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HMS Highflyer

HMS Highflyer

HMS Highflyer

HMS Highflyer era el nombre de la clase Highflyer de cruceros de segunda clase. Durante la Primera Guerra Mundial hundió el raider comercial alemán Kaiser Wilhelm de Grosse, y en 1917 escoltó el primer convoy transatlántico de Canadá. En el año anterior al inicio de la guerra, había estado sirviendo como buque escuela para los cadetes de entrada especial, pero en agosto de 1914 fue asignada al 9º Escuadrón de Cruceros, al mando del Almirante de Robeck, en la estación de Finisterre. Salió de Plymouth el 4 de agosto, en compañía del almirante del HMS. Vengativo. Luego capturaron la línea Tubantia, que transportaba oro y reservistas alemanes. Highflyer la escoltó a Gran Bretaña, antes de regresar a su puesto.

Pronto fue trasladada al sur, para apoyar al 5. ° escuadrón de cruceros del almirante Stoddart en la estación de Cabo Verde en la búsqueda del asaltante comercial alemán. Kaiser Wilhelm de Grosse. La habían avistado en Río de Oro, un fondeadero español en la costa del Sahara. los Highflyer fue enviado a buscarla, y el 26 de agosto encontró el barco alemán cargando carbón de tres minas de carbón. El capitán Buller exigió que se rindiera. El capitán de la Kaiser Wilhelm de Grosse reclamó la protección de aguas neutrales, pero como él mismo estaba rompiendo descaradamente esa neutralidad al adquirir carbón y suministros durante más de una semana, su reclamo fue denegado. Los combates estallaron a las 15.30 horas y se prolongaron hasta las 16.45 horas, cuando la tripulación del Kaiser Wilhelm de Grosse barco abandonado y escapó a la orilla.

El 15 de octubre Highflyer Se convirtió brevemente en el buque insignia de la estación de Cabo Verde, cuando el almirante Stoddard recibió la orden de Pernambuco. Más tarde, ese mismo mes, se le ordenó acompañar a los barcos de transporte que llevaban la guarnición del Cabo de regreso a Gran Bretaña. Hacia finales de mes se le ordenó que buscara el crucero en la costa atlántica del norte de África. Karlsruhe.

Después de la batalla de Coronel el Highflyer volvió bajo el control del almirante de Robeck, como parte de un escuadrón formado para proteger África occidental contra el almirante von Spee. Este escuadrón, que contiene HMS Guerrero, Príncipe Negro, Donegal y Highflyer estuvo en el lugar frente a Sierra Leona desde el 12 de noviembre, pero pronto se dispersó después de la batalla de las Malvinas. los Highflyer luego participó en la búsqueda del asaltante del comercio Kronprinz Wilhhelm, a punto de atraparla en enero de 1915. Permaneció en la estación de África Occidental hasta 1917, formando parte de la división de Cabo Verde.

En 1917 fue transferida al Escuadrón de las Indias Occidentales y América del Norte. Este fue el período de guerra submarina desenfrenada, y finalmente se decidió operar un sistema de convoyes en el Atlántico Norte. El 10 de julio de 1917 HMS Highflyer proporcionó la escolta para el convoy HS 1, el primer convoy que zarpó de Canadá a Gran Bretaña.

El 6 de diciembre de 1917 el Highflyer estaba en Halifax cuando el barco de municiones Mont Blanc estalló, en lo que se ha estimado que es la explosión más grande antes de la era nuclear. Antes de la explosión, el Highflyer había enviado su ballenero para ayudar al buque mercante afectado, y todos menos uno de sus seis tripulantes murieron en la explosión. los Highflyer luego ayudó en la operación de socorro.

Al final de la guerra el Highflyer sirvió en la estación de las Indias Orientales, con un breve período como buque insignia, antes de ser pagado en 1921.

Desplazamiento

5,650t

Velocidad máxima

20 nudos

Armadura - cubierta

1.5 pulgadas - 3 pulgadas

- torre de mando

6 pulgadas

- protectores de armas

3 en

- trampillas de motor

5 pulgadas

Largo

372 pies

Armamento

Once cañones de disparo rápido de 6 pulgadas
Nueve cañones de disparo rápido de 12pdr
Seis pistolas de disparo rápido de 3pdr
Dos tubos de torpedos sumergidos de 18 pulgadas

Complemento de tripulación

450

Lanzado

27 de octubre de 1898

Terminado

7 de diciembre de 1899

Capitanes

Capitán Buller
Capitán Garnett

Vendido para romper

1921

Libros sobre la Primera Guerra Mundial | Índice de materias: Primera Guerra Mundial


Tom Highflyer

Hay muchas preguntas sin respuesta sobre cómo un joven africano rescatado de un barco de esclavos llegó a ser enterrado en un cementerio en Brighton en 1870.

Tom Highflyer junto con otros dos niños fueron rescatados de un Dhow esclavo en 1866 por el capitán Thomas Malcolm Sabine Pasley de la Royal Navy & # 8217s East African Anti-Slave Trade Squadron. Tom tenía unos 8 o 9 años cuando lo rescataron.

The London Standard - El martes 1 de septiembre de 1868 informó la noticia de que,

& # 8220 El capitán TMS Pasley del HMS Highflyer capturó un dhow esclavo por el que se está a punto de distribuir el dinero del premio y se encontraron tres niños africanos a bordo del dhow que fueron traídos a Inglaterra y, según sabemos, serán bien cuidados por algunos de los oficiales. Se habían convertido en un gran favorito a bordo y habían sido nombrados respectivamente Tom Highflyer, Sam Oldfield y Bob Dhow. & # 8221

Este recorte de periódico ayuda a comprender mejor las circunstancias en las que llevaron a Tom a Inglaterra. Nos dice que Tom recibió su nombre del capitán Thomas Malcolm Sabine Pasley (1829 a 1870).

Los otros chicos que navegaron a Inglaterra con Tom también recibieron nombres que los conectaban con sus rescatadores. Sam Oldfield posiblemente recibió el nombre de un oficial naval a bordo del HMS Highflyer y Bob Dhow, que recibió su nombre del tipo de barco del que fueron rescatados.

Todavía no sabemos qué fue de Sam y Bob y se sabe muy poco sobre lo que le sucedió a Tom después de que llegó a Inglaterra en 1868 después de pasar dos años en el mar.

Pero tenemos alguna información sobre su corta vida porque Tom fue documentado en el registro parroquial de Brighton.

Cuando murió a los 12 o 13 años, le dieron una lápida bastante costosa y elaborada que habría sido más común para una persona de un estatus superior. Que se le haya dado un entierro tan digno y que se le recuerde de tal manera dice algo sobre la estima que obviamente tenía Tom por quienes lo cuidaban. Alguien había amado claramente a Tom Highflyer.

Hay muchos paralelismos entre la historia de Tom y la de Sarah Forbes Bonetta, quien fue rescatada por un capitán naval y entregada como regalo a la reina Victoria.

En memoria de Tom M.S. Highflyer Rescatado de un dhow esclavo el 24 de agosto de 1866 Bautizado por su propia solicitud en Brighton el 30 de marzo de 1870 Murió en Brighton el 20 de junio de 1870 Se suponía que tenía unos 12 años Jesús dijo que el que viene a mí no será expulsado.

Ebou Toray, presidente del Brighton & amp Hove Black History Project con Alan Virgo, gerente del cementerio Woodvale, mirando la tumba de Thomas Highflyer.

19 Great College Street, Brighton, donde Thomas Highflyer murió el 20 de junio de 1870 a la edad de 12 años.

Recorte de periódico del London Standard el martes 1 de septiembre de 1868 en la sección de Inteligencia Naval y Militar que informa sobre el rescate de Tom Highflyer y sus dos amigos Bob Dhow y Sam Oldfield. Los chicos fueron nombrados por los oficiales / tripulación a bordo del barco HMS Highflyer


Estaciones aéreas navales

Muchos establecimientos en la costa eran originalmente barcos que fueron descascarados para convertirse en barcos de entrenamiento o de almacenamiento. Los establecimientos costeros se conocieron en el Servicio como "Fragatas de piedra". Cuando se agregaron más barcos, tomaron el nombre del barco principal, por ejemplo, PEMBROKE I y PEMBROKE II. Este sistema de sufijos se aplicó más tarde a los establecimientos de tierra satelital.

Debido a que la Ley de Disciplina Naval solía aplicarse a oficiales y hombres solo cuando estaban registrados en los libros de uno de los Buques de Su Majestad, todo el personal se asignaba a un buque nominal cuando en realidad no prestaba servicio en un buque de guerra de navegación marítima. Así surgió gradualmente la situación en la que los establecimientos costeros, incluidas las Royal Naval Air Stations, utilizaban dos nombres. Entonces, por ejemplo, RNAS Culdrose y su barco matriz HMS SEAHAWK están en el mismo lugar. Con las estaciones aéreas, el nombre del barco padre es frecuentemente un pájaro y se usa un sufijo para indicar un establecimiento satélite en otra ubicación, p. Ej. HMS HERON, RNAS Yeovilton y HMS HERON II, RNAS Charlton Horthorne.

Cuando esté completa, la lista a continuación incluirá tanto el nombre del barco padre en mayúsculas como el nombre de la estación aérea con solo una letra inicial en mayúscula. Por ejemplo HERON y Yeovilton.

Para gran parte de la información a continuación, nos gustaría reconocer Establecimientos en tierra de la Royal Navy compilado por el teniente Cdr Ben Warlow RN y Los escuadrones de la flota aérea por Ray Sturtivant y Theo Ballance.

Un excelente documento sobre las estaciones aéreas está disponible a través del sitio web de Cloud Observers, desplácese hacia abajo en la página para descargar 100 estaciones aéreas navales reales disponibles como .pdf o powerpoint.

Abbotsinch

Utilizado por la FAA desde 1939 y encargado como huésped el 19 de junio de 1940. Transferido del Grupo RAF No17 el 9 de agosto de 1943 y encargado como HMS SANDERLING el 20 de septiembre de 1943.

Sus funciones principales eran el Almacenamiento de Aeronaves de Reserva y un Patio de Mantenimiento de Aeronaves RN.

Reconstruido entre 1950 y noviembre de 1952. Pagado el 31 de octubre de 1963 y transferido al Ministerio de Aviación Civil. Ahora se conoce.

ACTAEON

ACTAEON no era realmente una estación aérea, pero cuando se estableció la primera Escuela de Vuelo Naval en Eastchurch en diciembre de 1911, todos los oficiales y hombres se inscribieron en los libros de ACTAEON, la Escuela de Torpedos en Sheerness. Los oficiales y hombres fueron transferidos a los libros de PEMBROKE II (RNAS Eastchurch) en junio de 1913. Este siguió siendo el caso después de la formación oficial del Royal Naval Air Service 1.7.14. .

AFRIKANDER

AFRIKANDER era una enfermera registrada en Simonstown, Sudáfrica. En la Primera Guerra Mundial, fue la base de África meridional y oriental. En la Segunda Guerra Mundial, incluyó las estaciones aéreas sudafricanas en Wingfield y Wynberg.

AFRIKANDER III, era una base en Ciudad del Cabo. Proporcionó instalaciones para huéspedes para RNAS Wynberg que existieron desde algún momento en 1940 hasta el 2.6.41 cuando el personal de RNAS Wynberg fue transferido a una nueva matriz.

ALBATROS

HMAS ALBATROSS, también conocida como Naval Air Station (NAS) Nowra, en NSW, Australia, desde 1946 hasta el presente.

Antes y durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial se conocía como Base Nowra de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF). Se prestó a la RN 2.1.45 que alberga una Base Aérea Naval Operacional Móvil, MONAB I, también conocida como HMS NABBINGTON, que fue reemplazada el 15.11.45 por MONAB V, también conocida como HMS NABSWICK, hasta las 18.3.46, cuando la estación aérea se convirtió en el hogar de HMAS ALBATROSS.

ARIEL

El HMS ARIEL se encargó el 8.10.42. Fue el hogar del establecimiento de capacitación Air Radio & amp Air Mechanics en Risley (también llamado Culcheth) en Warrington, Lancs.

ARIEL se trasladó a Worthy Down 1.7.52 convirtiéndose en la nave madre de RNAS Worthy Down, que anteriormente había sido HMS KESTREL.

HMS ARIEL se trasladó a Lee-on-Solent, Hants el 31.10.59 convirtiéndose en la nave madre de RNAS Lee-on-Solent anteriormente.

ARROGANTE

BAMBARA

ALONDRA

RNAS Stretton, Cheshire, Warrington, Lancs. Encargado como HMS BLACKCAP el 1 de junio de 1942. Pagado el 4 de noviembre de 1958 y Cuidado y mantenimiento el 31 de diciembre de 1958 bajo el HMS SANDERLING.

Una de las funciones menos conocidas llevadas a cabo por el personal de la Royal Naval Air Station Stretton, HMS BLACKCAP, fue la tripulación del Northern Radar en Antrobus, Cheshire. La ubicación geográfica de RNAS Stretton, es.

Burscough

RNAS Burscough fue comisionado como HMS RINGTAIL el 1 de septiembre de 1943. Realizó entrenamiento de radar y también albergó escuadrones desembarcados o trabajando. se pagó el 15 de junio de 1946 y se redujo a la base de Cuidado y Mantenimiento bajo el control de HMS BLACKCAP, RNAS Stretton. También estaba en los libros de HMS NIGHTJAR en una etapa.

El sitio web del patrimonio en RNAS Burscough incluye muchos mapas, fotografías y planos.

Caldale

Campbeltown

Capel

Estación de dirigible Clase C RNAS Capel (Capel-le-Ferne / Folkestone) (con subestaciones en Godmersham Park, Wittersham y Boulogne) para dirigibles no rígidos RNAS / RAF 5.1915 & ndash 8.1920. 1 cobertizo 305 y rsquo9 y rdquox39 y rsquo4 y rdquox48 y rsquo8 y rdquo más 1 cobertizo 311 y rsquo6 y rdquox44 y rsquo2 y rdquox51 y rsquo6 y rdquo más 1 cobertizo 322 y rsquox70 y rsquox60 y rsquo9. A 3,2 km del ferrocarril Folkestone Junction.

Cardington

Bahía China

Instalaciones para huéspedes desde el 01.08.1940 en una estación de la RAF en Ceilán con la Sección Aérea a cargo de los libros de HMS LANKA, la base naval local. La base de la FAA se trasladó a Mombassa después del ataque japonés en Ceilán, la Pascua de 1942, pero los escuadrones de la FAA continuaron usando la estación y pasaron a estar bajo el mando del HMS HIGHFLYER (Base Naval en Trincomalee) hasta el 01.01.1944 cuando el HMS BAMBARA se encargó de formar la sección RN.


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16 de junio de 2021

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Contenido

Highflyer fue diseñado para desplazar 5.650 toneladas largas (5.740 t). El barco tenía una eslora total de 372 pies (113,4 m), una manga de 54 pies (16,5 m) y un calado de 29 pies y 6 pulgadas (9,0 m). Estaba propulsada por dos motores de vapor de triple expansión de 4 cilindros, cada uno accionando un eje, que producían un total de 10.000 caballos de fuerza indicados (7.500 kW) design for dar una velocidad máxima de 20 nudos (37 km / h 23 mph) ). Highflyer alcanzó una velocidad de 20,1 nudos (37,2 km / h 23,1 mph) desde 10.344 caballos de fuerza (7.714 kW), durante sus pruebas en el mar. Los motores funcionanban con 18 calderas Belleville. Llevaba un máximo de 1.125 toneladas largas (1.143 t) de carbón y su complemento estaba formado por 470 oficiales y soldados.

Su armamento principal consistía en 11 cañones Mk I de disparo rápido (QF) de 6 pulgadas (152 mm). Se montó un arma en el castillo de proa y otras dos se colocaron en el alcázar. Los ocho cañones restantes se colocaron a babor y estribor en medio del barco. Tenían un alcance máximo de aproximadamente 10,000 yardas (9,100 m) con sus proyectiles de 100 libras (45 kg). Se instalaron ocho cañones de disparo rápido (QF) de 12 libras y 12 cwt para la defensa contra los torpederos. Se podría desmontar un cañón adicional de 12 libras y 8 cwt para realizar el servicio en tierra. Highflyer también llevaba seis cañones Hotchkiss de 3 libras y dos tubos de torpedos sumergidos de 18 pulgadas.

El blindaje de la cubierta protectora del barco tenía un grosor de 1,5 a 3 pulgadas (38 a 76 mm). Las escotillas del motor estaban protegidas por un blindaje de 127 mm (5 pulgadas). Los cañones principales estaban equipados con escudos de armas de 3 pulgadas y la torre de mando tenía una armadura de 6 pulgadas de espesor.


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Sommaire

Bataille avec le Kaiser Wilhelm Der Grosse Modificador

En août 1914, il est transféré à la station du Cap-Vert afin de soutenir l'escadre de croiseurs de l'amiral Stoddart pour retrouver le Kaiser Wilhelm Der Grosse et le mettre hors d'état de nuire. Le 26 août 1914, il repère le Kaiser Wilhelm Der Grosse au large de Río de Oro en train de se ravitailler en charbon. La bataille est rude, mais le paquebot allemand se retrouve finalement à court de munitions et est sévèrement touché. Finalement, le Kaiser Wilhelm Der Grosse est sabordé par son équipage. À bord de l 'Highflyer, un homme est décédé et six autres sont blessés.

Le Kaiser Wilhelm der Grosse au cours de la bataille qui l'opposa à l 'Highflyer

Le Kaiser Wilhelm Der Grosse après la bataille

Modificador de aleta

Le 10 juin 1921, le navire est vendu à un chantier de démolition et détruit.


¿Quién era Tom Malcolm Sabine Highflyer?

Hay muchas preguntas sin respuesta sobre cómo un joven africano rescatado de un barco de esclavos fue enterrado en un cementerio en Brighton en 1870.

Tom Highflyer junto con otros dos niños fueron rescatados de un Dhow esclavo en 1866 por el Capitán Thomas Malcolm Sabine Pasley del Escuadrón Contra el Comercio de Esclavos de África Oriental de la Royal Navy. Tom tenía unos 8 o 9 años cuando lo rescataron.

The London Standard - El martes 1 de septiembre de 1868 informó la noticia de que,

“El capitán TMS Pasley del HMS Highflyer capturó un dhow esclavo por el que se está a punto de distribuir el dinero del premio y se encontraron tres niños africanos a bordo del dhow. oficiales. Se habían convertido en los grandes favoritos a bordo y habían sido nombrados respectivamente Tom Highflyer, Sam Oldfield y Bob Dhow ".

Este recorte de periódico ayuda a comprender mejor las circunstancias en las que llevaron a Tom a Inglaterra. Nos dice que Tom recibió su nombre del capitán Thomas Malcolm Sabine Pasley (1829 a 1870).

Los otros chicos que navegaron a Inglaterra con Tom también recibieron nombres que los conectaban con sus rescatadores. Sam Oldfield posiblemente recibió el nombre de un oficial naval a bordo del HMS Highflyer y Bob Dhow, que recibió su nombre del tipo de barco del que fueron rescatados.

Todavía no sabemos qué fue de Sam y Bob y se sabe muy poco sobre lo que le sucedió a Tom después de que llegó a Inglaterra en 1868 después de pasar dos años en el mar. Pero tenemos alguna información sobre su corta vida porque Tom fue documentado en el registro parroquial de Brighton.

Cuando murió a los 12 o 13 años, le dieron una lápida bastante costosa y elaborada que habría sido más común para una persona de un estatus superior. Que se le haya dado un entierro tan digno y que se le recuerde de tal manera dice algo sobre la estima que obviamente tenía Tom por quienes lo cuidaban. Alguien había amado claramente a Tom Highflyer.

Hay muchos paralelismos entre la historia de Tom y la de Sarah Forbes Bonetta, que fue rescatada por un capitán naval y entregada como regalo a la reina Victoria.

PARA EL AULA

Nuestro especialista en educación ha creado recursos gratuitos para que los maestros los utilicen en el aula para explorar la historia de la vida de Thomas desde una perspectiva histórica. Están diseñados para inspirar y educar a las mentes jóvenes de 10/11 años (Key Stage 2) y 14 años (Key Stage 3).

SOBRE EL PROYECTO

El proyecto tiene como objetivo honrar la vida de un niño esclavo africano que vivió y murió en Brighton hace 148 años. Iniciado por Brighton & amp Hove Black History en asociación con el Ayuntamiento de Brighton & amp Hove y el Cementerio Woodvale y financiado por Heritage Lottery Fund.


Una publicación en Ceilán (Sri Lanka) - Recuerdos de un reyezuelo

Sección WREN, Oficina de Redacción de St Joseph's College, Flota del Lejano Oriente, Colombo, Ceilán - septiembre de 1944. Ldg Wren Litchfield, segundo desde la derecha, última fila.

Jane Pearson, voluntaria de Age Concern, Dorchester, envió esta historia al sitio People’s War en nombre de la Sra. Freda Kathleen Mary Wade (de soltera Litchfield), y se agregó al sitio con su permiso. La Sra. Wade comprende completamente los términos y condiciones del sitio.

Nací en Dorchester el 8 de enero de 1925 y vivía allí cuando comenzó la guerra. Mi padre fue un fogonero líder en la Royal Navy desde 1914 hasta 1918. Tenía dos hermanos menores. A los 16 me ofrecí como voluntario para ser un ARP Messenger y cuando tenía 17 años y medio en 1942 pasé un tribunal de selección en Portsmouth para unirme a los Wrens (WRNS). Me alojé en Southsea y tuve que informarme al HMS Victory donde, por las mañanas, aprendí a marchar en Southsea Parade (teníamos un RM Color Sgt que solía gritarnos como el infierno) y asistí a conferencias sobre la vida en la Royal Navy. por la tarde. Luego me enviaron a Bournemouth, donde me destinaron a la Oficina de Pagos de los Royal Marines. Me ofrecí como voluntario para el servicio en el extranjero un mes después de llegar a Bournemouth y salí de Inglaterra el 23 de septiembre de 1943. Pensé que me dirigía a Sudáfrica, pero en cambio estaba destinado a ir a la India y Ceilán.

Nuestro grupo estaba formado por 120 Wrens, aunque en total había aproximadamente 4.000 personas en el barco de tropas, el Reina del Pacífico, anteriormente un transatlántico, con destino a Port Said. Navegamos desde Liverpool en dirección a la costa norte de Escocia, donde nos unimos al convoy. Nos dijeron que no podíamos subir a cubierta porque había un VIP subiendo a bordo y resultó ser el rey Pedro de Yugoslavia. Iba a Port Said y él y su séquito ocupaban la mitad del barco. Debido a esto, a nosotras, siendo las únicas mujeres a bordo, nos dieron las habitaciones de los oficiales, los oficiales tenían las habitaciones de los sargentos y los sargentos fueron colocados en literas de 4 niveles en los callejones. Esto creó mucho malestar hacia nosotros entre los Otros Rangos y no éramos del todo populares. No se nos permitió permanecer en nuestras cabañas durante el día y se nos asignó un área pequeña de cubierta aparte de los hombres. No se nos permitió hablar con ellos y, como resultado, pensaron que éramos unos esnobs. Tuvimos que turnarnos para levantarnos a las 6 am para fregar las cubiertas del desorden. Fue un viaje terrible que duró 8 días, el clima era duro y me mareaba la mayor parte del tiempo. Vivía de panecillos y ginger ale.

El convoy viajó a través del Mediterráneo hasta Port Said, donde bajamos de nuestro barco y nos metieron en los cobertizos de la Aduana con nuestro equipaje y luego abordamos un tren a Ismailiya. Este viaje nos llevó todo el día y no teníamos comida ni agua. El tren iba lento, se estropeaba constantemente y estaba lleno de gente. Cuando llegamos a Ismailiya, nos apilaron en camiones y nos llevaron al campamento. Al llegar allí a las 10 de la noche, la comida que nos esperaba consistía en embutidos, ensalada y batatas que estaban listas desde media tarde. Vivimos allí bajo una lona en el HMS Phoenix durante tres semanas, esperando que un barco nos llevara a la India. Los barcos estaban alineados en Bitter Lakes y, como era tráfico de un solo sentido debido a la estrechez del Canal, tuvieron que esperar su turno para viajar por él. Una mañana temprano, nos recogieron en camiones y viajamos hasta Port Taufiq en el extremo más alejado del Canal, donde abordamos el HMS Mooltan (un barco de línea antes de la guerra). Esta nave era muy vieja, no había estabilizadores y crujía y gemía todo el tiempo.

Vengo de una familia del Servicio y crecí con historias de luchas internas en lugares como Bombay, así que cuando desembarcamos y nos dirigimos a la estación de tren de Bombay, vi paredes manchadas de rojo hasta una altura de aproximadamente 18 ”, Pensé que era sangre y que había habido algún problema. Pero luego supe que la verdadera razón era que la gente local, después de comer curry, masticaba nueces de betel y luego las escupía provocando esta mancha roja en las paredes.

Pasamos un día en Bombay. La disciplina era estricta y si íbamos a algún lado teníamos que tener un acompañante masculino. Hubo un mayordomo que tuvo que ir a recoger su dentadura postiza en Bombay y se ofreció a llevarnos a cuatro de nosotros con él, después de haber obtenido el permiso del oficial a cargo de Wren. Vimos los Jardines Colgantes donde los pharsees colocaron los cuerpos en perchas para que los buitres los recogieran. Había un olor terrible por todas partes a pescado podrido, vegetación podrida, cuerpos y agua estancada y los viejos palitos de incienso que quemaban en los bazares. No era un lugar para que una mujer caminara sola.

Nos unimos al tren de medianoche a Madrás. El tren tenía cuatro literas por compartimento (una litera era un sofá cubierto de rexine, una cubierta sintética que se usaba en los muebles antes que el vinilo y el plástico), por lo que éramos cuatro en cada compartimento. No había vidrios en las ventanas, solo una rejilla de hierro para evitar que alguien entrara. Si queríamos comer, teníamos que esperar hasta que el tren se detuviera en una estación, bajar y caminar por el andén hasta el vagón buffet. Comíamos mientras el tren avanzaba y cuando se detenía en la siguiente estación conveniente, nos bajábamos de nuevo y regresábamos caminando a nuestro compartimento; no había puertas que conectaran los compartimentos. Una cosa que recuerdo vívidamente de este viaje es que cuando el tren llegaba a las estaciones de tren aparecían mendigos profesionales. En aquellos días, los niños eran mutilados a propósito para mendigar y había escenas realmente terribles. Había niños con las manos torcidas o las piernas torcidas; estaba bastante horrorizado.

Cuando llegamos a Madrás, nos dividieron en dos grupos de 60. El primer grupo de 60 subió al tren de la mañana a Colombo, pero todavía quedamos 60 de nosotros que tendríamos que esperar el tren de medianoche. Había algunas damas europeas en la plataforma, que se habían convertido en un equivalente del WRVS. Cuando se aseguraron de que los 60 estábamos allí y no vendrían más, nos separaron y nos llevaron a sus casas. Otro Wren y yo terminamos en la casa del embajador danés. "¿Podríamos darnos un baño, por favor?" fue lo primero que preguntamos cuando llegamos. Nos habían entregado vestidos azul marino para el viaje y en ese momento estaban sucios y olían repugnante, pero no tuvimos más remedio que ponérmelos después de bañarnos ya que nuestros uniformes blancos estaban empacados en nuestras maletas que aún estaban en la estación. . La señora que nos había traído a la casa hizo que su cocinera nos preparara sándwiches y los empaquetamos y atamos en hojas de plátano, ¡un método mucho mejor que el film transparente! Al día siguiente abordamos el tren nuevamente, nos trasladamos al Ferry Talaimannar a través de Ceilán y finalmente otro tren por la costa a Colombo. El viaje de Bombay a Colombo tomó tres días y tres noches.

Ya era noviembre y era la época del monzón del noreste. Soplaba un vendaval de Fuerza 9 y una lluvia torrencial. Nos apilamos en camiones y nos llevaron por Galle Road hasta St Peter's College, que estaba en las afueras de Colombo. Este iba a ser nuestro hogar durante los próximos seis meses. Nos pusieron en lo que debían ser pabellones, eran cabañas largas en los terrenos del Colegio construidas para albergar a los heridos de Birmania. El piso estaba hecho de cemento, las paredes de ladrillos hasta la altura de la cintura y luego estaba completamente abierto, sin ventanas. El techo, que estaba hecho de hojas de palma trenzadas, sobresalía unos metros para evitar que entrara la lluvia. Más tarde nos pusieron en otros barrios más cercanos a Colombo cuando estuvieron disponibles.

Estábamos bajo un régimen tremendamente estricto mientras vivíamos en barrios. Estuvimos bajo vigilancia todo el tiempo. No se nos permitía ir “a tierra” a menos que tuviéramos un escolta masculino y si salíamos teníamos que firmar un libro dando detalles de adónde íbamos y con quién íbamos, ¡y teníamos que estar adentro antes de las 10 pm! Se realizaron muchos bailes y se enviaron camiones para llevarnos y traernos de regreso. No había agua embotellada ni antibióticos. Si tenía dengue, una forma leve de malaria, simplemente tenía que seguir adelante. Lo tuve dos veces. Para el desayuno, solo comías un huevo y una loncha de tocino a la semana. Solíamos tener "tren smash", que consistía en tomates enlatados con pan frito, o "desayuno de vaquero": frijoles sobre una tostada. Se nos permitió una rebanada de pan, una cucharadita de mermelada y una cucharadita de mantequilla. ¡Siempre teníamos hambre! Como consecuencia, si nos invitaban a salir, siempre dijimos que nos gustaría ir a comer; obtuvimos un buen nombre para esto. No se nos permitió tomar el sol y si te quemabas no estabas en condiciones de cumplir con el deber, lo que podría resultar en la pérdida de tu salario. Nuestro uniforme consistía en tres vestidos, para usar fuera de servicio, y seis camisas y seis faldas para el trabajo. En el tiempo del monzón no se podía secar la ropa al sol, por lo que se secaba en cabañas con humo de leña. Nuestra colada apestaba a humo de leña y el dhobey solía almidonar nuestros vestidos, que eran de taladro grueso, con agua de arroz para que fueran como una tabla para abrir antes de ponérselos. Llevábamos zapatos de lona blanca que tenían que ser blancos y calcetines al tobillo.

Los barrios en los que vivíamos no tenían ventanas, solo rejas. Tenías que asegurarte de no poner ninguna silla cerca de la ventana ya que por la noche los nativos venían con palos y se ayudaban a arreglarte la ropa. Teníamos mangostas corriendo por las vigas y babuinos grises columpiándose de los árboles afuera. Un día estaba en el baño del barrio de Wrens y vi una enorme tarántula (su cuerpo era tan grande como mi mano) en la cortina. Entró un guardia y le disparó.

Después de dos días acomodándonos a todos nos dieron nuestro trabajo de situación, nos separamos porque éramos niñas y luego nos enviaron a nuestros respectivos lugares de trabajo. Éramos comunicadores, codificadores o escritores; yo era escritor. Mi lugar de trabajo estaba en St Joseph's College en Darley Road, Colombo. Estuve adscrito al HMS Lanka (bajo el mando del Capitán Harris), en la Oficina de Redacción de la Flota del Lejano Oriente de CinC (Almirante Sir James Somerville) y me pagaron 15 / - a la semana. Llevaban gente del este de África a Ceilán, que era el punto de partida hacia Birmania. Antes de esto, la parte administrativa había estado en Singapur, luego se mudaron a Mombasa y ahora se unieron a nosotros y formaron su sede en Colombo. Lord Mountbatten estableció su cuartel general en Kandy. Los planes para la invasión de Birmania se hicieron en los Jardines Botánicos de Kandy y Lord Mountbatten vivía en el Swiss Hotel allí. El gobernador de Ceilán en ese momento era Sir Geoffrey Layton.

Mi trabajo consistía en mantener actualizados los registros de todos los hombres de los barcos. Por ejemplo, cuando un barco se hundía, cogíamos un lote completo de tarjetas (las de la tripulación del barco) y las poníamos en la "sección muerta". Luego, a medida que llegaba la información, recuperaríamos las tarjetas de los hombres que habían sobrevivido y las actualizaríamos. Trabajamos en tres aulas enormes cuyas paredes estaban alineadas con mesas con cajas de tarjetas. Trabajamos de 8h a 13h y de 14h a 17h30. Hice esto durante un año.
Luego me ascendieron a Leading Wren y me enviaron a Trincomalee al HMS Highflier para trabajar en el astillero en la oficina del Capitán Superintendente de los Astilleros: el Capitán Boyle.

Había una oficina en Colombo donde se podía solicitar una licencia (7 días) en una de las plantaciones de té. Los plantadores del país, la mayoría de los cuales eran escoceses, abrieron sus casas bajo un esquema de hospitalidad para miembros de las Fuerzas Armadas. El transporte se organizó con el Ejército, si un camión iba en esa dirección, o se emitiría una orden de ferrocarril. Luego viajaría en camión a las 5 am a la estación de tren Colombo Fort para abordar el tren diurno a Diyatalawa o Nuwara Eliya. El transporte, generalmente un vehículo conducido por la esposa del plantador, lo estaría esperando para llevarlo a su bungalow donde vivía con la familia.

Me casé el 9 de septiembre de 1944. Mi esposo era mayor en el Cuerpo de Servicios del Ejército de Ceilán. Nos casamos en Christchurch, Galle Face en Colombo por Gilbert Jessop, Capellán RN, HMS Berunda. En la vida civil había sido vicario de Fordington, Dorchester, ¡la iglesia donde me bautizaron! Mi esposo era el CO de una empresa de Ceylonese que se encargaba de alimentar a 13.000 almas todos los días. Esta fue la preparación para la invasión de Birmania, que nunca sucedió cuando se lanzó la bomba atómica, aunque no lo sabíamos entonces.

Vivíamos en un bungalow en los palos en las afueras de Trincomalee; nuestros vecinos más cercanos eran prisioneros de guerra italianos y tropas de África Oriental. No teníamos saneamiento, solo "cajas de truenos" y un suministro de virutas de madera. El agua se entregó por la mañana en un camión cisterna, se llenó un baño y lo hicimos dos veces. Teníamos una caja de hielo revestida de plomo que nos trajeron de la cámara frigorífica cerca del astillero. El hielo se entregaba en bloques envueltos en sacos.

Permanecí allí hasta que llegué a casa en el Reino Unido, ya embarazada de mi primer hijo, en julio de 1945 para demob. Fui inmediatamente a Escocia para ver a la familia de mi marido. Estaba en Dundee cuando se declaró la paz y recuerdo que todos los barcos atracados a lo largo del río Tay tocaban sus bocinas y hacían un ruido enorme.

(Para ver una segunda imagen de toda la Oficina de Redacción, Flota del Lejano Oriente, Colombo, Ceilán, vaya al título de la historia "Oficina de Redacción, Flota del Lejano Oriente").

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