a los prusianos. Los éxitos en Liitzen y GrossGorschen (2 de mayo) en la gran llanura alrededor de Leipzig permitieron a Napoleón ocupar Dresde como su base de operaciones y avanzar a Bautzen, donde derrotó a los aliados del 20 al 21 de mayo.

Napoleón debería haber seguido este movimiento con vigor, pero vaciló debido a la falta de preparación de su ejército y a la actitud de Austria. Bernadotte, después del Tratado de Estocolmo con Inglaterra (3 de marzo), había aterrizado en Stralsund, dispuesto a participar activamente en el derrocamiento de Napoleón, a quien había aprendido a odiar amargamente. Moreau, el único rival francés superviviente de Napoleón, fue convocado desde América para actuar como asesor principal de los aliados.

Inglaterra firmó nuevos tratados con Prusia y Rusia (14-15 de junio), y el zar y Metternich firmaron en Reichenbach (27 de junio) un tratado secreto, por el cual Austria se comprometió a unirse a los aliados si Napoleón no aceptaba sus propuestas antes de la expiración. de la tregua el 10 de agosto. Esto equivalía a un tratado de alianza, porque era seguro que el Congreso de Praga no lograría nada.

El 10 de agosto, el ejército austríaco al mando de Schwarzenberg inició operaciones en Bohemia en concierto con el ejército aliado al mando de Blucher en Silesia. La victoria de Wellington en Vittoria (21 de junio de 1813) alentó a los aliados y convirtió una gran victoria en una absoluta necesidad para Napoleón, quien rápidamente tomó la ofensiva e intentó forzar una batalla con Bliicher cerca de Gorlitz y aplastarlo y luego volverse contra Schwarzenberg. Bliicher evadió la batalla y Schwarzenberg avanzó para atacar Dresde. Napoleón llegó a Dresde justo a tiempo y del 26 al 27 de agosto consiguió su última gran victoria. Por el momento, Dresde se salvó, pero el éxito fue más que contrarrestado por las derrotas infligidas a sus subordinados, Oudinot en Grossbeeren (23 de agosto), Macdonald en el Katzbach (26 de agosto), Vandamme en Kulm (29-30 de agosto) y Ney en Dennewitz (6 de septiembre).

Las pérdidas de Napoleón durante la campaña de los 10 días fueron casi abrumadoras e irrecuperables, mientras que los refuerzos rápidamente compensaron las pérdidas de los aliados. Napoleón no se dio cuenta de que la línea del Elba se había vuelto insostenible desde el momento en que Austria se unió a los aliados, y en lugar de replegarse del Rin y ofrecer negociar, continuó luchando por mantener Dresde. Las lluvias constantes y los malos caminos habían sido un factor importante en las campañas de agosto e impidieron que Napoleón, a pesar de su ilimitada energía y actividad, lograra algo en septiembre. Este fracaso fue fatal, pues en octubre los aliados, que habían definido sus relaciones en el Tratado de Toplitz (19 de septiembre), tomaron la ofensiva y desarrollaron su campaña con tal habilidad que Napoleón quedó completamente engañado hasta casi completar sus disposiciones.

Blucher, sin ser percibido, se arrastró por la izquierda de Napoleón, se puso en contacto con Bernadotte y avanzó hacia Leipzig desde el norte, mientras Schwarzenberg avanzaba desde el sur hacia el mismo lugar. Napoleón dejó Gouvion Saint-Cyr para mantener Dresde y rápidamente concentró todas las fuerzas disponibles para proteger Leipzig y mantener sus líneas de comunicación. Durante tres días (16, 18 y 19 de octubre) "la Batalla de las Naciones" se desarrolló alrededor de Leipzig, y el último día los franceses fueron expulsados ​​de Leipzig en una desastrosa derrota.

Napoleón se retiró apresuradamente detrás del Rin, deteniéndose sólo para destruir, en Hanau (30 de octubre), el ejército de Baviera, que recientemente se había unido a los aliados. Napoleón cometió un grave error al dejar tenientes capaces con grandes guarniciones para mantener las grandes fortalezas alemanas, privándose así de la ayuda de Rapp, que ocupó Danzig con 8000 hombres, Davout, que estaba encerrado en Hamburgo con 12,000 hombres, y muchos otros. . Estos lugares fueron sitiados y capturados por los aliados durante los meses siguientes, pero el grueso del ejército aliado avanzó hacia París. Blucher con los prusianos y parte de los rusos cruzaron el Rin en Caub (31 de diciembre) y comenzaron la invasión de Francia. Schwarzenberg, con los austriacos y el resto de los rusos, entró en Francia por el camino de Basilea.

Para hacer frente a esta doble invasión, Napoleón solo pudo reunir un pequeño ejército. Este se interpuso entre Blucher y Schwarzenberg, a quienes derrotó a su vez. El ejército de Blucher se dispersó en las batallas de Brienne, Champaubert, Montmirail y Vauchamps, entre el 29 de enero y el 14 de febrero de 1814, mientras que las divisiones del ejército de Schwarzenbcrg fueron severamente atacadas en Nangis (17 de febrero) y Montereau (18 de febrero).

Esta primera campaña defensiva de 1814 es una de las luchas defensivas más brillantes de la historia militar. El genio militar de Napoleón nunca brilló más intensamente, aunque el embotamiento de su sentido político hizo inevitable su fracaso. Con un pequeño ejército de hombres agotados y derrotados, reforzado por unos pocos reclutas reunidos apresuradamente y sin entrenamiento, se lanzó entre dos fuerzas enormemente superiores contra las cuales se arrojó alternativamente con tanta rapidez, habilidad y violencia como para hacer añicos el ejércitos hostiles y frustrar los planes de los generales enemigos. Finalmente, agotado, tuvo que sucumbir al abrumador número de enemigos ya los insuperables obstáculos del tiempo y el espacio.

Napoleón, que se había negado a aceptar las propuestas de Francfort presentadas por los aliados el 9 de noviembre de 1813, envió ahora a Caulaincourt a reunirse con sus representantes en el Congreso de Chatillon (del 3 de febrero al 19 de marzo de 1814), pero con instrucciones de " no firmar nada ". Los aliados definieron una vez más sus relaciones entre ellos en el Tratado de Chaumont (1 de marzo), reunieron nuevas tropas y se prepararon para aplastar a Napoleón.

La segunda campaña defensiva de Napoleón en 1814 fue un brillante fracaso: una lucha tenaz contra lo inevitable. Los primeros golpes se dieron en Blucher el 7 y 9 de marzo en Craonne y Laon, pero no interrumpieron seriamente la campaña de Blucher. Un ataque contra una parte del ejército de Schwarzenberg en Arcis-sur-Aube no tuvo mejor éxito, por lo que Napoleón se volvió hacia el este para amenazar la línea de comunicación de Schwarzenberg. Pero la gran disparidad de fuerzas permitió a los aliados descuidar este movimiento y concentrarse en París. Schwarzenberg y Blucher llegaron antes de París el 30 de marzo y, tras una dura lucha con Marmont, Mortier y Moncey, ocuparon la capital francesa.

El Emperador llegó pocas horas tarde para asestar un golpe en defensa de su capital, y solo pudo hacer un obstinado intento de reanudar la lucha al sur de París, pero Ney y los demás mariscales finalmente lo obligaron a escuchar la razón (4 de abril). ) y cerrar la campaña. En el suroeste, Soult había sido conducido de una posición a otra y estaba a punto de perder su última batalla en Toulouse. Suchet se había retirado de España demasiado tarde para ayudar a Soult. Augereau en Lyon no había logrado perturbar el flanco izquierdo de Schwarzenberg. En Italia, Murat había desertado al enemigo, había negociado con Austria y había vuelto al ejército napolitano contra Eugene Beauharnais, el virrey de Italia, que se enfrentó fiel y hábilmente al triple peligro de la traición de Murat, la invasión de los austriacos y la ocupación de Génova. por una fuerza inglesa bajo el mando de Lord William Bentinck.El 11 de abril, Napoleón, el emperador de Francia, abdicó formalmente en Fontainebleau en favor de su hijo pequeño, el rey de Roma.


Guerra de Liberación, 1813 (Alemania) - Historia


Alemania se dividió en incontables estados y estados, especialmente en la parte occidental del país. Los comerciantes que viajaran 50 km de una ciudad a otra tendrían que cruzar varias fronteras estatales, pasar por la aduana. Además, podría tener que pagar por el derecho a pasar un puente. Había diferentes monedas, diferentes conjuntos de medidas, diferentes leyes (los privilegios son leyes individualizadas o exenciones legales).
En Alemania, al igual que en otros países de la Europa continental, se generalizó el descontento con el dominio absoluto, la estructura feudal anticuada de la sociedad, con privilegios que favorecían a unos pocos sobre la masa. Así que la noticia de la revolución francesa fue bien recibida por muchos, especialmente entre los intelectuales de Alemania.

El jacobinismo encontró seguidores en Alemania, especialmente en MAINZ (GEORG FORSTER), donde se plantó un árbol de la libertad en la plaza del mercado Mainz, junto con toda la orilla izquierda del Rin, fue anexada por Francia en 1795. El sur de Alemania se convirtió en teatro de guerra 1795 -1800. Las guerras crearon una atmósfera de inseguridad y la formación de bandas de ladrones que asolaban el campo, como SCHINDERHANNES y como se retrata en DIE RAEUBER (los ladrones) de FRIEDRICH SCHILLER.
En 1803, el REICHSDEPUTATIONSHAUPTSCHLUSS resultó en una importante reforma geopolítica, los territorios eclesiásticos se secularizaron, el número de territorios se redujo drásticamente. Sin embargo, el favoritismo de Napoleón, su desinterés por la nación alemana y, sobre todo, su autocoronación en 1804 desanimaron a muchos alemanes, por ejemplo LUDWIG VAN BEETHOVEN, que había escrito la EROICA pensando en Napoleón Bonaparte. Después de la coronación, Beethoven borró la dedicatoria a Napoleón.
La conducta de las tropas francesas en Alemania, la creación de reinos artificiales para sus hermanos (REINO DE WESTPHALIA) convirtió a muchos alemanes en ardientes NACIONALISTAS ANTIFRANCES: HEINRICH VON KLEIST, FRIEDRICH HOELDERLIN y otros apoyaron con vehemencia el llamamiento del archiduque Karl a los alemanes en 1809, estaban llenos de entusiasmo tras su victoria en la BATALLA DE ASPERN y desesperados tras su derrota en la BATALLA DE WAGRAM un mes después.
A medida que los escritores apelaron al nacionalismo, considerando la GUERRA DE LOS PUEBLOS de España como modelo para Alemania, el espíritu de patriotismo encontró cada vez más adeptos. Cuando en 1813 Napoleón regresó de Rusia, derrotado y sin ejército, los voluntarios formaron batallones (LUETZOW FIGHTERS) y participaron en las GUERRAS DE LIBERACIÓN. El poeta THEODOR KOERNER murió en la BATALLA DE LEIPZIG.
Muchos de estos patriotas voluntarios eran burgueses, estudiantes, personas que esperaban tanto la unificación de Alemania como una constitución liberal escrita. El patriotismo alemán, aunque verbalmente anti-francés, fue anti-Napoleón, no contra los logros de la Revolución Francesa.


Guerras europeas, guerra de liberación (guerras napoleónicas) 1813-1815: Batalla de Waterloo - Defensa de la mansión La Haye Sainte por la infantería de Hannover (legión alemana de reyes) 18.06.1815 Pintura de Adolf Northen, 1855

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Guerra de Liberación, 1813 (Alemania) - Historia

1) El 22 de febrero, bajo la dirección de Thornville (General von Müller)
4 batallones de infantería,
4 empresas Jägers,
2 Escadrons gratis. Montar Jägers
Aproximadamente 3400 hombres.

2) Luxemburgo (General Prinz Solms),
7 batallones de infantería,
3 empresas Jägers,
1 destacamento de húsares,
1 batería, 1 desprendimiento menor
Aproximadamente 4900 hombres.

El Kurprinz condujo personalmente a las tropas victoriosas que regresaban (126 oficiales, 4060 hombres, 1675 caballos) a la residencia donde fueron recibidos por la población con júbilo. En este día, su príncipe electoral del Elector entregó un homenajeado pregón a sus tropas, expresando su agradecimiento y pleno respeto por sus logros.

Esc.-Chir.: Hon. W. Eberhard, Chrn. PH. Marca, Heinrich Endres.1

Antes de que las tropas de Hesse crucen el Rin, es necesario discutir brevemente las medidas de los aliados.

Como resultado de la clausura de Mainz el 25 de marzo de 1815, cuatro ejércitos debían establecerse contra Francia, y desde Italia procedieron dos cuerpos de flanco.

Los cuatro ejércitos fueron:
1) El ejército inglés-hannoveriano-holandés en los Países Bajos, al mando del mariscal de campo Duque de Wellington (100.000 hombres y 31 baterías).
(2) El ejército prusiano o del Bajo Rin (4 cuerpos de ejército), al mando de Feldmarschall Prince Blücher (135.000 hombres y 41 1/2 baterías).
3) El ejército ruso en el Medio Rin al mando del mariscal de campo Graf Barclay de Tolly (150.000 hombres y 53 baterías).
4) El ejército del Alto Rin al mando del mariscal de campo Prince Schwarzenberg (Oestreicher, Bavaria, Süddeutsche rc.) (Más de 200.000 hombres y 65 baterías). En total unos 600.000 hombres y 190 1/2 baterías.

Las tropas de Hesse se formaron en la marcha hacia Tréveris en dos columnas:

Columna Prince Solms a la izquierda,
Columna General Müller orilla derecha del Mosela.
Entre estos últimos se encontraban los Leib-Dragones y los húsares.
La columna Müller cruzó el Rin en Braubach, Sanct Goar y Caub el 11 de mayo y pasó a la siguiente marcha en la siguiente marcha:

Finalmente, una comparación de la fuerza del regimiento en el
por la guerra de liberación.
Por ejemplo, Marcha de regreso.
El informe del 21 de noviembre de 1815 informa:

Finalmente, debe seguir un resumen de las batallas, pérdidas y recompensas:


FUENTE: Geschichte des königlich preussischen 2. hessischen Husaren-Regiments Nr. 14 und seiner hessischen Stammtruppen 1706-1886


Guerra de liberación 1813-1815.pdf


30 de agosto - Guerra de Creek - Masacre de Fort Mims: Una fuerza de Creeks perteneciente a la facción de los Palos Rojos mata a cientos de colonos en Fort Mims en Alabama. 10 de septiembre - Guerra de 1812 - Batalla del lago Erie: un escuadrón estadounidense al mando del comodoro Oliver Hazard Perry derrota a un escuadrón británico y captura seis barcos.

5 de octubre - Guerra de 1812: William Henry Harrison derrota a los británicos en la Batalla del Támesis en el Alto Canadá. El líder nativo Tecumseh muere en batalla. 7 de octubre - Guerra de la Independencia: las tropas británicas entran en Francia. 13 de octubre - El Cabo de Buena Esperanza se convierte en colonia británica. 21 de octubre - Inauguración del Monumento a Nelson, Liverpool.


Otto von Bismarck y ampLas guerras de unificación alemana

Durante el verano de 1849 y en el verano de 1850, el gobierno prusiano invitó a otros estados del norte de Alemania a entrar en una nueva unión "Erfurt" sobre la base de una nueva Constitución, que sería la aceptada por el Parlamento de Frankfurt de 1848, pero alterado en la medida en que se considere necesario. El sindicato iba a ser voluntario.

Si esta política hubiera tenido éxito, la Prusia que era más querida por Bismarck ya no lo habría sido. Otto von Bismarck era un aristócrata prusiano y, como tal, se oponía a esta política del rey de Prusia y sus ministros. Adoptó el punto de vista extremadamente particularista de que no tenía ningún interés en Alemania fuera de Prusia, W & # 252rtemberg y Baviera eran para él Estados extranjeros. En todas estas propuestas para una nueva Constitución sólo vio que Prusia tendría que sacrificar su completa independencia para que el rey de Prusia se convirtiera en ejecutor de los decretos de un Parlamento popular y ajeno. Se les pidió que dejaran de ser prusianos para que pudieran convertirse en alemanes. En un discurso ante la Asamblea de Prusia el 6 de septiembre, Bismarck dijo:

La posibilidad de que la Austria de los Habsburgo ganara más influencia en la Confederación Germánica, en detrimento de Prusia, estaba muy presente en la mente de Bismarck. Había entrado en la vida política casi por accidente, habiendo sido suplente en lugar de otro que había caído enfermo. Originalmente preparado para respetar a Austria, como un campeón del conservadurismo, había llegado a ver a Austria como un rival dedicado de Prusia y esta rivalidad solo estaba abierta a ser resuelta en beneficio de Prusia mediante la humillación de las pretensiones austriacas de predominio en los asuntos de la Unión Europea. Confederación Alemana.

A lo largo de su carrera, posterior a su resentimiento por Austria, Bismarck dedicó sus considerables esfuerzos a realizar varias tareas difíciles, incluida la exclusión de Austria (como rival de Prusia), de los asuntos alemanes y la de preservar la tradición prusiana de siendo erosionado por los efectos tanto del nacionalismo como de la democratización.

Los liberales de mentalidad nacional alemana en el norte de Alemania se inspiraron en la carrera del primer ministro de la Casa de Saboya, Camillo de Cavour (que, en el verano de 1859, había logrado un mayor grado de integración del territorio "italiano" del norte bajo el liderazgo de Víctor Manuel II), para formar, en noviembre de 1859, la Nationalverein o Unión Nacional. Esto pronto se convirtió en un movimiento nacional-liberal apoyado activamente por varios miles de parlamentarios, profesores, abogados y periodistas que realizaron sus diversos esfuerzos hacia el establecimiento de un estado "alemán" más unificado y poderoso.

En estos tiempos, Bismarck se desempeñaba como diplomático en el servicio prusiano y había sido acreditado ante la Corte del Zar en San Petersburgo desde los primeros meses de 1859. En marzo de 1860, mientras estaba de permiso en Berlín, Bismarck realizó visitas de cortesía a la líderes del Nationalverein en Berlín.
A principios de 1861, el rey Federico Guillermo IV, cuya mente había fallado, fue reemplazado como rey de Prusia por su hermano, que había estado sirviendo como regente, pero que ahora subió al trono como el rey Guillermo I. Bismarck preparó un memorando sobre la cuestión alemana. para consideración del rey Wilhelm I, esto fue entregado al rey en Baden-Baden a fines de julio de 1861. En este llamado "Memorial de Baden-Baden", Bismarck defendió que Prusia debería intentar explotar el creciente sentimiento del patriotismo alemán apoyando una demanda "de una asamblea nacional del pueblo alemán".
En marzo de 1862, Bismarck recibió un nuevo cargo diplomático que lo llevó a convertirse en embajador de Prusia en Francia. Desde su base en París, Bismarck aprovechó la oportunidad para cruzar el Canal de la Mancha, en junio de 1862. Esta visita fue aparentemente con el propósito de visitar una Exposición Industrial, pero Bismarck conoció a varios estadistas británicos de alto rango, incluido Disraeli, líder de la Oposición, a quien Esbozó su propuesta para traer una forma de unidad a Alemania bajo el liderazgo prusiano, incluso si esto implicaba cierto grado de conflicto con el Imperio austríaco.
Esa noche se escuchó a Disrali decir "¡Cuida de ese hombre! ¡Lo dice en serio!"

En septiembre de 1862 hubo una crisis en Prusia donde el Landtag prusiano, o cámara parlamentaria inferior, se negó a aprobar un aumento del gasto militar en desafío a los deseos del rey. Su ministro de Guerra, Roon, le aconsejó a Wilhelm I que llamara a Bismarck como una personalidad formidable que podría asegurar la aprobación del presupuesto y las reformas militares asociadas en el Landtag.
El 17 de septiembre la crisis había llegado a tal punto que el rey Wilhelm I consideró seriamente abdicar de su trono. Aquella noche, Roon envió un telégrafo a Bismarck sugiriendo que él, Bismarck, se apresurara a ir a Berlín y que había peligro en la demora. El mensaje en francés y latín decía: - Depechez-vous Periculum en mora.

El 22 de septiembre, Bismarck se reunió con el rey Guillermo I y le aseguró que podría formar un ministerio y llevar a cabo las reformas militares deseadas por el rey, si fuera necesario contra la voluntad de los diputados del Landtag. Dada esta seguridad, el rey decidió no abdicar. Bismarck fue nombrado primer ministro interino de la Casa de Hohenzollern.
Bismarck compareció ante el Landtag el 29 de septiembre donde habló expresando su pesar por la hostilidad de los diputados a la aprobación del presupuesto militar y destacó la necesidad de avanzar en las propuestas militares favorecidas por el rey. Al día siguiente, en una reunión de un Comité de Presupuesto, Bismarck fue quizás más lejos de lo que su mejor juicio podría haber intentado al afirmar que:

"La posición de Prusia en Alemania no estará determinada por su liberalismo sino por su poder. Prusia debe concentrar sus fuerzas y retenerlas para el momento favorable, que ya ha ido y venido varias veces. Desde los tratados de Viena, nuestras fronteras han mal diseñado para un cuerpo político sano. No a través de discursos y decisiones mayoritarias se resolverán las grandes cuestiones del día -ese fue el gran error de 1848 y 1849- sino con hierro y sangre ”.

Este discurso, redactado de forma algo agresiva, alarmó a la opinión liberal en las Alemanias y más allá. Esto se debió en parte a que el reportaje posterior enmendó su redacción para que se leyera más concisamente como "sangre y hierro". Desde entonces, este discurso se conoce como el discurso de sangre y hierro de Bismarck.

Como ministro-presidente de Prusia, Bismarck dispuso las cosas de tal manera que el aumento en el tamaño del ejército se produjo a pesar de la oposición del Landtag. Las prácticas existentes del estado prusiano permitieron que Bismarck continuara en el cargo siempre que el rey estuviera dispuesto a seguir siendo favorable a su ministerio.

Bismarck consideraba que el nacionalismo popular era potencialmente erosivo de su futuro deseado para el reino de Prusia. Este nacionalismo es un nacionalismo alemán liberal que se ofreció a buscar la incorporación de Prusia, junto con otros estados alemanes, en un extenso estado alemán "constitucional-liberal".

Bismarck comenzó a idear esquemas mediante los cuales el rey y el reino prusianos podían esperar mejor recibir el respeto de muchos de los que estaban en Prusia, y más ampliamente en los estados alemanes, que tenían simpatías constitucionalistas-nacionalistas liberales alemanas. Llegó a darse cuenta de que el prestigio que Prusia ya disfrutaba en Alemania, como un estado notablemente poderoso y algo constitucional, y como el poder central de un "Zollverein", o Unión Aduanera, de influencia omnipresente, podía ser explotado para asegurar la aceptación de las políticas emprendidas. sobre un gobierno prusiano para promover la unificación alemana.
Queda entendido por Bismarck que tal promoción de la unificación alemana debía realizarse en términos aceptables para un Reino de Prusia donde el rey conservaba su soberanía.

En enero de 1863, los polacos de los territorios polacos administrados por Rusia volvieron a intentar ganar por la fuerza concesiones de cambio de un rey zar reacio. Rusia consideraba la retención de sus tierras polacas como un objetivo principal de su política. Mientras que varios estados occidentales, incluida Francia, perdieron la buena opinión del zar al ofrecer apoyo moral a los polacos, una oferta de ayuda a Rusia hecha por Bismarck, que inicialmente se consideró presuntuosa, dejó una impresión duradera en Rusia de que Prusia era un estado que debe ver con favor.
El apoyo de Bismarck a Rusia fue tanto práctico como estratégico. Prusia se había anexionado tierras polacas durante su propia participación en las particiones de Polonia. Bismarck consideró que una política polaca revivida bien podría oponerse al control continuo de Prusia sobre algunas de las tierras así anexadas.

Rusia iba a tomar algún tiempo para recuperarse de este gasto de recursos en lo que resultó ser un esfuerzo prolongado para mantener el control sobre Polonia.

En 1863, Franz Joseph, emperador de Austria, propuso que los príncipes alemanes discutieran una reforma de la Confederación Germánica en una reunión que se celebraría ese otoño en Frankfurt. Franz Joseph instó a un acuerdo entre los Príncipes de Alemania como la mejor manera de preservar una Confederación Alemana bajo el liderazgo de sus dinastías históricas mientras se contuvieron las mareas revolucionarias del liberalismo, la democratización y el socialismo que estaban presionando por diversos cambios radicales.

En el período previo a esta conferencia propuesta, Franz Joseph se reunió con el rey de Prusia el 2 de agosto en Bad Gastein y se sintió alentado, durante una entrevista personal, de que el rey de Prusia estaría de acuerdo con las reformas. Muchos de los príncipes más prominentes de Alemania se reunieron en Frankfurt y autorizaron a uno de ellos, el Rey de Sajonia, un individuo notablemente culto que estaba en términos de amistad personal con el Rey de Prusia, para transmitir personalmente una invitación para asistir en nombre de los gobernantes reunidos al rey de Prusia.

El rey de Prusia se inclinó a aceptar esta urgente invitación, entregada personalmente por un rey en nombre de más de treinta gobernantes alemanes. Para evitar la formulación de un enfoque consensuado para la reforma de la Confederación, Bismarck hizo todo lo posible, incluso hasta el punto de reducir al rey a las lágrimas y a él mismo al agotamiento nervioso, con el fin de persuadir al rey de Prusia, muy en contra de su propia inclinación, no asistir. Austria tenía una influencia preponderante en la Confederación y cualquier reforma acordada probablemente habría sido ampliamente favorable a los intereses austriacos. Con la ausencia de Prusia, que era, después de la propia Austria, intrínsecamente el segundo estado más poderoso de la confederación, nada podía decidirse por completo.

En las elecciones nacionales prusianas de octubre de 1863 solo se devolvieron treinta y ocho diputados en los que se podía confiar para apoyar las políticas de Bismarck. El rey Wilhelm I estaba muy desanimado por estos resultados e incluso le sugirió a Bismarck que él, el rey, posiblemente esperaba ser guillotinado en la Plaza del Palacio. Sin embargo, Bismarck continúa siguiendo las políticas militares y de otro tipo que habían alienado a la opinión pública.
El emperador de Austria también tuvo problemas domésticos con los que lidiar durante estos tiempos. Una llamada Patente de Febrero de 1861 había instituido una forma limitada de parlamento que fue apoyada principalmente por "liberales" germánicos que se sentían cómodos con un centralismo autocrático efectivamente dirigido por los alemanes del Imperio en gran parte en interés de esos mismos alemanes. El parlamento fue boicoteado en gran medida por los magiares, polacos y checos que se sentían excluidos del poder y la representación reales.

Schleswig y Holstein volvieron a ocupar un lugar destacado en los asuntos europeos en el sentido de que la resolución acordada internacionalmente después de las dificultades que se tornaron críticas en 1848 se estaba derrumbando.Esa resolución, consagrada en un Tratado de Londres de 1852, había previsto que estos territorios permanecieran separados de Dinamarca, pero siendo el rey danés el duque de Holstein y el duque de Schleswig. Holstein estaba predominantemente poblada por alemanes étnicos, mientras que Schleswig tenía una mayoría étnica alemana en sus áreas del sur.
Este intento de resolución de 1852 sobre Schleswig y Holstein presentó un ejemplo temprano de los poderes que proponen que un eventual acuerdo debe ser consistente con la nacionalidad de la persona afectada en lugar de reclamos dinásticos o tratados. Dinamarca se comprometió a respetar los derechos de los alemanes étnicos en el ducado de Schleswig. Holstein y el pequeño Ducado de Lauenburg permanecerían en la Federación Alemana con el mismo reconocimiento de la nacionalidad alemana y danesa.

En 1863, el rey danés tomó medidas para romper el vínculo tradicionalmente reconocido entre los dos ducados e incorporar completamente a Schleswig en Dinamarca. Tal movimiento fue apoyado por el Eider Dansk Nacionalismo danés de la mayoría étnica danesa en el norte de Schleswig. En noviembre de 1863, la desaparición del entonces rey de Dinamarca permitió un nuevo problema de sucesión para complicar aún más un problema que Bismarck tenía la intención de explotar en beneficio de Prusia.

Aunque la Dieta de la Confederación Alemana autorizó el envío real de fuerzas federales para intervenir en los ducados, Prusia y Austria prefirieron actuar como co-directores en lugar de agentes de la Confederación en una amplia intervención que se caracterizó por llevarse a cabo en apoyo de los existentes. tratados. Se produjo la llamada Guerra Danesa y en febrero de 1864 tanto Schleswig como Holstein habían caído sustancialmente en manos de las fuerzas prusianas y austríacas y una conferencia de Viena de octubre asignó a Schleswig, Holstein y un pequeño territorio de Lauenberg al control conjunto de Prusia y Austria.

Bismarck no estaba solo, en estos tiempos, en la esperanza de tomar medidas, ampliamente explotadoras del sentimiento populista, que mejorarían la posición de un reino alemán.

En enero de 1864, a Odo Russell, sobrino del Secretario de Relaciones Exteriores británico y representante británico cuasi oficial en Roma, se le dijo en una audiencia privada con el Papa que:

"El ejemplo de Italia" (es decir, donde la Casa de Saboya estaba anexando, con el consentimiento popular local, los territorios de otros príncipes) Será la ruina de los Príncipes más pequeños de Alemania y creo que muy mal de la condición de ese país. Cada uno de los soberanos más pequeños espera engrandecer su Reino a expensas de su vecino y todo será barrido como lo fueron los Grandes Duques de Toscana, Módena y Parma en Italia. El rey de Baviera estaba aquí e hice lo que pude para convencerlo de que corría grandes riesgos pero no podía verlo. Su idea es que la Casa de Wittlesbach debería ser tan poderosa como las Casas de Habsburgo y Hohenzollern, y si se saliera con la suya, comenzaría por anexar Baden y W & # 252rtemberg a Baviera ".

La situación dentro de las tierras de los Habsburgo, donde el parlamento, elegido bajo reglas restringidas de sufragio, fue apoyado particularmente por los alemanes de Austria, de Bohemia y de Moravia, y fue boicoteado en gran medida por otras nacionalidades, no fue del todo como el emperador Francisco José. desearía y después de alguna consideración, y en contra del consejo de la mayoría de sus ministros, respondió positivamente a un artículo publicado en la primavera de 1865 por el prominente liberal magiar, Ferenc Deak, que describía las condiciones bajo las cuales los magiares intrínsecamente poderosos lo encontrarían posible cooperar más plenamente con su propio ejercicio de soberanía. Estas condiciones equivalieron a una restauración de la constitución húngara de 1848 y al establecimiento virtual de dos estados distintos, uno en gran parte alemán-austriaco y otro en gran parte magiares, que cooperarían plenamente y que funcionarían juntos hacia el mundo exterior como una sola potencia. .

Una convención de Gastein de agosto de 1865 reconoció a Holstein, (el ducado más al sur que en realidad limita con el territorio prusiano), como estando bajo el control administrativo de Austria, mientras que Schleswig iba a ser administrado por Prusia. Un pequeño ducado de Lauenberg pasó absolutamente a Prusia después del pago de un elevado precio de compra.
Prusia, que anteriormente no tenía un puerto marítimo importante bajo su control, recibió derechos para explotar el potencial del importante puerto de Kiel en la costa "báltica" de Holstein y fue autorizada a planificar y ejecutar un ambicioso "Canal de Kiel" desde el Costa báltica a través de Holstein hasta la costa del Mar del Norte. A Holstein también se le permitió entrar en el liderazgo prusiano. Zollverein Unión aduanera.

Austria tenía motivos para creer que Prusia todavía no estaba satisfecha en relación con Holstein y que Italia no estaba satisfecha en relación con Venecia. En septiembre, Bismarck sondeó en secreto a Napoleón III en Biarritz sobre su posible reacción a un conflicto abierto entre Prusia y Austria. En noviembre, Austria recibió ofertas de sumas muy sustanciales de Italia, si Venetia sería transferida al control italiano, y de Prusia, si Holstein sería transferido al control prusiano. Austria rechazó ambas ofertas probablemente por considerar deshonroso que cualquier estado dinástico vendiera territorios.

A finales de diciembre de 1865, Prusia e Italia firmaron un tratado comercial y en enero, el rey Víctor Manuel fue investido con la Orden prusiana del Águila Negra. Bismarck continuó trabajando para obtener el permiso del rey de Prusia para entrar en una alianza militar formal con Italia que perjudicaría los intereses de Austria. Era contrario a los principios básicos de la Confederación Germánica que cualquier miembro se aliara con un poder externo contra cualquier otro miembro de la Confederación. El hecho de que Prusia tuviera la intención de aliarse secretamente con Italia muestra la seriedad con la que Bismarck perseguía su propia versión de la reforma de la Confederación.

La alianza entre Prusia e Italia se finalizó en abril y prometió a Venecia a Italia a cambio de su participación en una guerra contra el Imperio austríaco. La alianza se mantendría solo durante tres meses. A los pocos días de concluida la alianza italiana, Bismarck desafió a Austria haciendo que el delegado prusiano en la Dieta Confederal propusiera reformas de la Confederación que serían profundamente perjudiciales para los intereses austriacos y también expresó quejas sobre la forma en que se estaba llevando a cabo la administración austriaca de Holstein. . La diplomacia austriaca, mientras tanto, se permitió algunas provocaciones de Prusia, incluida la de solicitar que la Dieta Federal se pronunciara sobre el futuro de los ducados. Una fuerza prusiana fue enviada a Holstein por orden de Bismarck. Se produjo una "Guerra de las Siete Semanas" entre Austria y Prusia en la que el interés prusiano prevaleció de manera convincente a pesar de que Austria también fue apoyada por varios otros estados alemanes.

Bismarck tuvo que usar enérgica y extensamente sus poderes de persuasión para impedir que las fuerzas de Prusia y sus aliados hicieran demasiados reclamos sobre una Austria humillada.

En su perspectiva personal, Bismarck no era un nacionalista alemán; era más verdaderamente el primer ministro de la Casa de Hohenzollern. En su opinión, era necesario evitar la posibilidad de que se formara una coalición de poderes que de otro modo se formaría para ayudar a una Austria gravemente amenazada. En caso de que la Austria de los Habsburgo sufriera daños críticos, quedaba abierta la cuestión de qué asentamiento surgiría en su lugar: sería posible que los territorios no alemanes de Austria, privados de su vínculo ciertamente débil a través de la soberanía histórica de los Habsburgo, pudieran ser reconstituidos. como una serie de pequeñas repúblicas inestables e incluso radicales.

También sería probable que si los Habsburgo estuvieran más íntimamente involucrados en los asuntos alemanes mediante la incorporación de la Austria alemana en un estado alemán extendido, habitualmente rivalizarían con la influencia prusiana en los asuntos políticos con el apoyo de una coalición de intereses estatales alemanes menores.
Bismarck consideró que una Austria Habsburgo preservada, aunque algo humillada en estas disputas, podría ser un posible aliado diplomático y militar en el futuro. Aunque en gran parte excluida de los asuntos alemanes en Occidente, a Prusia le interesaba que, no obstante, se le permitiera a Austria una oportunidad para restablecerse como una potencia en el este.

Prusia anexó territorios en este momento: Schleswig y Holstein, el Reino de Hannover, el Electorado de Hesse-Nassau y la Ciudad de Frankfurt junto con algunos territorios más pequeños. Se aseguró el acuerdo austríaco para la formación de una Confederación de Alemania del Norte dirigida por Prusia con la inclusión del Reino independiente de Sajonia. Los austriacos consiguieron el acuerdo prusiano de que el norte de Schleswig podría volver a la soberanía danesa si la población allí lo decidiera en un plebiscito.

Los conflictos con Dinamarca sobre Schleswig-Holstein y entre Austria y Prusia a veces se denominan "guerras de unificación alemana", pero en ese momento eran más verdaderamente "guerras de consolidación prusiana". A raíz de estos dos conflictos que habían sido, en gran parte, fomentados sutilmente por Bismarck como campeón de la "Prusia tradicional", y que llevaron a la formación de una Confederación de Alemania del Norte en 1867, se alentó al Landtag a otorgar una retrospectiva inmunidad sobre los actos inconstitucionales de Bismarck.
Tal inmunidad retrospectiva no fue la única "recompensa" que recayó en Bismarck en este momento, ya que fue elevado a la nobleza como Conde Bismarck y investido con la prestigiosa Orden Prusiana del Águila Negra.

A raíz de la derrota en la "Guerra de las Siete Semanas", el Emperador de Austria, cuya posición se había debilitado por ello, acordó un Compromiso (Augsgleich) con los magiares que restableció el Imperio austríaco como Austro-Hungría, un imperial y real ". Monarquía dual "compuesta por un imperio austríaco y un reino húngaro, bajo un solo monarca y con ministerios comunes de Relaciones Exteriores, Guerra y Finanzas.
A partir de estos tiempos, el aspecto austriaco de este estado se desarrolló a lo largo de líneas que mostraban una disposición a ser algo liberal al acomodar a sus poderosos pueblos minoritarios, mientras que dentro del Reino de Hungría los magiares tendían a trabajar más hacia la asimilación cultural de las numerosas minorías eslavas domiciliadas en las "tierras". de la Corona de San Esteban ", pero ofreció muchas concesiones sociales y cívicas a quienes se asimilaron a un estado oficialmente Magyar. Los magiares obtuvieron así una independencia sustancial al tiempo que conservaban la seguridad de que su rey trataría de defender el reino húngaro con recursos tanto austríacos como húngaros.

La Confederación de Alemania del Norte operaba bajo una Constitución dictada por Bismarck. La presidencia federal estaba en manos de la corona prusiana. El ministro prusiano sería canciller federal. Se permitió un cierto grado de democratización en relación con la elección de una cámara parlamentaria baja, en parte como un medio para romper los particularismos alemanes tradicionales en una Confederación que se estaba formando de estados dinásticos históricos que continuaban convocando asambleas locales. Las instituciones de origen prusiano (ejército, servicio postal, Zollverein (Unión Aduanera), etc.) se ampliaron efectivamente para dar a la nueva Confederación un carácter prusiano.

Con el fin de proporcionar a la Confederación de Alemania del Norte una bandera aceptable y distintiva, Bismarck, en 1867, patrocinó la adopción de una bandera tricolor Negro-Blanco-Rojo. Esta bandera es ampliamente aceptada como derivada de los colores blanco y negro tradicionales de Prusia en combinación con el blanco y el rojo asociados con la Liga Hanseática, siendo este un bloque comercial histórico con el que muchos estados y ciudades de las Alemania celebraron tradiciones de participación. en épocas anteriores.

La adopción de este emblema, sin precedentes, tendió a evitar una posible mala voluntad al dar una prominencia a la bandera prusiana que podría resultar desagradable para otros estados alemanes. También dejó de lado cuestiones asociadas con las pretensiones inherentes del emblema tricolor Negro-Rojo-Dorado de la popular tradición alemana "liberal y constitucional". (Este emblema Negro-Rojo-Oro, además, había sido adoptado como la bandera común de la alianza de los estados del sur de Alemania liderados por Austria durante la Guerra de 1866.)

El nacionalismo croata siguió siendo una poderosa fuerza centrífuga, de modo que en 1868 los magiares dominaban el Reichstag en Pest y accedieron a reconocer que el Landtag croata tenía competencia para considerar los asuntos domésticos croatas.

Prusia había esperado durante mucho tiempo dominar las Alemania al norte del río Main, esto se logró ahora, pero una oleada de sentimiento germánico apoyó el establecimiento de un estado nacional alemán más extenso territorialmente. Bismarck estaba ansioso por evitar las amenazas a la influencia prusiana en las tierras alemanas y también estaba abierto a lograr aún más expansiones del territorio de Prusia-Alemania. En términos estratégicos, la Francia de Napoleón III era un presunto oponente de cualquier aumento de la influencia ejercida por la Confederación de Alemania del Norte, dominada por Prusia, sobre los estados del sur de Alemania.

La posición diplomática de Francia fue, en un aspecto muy importante, la ventaja de las políticas expansionistas de Bismarck. Había una tradición de competencia y malentendidos culturales entre el norte y el sur de Alemania. Dicho esto, también había una tradición más intensa de rivalidad entre la Europa alemana y la Europa francesa. Solo en el siglo XIX, Alemania había librado una "Guerra de Liberación" contra Napoleón en 1813, mientras que en 1840 hubo una crisis, que estalló, provocando una alarma alemana generalizada y con el apoyo popular cuando pareció que los franceses tenían la intención de apoderarse de territorios. al sur del Rin. Bismarck esperaba explotar la rivalidad alemana en relación con Francia para precipitar la cooperación y la solidaridad entre el norte y el sur de Alemania y también aumentar la aceptación de la dinastía prusiana.

En estos tiempos, en la reunión de Biarritz y más tarde, Napoleón III de Francia había insinuado más o menos a Bismarck que a cambio de la neutralidad francesa en el momento de la reciente guerra austro-prusiana, Francia debería esperar "compensaciones". Francia se había mantenido neutral, en gran parte por la creencia de que la guerra sería más prolongada y costosa en vidas y recursos de lo que había sido. Napoleón III parecía anticipar que la posición de Francia habría mejorado relativamente por el agotamiento de Austria y Prusia e incluso había esperado que Prusia fuera derrotada. Francia esperaba que se pudiera formar una tercera Alemania, además de Austria y Prusia, basada en los estados del sur de Alemania. El conflicto inesperadamente breve y el resultado decisivo a favor de Prusia, sin ninguna ventaja compensatoria para Francia, significó que Francia, antes el poder de la nota en Europa occidental, había perdido mucha ventaja como resultado. Napoleón le recordó a Bismarck que esperaba algún tipo de "compensación".

En un esfuerzo por lograr esta compensación, los franceses buscaron parte de Bélgica, pero se encontraron con la oposición británica y de otro tipo, y luego el Palatinado en el Alto Rin, pero se encontró con la oposición germánica. Bismarck pudo obtener una copia escrita de estas afirmaciones en el Palatinado. Luego, los franceses acordaron un pacto con el rey de Holanda por el cual los franceses podrían ganar Luxemburgo mediante la compra y Bismarck, aunque inicialmente estaba dispuesto a aceptar tal transferencia, se enteró posteriormente de una oleada de oposición popular "alemana" a la adquisición del Luxemburgo "germánico". por Francia y decidió alentar tal oposición popular. En el Reichstag, Bismarck deploró la voluntad de un príncipe "de ascendencia alemana" de vender a Francia territorio que "había sido alemán en todo momento".

Una situación internacional se debió a que los españoles estaban preparados para aceptar a un primo Hohenzollern-Sigmaringen del rey de Prusia como sucesor de su trono vacante. Francia, que tenía razones históricas para considerarse la primera potencia del continente europeo occidental, consideró que la presencia de un primo del rey de Prusia del trono español "perturbaría el actual equilibrio de fuerzas en Europa" y trató de asegurar que esta candidatura relacionada con Hohenzollern no se retiró simplemente, sino que se retiró de tal manera que pareciera que Prusia había bajado algo bajo la presión francesa. La candidatura en disputa se retiró inicialmente sin mucha apariencia de un descenso, pero la diplomacia francesa persistió en los esfuerzos por producir tal apariencia. Fue en estas circunstancias en 1870 que Bismarck, como ministro-presidente, añadió sutilmente las provocaciones prusianas a las de Francia al editar un llamado Ems Telegram, (que había sido enviado a Bismarck por el rey prusiano en el que se esbozaba una entrevista que el rey prusiano había tenido con un diplomático francés), para que pareciera que el diplomático francés había sido tratado irrespetuosamente por el rey prusiano. Bismarck se aseguró de que esta versión editada se publicara en un suplemento de periódico especial. Francia, por su parte, había estado buscando un concurso de armas en el que esperaba triunfar. El "Ems Telegram" proporcionó material que condujo a una declaración de guerra. El emperador francés habló de entrar en esta guerra "con el corazón alegre". En el caso de que el interés prusso-alemán prevaleció en esta guerra y recibió algún apoyo de los estados del sur de Alemania.

Los resultados de la subsiguiente Guerra "Franco-Prusiana", que también se conoce como Guerra de Unificación Alemana, incluyeron la formación de un Imperio alemán federal. Este "Segundo Reich Alemán" fue proclamado después de que el Rey de Prusia fue persuadido de aceptar la Corona Imperial que había sido ofrecida en nombre de todos los Príncipes alemanes por el Rey Luis II de Baviera. El anuncio real tiene lugar en el fabuloso Salón de los Espejos en el suntuoso palacio de Versalles en las afueras de París.

El Segundo Imperio Alemán era una Confederación compuesta por estados constituyentes claramente separados (4 reinos, 5 grandes ducados, 13 ducados y principados, y las ciudades libres de Hamburgo, L & # 252beck y Bremen). Dentro de esta Confederación, el inherentemente poderoso Reino de Baviera pudo retener su propio ejército, que estaría bajo el mando de Prusia solo en tiempos de guerra. Bavaria también podría conservar sus propios ferrocarriles, su propio sistema postal, sus propios contactos diplomáticos. Al igual que con la ahora desaparecida Confederación de Alemania del Norte, la presidencia estaba en manos de la Corona de Prusia y el ministro prusiano sería el canciller imperial.

La Alemania imperial iba a funcionar como una federación con un fuerte control central. Tanto la efímera Confederación de Alemania del Norte como el subsiguiente Imperio Alemán funcionaron bajo arreglos constitucionales que, aunque incluían un Parlamento Federal, o Reichstag, elegido por sufragio universal, no concedieron poder efectivo a ese Reichstag. Autoridad sobre la duración de las administraciones, las finanzas centrales y las fuerzas armadas, residiendo más en un Bundesrat de delegados estatales dominado por Prusia.

El resultado de las guerras de unificación alemana alteró considerablemente el escenario político europeo. Francia deploró la toma de Alsacia-Lorena por la Alemania imperial después de la guerra franco-prusiana y, a partir de entonces, Bismarck se esforzó por aislar diplomáticamente a Francia negándole la oportunidad de recuperar sus provincias perdidas como resultado de la guerra.Aparte de esta limitación de las alianzas que podrían amenazar a la Alemania imperial, Bismarck esperaba que Francia progresara y se reconciliara y era propenso a alentarla a dirigir sus energías hacia la extensión del dominio sobre partes del norte de África. El establecimiento del Imperio Alemán presentó inherentemente a Europa con la realidad de un sistema de gobierno populoso e industrializado que posee una presencia económica y diplomática considerable e innegablemente creciente.

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