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Crítica: Volumen 29 - El Imperio Romano

Crítica: Volumen 29 - El Imperio Romano


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La guerra entre César y Pompeyo fue uno de los momentos decisivos de la historia romana. El choque entre estos grandes generales acaparó la atención de sus contemporáneos y ha fascinado a los historiadores desde entonces. Estos hombres poderosos estaban entre las personalidades dominantes de su época, y su lucha por la supremacía dividió a Roma. En este estudio original y perspicaz, Nic Fields explora el mundo complejo, a menudo brutal, de la política romana y la rivalidad letal de César y Pompeyo que surgió de él. Los reconsidera como individuos y políticos y, sobre todo, como soldados. Su relato altamente legible de esta contienda por el poder ofrece una visión vívida del ascenso y caída de dos de los más grandes señores de la guerra del mundo antiguo.

Una biografía militar de Mitrídates VI "el Grande" del Ponto, el enemigo más persistente de Roma. Las guerras de Mitridiatic se extendieron por más de medio siglo y dos continentes, y tienen un elenco fascinante de piratas, rebeldes, traidores y envenenadores (aunque una desafortunada falta de héroes con motivos intachables). Hay batallas campales, asedios épicos, traiciones y conspiraciones políticas de clase mundial, asesinatos y traición general. A través de todo esto, la historia se construye sobre el personaje dominante de Mitrídates, conocedor de venenos, gran intrigante y estratega; resiliente en la derrota, salvaje y vengativo en la victoria. Casi por definición, este libro abrirá nuevos caminos, ya que no se ha escrito nada sobre Mitrídates para el público en general durante casi medio siglo, aunque las revistas académicas han estado agregando un goteo constante de nueva evidencia, que se basa aquí. Pocos líderes fueron a la guerra con Roma y vivieron mucho tiempo para contarlo, pero en la primera mitad del siglo I a.C., Mitrídates lo hizo tres veces. En el punto culminante de su carrera, sus ejércitos expulsaron a los romanos de Asia Menor y Grecia, revirtiendo un siglo de expansión romana en la región. Incluso una vez que la fortuna se había vuelto en su contra, no se rendiría. Hasta el día de su muerte, un fugitivo impulso al suicidio por la traición de su propio hijo, todavía estaba planeando una invasión terrestre de la propia Roma.


Una historia del imperio romano posterior 284-641 d. C.: La transformación del mundo antiguo. Blackwell Historia del mundo antiguo

Los estudios antiguos tardíos están ahora en transición hacia su mediana edad. Este campo se engendró entre finales de la década de 1950 y principios de la de 1970 con la publicación de H.-I. Marrou & # 8217s revisado Saint Augustin et la fin de la culture antigüedades, A. H. M. Jones & # 8217 El Imperio Romano Posteriory Peter Brown & # 8217s El mundo de la antigüedad tardía. Durante las décadas siguientes, el campo ha prosperado más allá de todas las expectativas. Ahora parece estar pasando por una fase de retrospección y, a veces, incluso lamenta algunos acontecimientos. Una señal de tal introspección es la serie de libros y artículos recientes que celebran los aniversarios de libros y artículos anteriores en el campo, principalmente de Peter Brown. Otro es la publicación, o publicación inminente, de Guías, Manuales y Compañeros que intentan encuestar a toda la empresa. Otro más es la publicación reciente de vastas historias narrativas que se centran en particular en la transición a los reinos bárbaros de la Europa medieval occidental, como Michael McCormick & # 8217s Orígenes de la economía europea, Chris Wickham & # 8217s Enmarcando la Alta Edad Mediay Peter Heather & # 8217s La Caída del Imperio Romano. La más impresionante de estas vastas historias, porque combinan retrospección, estudio y narrativa, son los últimos tres volúmenes de La nueva historia antigua de Cambridge y los dos primeros volúmenes de La nueva historia medieval de Cambridge. Los últimos estudios de antigüedades aparentemente se han detenido por un momento para hacer un balance de sus muchos logros.

El nuevo libro de Stephen Mitchell es otra contribución importante tanto al estudio del período como al estado de ánimo retrospectivo de este momento en particular. Su erudición está impecablemente actualizada, su cobertura de los temas elegidos es muy completa y puede recomendarse como la mejor descripción general en un solo volumen de la política, las instituciones y los asuntos militares del último imperio romano. Pero también es un libro desconcertante, quizás incluso un libro decepcionante, por lo que implica sobre el futuro de los estudios antiguos tardíos.

A pesar de sus generosas y extensas discusiones, muchas cosas faltan, a menudo, aparentemente, por elección propia. Mitchell sostiene que el último imperio romano, el tema de su libro, se puede distinguir de la & # 8220 antigüedad tardía & # 8221, que cubre tanto un período de tiempo más largo como una extensión geográfica más grande. Esta podría ser una distinción legítima, ya que los estudios de la antigüedad tardía se han expandido para incluir los reinos bárbaros sucesores en las provincias romanas occidentales y Europa oriental, el imperio bizantino temprano que se desarrolló a partir del imperio romano oriental, el imperio persa y el califato islámico. Pero Mitchell también sostiene que la historia del último imperio romano debería destacar & # 8220 el estado romano y sus instituciones & # 8221, en contraste con los estudios antiguos tardíos, que se han concentrado en & # 8220 temas sociales, culturales y religiosos, a expensas de de historia política o institucional & # 8221 (5). De hecho, Mitchell incluye lo que normalmente se consideraría historia social, cultural y religiosa. Pero al comenzar con esta distinción extrañamente artificial, sus capítulos se inclinan dramáticamente hacia un enfoque político y militar bastante anticuado. & # 8220Este libro se ajusta al modelo más antiguo de la historia tardorromana & # 8221 (7). La perspectiva interpretativa es decididamente retro, y las omisiones en la narrativa panorámica de Mitchell se vuelven cada vez más notorias por su ausencia.

Si bien la base de la erudición es de vanguardia, la organización de la discusión de Mitchell es bastante tradicional. El segundo capítulo ofrece una descripción general de las fuentes, con alguna discusión sobre las inscripciones y la arqueología, pero principalmente una sinopsis de la secuencia de historiadores desde Eusebio hasta Procopio. Mitchell justifica su fuerte énfasis en el trabajo de estos historiadores antiguos afirmando que & # 8220 subyace la historia seria del Imperio Romano posterior & # 8221 (8), es decir, una historia política seria. Como resultado, la narración cronológica en los dos capítulos siguientes a menudo reproduce esta narrativa antigua, primero desde Diocleciano hasta la captura de Roma por los visigodos en 410, luego desde Teodosio II hasta Justiniano.

Después de este extenso estudio de & # 8220los eventos que dieron una forma general a la historia romana posterior & # 8221 (19), Mitchell incluye varios capítulos temáticos. El capítulo cinco analiza la autoridad del estado romano, incluida su burocracia administrativa y las imágenes que proyectaban los emperadores y el poder. El capítulo seis repasa la llegada de los bárbaros a las provincias occidentales y el establecimiento de sus diversos reinos. El capítulo siete examina la transición de los cultos paganos al cristianismo y la supervivencia de la diversidad religiosa. El capítulo ocho analiza las famosas experiencias de conversión de Constantino, Julián y Agustín, y luego los diversos intentos de imponer una ortodoxia cristiana estándar en todo el imperio: & # 8220 gran parte de la controversia no fue impulsada por la teología sino por la política & # 8221 (285). El capítulo nueve analiza los imperativos políticos detrás del suministro de grandes ciudades como Roma y Constantinopla. El capítulo diez proporciona una descripción regional de la economía de las provincias y enfatiza la importancia permanente de las ciudades: & # 8220La viabilidad del imperio puede medirse razonablemente por la presencia o ausencia de vida urbana & # 8221 (364). En los dos últimos capítulos, Mitchell vuelve a su narrativa cronológica del imperio romano oriental, examinando primero los problemas de finales del siglo VI y, a continuación, repasando las abrumadoras presiones del siglo VII que culminaron con el surgimiento del Islam.

Estos capítulos temáticos son excelentes descripciones generales, incluso si a veces es difícil mantenerse comprometido con la densa discusión. La inclusión de & # 8220 una gran cantidad de información detallada sobre fechas y geografía & # 8221 (xiv), sin mencionar aún más información extraviada sobre emperadores y reyes bárbaros, hace que la narrativa sea un maratón a veces, y otros eruditos profesionales quizás sean los más interesado simplemente en la acumulación de bibliografía.

Al mismo tiempo, los académicos deberían pensar detenidamente sobre el valor del punto de vista interpretativo y el marco organizativo del libro de Mitchell. Desde su aparición como campo académico, uno de los atractivos de los estudios de la antigüedad tardía ha sido su capacidad para entremezclar temas y enfoques dispares. Una vez que la antigüedad tardía tuvo el potencial de convertirse en el tipo de historia holística con la que los Annalistes solían soñar. Política, religión, familia, cultura, guerra y fronteras, literatura: una vez pareció posible desarrollar una teoría de campo unificada para todos estos diferentes aspectos de la sociedad mediterránea y del Cercano Oriente. Por el contrario, la erudición actual sobre la antigüedad tardía parece desintegrarse en diferentes direcciones. El centro no puede aguantar, y la creciente fragmentación ha llevado a la aparición de subcampos de nicho que defienden vigorosamente su territorio. Dos subcampos en particular, uno establecido desde hace mucho tiempo y muy grande, el otro bastante nuevo y todavía pequeño, aún no se han integrado completamente en los estudios de la antigüedad tardía. Los estudiosos de los estudios patrísticos se han mantenido separados durante mucho tiempo, con un interés aparentemente limitado en los estudios comparativos o puntos de vista teóricos que podrían implicar que el cristianismo debería estudiarse como otras religiones. La erudición fuertemente teológica y devocional de los estudios patrísticos tradicionales se ha convertido en cambio en un universo paralelo a los estudios antiguos tardíos. Los académicos comprometidos con enfoques posmodernos, como las interpretaciones foucaultianas y feministas, también a menudo sacrifican contextos sociales y culturales en favor de una confianza en verdades ideológicas trascendentes. El uso de la teoría crítica se ha convertido en nuestra nueva historia confesional posmoderna.

Ni los estudios patrísticos ni la teoría crítica han dejado mucho impacto en la encuesta de Mitchell. En cambio, su marcada distinción entre instituciones políticas y estudios religiosos amenaza con ensancharse en otra línea divisoria dentro de los estudios antiguos tardíos. Sería muy descorazonador si los estudiosos de la historia política y militar que Mitchell identifica tan exclusivamente con la historia del último imperio romano adoptaran una política similar de segregación minimizando la religión y la cultura como campos o enfoques separados y distintos. Mitchell explica sus preferencias sugiriendo que & # 8220 es bastante simple & # 8230 más fácil organizar la abundancia de evidencia histórica dentro de los contornos tradicionales que reconfigurar el marco en patrones temáticos completamente nuevos & # 8221 (7). Tiene razón al reconocer que los gobernantes, la política, las batallas y la cronología han dominado durante mucho tiempo la interpretación histórica del imperio romano posterior. Pero la oportunidad de ofrecer un nuevo estudio del último imperio romano es también una oportunidad para imaginar cómo se podría escribir una nueva historia. La historia política y militar debería ser otro aspecto de los estudios culturales, no un rival o una alternativa, y la evidencia primaria y los testigos antiguos no pueden & # 8220 hablar por sí mismos & # 8221 (xiv) hasta que se hayan traducido a paradigmas interpretativos modernos. En lugar de simplemente actualizar sus contornos tradicionales con bibliografía reciente, el marco de los estudios romanos tardíos se beneficiaría significativamente de ser reconfigurado en patrones temáticos completamente nuevos y completamente contemporáneos.


La caída del Imperio Romano La caída de Roma y el fin de la civilización

La Contrarreforma en los estudios de la Antigüedad tardía está muy avanzada. Si la Reforma comenzó cuando Peter Brown golpeó dos veces noventa y cinco páginas de El mundo de la antigüedad tardía en la puerta de la basílica en 1971 y floreció al menos durante la década de 1980, la década de 1990 ha visto el surgimiento de la resistencia. Una conferencia memorable en Smith College en 1999 reunió a los ahora mayores dignos de la última generación en una confrontación que sorprendió a muchos por la agudeza con la que los reformadores y los contrarreformadores expresaron sus puntos de vista. Wolfgang Liebeschuetz ha sido un líder de los contadores, más recientemente con el impresionante La decadencia y caída de la ciudad romana, pero el manual del enfoque neoconservador se encuentra en los espléndidos volúmenes decimotercero y decimocuarto de la Historia antigua de Cambridge, a pesar de que muchos de los antiguos reformadores estaban entre los autores y editores. La Biblia de la Reforma, por así decirlo, será la edición revisada de Peter Brown & # 8217s El ascenso de la cristiandad occidental de 2003.

Las principales líneas de diferencia entre el Nuevo y el Nuevo-Antiguo son sencillas. Los reformadores hablan más a menudo del imperio oriental que del occidental, muestran más interés en la historia religiosa y cultural que en otras corrientes, hablan más de subidas que de bajadas y se sienten cómodos en el diálogo con tensiones de interpretación similares en otras disciplinas humanísticas. Los Contadores centran su atención en el imperio occidental, prefieren la historia militar y política a la religiosa, tienen una preocupación similar a la de Eeyore por los declives y las caídas y, en general, no se ven afectados por la & # 8220theory & # 8221 y otros proyectos académicos más amplios.

Ahora, dos académicos británicos que han pertenecido a la generación de los reformadores han escrito libros con títulos casi idénticos (y ambos serán publicados en este país por Oxford University Press) que defienden los puntos de vista resistentes a una audiencia general. Tienen varios éxitos.

El voluminoso volumen de Peter Heather & # 8217 (y, en la edición de tapa dura de papel barato del Reino Unido, torpe) bien podría haberse titulado Bárbaros y romanos, 332-489, si no fuera porque se acercaría demasiado al título de su primer libro, Godos y romanos, 332-489. El enfoque es esencialmente el mismo en el tiempo y el espacio, con la diferencia de que Heather está más preocupada ahora por hablar sinópticamente de las relaciones bárbaro-romanas y su deterioro. Esta limitación debe ser enfatizada, porque un lector podría sorprenderse razonablemente al saber que un libro de este título trataría casi nada de lo que sucedió en cualquier lugar al este de las grandes murallas terrestres de Constantinopla, incluidos los eventos en la ciudad imperial misma. Y un lector que recordaba que Arnaldo Momigliano y Brian Croke escribieron artículos importantes en las décadas de 1970 y 1980 sobre la facticia de la fecha tradicional del 476 d.C. para & # 8220 la caída del imperio romano & # 8221 (la selección de la fecha se hizo en Constantinopla en el siglo VI por razones políticas bastante específicas que serían familiares para los estudiosos de las relaciones entre Estados Unidos e Irak de 2001-2003); un lector así se sorprendería al encontrar la antigua fecha resucitada y defendida aquí.

Heather es en el fondo un historiador militar y lo hace bien. Su narración de los acontecimientos del siglo y medio que se examina es clara y directa y está acompañada de 16 mapas bastante excelentes. En inglés no ha habido nada comparable desde J.B. Bury hace aproximadamente un siglo, y ya es hora de obtener una mejor explicación. Vale la pena enfatizar los mapas porque aclaran de manera muy útil el texto. Están dibujados con mucha claridad y precisión y coinciden exactamente y hacen visible lo que Heather está diciendo en su prosa. No veo que estén acreditados en ninguna parte del libro y eso es una lástima, porque es extremadamente difícil incorporar la mejor de las intenciones cuando se trata de agregar mapas a un libro como este. (Las ilustraciones, por el contrario, son predecibles en extremo: buenas para los nuevos en el tema, pero no provocan ninguna reflexión o interés en el lector erudito).

La principal línea de argumentación de Heather es estándar: que la llegada de los hunos a la escena de Eurasia occidental tuvo el efecto de desalojar y empujar a otras poblaciones a lo largo de las fronteras romanas, impulsándolas a buscar refugio y residencia dentro de los dominios romanos tradicionales. En una serie de eventos contingentes, la capacidad romana para administrar y controlar a los refugiados y los posibles residentes colapsó, esto fue seguido por el colapso de la base impositiva sobre la cual se podían levantar ejércitos para resistir y con presiones húnicas adicionales y luego (quizás su mejor innovación en interpretación) cuando los propios hunos ya no estaban disponibles cualquiera como bugbears o como mercenarios, el & # 8220 Imperio Romano & # 8221 terminó. Pág. 432: & # 8220 Lo que llegó a su fin en 476 fue cualquier intento de mantener el Imperio Romano Occidental como una estructura política global y suprarregional. & # 8221 Heather insiste en que las causas exógenas son de la mayor importancia, minimizando la culpa por sobrecarga, decadencia moral o fanatismo religioso.

Lo que falta en el libro es un sentido reflexivo del contexto, particularmente como se informa en el trabajo de la última generación. Aunque Heather lee con asiduidad y alaba la última generación de eruditos, ha tenido poco efecto en él. Él es muy consciente, por ejemplo, del trabajo de CR Whittaker sobre las relaciones simbióticas y la evolución de las relaciones de un lado a otro a través de las fronteras romanas, pero sospecho que el lector general de este volumen se beneficiará poco de él: se necesita el agudo erudito ojo para darse cuenta de que la calificación se está haciendo y luego se retira. Casi no menciona la efusión del trabajo en la antigüedad tardía & # 8220nation-building & # 8221, excepto para objetar las conclusiones extraídas por Walter Goffart y Patrick Amory, pero no involucra en absoluto el trabajo de Richard Wenskus, Herwig Wolfram y Patrick. Geary.

Y el enfoque de la narrativa es implacablemente romano. En ese sentido, más que cualquier otro, Heather es eminentemente tradicional. Observé al principio del libro, por ejemplo, que informó sin comentar cómo Constantino hizo que dos reyes locales del otro lado del Rin alimentaran a las bestias salvajes en Tréveris en 306, sin reflexionar que para los seguidores de esos reyes, un acto de esa naturaleza podría haber hecho difícil estar seguro de qué lado del río vivían los & # 8220barbarians & # 8221. Muy tarde en el libro, sin una referencia explícita, Heather tiene la mitad de una oración que efectivamente permite que la ventaja moral no haya sido completamente unilateral, pero los colores en sus otras páginas son en gran medida en blanco y negro. Los reformadores en los estudios de la antigüedad tardía utilizan más grises y tonos tierra en sus narraciones.

Un aspecto del libro fue muy desagradable para este lector, pero puede serlo menos para otros: el estilo frívolo de plataforma de conferencias. Muchas páginas se leen como si hubieran sido tomadas de las conferencias en Oxford sobre historia antigua por parte del bisnieto del coronel Blimp y se dirigió a los nietos de Bertie Wooster. Reconozco que los gustos serán diferentes, por lo que lo que es incurablemente vulgar para mí puede resultar ingenioso para los demás, pero creo que tomar prestado un estilo analítico del lenguaje de los comentaristas de televisión tiene un efecto más pernicioso. Cuando dice, por ejemplo (p.230), & # 8220Augustine & # 8217s respuesta inmediata [a los críticos del cristianismo preocupados por el saqueo de Roma en 410] fue de la variedad yah-boo-sucks & # 8221, mi gusto es repelido, pero mi intelecto considera la descripción de libros 1-3 de Ciudad de dios, una sofisticada reencarnación de Cicerón con efecto astuto, simplemente equivocado. Así también (p. 263), sus palabras & # 8220 Por un lado, el supergrupo visigodo asentado tan recientemente en Aquitania volvió a enorgullecerse, aspirando a un papel más grandioso en el gobierno del Imperio de lo que la paz de 418 les había permitido & # 8221 Me dejó al final desconcertado por el evento o eventos a los que se refería, mientras observaba que & # 8220uppity & # 8221 ciertamente deja en claro de qué lado está Heather. (El uso regular de & # 8220supergroup & # 8221 para los visigodos y otros dejó a este lector de edad madura pensando distraídamente con placer en Eric Clapton, Jack Bruce y Ginger Baker más a menudo de lo absolutamente necesario). Le mot injuste viene fácilmente en tal estilo, lo que lleva a esta ridícula caracterización errónea de Constantine Porphyrogenitus: 305, & # 8220 Él [Constantine Porphyrogenitus] concibió un proyecto maníaco para preservar el aprendizaje clásico. . . . & # 8221

Ward-Perkins es arqueólogo de formación y ha realizado un trabajo ejemplar en, por ejemplo, un edificio antiguo tardío. La arqueología, de hecho, ha sido una de las zonas de mayor avance para la erudición histórica de la Antigüedad tardía y la Edad Media temprana en la última generación o dos, ya que la atención se ha centrado con entusiasmo en períodos que solían ser casi ignorados por los excavadores que araban las cosas tardías para obtener a lo clásico. Su libro es más corto, está mejor escrito, tiene una ilustración más interesante (con una buena cantidad de detalles espeluznantes, artefactos arqueológicos y gráficos de datos, y mapas que invitan a la reflexión) y se relaciona directamente con las cuestiones interpretativas que separan a los reformadores. de Counter-Reformers. Encuentro su caracterización de la escuela reformista un poco exagerada (a los ojos de W-P & # 8217, los reformadores creen que no sucedió nada malo en el siglo V, sino que surgió una feliz comunidad multicultural donde antes había hostilidad étnica y malentendidos). - y al decir eso, lo exagero tanto como creo que exagera a los reformadores), pero tome su punto principal: pasaron cosas, cosas malas, muchas. Al igual que Heather, es demasiado occidental en su enfoque para poder afirmar que tiene una explicación completa de la transformación del mundo antiguo, pero conoce la evidencia oriental y occidental y la presenta de manera justa. Puede exponer sus puntos de manera contundente y eficaz, argumentando, por ejemplo, que la Gran Bretaña subromana retrocedió en su nivel de vida por debajo de los niveles prerromanos de la Edad del Hierro que había conocido antes. Para él, el foco de atención permanece en la cultura material y demuestra sana y bien que la evanescencia de Roma condujo a un declive significativo en la complejidad de la organización y la prosperidad de la sociedad en la época posrromana. En resumen, tiene razón hasta donde llega, pero al omitir tan sustancialmente el este, no llega lo suficientemente lejos.

Ward-Perkins también está tan centrado en Roma que se olvida de las preguntas importantes que también pasó por alto Heather. Cualquier relato de cómo Roma declinó y cayó está obligado, creo, a decir cuál imagina que ha sido la alternativa. Ninguno se acerca a esa pregunta. El hecho de que Roma no entendiera o imaginara lo que estaba sucediendo al otro lado del Rin y el Danubio como un avance de la civilización y su incapacidad para cooptar, capitalizar o apoyar tal desarrollo perpetuó y endureció una relación de adversario más allá del punto en que Roma pudo sostenerla. . Heather casi lo ve, pero no puede decirlo, Ward-Perkins sigue centrado en los efectos.

Ambos autores nos cuentan un poco más sobre sus madres de lo que jamás habíamos escuchado sobre la Sra. Gibbon, y ahora es estándar una cierta despreocupación de las notas al pie, como se citan dos ejemplos. en Toto puede sugerir: Ward-Perkins, & # 8220Mi mamá vive bajo uno, así que sé & # 8221 Heather: & # 8220Incluido Chanel No. 5, estoy informado de manera confiable. & # 8221 Ambos son notables, después de la larga generación de los reformadores, en su aversión a hablar de religión - el cristianismo apenas se menciona, & # 8220 el paganismo & # 8221 sólo un susurro, y ninguno de los libros menciona a los judíos en su índice en absoluto.

Al final, ambos libros tienen argumentos demasiado lineales, demasiado dedicados a la defensa especial de una sola línea de argumento para sostener la victoria en un campo abarrotado de intérpretes. Heather es la mejor historia narrativa para el lector que quiere saber qué sucedió, mientras que Ward-Perkins hace un mejor trabajo al situar la narrativa en un contexto de posibilidades interpretativas. Si hay una moraleja implícita en cada libro, Ward-Perkins & # 8217s es que la prosperidad y la felicidad humanas son cosas frágiles y deben trabajarse asiduamente, mientras que Heather & # 8217s es que los inmigrantes pueden ser muy malos para una sociedad. El revisor actual seguirá figurando entre los reformadores y no entre los contadores, pero de los dos encuentra más persuasivo el mensaje de Ward-Perkins.


3. El surgimiento del Imperio de Oriente

El destino de la Roma Occidental quedó parcialmente sellado a finales del siglo III, cuando el emperador Diocleciano dividió el Imperio en dos mitades: el Imperio Occidental asentado en la ciudad de Milán y el Imperio Oriental en Bizancio, más tarde conocido como Constantinopla. La división hizo que el imperio fuera más fácilmente gobernable a corto plazo, pero con el tiempo las dos mitades se separaron. El Este y el Oeste no lograron trabajar juntos de manera adecuada para combatir las amenazas externas, y los dos a menudo se peleaban por los recursos y la ayuda militar. A medida que el abismo se ensanchaba, el Imperio Oriental, en gran parte de habla griega, crecía en riqueza mientras que el Occidente de habla latina entraba en una crisis económica. Más importante aún, la fuerza del Imperio de Oriente sirvió para desviar las invasiones bárbaras hacia Occidente. Emperadores como Constantino se aseguraron de que la ciudad de Constantinopla estuviera fortificada y bien custodiada, pero Italia y la ciudad de Roma, que solo tenía valor simbólico para muchos en Oriente, quedaron vulnerables. La estructura política occidental finalmente se desintegraría en el siglo V, pero el Imperio Oriental resistió de alguna forma durante otros mil años antes de ser abrumado por el Imperio Otomano en el siglo XV.


El Imperio Romano en la Antigüedad Tardía

Este libro ha sido citado por las siguientes publicaciones. Esta lista se genera en base a los datos proporcionados por CrossRef.
  • Editorial: Cambridge University Press
  • Fecha de publicación en línea: octubre de 2019
  • Año de publicación impresa: 2018
  • ISBN en línea: 9781139030236
  • DOI: https://doi.org/10.1017/9781139030236
  • Materias: Historia antigua, Estudios clásicos, Estudios de área, Historia, Estudios europeos, Historia europea 450-1000

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Descripción del libro

En este volumen, Hugh Elton ofrece una historia detallada y actualizada de los últimos siglos del Imperio Romano. A partir de la crisis del siglo III, cubre el ascenso del cristianismo, los concilios eclesiásticos clave, la caída de Occidente ante los bárbaros, la reconquista de Justiniano y concluye con las guerras gemelas contra persas y árabes en el siglo VII d.C. Elton aísla dos temas principales que surgen en este período. Señala que se creó una nueva forma de toma de decisiones, mediante la cual los comités debatían asuntos civiles, militares y religiosos ante el emperador, que era el árbitro final. Elton también destaca la evolución de la relación entre los aristócratas y el Imperio, y proporciona nuevos conocimientos sobre la mecánica de la administración del Imperio, así como las políticas fronterizas y militares. Respaldado por documentos primarios y anécdotas, El Imperio Romano en la Antigüedad tardía está diseñado para su uso en cursos de pregrado sobre la antigüedad tardía y la historia medieval temprana.

Reseñas

“El Imperio Romano en la Antigüedad tardía, una historia política y militar es un libro profusamente detallado y muy útil, particularmente en términos de su narrativa cronológica. También tiene un glosario útil para los términos técnicos básicos relacionados con las instituciones romanas ”. --Revisión clásica de Bryn Mawr


Inflación

En este momento, el precio de una onza de oro es de $ 1535,17 / onza (EUR 1035,25). Si compró lo que pensó que era una onza de oro y se lo llevó a un tasador que le dijo que solo valía $ 30, se enojaría y probablemente tomaría medidas contra el vendedor de oro, pero si su gobierno emitió dinero que estaba inflado a en ese grado no tendrías más recursos del que tendrías el dinero para comprar artículos de primera necesidad. Así era la inflación en el siglo anterior a Constantino. En la época de Claudio II Gótico (268-270 d.C.), la cantidad de plata en un denario supuestamente 100% de plata era solo del 0,02%.

La presencia de plomo en el agua potable que se filtra desde las tuberías de agua, los esmaltes de los recipientes que entraron en contacto con alimentos y bebidas y las técnicas de preparación de alimentos podrían haber contribuido a la intoxicación por metales pesados. También se absorbió a través de los poros ya que se utilizó en cosmética. El plomo, asociado con la anticoncepción, fue reconocido como un veneno mortal.


Roma republicana (510-31 a. C.)

Roma entró en su período republicano en 510 a. C. Ya no gobernados por reyes, los romanos establecieron una nueva forma de gobierno en la que gobernaban las clases altas, a saber, los senadores y los jinetes o caballeros. Sin embargo, un dictador podría ser nominado en tiempos de crisis. En el 451 a. C., los romanos establecieron las "Doce Tablas", un código de leyes estandarizado destinado a asuntos públicos, privados y políticos.

Roma continuó expandiéndose durante el período republicano y ganó el control de toda la península italiana en el 338 a. C. Fueron las Guerras Púnicas del 264-146 a. C., junto con algunos conflictos con Grecia, las que permitieron a Roma tomar el control de Cartago y Corinto y convertirse así en la potencia marítima dominante en el Mediterráneo.

Poco después, la atmósfera política de Roma empujó a la República a un período de caos y guerra civil. Esto llevó a la elección de un dictador, L. Cornelius Sulla, quien sirvió desde el 82 al 80 a. C. Tras la dimisión de Sila en el 79 a. C., la República volvió a un estado de inquietud. Si bien Roma continuó siendo gobernada como una República durante otros 50 años, el cambio al imperialismo comenzó a materializarse en el 60 a. C. cuando Julio César subió al poder.

Hacia el 51 a. C., Julio César había conquistado la Galia celta y, por primera vez, las fronteras de Roma se habían extendido más allá de la región mediterránea. Aunque el Senado seguía siendo el órgano de gobierno de Roma, su poder se estaba debilitando. Julio César fue asesinado en el 44 a. C. y reemplazado por su heredero, Cayo Julio César Octaviano (Octavio), quien gobernó junto a Marco Antonio. En el 31 a. C. Roma superó a Egipto, lo que resultó en la muerte de Marco Antonio y dejó a Octavio como el gobernante indiscutible de Roma. Octavio asumió el título de Augusto y se convirtió así en el primer emperador de Roma.


Reseña: En "SPQR: Una historia de la antigua Roma", Mary Beard aborda mitos y más

Mary Beard es bien conocida en Inglaterra, tanto que cuando la revista The Oldie, la versión mucho más sofisticada de nuestra revista AARP en ese país, la nombró su pinup del año 2013, nadie tuvo que preguntar: ¿Quién?

La Sra. Beard es profesora de clásicos en la Universidad de Cambridge, autora de una estantería de libros, una incondicional de la televisión y la radio de la BBC, y autora de un blog ingenioso y combativo, "A Don's Life", escrito para el sitio web de The Suplemento literario Times.

La publicación de su nuevo libro, “SPQR: A History of Ancient Rome”, parece un momento potencial de cruce. La Sra. Beard fue descrita en The New Yorker el año pasado (expertamente por Rebecca Mead), pero su renombre no ha dado el salto por completo sobre el Océano Atlántico.

“SPQR” - el título deriva de un acrónimo de la frase latina Senatus PopulusQue Romanus, que significa “el senado y el pueblo de Roma” - es un volumen extenso pero humano que examina casi 1,000 años en la historia temprana de esa ciudad e imperio rebosantes.

La Sra. Beard retoma el mito fundacional de Roma de Rómulo y Remo (esos gemelos abandonados, que se dice que fueron amamantados por un lobo lactante) y nos lleva al año 212 d.C., cuando el emperador Caracalla hizo la declaración revolucionaria de que todos los habitantes libres del vasto imperio romano , dondequiera que vivieran, ahora eran ciudadanos romanos.

En el medio, considera las vidas y los significados de figuras como Julio César, Aníbal, Espartaco, Nerón, Cleopatra, Augusto y Calígula (es típico de ella recordarnos que "Calígula" es un apodo de la infancia que aproximadamente significa "Bootikins"). , mientras atendía a los escritores que narraban la época: hombres como Cicerón, Livio, Horacio, Virgilio y Plinio el Joven.

Por necesidad, este libro es, a menudo, una historia de grandes hombres. Al principio, al menos, los campesinos romanos dejaron pocas huellas históricas. La madera y la paja no sobreviven como lo hace el mármol.

Las mujeres estaban subordinadas a sus maridos y dejaban poca escritura. "La autobiografía de la madre del emperador Nerón, Agrippina", escribe la Sra. Beard sobre el libro perdido, "debe contarse como una de las pérdidas más tristes de la literatura clásica". Sin embargo, cuando la información sólida sobre la vida cotidiana en Roma comienza a emerger en el registro histórico, Beard presta mucha atención.

Ella es una detractora y una complicadora. No venga a este libro en busca de grandes perspectivas, certeza magistral o estrategias de guerra precisas. Ella se refiere a la batalla de Actium en 31 a. tienden a imaginar ".

Acerca de Edward Gibbon, cuyo multivolumen "La historia de la decadencia y caída del Imperio Romano" comenzó a publicarse en 1776, la Sra. Beard comenta que "vivió en una época en la que los historiadores emitían juicios" sin dudarlo. Ella no será de esa clase.

Es una debilidad de "SPQR" que la Sra. Beard parezca más ansiosa por decirnos lo que los historiadores no saben que lo que hacen. Ella es tan sutil, cubriendo cada apuesta, que los ventiladores de techo a veces dejan de hacer circular el aire.

Sin embargo, pasa por alto el rincón sin ventilación ocasional de este libro porque la Sra. Beard es una compañía competente y encantadora. En “SPQR” ella logra la difícil hazaña de deliberar extensamente sobre los temas intelectuales y morales más importantes que presenta su tema (libertad, belleza, ciudadanía, poder) mientras mantiene un tono íntimo.

“En cierto modo, explorar la antigua Roma del siglo XXI es como caminar sobre la cuerda floja, un acto de equilibrio muy cuidadoso”, escribe. “Si miras hacia abajo a un lado, todo parece tranquilizadoramente familiar: hay conversaciones en curso a las que casi nos unimos, sobre la naturaleza de la libertad o los problemas del sexo, hay edificios y monumentos que reconocemos y la vida familiar vivida de maneras que entendemos , con todos sus adolescentes problemáticos y hay bromas que 'captamos' ”.

“Por otro lado, parece un territorio completamente ajeno. Eso significa no solo la esclavitud, la suciedad (casi no existía la recolección de basura en la antigua Roma), la matanza humana en la arena y la muerte por enfermedades cuya cura ahora damos por sentada, sino también los bebés recién nacidos desechados en la arena. montones de basura, las niñas novias y los extravagantes sacerdotes eunucos ".

La prosa de Beard nunca es mandarina, pero trata a sus lectores como a sus compañeros. Ella nos lleva a la sala de profesores y comenta sobre los debates que pueden hacer o terminar una carrera académica. Imprime un dibujo de la inmensa villa de Plinio el Joven, por ejemplo, y comenta: "Ha sido un pasatiempo académico favorito durante siglos tomar la propia descripción de Plinio del lugar y tratar de recrear una imagen o un plano del mismo".

Ella es constante pero no deformante alerta a la ironía, a la sátira, al humor en sus formas altas y bajas. A veces, simplemente tiene que proporcionar los detalles. Ella señala que una técnica de anticoncepción romana implicaba "usar los gusanos que se encuentran en la cabeza de una especie particular de araña peluda". Le gusta catalogar antiguas humillaciones. “Calvo” es uno de los pocos que se pueden imprimir aquí.

Con la misma frecuencia, el humor es un subproducto de su paso por el territorio para romper mitos. Acerca de Calígula, por ejemplo, escribe: “La idea de algunos eruditos modernos de que sus cenas se acercaban a las orgías, con sus hermanas 'debajo' de él y su esposa 'encima', se basa simplemente en una mala traducción de las palabras de Suetonio. , que se refiere a la configuración del lugar, 'arriba' y 'abajo', en una mesa de comedor romana ". Sí, así comienzan los rumores.

Usted viene a los libros de la Sra. Beard para conocerla tanto como a sus sujetos. Son idiosincrásicas y poco convencionales, es decir, agradables a ella.


Capítulo 1 Caída en el oeste & # 8212 La decadencia y caída del Imperio Romano por Edward Gibbon

Introducción
En el segundo siglo de la era cristiana, el Imperio de Roma comprendía la parte más hermosa de la tierra y la parte más civilizada de la humanidad. Las fronteras de esa extensa monarquía estaban custodiadas por un renombre antiguo y un valor disciplinado. La suave pero poderosa influencia de las leyes y los modales había cimentado gradualmente la unión de las provincias. Sus pacíficos habitantes disfrutaron y abusaron de las ventajas de la riqueza y el lujo. La imagen de una constitución libre se conservó con decente reverencia: el senado romano parecía poseer la autoridad soberana y delegó a los emperadores todos los poderes ejecutivos del gobierno. Durante un período feliz (98-180 d.C.) de más de ochenta años, la administración pública se llevó a cabo gracias a las virtudes y habilidades de Nerva, Trajano, Adriano y los dos Antoninos. Es el diseño de este y de los dos capítulos siguientes, describir la condición próspera de su imperio y luego, a partir de la muerte de Marco Antonino, deducir las circunstancias más importantes de su declive y caída de una revolución que jamás será recordada. , y todavía lo sienten las naciones de la tierra.

Moderación de Augusto
Las principales conquistas de los romanos se lograron bajo la república y los emperadores, en su mayor parte, se contentaron con preservar los dominios que habían sido adquiridos por la política del Senado, la emulación activa de los cónsules y el entusiasmo marcial de los gente. Los siete primeros siglos estuvieron llenos de una rápida sucesión de triunfos, pero Augusto estaba reservado para renunciar al ambicioso designio de someter a toda la tierra e introducir un espíritu de moderación en los consejos públicos. Inclinado a la paz por su temperamento y situación, le fue fácil descubrir que Roma, en su exaltada situación actual, tenía mucho menos que esperar que temer ante la posibilidad de las armas y que, en la persecución de guerras remotas, la empresa Cada día se hacía más difícil, el evento más dudoso y la posesión más precaria y menos beneficiosa.La experiencia de Augusto añadió peso a estas saludables reflexiones y le convenció eficazmente de que, con el prudente vigor de sus consejos, sería fácil conseguir todas las concesiones que la seguridad o la dignidad de Roma pudieran exigir de los más formidables bárbaros. En lugar de exponer su persona y sus legiones a las flechas de los partos, obtuvo, mediante un tratado honorable, la restitución de los estandartes y prisioneros que habían sido tomados en la derrota de Craso. (1)

Sus generales, en la primera parte de su reinado, intentaron la reducción de Etiopía y Arabia Félix. Marcharon cerca de mil millas al sur del trópico, pero el calor del clima pronto repelió a los invasores y protegió a los nativos no belicosos de esas regiones secuestradas. (2) Los países del norte de Europa apenas merecían los gastos y el trabajo de la conquista. Los bosques y pantanos de Alemania se llenaron de una resistente raza de bárbaros, que despreciaban la vida cuando se separaba de la libertad y aunque, en el primer ataque, parecían ceder al peso del poder romano, pronto, por una señal acto de desesperación, recuperó su independencia y recordó a Augusto la vicisitud de la fortuna. (3) A la muerte de ese emperador, su testamento fue leído públicamente en el Senado. Legó, como un valioso legado a sus sucesores, el consejo de confinar el imperio dentro de esos límites, que la naturaleza parecía haber colocado como baluartes y límites permanentes en el oeste, el océano Atlántico, el Rin y el Danubio, en el norte, el Éufrates, en el río. al este y hacia el sur, los desiertos arenosos de Arabia y África. (4)

Imitado por sus sucesores
Felizmente para el reposo de la humanidad, el sistema moderado recomendado por la sabiduría de Augusto, fue adoptado por los miedos y vicios de sus sucesores inmediatos. Comprometidos en la búsqueda del placer, o en el ejercicio de la tiranía, los primeros Césares rara vez se mostraban a los ejércitos, ni a las provincias ni estaban dispuestos a sufrir, que aquellos triunfos que su indolencia descuidaran fueran usurpados por la conducta y el valor. de sus lugartenientes. El encuadre militar de un súbdito era considerado como una insolente invasión de la prerrogativa imperial y se convirtió en deber, así como en interés, de todo general romano, custodiar las fronteras confiadas a su cuidado, sin aspirar a conquistas que hubieran podido resultar inútiles. menos fatal para él que para los bárbaros vencidos. (5)

La conquista de Bretaña fue la primera excepción.
La única adhesión que recibió el imperio romano, durante el primer siglo de la era cristiana, fue la provincia de Gran Bretaña. En este único caso, los sucesores de César y Augusto fueron persuadidos de seguir el ejemplo del primero, en lugar del precepto del segundo. La proximidad de su situación a la costa de la Galia parecía invitar a sus brazos, la inteligencia agradable, aunque dudosa, de una pesca de perlas, atraía su avaricia (6) y como Gran Bretaña fue vista a la luz de un mundo distinto y aislado, la conquista apenas constituyó una excepción al sistema general de medidas continentales. Después de una guerra de unos cuarenta años, emprendida por los más estúpidos, mantenida por los más disolutos y terminada por el más tímido de todos los emperadores, la mayor parte de la isla se sometió al yugo romano. (7) Las diversas tribus de británicos poseían valor sin conducta y amor a la libertad sin espíritu de unión. Tomaron las armas con salvaje fiereza, las depusieron, o las volvieron entre sí con salvaje inconstancia y mientras luchaban individualmente, fueron sucesivamente sometidas. Ni la fortaleza de Caractacus, ni la desesperación de Boadicea, ni el fanatismo de los druidas, pudieron evitar la esclavitud de su país, o resistir el progreso constante de los generales imperiales, que mantuvieron la gloria nacional, cuando el trono fue deshonrado por los más débil o más cruel de la humanidad. En el mismo momento en que Domiciano, confinado en su palacio, sintió los terrores que inspiraba, sus legiones, bajo el mando del virtuoso Agrícola, derrotaron a la fuerza reunida de los caledonios al pie de las colinas de Grampian y sus flotas, aventurándose a explorar una navegación desconocida y peligrosa, desplegó las armas romanas alrededor de cada rincón de la isla. La conquista de Gran Bretaña se consideró ya lograda (8) y fue el designio de Agricola completar y asegurar su éxito mediante la fácil reducción de Irlanda, para lo cual en su opinión, una legión y algunos auxiliares eran suficientes. (9) La isla occidental podría convertirse en una posesión valiosa, y los británicos llevarían sus cadenas con menos desgana, si la perspectiva y el ejemplo de la libertad estuvieran por todos lados eliminados de ante sus ojos.

Pero el mérito superior de Agrícola pronto ocasionó su destitución del gobierno de Gran Bretaña y decepcionó para siempre este plan de conquista racional, aunque extenso. Antes de su partida, el prudente general había proporcionado seguridad y dominio. Había observado que la isla está casi dividida en dos partes desiguales por los golfos opuestos o, como se les llama ahora, los Fiordos de Escocia. A lo largo del estrecho intervalo de unas cuarenta millas, había trazado una línea de estaciones militares, que luego fue fortificada en el reinado de Antonino Pío, por una muralla de césped erigida sobre cimientos de piedra. (10) Este muro de Antonino, a poca distancia más allá de las ciudades modernas de Edimburgo y Glasgow, se fijó como límite de la provincia romana. Los nativos de Caledonia conservaron en el extremo norte de la isla su salvaje independencia, por la que no estaban menos en deuda con su pobreza que con su valor. Sus incursiones fueron frecuentemente repelidas y castigadas, pero su país nunca fue sometido. (11) Los dueños de los climas más bellos y ricos del mundo se apartaron con desprecio de las lóbregas colinas asaltadas por la tempestad invernal, de los lagos ocultos en una neblina azul, y de los fríos y solitarios páramos, sobre los que perseguían los ciervos del bosque. una tropa de bárbaros desnudos. (12)

Conquista de Dacia la segunda excepción
Tal fue el estado de las fronteras romanas, y tales las máximas de la política imperial, desde la muerte de Augusto hasta la ascensión de Trajano. Ese príncipe virtuoso y activo había recibido la educación de un soldado y poseía los talentos de un general. (13) El sistema pacífico de sus predecesores fue interrumpido por escenas de guerra y conquista y las legiones, después de un largo intervalo, vieron a un emperador militar a la cabeza. Las primeras hazañas de Trajano fueron contra los dacios, los hombres más belicosos, que habitaban más allá del Danubio y que, durante el reinado de Domiciano, habían insultado impunemente a la Majestad de Roma. (14) A la fuerza y ​​fiereza de los bárbaros, añadieron un desprecio por la vida, que se derivaba de una cálida persuasión de la inmortalidad y transmigración del alma. (15Decébalo, el rey dacio, se aprobó a sí mismo como un rival que no era indigno de Trajano ni se desesperó de su fortuna ni de la pública, hasta que, por confesión de sus enemigos, había agotado todos los recursos tanto de valor como de política. (16Esta guerra memorable, con una suspensión muy breve de las hostilidades, duró cinco años y como el emperador pudo ejercer, sin control, toda la fuerza del Estado, se terminó con la sumisión absoluta de los bárbaros. (17) La nueva provincia de Dacia, que constituía una segunda excepción al precepto de Augusto, tenía unas 1300 millas de circunferencia. Sus límites naturales eran el Dniéster, el Teyss [forma moderna de Theiss] o Tibiscus, el Bajo Danubio y el Mar Euxino. Los vestigios de una carretera militar todavía se pueden rastrear desde las orillas del Danubio hasta el barrio de Bender, un lugar famoso en la historia moderna y la frontera real de los imperios turco y ruso. (18)

Conquista de Trajano en el este
Trajano ambicionaba la fama y mientras la humanidad continúe otorgando un aplauso más generoso a sus destructores que a sus benefactores, la sed de gloria militar será siempre el vicio de los personajes más exaltados. Las alabanzas de Alejandro, transmitidas por una sucesión de poetas e historiadores, habían encendido una peligrosa emulación en la mente de Trajano. Como él, el emperador romano emprendió una expedición contra las naciones del este, pero lamentó con un suspiro que su avanzada edad apenas le dejaba esperanzas de igualar el renombre del hijo de Felipe. (19Sin embargo, el éxito de Trajano, aunque fugaz, fue rápido y engañoso. Los partos degenerados, destrozados por la discordia intestinal, huyeron ante sus brazos. Descendió triunfalmente el río Tigris, desde las montañas de Armenia hasta el golfo Pérsico. Disfrutó del honor de ser el primero, como lo fue el último, de los generales romanos, que alguna vez navegó por ese mar remoto. Sus flotas asolaron las costas de Arabia y Trajano se jactaba en vano de que se acercaba a los confines de la India. (20) Todos los días el asombrado senado recibía la inteligencia de nuevos nombres y nuevas naciones, que reconocían su dominio. Se les informó que los reyes del Bósforo, Colchos, Iberia, Albania, Osrhoene, e incluso el propio monarca parto, habían aceptado sus diademas de manos del emperador que las tribus independientes de las colinas medianas y carducas habían implorado su protección y que los países ricos de Armenia, Mesopotamia y Asiria fueron reducidos al estado de provincias. (21) Pero la muerte de Trajano empañó pronto la espléndida perspectiva y era de temer con razón que tantas naciones lejanas se deshicieran del yugo desacostumbrado, cuando ya no estaban reprimidas por la mano poderosa que lo había impuesto.

Dimitió por su sucesor Adriano
Era una antigua tradición que cuando el Capitolio fue fundado por uno de los reyes romanos, el dios Terminus (que presidía los límites y estaba representado según la moda de esa época por una gran piedra) solo, entre todas las deidades inferiores. , se negó a ceder su lugar al propio Júpiter. Se extrajo una inferencia favorable de su obstinación, que fue interpretada por los augures como un presagio seguro de que los límites del poder romano nunca retrocederían. (22) Durante muchas épocas, la predicción, como es habitual, contribuyó a su propia realización. Pero aunque Terminus se había resistido a la majestad de Júpiter, se sometió a la autoridad del emperador Adriano. (23) La dimisión de todas las conquistas orientales de Trajano fue la primera medida de su reinado. Restableció a los partos la elección de un soberano independiente, retiró las guarniciones romanas de las provincias de Armenia, Mesopotamia y Asiria y, de conformidad con el precepto de Augusto, estableció una vez más el Éufrates como la frontera del imperio. (24) La censura, que procesa las acciones públicas y los motivos privados de los príncipes, ha atribuido a la envidia una conducta que podría atribuirse a la prudencia y moderación de Adriano. El carácter variado de ese emperador, capaz, a su vez, de los sentimientos más mezquinos y generosos, puede dar algo de color a la sospecha: sin embargo, apenas estaba en su poder colocar la superioridad de su predecesor en una luz más conspicua. , que al confesarse así no apto para la tarea de defender las conquistas de Trajano.

Contraste de Adriano y Antonino Pío
El espíritu marcial y ambicioso de Trajano contrastaba muy singularmente con la moderación de su sucesor. La inquieta actividad de Adriano no fue menos notable si se la compara con el apacible reposo de Antonino Pío. La vida del primero fue casi un viaje perpetuo y, como poseía los diversos talentos de soldado, estadista y erudito, satisfizo su curiosidad en el cumplimiento de su deber. Sin preocuparse por la diferencia de estaciones y climas, marchó a pie y con la cabeza descubierta sobre las nieves de Caledonia y las llanuras bochornosas del Alto Egipto, ni hubo una provincia del imperio que, en el curso de su reinado , no fue honrado con la presencia del monarca. (25) Pero la tranquila vida de Antonino Pío transcurrió en el seno de Italia y, durante los veintitrés años que dirigió la administración pública, los viajes más largos de ese amable príncipe no se extendieron más allá de su palacio en Roma hasta el retiro de su Villa Lanuvian. (26)

Sistema pacífico de Adriano y los dos Antoninos
A pesar de esta diferencia en su conducta personal, el sistema general de Augusto fue igualmente adoptado y perseguido uniformemente por Adriano y por los dos Antoninos. Persistieron en el propósito de mantener la dignidad del imperio, sin intentar ampliar sus límites. Con todos los honorables expedientes invitaron a la amistad de los bárbaros y se esforzaron por convencer a la humanidad de que el poder romano, elevado por encima de la tentación de la conquista, estaba impulsado únicamente por el amor al orden y la justicia. Durante un largo período de cuarenta y tres años sus virtuosos trabajos se vieron coronados por el éxito y, salvo algunas leves hostilidades que sirvieron para ejercitar las legiones de la frontera, los reinados de Adriano y Antonino Pío ofrecen la hermosa perspectiva de la paz universal. (27) El nombre romano fue venerado entre las naciones más remotas de la tierra. Los bárbaros más feroces sometían con frecuencia sus diferencias al arbitraje del emperador y un historiador contemporáneo nos informa que había visto embajadores a quienes se les negó el honor que venían a solicitar, de ser admitidos en el rango de súbditos. (28)

Guerras defensivas de Marcus Antoninus
El terror de las armas romanas añadió peso y dignidad a la moderación de los emperadores. Conservaron la paz mediante una preparación constante para la guerra y mientras la justicia regulaba su conducta, anunciaron a las naciones en sus confines que estaban tan poco dispuestos a soportar como a ofrecer una herida. La fuerza militar, que había sido suficiente para que Adriano y el anciano Antonino mostraran, fue ejercida contra los partos y los alemanes por el emperador Marco. Las hostilidades de los bárbaros provocaron el resentimiento de ese monarca filosófico y, en la persecución de una defensa justa, Marco y sus generales obtuvieron muchas victorias destacadas, tanto en el Éufrates como en el Danubio. (29) El establecimiento militar del imperio romano, que así aseguraba su tranquilidad o su éxito, se convertirá ahora en el objeto apropiado e importante de nuestra atención.

Establecimiento militar de los emperadores romanos
En las épocas más puras de la Commonwealth, el uso de las armas estaba reservado para aquellos rangos de ciudadanos que tenían un país que amar, una propiedad que defender, y algunos compartían la promulgación de esas leyes, que era su interés, así como su deber, mantener. Pero en la medida en que la libertad pública se perdió en la extensión de la conquista, la guerra se convirtió gradualmente en un arte y se degradó en un comercio. (30) Se suponía que las legiones mismas, incluso en el momento en que fueron reclutadas en las provincias más distantes, estaban compuestas por ciudadanos romanos. En general, esa distinción se consideró como una calificación legal o como una recompensa adecuada para el soldado, pero se prestó más atención al mérito esencial de la edad, la fuerza y ​​la estatura militar. (31) En todas las levas se dio una justa preferencia a los climas del Norte sobre los del Sur: la raza de los hombres nacidos para el ejercicio de las armas se buscaba en el campo y no en las ciudades y se presumía muy razonablemente que las duras ocupaciones de herreros, carpinteros y cazadores proporcionarían más vigor y resolución que los oficios sedentarios que se emplean al servicio del lujo. (32) Después de dejar de lado toda calificación de propiedad, los ejércitos de los emperadores romanos todavía estaban comandados, en su mayor parte, por oficiales de nacimiento y educación liberales, pero los soldados comunes, como las tropas mercenarias de la Europa moderna, fueron reclutados. de los más mezquinos, y con mucha frecuencia del más libertino, de la humanidad.

Disciplina
Esa virtud pública que entre los antiguos se denominaba patriotismo, se deriva de un fuerte sentido de nuestro propio interés en la preservación y prosperidad del gobierno libre del que somos miembros. Tal sentimiento, que había vuelto casi invencibles a las legiones de la república, no podía causar más que una impresión muy débil en los sirvientes mercenarios de un príncipe despótico y se hizo necesario suplir ese defecto por otros motivos, de otra índole, pero no menos contundente. honor de la naturaleza y religión. El campesino, o mecánico, asimilaba el útil prejuicio de que había sido ascendido a la profesión más digna de las armas, en la que su rango y reputación dependerían de su propio valor y que, aunque la destreza de un soldado raso a menudo debe escapar a la atención de los militares. fama, su propio comportamiento a veces podía conferir gloria o deshonra a la compañía, la legión o incluso el ejército, a cuyos honores estaba asociado. En su primera entrada al servicio, se le hizo un juramento, con toda circunstancia de solemnidad. Prometió no abandonar nunca su estandarte, someter su propia voluntad a las órdenes de su líder y sacrificar su vida por la seguridad del emperador y del imperio. (33) El apego de las tropas romanas a sus estandartes se inspiró en la influencia unida de la religión y el honor. El águila real, que relucía al frente de la legión, era objeto de su más cariñosa devoción y no se estimaba menos impía que ignominiosa abandonar esa sagrada insignia en la hora del peligro. (34) Estos motivos, que derivaron su fuerza de la imaginación, fueron reforzados por miedos y esperanzas de un tipo más sustancial. El pago regular, las donaciones ocasionales y una recompensa declarada, después del tiempo de servicio designado, aliviaron las dificultades de la vida militar (35) mientras que, por otro lado, era imposible que la cobardía o la desobediencia escaparan al castigo más severo. Los centuriones estaban autorizados a castigar con golpes, los generales tenían derecho a castigar con la muerte y era una máxima inflexible de la disciplina romana, que un buen soldado debía temer a sus oficiales mucho más que al enemigo. De tan loables artes recibió el valor de las tropas imperiales un grado de firmeza y docilidad, inalcanzable por las pasiones impetuosas e irregulares de los bárbaros.

Ejercicio
Y, sin embargo, los romanos eran tan sensibles a la imperfección del valor sin habilidad y práctica, que, en su idioma, el nombre de un ejército se tomó prestado de la palabra que significa ejercicio. (36) Los ejercicios militares eran el objeto importante e irrenunciable de su disciplina. Los reclutas y los jóvenes soldados fueron entrenados constantemente tanto por la mañana como por la noche, ni se permitió que la edad o el conocimiento excusaran a los veteranos de la repetición diaria de lo que habían aprendido por completo. Se erigieron grandes cobertizos en los cuarteles de invierno de las tropas, para que sus útiles labores no se vieran interrumpidas por el tiempo más tempestuoso y se observó cuidadosamente que las armas destinadas a esta imitación de la guerra debían pesar el doble del peso se requirió en acción real. (37) No es el propósito de este trabajo entrar en una descripción minuciosa de los ejercicios romanos. Solo comentaremos que comprendieron todo lo que pudiera añadir fuerza al cuerpo, actividad a los miembros o gracia a los movimientos. Los soldados fueron diligentemente instruidos para marchar, correr, saltar, nadar, llevar cargas pesadas, manejar todas las especies de armas que se usaban para la ofensiva o para la defensa, ya sea en un enfrentamiento distante o en un inicio más cercano para formar un variedad de evoluciones y moverse al son de flautas, en la danza pírrica o marcial. (38) En medio de la paz, las tropas romanas se familiarizaron con la práctica de la guerra y un historiador antiguo que había luchado contra ellas, bellamente comentado, que la efusión de sangre era la única circunstancia que distinguía un campo de batalla de un campo. de ejercicio. (39) Era política de los generales más capaces, e incluso de los propios emperadores, alentar estos estudios militares con su presencia y ejemplo y se nos informa que Adriano, así como Trajano, con frecuencia se condescendieron en instruir a los soldados inexpertos, para recompensar a los diligente y, a veces, para disputar con ellos el premio de una fuerza o destreza superiores. (40) Bajo los reinados de esos príncipes, la ciencia de la táctica se cultivó con éxito y mientras el imperio conservó algún vigor, sus instrucciones militares fueron respetadas como el modelo más perfecto de disciplina romana.

Las legiones bajo los emperadores
Nueve siglos de guerra habían introducido gradualmente en el servicio muchas modificaciones y mejoras. Las legiones, como las describe Polibio, (41) en la época de las guerras púnicas, difería muy materialmente de las que lograron las victorias de César, o defendieron la monarquía de Adriano y los Antoninos. La constitución de la legión imperial se puede describir en pocas palabras. (42) La infantería de armas pesadas, que componía su fuerza principal, (43) se dividió en diez cohortes y cincuenta y cinco compañías, bajo las órdenes de un número correspondiente de tribunos y centuriones. La primera cohorte, que siempre reclamó el puesto de honor y la custodia del águila, estaba formada por mil ciento cinco soldados, los más aprobados por su valor y fidelidad. Las nueve cohortes restantes consistían cada una de quinientos cincuenta y cinco y el cuerpo entero de infantería legionaria ascendía a seis mil cien hombres. Brazos Sus brazos eran uniformes y admirablemente adaptados a la naturaleza de su servicio: un casco abierto, con un alto escudo, un peto, o una cota de malla en las piernas, y un amplio broquel en el brazo izquierdo. El escudo era de figura oblonga y cóncava, de cuatro pies de largo y dos y medio de ancho, enmarcado de madera clara, cubierto con piel de toro y fuertemente resguardado con planchas de bronce. Además de una lanza más ligera, el soldado legionario agarraba en su mano derecha el formidable pilum, una pesada jabalina, cuya longitud máxima era de unos seis pies, y que estaba rematada por una enorme punta triangular de acero de cuarenta y cinco centímetros. (44De hecho, este instrumento era muy inferior a nuestras armas de fuego modernas, ya que se agotaba con una sola descarga, a una distancia de sólo diez o doce pasos. Sin embargo, cuando lo lanzaba una mano firme y hábil, no había ninguna caballería que se atreviera a aventurarse a su alcance, ni ningún escudo o corsé que pudiera sostener la impetuosidad de su peso. Tan pronto como el romano hubo lanzado su pilum, desenvainó su espada y corrió hacia adelante para acercarse al enemigo. Su espada era una hoja española corta y bien templada, que tenía un doble filo, y era igualmente adecuada para el propósito de golpear o empujar, pero el soldado siempre tenía instrucciones de preferir este último uso de su arma, ya que su propio cuerpo permanecía menos expuesto, mientras infligía una herida más peligrosa a su adversario. (45) La legión solía estar formada a ocho de profundidad y se dejaba la distancia regular de un metro entre las filas y las filas. (46) Un cuerpo de tropas, habituado a preservar este orden abierto, en un frente largo y una carga rápida, se encontró preparado para ejecutar todas las disposiciones que las circunstancias de la guerra, o la habilidad de su líder, pudieran sugerir. El soldado disponía de un espacio libre para sus brazos y movimientos, y se permitían intervalos suficientes a través de los cuales se podían introducir refuerzos oportunos para el alivio de los combatientes exhaustos. (47) Las tácticas de los griegos y macedonios se formaron sobre principios muy diferentes. La fuerza de la falange dependía de dieciséis filas de picas largas, encajadas en la formación más cercana. (48) Pero pronto se descubrió por reflexión, y también por el evento, que la fuerza de la falange era incapaz de competir con la actividad de la legión. (49)

Caballería
La caballería, sin la cual la fuerza de la legión habría permanecido imperfecta, se dividió en diez tropas o escuadrones, el primero, como compañero de la primera cohorte, estaba formado por ciento treinta y dos hombres mientras que cada uno de los otros nueve ascendía solo a sesenta y seis. Todo el establecimiento formó un regimiento, si podemos usar la expresión moderna, de setecientos veintiséis caballos, naturalmente conectados con su respectiva legión, pero ocasionalmente separados para actuar en la línea, y para componer una parte de las alas de la Ejército. (50) La caballería de los emperadores ya no estaba compuesta, como la de la antigua república, por los más nobles jóvenes de Roma e Italia, quienes, realizando su servicio militar a caballo, se preparaban para los cargos de senador y cónsul y solicitados, por hechos de valor, los futuros sufragios de sus compatriotas. (51) Desde la alteración de las costumbres y el gobierno, los más ricos del orden ecuestre se dedicaron a la administración de justicia y de las rentas (52) y siempre que abrazaron la profesión de las armas, se les confió inmediatamente una tropa de caballo o una cohorte de a pie. (53) Trajano y Adriano formaron su caballería de las mismas provincias, y la misma clase de sus súbditos, que reclutó las filas de la legión. Los caballos fueron criados, en su mayor parte, en España o Capadocia. Los soldados romanos despreciaban la armadura completa con la que estaba cargada la caballería de Oriente. Sus brazos más útiles consistían en un casco, un escudo alargado, botas ligeras y una cota de malla. Una jabalina y una espada larga y ancha eran sus principales armas de ofensa. El uso de lanzas y mazas de hierro parecen haber tomado prestadas de los bárbaros. (54)

Tropas auxiliares
La seguridad y el honor del imperio fueron confiados principalmente a las legiones, pero la política de Roma condescendió a adoptar todos los instrumentos útiles de guerra. Los provinciales, que aún no habían merecido la honorable distinción de los romanos, se aplicaban regularmente gravámenes considerables. A muchos príncipes y comunidades dependientes, dispersos alrededor de las fronteras, se les permitió durante un tiempo mantener su libertad y seguridad mediante el ejercicio del servicio militar. (55) Incluso tropas selectas de bárbaros hostiles se vieron obligadas o persuadidas con frecuencia a consumir su peligroso valor en climas remotos y en beneficio del estado. (56Todos estos se incluyeron bajo el nombre general de auxiliares y, aunque pudieran variar según la diferencia de tiempos y circunstancias, su número rara vez era muy inferior al de las legiones mismas. (57) Entre los auxiliares, las bandas más valientes y fieles fueron puestas bajo el mando de prefectos y centuriones, y severamente entrenados en las artes de la disciplina romana, pero la mayor parte retuvo esas armas, a las que la naturaleza de su país, o sus primeros hábitos de vida, más peculiarmente adaptados. Por esta institución, cada legión, a la que se asignaba una cierta proporción de auxiliares, contenía en sí todas las especies de tropas más ligeras y de armas de proyectiles, y era capaz de enfrentarse a todas las naciones, con las ventajas de sus respectivas armas y disciplina. (58) Tampoco la legión carecía de lo que, en lenguaje moderno, se llamaría una artillería tren de artillería. Consistía en diez máquinas militares de la mayor y cincuenta y cinco de menor tamaño, pero todas, de manera oblicua u horizontal, lanzaban piedras y dardos con una violencia irresistible. (59)

Campamento
El campamento de una legión romana presentaba la apariencia de una ciudad fortificada. (60) Una vez delimitado el espacio, los pioneros nivelaron cuidadosamente el terreno y removieron todo impedimento que pudiera interrumpir su perfecta regularidad. Su forma era un cuadrilátero exacto y podemos calcular que un cuadrado de unas setecientas yardas era suficiente para el campamento de veinte mil romanos, aunque un número similar de nuestras propias tropas expondría al enemigo un frente de más del triple de esa extensión. En medio del campamento, el pretorio, o cuartel general, se elevaba por encima de los demás, la caballería, la infantería y los auxiliares ocupaban sus respectivos puestos, las calles eran anchas y perfectamente rectas, y se dejaba un espacio vacío de doscientos pies en por todos lados, entre las tiendas y la muralla. La muralla en sí tenía generalmente doce pies de alto, armada con una línea de empalizadas fuertes e intrincadas, y defendida por una zanja de doce pies de profundidad y de ancho. Esta importante labor la realizaban las manos de los propios legionarios, para quienes el uso de la pala y el pico no era menos familiar que el de la espada o el pilum. El valor activo puede ser a menudo el presente de la naturaleza, pero tal diligencia paciente puede ser fruto únicamente del hábito y la disciplina. (61)

marcha
Siempre que la trompeta daba la señal de partida, el campamento se desintegraba casi instantáneamente y las tropas entraban en sus filas sin demora ni confusión. Además de sus armas, que los legionarios apenas consideraban un estorbo, estaban cargados con sus muebles de cocina, los instrumentos de fortificación y la provisión de muchos días. (62Bajo este peso, que oprimiría la delicadeza de un soldado moderno, fueron entrenados con un paso regular para avanzar, en unas seis horas, cerca de veinte millas. (63) Ante la aparición de un enemigo, echaron a un lado su bagaje y, mediante evoluciones fáciles y rápidas, convirtieron la columna de marcha en un orden de batalla. (64) Los honderos y arqueros se enfrentaron en el frente, los auxiliares formaron la primera línea, y fueron secundados o sostenidos por la fuerza de las legiones: la caballería cubrió los flancos y las máquinas militares se colocaron en la retaguardia.

Número y disposición de las legiones
Tales eran las artes de la guerra mediante las cuales los emperadores romanos defendieron sus extensas conquistas y conservaron un espíritu militar, en una época en que todas las demás virtudes estaban oprimidas por el lujo y el despotismo. Si, considerando sus ejércitos, pasamos de su disciplina a su número, no nos resultará fácil definirlos con una precisión tolerable. Sin embargo, podemos calcular que la legión, que era en sí misma un cuerpo de seis mil ochocientos treinta y un romanos, con sus auxiliares auxiliares podría ascender a unos doce mil quinientos hombres. El establecimiento de paz de Adriano y sus sucesores estaba compuesto por no menos de treinta de estas formidables brigadas y muy probablemente formaron una fuerza permanente de trescientos setenta y cinco mil hombres. En lugar de estar confinadas dentro de los muros de las ciudades fortificadas, que los romanos consideraban como el refugio de la debilidad o la pusilanimidad, las legiones acamparon a orillas de los grandes ríos y a lo largo de las fronteras de los bárbaros. Como sus puestos, en su mayor parte, permanecieron fijos y permanentes, podemos aventurarnos a describir la distribución de las tropas. Tres legiones fueron suficientes para Gran Bretaña. La fuerza principal se encontraba en el Rin y el Danubio, y consistía en dieciséis legiones, en las siguientes proporciones: dos en la Baja y tres en la Alta Alemania, una en Rhaetia, una en Noricum, cuatro en Panonia, tres en Maesia y dos en Dacia. La defensa del Éufrates fue confiada a ocho legiones, seis de las cuales fueron plantadas en Siria y las otras dos en Capadocia. En cuanto a Egipto, África y España, como estaban lejos de cualquier escenario importante de guerra, una sola legión mantenía la tranquilidad doméstica de cada una de esas grandes provincias. Incluso Italia no quedó desprovista de una fuerza militar. Más de veinte mil soldados elegidos, distinguidos por los títulos de Cohortes de la Ciudad y Guardias Pretorianos, velaron por la seguridad del monarca y la capital. Como autores de casi todas las revoluciones que distrajeron al imperio, los pretorianos, muy pronto y muy fuerte, reclamarán nuestra atención, pero en sus brazos e institución, no podemos encontrar ninguna circunstancia que los discriminara de las legiones, a menos que fuera más espléndida apariencia y una disciplina menos rígida. (65)

Armada
La armada mantenida por los emperadores podía parecer inadecuada a su grandeza, pero era completamente suficiente para todos los propósitos útiles del gobierno. La ambición de los romanos se limitaba a la tierra ni ese pueblo belicoso nunca fue movido por el espíritu emprendedor que había impulsado a los navegantes de Tiro, de Cartago e incluso de Marsella a ampliar los límites del mundo y a explorar lo más posible. costas remotas del océano. Para los romanos, el océano seguía siendo un objeto de terror más que de curiosidad (66) toda la extensión del Mediterráneo, después de la destrucción de Cartago y la extirpación de los piratas, quedó incluida dentro de sus provincias. La política de los emperadores estaba dirigida únicamente a preservar el dominio pacífico de ese mar y proteger el comercio de sus súbditos. Con estas opiniones moderadas, Augusto estacionó dos flotas permanentes en los puertos más convenientes de Italia, una en Rávena, en el Adriático, la otra en Miseno, en la bahía de Nápoles. La experiencia parece haber convencido a los antiguos de que tan pronto como sus galeras superaban las dos, o como mucho tres filas de remos, eran más adecuadas para la vana pompa que para el verdadero servicio. El propio Augusto, en la victoria de Actium, había visto la superioridad de sus propias fragatas ligeras (las llamaban liburnianas) sobre los castillos elevados pero difíciles de manejar de sus rivales. (67De estos liburnianos compuso las dos flotas de Rávena y Miseno, destinadas a comandar, una la oriental, la otra la división occidental del Mediterráneo y a cada una de las escuadras adjuntó un cuerpo de varios miles de infantes de marina. Además de estos dos puertos, que pueden considerarse como las principales sedes de la armada romana, una fuerza muy considerable estaba estacionada en Frejus, en la costa de Provenza, y el Euxino estaba custodiado por cuarenta barcos y tres mil soldados. A todo esto se suma la flota que preservó la comunicación entre la Galia y Gran Bretaña, y un gran número de barcos mantenidos constantemente en el Rin y el Danubio, para acosar al país o para interceptar el paso de los bárbaros. (68) Si revisamos Importe de todo el establecimiento Este estado general de las fuerzas imperiales de la caballería, así como de la infantería de las legiones, los auxiliares, los guardias y la marina, el cálculo más liberal no nos permitirá fijar todo el establecimiento por mar y por tierra en más de cuatrocientos. y cincuenta mil hombres, potencia militar que, sin embargo, por formidable que parezca, fue igualada por un monarca del siglo pasado, cuyo reino estaba confinado en una sola provincia del imperio romano. (69)

Vista de las provincias del imperio romano
Hemos intentado explicar el espíritu que moderaba y la fuerza que sostenía el poder de Adriano y los Antoninos. Intentaremos ahora, con claridad y precisión, describir las provincias que alguna vez estuvieron unidas bajo su dominio, pero que en la actualidad están divididas en tantos estados independientes y hostiles.

España
España, el extremo occidental del imperio de Europa y del mundo antiguo, en todas las épocas ha conservado invariablemente los mismos límites naturales: los Pirineos, el Mediterráneo y el Océano Atlántico. Aquella gran península, en la actualidad tan desigualmente dividida entre dos soberanos, fue distribuida por Augusto en tres provincias, Lusitania, Bética y Tarraconensis. El reino de Portugal ocupa ahora el lugar del país belicoso de los lusitanos y la pérdida sufrida por el primero, en el lado del Este, se compensa con una adhesión de territorio hacia el Norte. Los confines de Granada y Andalucía se corresponden con los de la antigua Bética. El resto de España, Galicia y Asturias, Vizcaya y Navarra, León y las dos Castillas, Murcia, Valencia, Cataluña y Aragón, todos contribuyeron a formar el tercero y más importante de los gobiernos romanos, que, por el nombre de su capital, se denominó provincia de Tarragona. (70De los bárbaros autóctonos, los celtíberos eran los más poderosos, siendo los cántabros y los asturianos los más obstinados. Confiados en la fuerza de sus montañas, fueron los últimos en someterse a los brazos de Roma, y ​​los primeros en deshacerse del yugo de los árabes.

Galia
La antigua Galia, ya que contenía todo el país entre los Pirineos, los Alpes, el Rin y el océano, era de mayor extensión que la Francia moderna. A los dominios de esa poderosa monarquía, con sus recientes adquisiciones de Alsacia y Lorena, hay que sumar el ducado de Saboya, los cantones de Suiza, los cuatro electorados del Rin y los territorios de Lieja, Luxemburgo, Hainault, Flandes y Brabante. Cuando Augusto dio leyes a las conquistas de su padre, introdujo una división de la Galia igualmente adaptada al progreso de las legiones, al curso de los ríos y a las principales distinciones nacionales, que había comprendido más de cien estados independientes. (71) La costa del Mediterráneo, Languedoc, Provenza y Dauphine, recibieron su denominación provincial de la colonia de Narbonne. El gobierno de Aquitania se amplió desde los Pirineos hasta el Loira. El país entre el Loira y el Sena recibió el nombre de la Galia celta, y pronto tomó prestada una nueva denominación de la célebre colonia de Lugdunum o Lyon. El belga se encontraba más allá del Sena, y en tiempos más antiguos había estado limitado sólo por el Rin, pero un poco antes de la época de César los alemanes, abusando de su superioridad de valor, habían ocupado una parte considerable del territorio belga. Los conquistadores romanos acogieron con entusiasmo una circunstancia tan halagadora, y la frontera gala del Rin, desde Basilio hasta Leyden, recibió los pomposos nombres de la Alta y la Baja Alemania. (72) Tales eran, bajo el reinado de los Antoninos, las seis provincias de la Galia: Narbonnesa, Aquitania, Celta o Lyonnesa, Belga y las dos Alemanias.

Bretaña
Ya hemos tenido ocasión de mencionar la conquista de Bretaña y fijar el límite de la provincia romana en esta isla. Comprende toda Inglaterra, Gales y las tierras bajas de Escocia, hasta Dumbarton y Edimburgo.Antes de que Gran Bretaña perdiera su libertad, el país estaba dividido irregularmente entre treinta tribus de bárbaros, de las cuales las más importantes eran los belgas en el oeste, los brigantes en el norte, los silures en el sur de Gales y los iceni en Norfolk y Suffolk. (73) Hasta donde podemos rastrear o acreditar la semejanza de modales y lenguaje, España, la Galia y Gran Bretaña estaban pobladas por la misma raza de salvajes resistentes. Antes de que se rindieran a las armas romanas, a menudo disputaban el campo y, a menudo, renovaban la contienda. Después de su sumisión, constituyeron la división occidental de las provincias europeas, que se extendía desde las columnas de Hércules hasta la muralla de Antonino y desde la desembocadura del Tajo hasta las fuentes del Rin y el Danubio.

Italia
Antes de la conquista romana, el país que ahora se llama Lombardía no se consideraba parte de Italia. Había sido ocupada por una poderosa colonia de galos, que se instalaron a lo largo de las orillas del Po, desde el Piamonte hasta la Romaña, llevaron sus armas y difundieron sus nombres desde los Alpes hasta los Apeninos. Los ligures habitaban en la costa rocosa, que ahora forma la república de Génova. Venecia aún no había nacido, pero los territorios de ese estado, que se encuentran al este del Adige, estaban habitados por los venecianos. (74) La parte media de la península que ahora compone el ducado de Toscana y el estado eclesiástico, fue la antigua sede de los estruscos y umbros de los primeros de los cuales Italia estaba en deuda con los primeros rudimentos de la vida civilizada. (75El Tíber rodó al pie de las siete colinas de Roma, y ​​el país de los sabinos, los latinos y los volscos, desde ese río hasta las fronteras de Nápoles, fue el teatro de sus victorias infantiles. Sobre ese célebre terreno los primeros cónsules merecieron triunfos, sus sucesores adornaron villas, y su posteridad erigió conventos. (76) Capua y Campania poseían el territorio inmediato de Nápoles; el resto del reino estaba habitado por muchas naciones belicosas, los Marsi, Samnitas, Apulianos y Lucanianos y las costas del mar habían sido cubiertas por las florecientes colonias de los Griegos. Podemos observar que cuando Augusto dividió Italia en once regiones, la pequeña provincia de Istria fue anexada a esa sede de la soberanía romana. (77)

La frontera del Danubio e Iliria
Las provincias europeas de Roma estaban protegidas por el curso del Rin y el Danubio. El último de esos caudalosos arroyos, que se eleva a una distancia de sólo treinta millas del primero, fluye por encima de las mil trescientas millas, en su mayor parte, hacia el sureste, recolecta el tributo de sesenta ríos navegables, y es, por fin, , a través de seis bocas, recibida en el Euxino, que parece apenas igual a tal accesión de aguas. (78) Las provincias del Danubio pronto adquirieron la denominación general de Illyricum, o la frontera iliria, (79) y fueron considerados los más belicosos del imperio, pero merecen ser considerados más particularmente bajo los nombres de Rhaetia, Noricum, Panonia, Dalmacia, Dacia, Maesia, Tracia, Macedonia y Grecia.

Retia
La provincia de Rhaetia, que pronto extinguió el nombre de los vindelicianos, se extendía desde la cumbre de los Alpes hasta las orillas del Danubio desde su nacimiento, hasta su conflujo con la Posada. La mayor parte de la llanura está sujeta al elector de Baviera, la ciudad de Augsburgo está protegida por la constitución del imperio alemán, los Grisones están a salvo en sus montañas, y el país del Tirol se encuentra entre las numerosas provincias de la casa de Austria.

Noricum y Pannonia
La amplia extensión del territorio, que se incluye entre el Inn, el Danubio y Save Austria, Styria, Carintia, Carniola, la Baja Hungría y Sclavonia, era conocida por los antiguos con los nombres de Noricum y Pannonia. En su estado original de independencia, sus feroces habitantes estaban íntimamente conectados. Bajo el gobierno romano se unieron con frecuencia y siguen siendo patrimonio de una sola familia. Ahora contienen la residencia de un príncipe alemán, que se autodenomina Emperador de los romanos, y forman el centro, así como la fuerza, del poder austriaco. Puede que no sea impropio observar que si exceptuamos Bohemia, Moravia, las faldas del norte de Austria y una parte de Hungría, entre el Theiss y el Danubio, todos los demás dominios de la Casa de Austria estaban comprendidos dentro de los límites de el imperio Romano.

Dalmacia
Dalmacia, a la que el nombre de Illyricum pertenecía más propiamente, era un tramo largo pero estrecho entre el Save y el Adriático. La mejor parte de la costa del mar, que aún conserva su antigua denominación, es una provincia del estado veneciano y la sede de la pequeña república de Ragusa. Las partes del interior han asumido los nombres de Esclavonia de Croacia y Bosnia, el primero obedece a un gobernador austríaco, el segundo a un bajá turco, pero todo el país todavía está infestado de tribus de bárbaros, cuya salvaje independencia marca irregularmente el límite dudoso del poder cristiano y mahometano. . (80)

Moesia y Dacia
Después de que el Danubio recibió las aguas del Theiss y el Save, adquirió, al menos entre los griegos, el nombre de Ister. (81) Antiguamente dividió Maesia y Dacia, la última de las cuales, como ya hemos visto, fue una conquista de Trajano, y la única provincia más allá del río. Si investigamos el estado actual de esos países, encontraremos que, en la mano izquierda del Danubio, Temeswar y Transilvania se han anexado, después de muchas revoluciones, a la corona de Hungría, mientras que los principados de Moldavia y Valaquia reconocen la supremacía de la Puerta Otomana. A la derecha del Danubio, Maesia, que durante la Edad Media se dividió en los reinos bárbaros de Servia y Bulgaria, vuelve a unirse en la esclavitud turca.

Tracia, Macedonia y Grecia
La denominación de Roumelia, que los turcos todavía otorgan a los extensos países de Tracia, Macedonia y Grecia, conserva la memoria de su antiguo estado bajo el imperio romano. En la época de los Antoninos, las regiones marciales de Tracia, desde las montañas de Haemo y Ródope, hasta el Bósforo y el Helesponto, habían asumido la forma de una provincia. A pesar del cambio de amos y de religión, la nueva ciudad de Roma, fundada por Constantino a orillas del Bósforo, sigue siendo desde entonces la capital de una gran monarquía. El reino de Macedonia, que bajo el reinado de Alejandro dio leyes a Asia, obtuvo ventajas más sólidas de la política de los dos Philips y, con sus dependencias de Epiro y Tesalia, se extendió desde el Egeo hasta el Mar Jónico. Cuando reflexionamos sobre la fama de Tebas y Argos, de Esparta y Atenas, apenas podemos convencernos de que tantas repúblicas inmortales de la antigua Grecia se perdieron en una sola provincia del imperio romano, que, gracias a la influencia superior de la liga aquea , solía denominarse provincia de Acaya.

Asia Menor
Tal era el estado de Europa bajo los emperadores romanos. Las provincias de Asia, sin excepción de las transitorias conquistas de Trajano, están comprendidas dentro de los límites del poder turco. Pero, en lugar de seguir las divisiones arbitrarias del despotismo y la ignorancia, será más seguro para nosotros, así como más agradable, observar los caracteres indelebles de la naturaleza. El nombre de Asia Menor se atribuye con cierta propiedad a la península, que, confinada entre el Euxino y el Mediterráneo, avanza desde el Éufrates hacia Europa. El distrito más extenso y floreciente, al oeste del monte Tauro y el río Halys, fue dignificado por los romanos con el título exclusivo de Asia. La jurisdicción de esa provincia se extendía sobre las antiguas monarquías de Troya, Lidia y Frigia, los países marítimos de Panfilos, Licios y Carios, y las colonias griegas de Jonia, que igualaban en artes, aunque no en armas, la gloria de su padre. Los reinos de Bitinia y Ponto poseían el lado norte de la península desde Constantinopla hasta Trebisonda. En el lado opuesto, la provincia de Cilicia estaba terminada por las montañas de Siria: el país del interior, separado del Asia romana por el río Halys y de Armenia por el Éufrates, había formado una vez el reino independiente de Capadocia. En este lugar podemos observar que las costas septentrionales del Euxino, más allá de Trebisonda en Asia y más allá del Danubio en Europa, reconocieron la soberanía de los emperadores y recibieron de sus manos príncipes tributarios o guarniciones romanas. Budzak, Crim Tartary, Circassia y Mingrelia, son las denominaciones modernas de esos países salvajes. (82)

Siria, Fenicia y Palestina
Bajo los sucesores de Alejandro, Siria fue la sede de los seleucidas, que reinó en la Alta Asia, hasta que la exitosa revuelta de los partos confinó sus dominios entre el Éufrates y el Mediterráneo. Cuando Siria quedó sujeta a los romanos, formó la frontera oriental de su imperio y esa provincia, en su latitud más extrema, no conocía otros límites que las montañas de Capadocia al norte, y hacia el sur los confines de Egipto, y el Mar Rojo. Fenicia y Palestina a veces se anexaron y, a veces, se separaron de la jurisdicción de Siria. El primero de ellos era una costa estrecha y rocosa, el segundo era un territorio apenas superior a Gales, ni en fertilidad ni en extensión. Sin embargo, Fenicia y Palestina vivirán para siempre en la memoria de la humanidad, ya que América, al igual que Europa, ha recibido cartas de uno y religión del otro. (83) Un desierto arenoso desprovisto de madera y faldas de agua a lo largo del confín dudoso de Siria, desde el Éufrates hasta el Mar Rojo. La vida errante de los árabes estaba inseparablemente relacionada con su independencia y dondequiera que, en algunos lugares menos áridos que el resto, se aventuraran a formar alguna habitación establecida, pronto se convirtieron en súbditos del Imperio Romano. (84)

Egipto
Los geógrafos de la antigüedad han dudado con frecuencia sobre qué parte del globo deberían atribuir a Egipto. (85) Por su situación ese célebre reino está incluido dentro de la inmensa península de África pero es accesible sólo del lado de Asia, cuyas revoluciones, en casi todos los períodos de la historia, Egipto ha obedecido humildemente. Un prefecto romano estaba sentado en el espléndido trono de los Ptolomeos y el cetro de hierro de los Mamalukes está ahora en manos de un bajá turco. El Nilo fluye por el país, a más de quinientas millas desde el trópico de Cáncer hasta el Mediterráneo, y marca, a ambos lados, la extensión de la fertilidad por la medida de sus inundaciones. Cirene, situada hacia el oeste ya lo largo de la costa del mar, fue primero una colonia griega, luego una provincia de Egipto, y ahora está perdida en el desierto de Barca.

África
Desde Cirene hasta el océano, la costa de África se extiende por encima de mil quinientas millas, pero está tan apretada entre el Mediterráneo y el Sahara, o desierto arenoso, que su anchura rara vez supera las ochenta o cien millas. La división oriental fue considerada por los romanos como la provincia más peculiar y propia de África. Hasta la llegada de las colonias fenicias, ese fértil país estuvo habitado por los libios, los más salvajes de la humanidad. Bajo la jurisdicción inmediata de Cartago, se convirtió en el centro del comercio y el imperio, pero la república de Cartago ahora degeneró en los débiles y desordenados estados de Trípoli y Túnez. El gobierno militar de Argel oprime la amplia extensión de Numidia, ya que una vez estuvo unida bajo Massinissa y Jugurta: pero en la época de Augusto, los límites de Numidia se contrajeron y, al menos, dos tercios del país consintieron en el nombre de Mauritania, con el epíteto de Caesariensis. La auténtica Mauritania, o país de los moros, que, desde la antigua ciudad de Tingi, o Tánger, se distinguió por la denominación de Tingitana, está representada por el moderno reino de Fez. Salle, en el océano, famosa durante mucho tiempo por sus depredaciones piratas, fue notada por los romanos como el objeto extremo de su poder y casi de su geografía. Todavía se puede descubrir una ciudad de su fundación cerca de Mequinez, la residencia del bárbaro a quien condescendemos en llamar el Emperador de Marruecos, pero no parece que sus dominios más al sur, el propio Marruecos y Segelmessa, hayan estado comprendidos alguna vez dentro de la provincia romana. . Las partes occidentales de África están cruzadas por las ramas del monte Atlas, un nombre tan ociosamente celebrado por la fantasía de los poetas (86) pero que ahora se difunde sobre el inmenso océano que se extiende entre el antiguo y el nuevo continente. (87)

El mediterráneo con sus islas
Habiendo terminado ahora el circuito del imperio romano, podemos observar que África está separada de España por un estrecho de unas doce millas, a través del cual el Atlántico desemboca en el Mediterráneo. Las columnas de Hércules, tan famosas entre los antiguos, eran dos montañas que parecían haber sido destrozadas por alguna convulsión de los elementos y al pie de la montaña europea se asienta ahora la fortaleza de Gibraltar. Toda la extensión del Mar Mediterráneo, sus costas y sus islas, estaban comprendidas dentro del dominio romano. De las islas mayores, las dos Baleares, que derivan su nombre de Mallorca y Menorca de su tamaño respectivo, están sujetas en la actualidad, la primera a España, la segunda a Gran Bretaña. Es más fácil deplorar el destino que describir la situación real de Córcega. Dos soberanos italianos asumen un título real de Cerdeña y Sicilia. Creta, o Candia, con Chipre, y la mayoría de las islas más pequeñas de Grecia y Asia, han sido sometidas por las armas turcas mientras la pequeña roca de Malta desafía su poder y ha emergido, bajo el gobierno de su orden militar, a la fama. y opulencia.

Idea general del imperio romano
Esta larga enumeración de provincias, cuyos fragmentos rotos han formado tantos reinos poderosos, casi podría inducirnos a perdonar la vanidad o la ignorancia de los antiguos. Deslumbrados por el extenso dominio, la fuerza irresistible y la moderación real o afectada de los emperadores, se permitieron despreciar, y a veces olvidar, a los países periféricos que habían quedado en el goce de una independencia bárbara y usurparon gradualmente el territorio. licencia para confundir la monarquía romana con el globo terráqueo. (88) Pero el temperamento, así como el conocimiento, de un historiador moderno requiere un lenguaje más sobrio y preciso. Puede imprimir una imagen más justa de la grandeza de Roma, al observar que el imperio tenía más de dos mil millas de ancho, desde la muralla de Antonino y los límites septentrionales de Dacia, hasta el monte Atlas y el trópico de Cáncer que se extendía, en de longitud, más de tres mil millas desde el Océano Occidental hasta el Éufrates que estaba situado en la parte más fina de la Zona Templada, entre los grados veinticuatro y cincuenta y seis de latitud norte y que se suponía que contenía más de mil seiscientos mil millas cuadradas, en su mayor parte de tierra fértil y bien cultivada. (89)


Arquitectura romana

Las innovaciones de la arquitectura y la ingeniería romanas han tenido un impacto duradero en el mundo moderno. Los acueductos romanos, desarrollados por primera vez en el 312 a.C., permitieron el surgimiento de ciudades al transportar agua a las áreas urbanas, mejorando la salud pública y el saneamiento. Algunos acueductos romanos transportaban agua hasta 60 millas desde su fuente y la Fuente de Trevi en Roma todavía se basa en una versión actualizada de un acueducto romano original.

El cemento y el hormigón romanos son parte de la razón por la que los edificios antiguos como el Coliseo y el Foro Romano siguen en pie hoy en día. Los arcos romanos, o arcos segmentados, mejoraron los arcos anteriores para construir puentes y edificios fuertes, distribuyendo uniformemente el peso en toda la estructura.


Ver el vídeo: Imperio romano parte 1 (Septiembre 2022).


Comentarios:

  1. Coman

    ¿A dónde va el mundo?

  2. Sigwald

    Añadido a mis favoritos. ¡Ahora te leeré mucho más a menudo!

  3. Polydamas

    Quizás, estoy de acuerdo con sus palabras

  4. Shakazuru

    No en ello el asunto.



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