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Cuando la biosfera 2 se convirtió en un gran experimento de autoaislamiento

Cuando la biosfera 2 se convirtió en un gran experimento de autoaislamiento


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Fue el último experimento de distanciamiento social.

El 26 de septiembre de 1991, cuatro hombres y cuatro mujeres con trajes espaciales azul oscuro se despidieron de amigos, familiares y un grupo de cámaras de televisión mientras atravesaban una puerta hermética para embarcarse en una misión sin precedentes. A pesar de sus uniformes de estilo "Star Trek", los ocho aventureros no despegaron al espacio exterior, sino que se aislaron del mundo exterior durante dos años dentro de Biosphere 2, un terrario de vidrio y acero de tres acres en Arizona. Desierto.

"¡El futuro está aquí!" declaró la tripulante Jane Poynter al entrar en el prototipo de laboratorio ecológico y comuna planetaria de $ 150 millones que presentaba 3.800 especies de plantas y animales y cinco biomas en miniatura: una selva tropical, un océano de arrecife de coral, un pantano, una sabana y un desierto.

Para poner a prueba la capacidad humana para vivir aislados en el espacio exterior, los ocho “biosferianos” esperaban ser completamente autosuficientes cultivando sus propios alimentos y reciclando todo el aire, el agua y los desechos. Si bien podían comunicarse con el mundo exterior por correo electrónico, teléfono y fax, durante dos años no habría abrazos con sus seres queridos, ni entregas de comida, ni siquiera papel higiénico.

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Una comuna contracultural lanzó Biosfera 2

La idea de Biosfera 2 (la Tierra es la primera biosfera) surgió de un teatro de vanguardia y una comuna ecológica conocida como los “Sinergistas” que se originó en San Francisco en 1967. “Lo que distinguió a este grupo de otros tipos de contracultura es que se identificaron como capitalistas ”, Dice Matt Wolf, director de“ Spaceship Earth ”, un documental de 2020 sobre Biosphere 2.“ Su modelo era crear empresas diseñadas para ser tanto económica como ecológicamente sostenibles ”.

Los Sinergistas operaron proyectos ecológicos desde la selva tropical en Puerto Rico hasta el interior de Australia e incluso construyeron su propio barco que navegaron alrededor del mundo. Fueron dirigidos por el carismático erudito John Allen, un metalúrgico y MBA de Harvard que escribió poemas y cuentos bajo el seudónimo de Johnny Dolphin y quien, según un informe de 1994 Arizona Daily Star artículo, fue "descrito por aquellos que lo han conocido como un visionario y un gurú abusivo del control mental". Allen ha refutado repetidamente las acusaciones formuladas por sus críticos y ha negado al periódico "todas las acusaciones sobre el control singular y autoritario sobre el experimento de Biosfera 2".

El multimillonario Edward Bass, el hijo rebelde de un magnate del petróleo y un autodenominado “ecoempresario”, fue uno de los que se sintieron atraídos por Allen después de visitar su Synergia Ranch en Nuevo México. Con la visión de Allen y el dinero de Bass, los Sinergistas construyeron Biosphere 2 al norte de Tucson.

Mark Nelson, miembro de la comuna desde hace mucho tiempo, estaba entre el equipo de ocho personas que ingresó a Biosphere 2 en el otoño de 1991. “Hubo momentos de absoluta felicidad, y si querías privacidad, podías esconderte en varios biomas”, dice de su experiencia. Los biosferianos celebraron el Día de Acción de Gracias con un festín de pollo, calabaza al horno y pastel de camote y brindaron por el solsticio de invierno con vino de arroz.

Sin embargo, la nubosidad del invierno contribuyó a las malas cosechas y a los bajos niveles de oxígeno que hicieron que los eco-exploradores se sintieran como si estuvieran a una altura de 14.000 pies. Los colibríes y las abejas murieron mientras que las poblaciones de hormigas y cucarachas explotaron. Los biosferianos perdieron cantidades significativas de peso debido a que las largas jornadas laborales, el agotamiento de oxígeno y las dietas bajas en calorías hicieron que incluso subir escaleras fuera un desafío abrumador.

Esos reveses no ayudaron a la dinámica del grupo, que Nelson dijo que era la parte más difícil de la vida dentro de la burbuja. Aunque los biosferianos se dividieron en facciones, dice que no afectó su investigación. “Lo que suele suceder en grupos pequeños es que inconscientemente empiezan a sabotear su trabajo y la misión en general”, dice Nelson, “pero eso nunca sucedió porque todos nos enamoramos de Biosphere 2”.

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La falta de transparencia plagó el proyecto

Mientras los científicos cuestionan la validez de los experimentos de Biosphere 2 arrojan piedras en la casa de cristal, la imagen pública del proyecto también adolece de falta de transparencia. Dos semanas después de ingresar a la Biosfera 2, Poynter partió para la cirugía después de cortarse la yema de un dedo en una máquina trilladora de arroz.

Meses después, se reveló que ella trajo consigo una bolsa de lona llena de equipo a su regreso. Luego llegaron las revelaciones de que se había almacenado un suministro de alimentos para tres meses dentro de la Biosfera 2 antes de que comenzara el experimento, que se estaba bombeando aire al interior y que sus puertas se habían abierto regularmente para traer suministros como semillas, vitaminas y trampas para ratones.











Con un esfuerzo tan grande, los biosferianos esperaban fracasos por completo. "Es por eso que haces experimentos, para aprender lo que no sabes", dice Nelson. Sin embargo, los medios tendían a cubrir la empresa como un reality show de supervivencia. “La teatralidad atrajo muchas miradas, pero el matiz de lo que este grupo estaba tratando de hacer con visiones a largo plazo se perdió en la expectativa de que era este experimento humano en el que ocho personas están encerradas y nada puede entrar y salir. ”, Dice Wolf.

A pesar de los desafíos que enfrentaron, los ocho biosferianos sobrevivieron a sus dos años separados del mundo. La siguiente tripulación, sin embargo, no lo haría.

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La gestión de Biosphere 2 se dirigió a Steve Bannon

Semanas después de que la nueva tripulación de siete personas ingresara a Biosfera 2 el 6 de marzo de 1994, los problemas en la primera biosfera se inmiscuyeron en el proyecto. Con las finanzas de la empresa tambaleándose, Bass colocó a la empresa en quiebra y nombró al banquero de inversiones Steve Bannon, quien se convertiría en un asesor clave de la campaña presidencial de 2016 de Donald Trump, como el nuevo CEO.

Bannon insistió en la destitución de Allen y otros altos directivos. Temiendo por la seguridad de la nueva tripulación, los biosferianos originales Abigail Alling y Mark Van Thillo irrumpieron en Biosphere 2 antes del amanecer del 4 de abril de 1994 para advertir de la participación de Bannon. “Consideré que la Biosfera estaba en estado de emergencia”, dijo Alling. "Tomé la decisión consciente de terminar el experimento".

Si bien la tripulación de Biosphere 2 decidió quedarse, la abandonaron cinco meses después cuando la empresa se convirtió en una serie de demandas y contrademandas. Bass donó las instalaciones a la Universidad de Arizona en 2011 y continúa la investigación sobre proyectos más pequeños.

"La realidad de lo que se trataba el esfuerzo se perdió en la confusión", dice Nelson. “Este iba a ser el prototipo de una colonia espacial y juzgarlo por si funcionó durante dos años no es fiel a su propósito y trivializa todo. Biosphere 2 es un proyecto de 100 años. Lo construimos para la investigación a largo plazo de los procesos fundamentales que subyacen a la experiencia de la tierra ".


Un gran experimento

Mark Nelson, uno de los ocho miembros de la tripulación encerrados en Biosphere 2 durante su primer experimento de cierre, ofrece una visión interna convincente de la dramática historia detrás del mini-mundo en su próximo libro. Superando nuestros límites: conocimientos de Biosphere 2 (Prensa de la Universidad de Arizona). Nelson aclara los conceptos erróneos comunes sobre el experimento de cierre de 1991-1993 al presentar los objetivos y resultados del experimento y las implicaciones del proyecto para los desafíos ambientales globales de hoy.

En una noche de invierno de enero de 1993, al abrir una puerta experimentamos un resurgimiento fisiológico asombroso. Dejamos un mundo con un nivel de oxígeno de alrededor del 14 por ciento equivalente a estar en una montaña de 15.000 pies de altura. De hecho, estábamos a 3.900 pies de altura en el sur de Arizona. El oxígeno había ido desapareciendo lentamente durante dieciséis meses. Nadie sabía adónde había ido. Estábamos escalando lentamente una montaña pero no íbamos a ninguna parte. Mission Control había bombeado oxígeno a una cámara al otro lado de la puerta. Nuestra atmósfera contenía repentinamente un 26 por ciento, que era un 5 por ciento más alta que el aire de la Tierra. En minutos, nos sentimos décadas más jóvenes. Por primera vez en muchos meses, escuché el sonido de pies corriendo.

Tantas experiencias extrañas, inquietantes, maravillosas, poderosas y profundas se desarrollaron durante nuestros dos años como "biosferianos". Los ocho nos sentimos extraordinariamente afortunados de ser la tripulación inicial que vivía dentro de una biosfera en miniatura. Tuvimos que aprender a ser sus primeros nativos.

La biosfera 1 (B1) es la biosfera de nuestra Tierra. Biosphere 2 era un mundo de tres acres. B1 alberga el ecosistema global, que incluye toda la vida. B1 es el sistema de soporte vital de nuestro planeta. Biosphere 2 se construyó para estudiar cómo funcionan las biosferas, creando un laboratorio para los procesos ecológicos globales, para ayudar a que la ecología se convierta en una ciencia experimental. También podría proporcionar información de referencia para diseñar sistemas de soporte vital a largo plazo para el espacio.

La instalación incluía personas, agricultura y tecnología. La biosfera de la Tierra ha sustentado la vida durante cuatro mil millones de años. Solo recientemente se han agregado miles de millones de personas e industrias modernas. Vivir en la Biosfera 2 podría brindar nuevas perspectivas sobre si, y cómo, se puede forjar la armonía entre los humanos y la biosfera global. Nuestro experimento de dos años comenzó el 26 de septiembre de 1991. Tendríamos dos ciclos estacionales para estudiar cómo funcionaba la Biosfera 2. A modo de comparación, un vuelo espacial humano para explorar Marte también llevaría dos años. Nadie sabía que si podíamos quedarnos adentro durante dos años, muchas cosas podrían salir mal. La instalación fue diseñada de manera optimista para una operación de cien años.

El primer experimento de cierre fue la misión de "sacudida", una prueba para encontrar fallas, errores, lo que teníamos que corregir o cambiar. También estábamos decididos a recopilar la mayor cantidad de datos y a realizar la mayor cantidad de investigación posible en colaboración con científicos externos.

Las probabilidades, incluso de los conocedores del proyecto, favorecían en gran medida una salida anticipada. Demasiados desafíos, conocidos y desconocidos, podrían poner fin al experimento antes de tiempo. Algunos pensaron que ni siquiera duraríamos tres meses. El récord mundial en un sistema ecológico cerrado fue de seis meses establecido por equipos de dos personas en un instituto de investigación de Siberia. Su instalación en el sótano, alimentada por luces artificiales, era del tamaño de un pequeño apartamento, sus únicos compañeros eran los cultivos de alimentos. Nuestro propio mundo soleado contenía una selva tropical y un arrecife de coral en una estructura imponente con techos de setenta y cinco pies de altura. Cada día que podíamos mantenernos vivos en el interior, acumulábamos montones de datos de investigación.

Entramos en una instalación no probada en un territorio casi totalmente inexplorado.

Incluimos pequeños trozos de la diversidad de la Tierra dentro de la biosfera de la selva tropical de bonsai, los pastizales tropicales (sabana), el desierto, los manglares y los arrecifes de coral que coexistían bajo un mismo techo. Algunos de los mejores ecologistas del mundo y los ingenieros más innovadores trabajaron para que esto fuera posible, nadie sabía cómo se desarrollarían estos biomas. La nuestra era ciencia de vanguardia, el mayor experimento de autoorganización ecológica jamás realizado. Para mantener la biodiversidad, los biosferianos intervendríamos siempre que pudiéramos. Nuestro desierto de niebla decidió seguir su propio camino y se transformó durante el experimento, manteniendo que los demás requirieron trabajo duro e ingenio, el arrecife de coral, en particular, fue un mordisco de uñas hasta el final.

En nuestro mundo casi hermético, experimentaríamos los altibajos de vivir íntimamente con otras siete personas. La política exterior y las luchas de poder se polarizaron y exacerbaron las luchas internas, aunque entramos como los mejores amigos y colegas. No permitiría un amargo "A los traidores" como maestro de brindis en una cena de domingo por la noche donde disfrutamos de una preciosa botella de vino de plátano elaborado en casa. No hubo peleas a puñetazos, pero un miembro de la tripulación se quejó años después de que le habían escupido. Dos veces. Pero seguimos trabajando desinteresadamente unos con otros. Cada vez que festejamos, festejamos o disfrutamos de un manjar raro como una taza de café de los árboles de la selva tropical, las tensiones se desvanecían mágicamente. Nos relajaríamos y disfrutaríamos de una tregua temporal de las tensiones grupales. Actuamos con atención en Biosfera 2, entendiendo que su vida abundante nos mantenía vivos y saludables. Nos ocupamos de sus necesidades con tierno y amoroso cuidado. Ella era nuestro tercer pulmón y bote salvavidas. Algunos de nosotros pensamos que la Biosfera 2 era la novena biosferiana.

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Ocho estadounidenses y europeos se convirtieron repentinamente en agricultores de subsistencia. Vivíamos de la tierra, comíamos lo que cultivábamos, aunque cultivábamos en una instalación de alta tecnología de 150 millones de dólares.

Nuestra pequeña granja superó los estándares orgánicos. No usamos nada que pudiera contaminar nuestro aire, agua, suelos o cultivos. Reciclamos el agua y los nutrientes del suelo. Incluso nuestras aguas residuales fueron tratadas y recicladas. Cuidábamos a nuestros animales de granja con cariño, pero eran sacrificados cuando era necesario. Nuestra dieta consistió principalmente en frutas, granos y verduras.

Experimentamos hambre durante los dos años y los platos siempre se lamieron hasta dejarlos limpios. Casi todos nos convertimos en mejores cocineros. La presión de los compañeros por una comida deliciosa fue un gran motivador. Yo y muchos otros comíamos nuestros cacahuetes tostados enteros, con cáscara y todos comíamos cualquier cosa para llenar el vacío del estómago. Fuimos conejillos de indias, los primeros seres humanos que se estudiaron extensamente con una dieta "desnutrida pero no desnutrida". Esto fue paralelo a la investigación pionera del médico interno de Biosphere 2, quien afirmó que una persona podría vivir 120 años con una dieta restringida en calorías.

Periódicamente, los gerentes de proyecto nos recordaron que éramos voluntarios que las esclusas de aire estaban desbloqueadas y que podíamos irnos en cualquier momento que tuviéramos suficiente o si había peligros para la salud.

Por motivos de seguridad, contamos con nuestro médico residente y un equipo de especialistas de guardia en la cercana Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona, y dentro de la biosfera había una instalación médica completamente equipada y un laboratorio analítico. Los sistemas automatizados podrían detectar sustancias potencialmente tóxicas en nuestro aire y agua. Comenzamos con una biosfera lo más limpia y no contaminada posible. Los desodorantes químicos y los productos de limpieza no estaban permitidos porque nuestro mundo era muy sensible a la contaminación. Incluso un pequeño incendio significaría evacuar, así que no encendimos velas, ni siquiera en un pastel de cumpleaños. En las fiestas de invierno, un monitor reproducía un video de una chimenea de leña; nos sentíamos más cálidos sentados cerca.

Aunque no era nuestra intención, los dedos de los pies de la ciencia analítica dominante en pequeña escala fueron pisoteados seriamente. El enfoque reduccionista busca analizar todo a nivel micro, probando cada variable por separado. Biosphere 2 utilizó enfoques científicos tanto analíticos como holísticos. El proyecto violó tabúes tácitos. ¿Incluir humanos y nuestras tecnologías en el experimento? ¡Herejía! Sabíamos una cosa con certeza: Biosphere 2 provocaría mucha controversia.

Los ecologistas de sistemas y los veteranos de los días de gloria del Proyecto Apolo de la NASA en la década de 1960 fueron aliados desde el principio. Para lograr el objetivo de llevar a un hombre a la Luna a fines de la década de 1960, la NASA abandonó las pruebas componente por componente y pasó a "pruebas de sistemas completos". Seguimos una estrategia similar para crear este complejo mini mundo que no se podía hacer pieza por pieza como Lego.

Los seis años desde la concepción del proyecto hasta su finalización fueron emocionantes. Los científicos, ingenieros y cientos de trabajadores de la construcción estaban muy motivados. Estaban haciendo historia, haciendo lo casi imposible. Algunos dudaron en cada etapa de si la Biosfera 2 podría construirse, operarse o usarse para promover el conocimiento humano. ¿Quiénes eran estos rebeldes detrás del proyecto?

A pesar de que muchos científicos e instituciones de clase mundial consultaron, todo el esfuerzo fue demasiado ambicioso, demasiado atrevido. Incluso algunos amigos y colegas del proyecto pensaron que se adelantaba cincuenta años a su tiempo.

Biosphere 2 fue radical y revolucionario: un desafío para "seguir como siempre". Toda la "tecnosfera" tenía un objetivo general: servir y proteger la vida. Nuestros ingenieros tuvieron que diseñar tecnología para hacer olas, lluvia, vientos, tuvieron que controlar el clima e imitar los procesos geológicos. Y tenían que usar maquinaria y equipo que no envenenaran ni contaminen. La vida reinaba. La tecnología conocía su lugar y obedecía y servía, una noción radical. ¿Qué pasaría si hiciéramos eso en todas partes?

El objetivo de ingeniería era alrededor del 1 por ciento por mes de intercambio de aire (fuga) de la biosfera. Eso es miles de veces más estrecho que los edificios y casas más herméticamente cerrados, mucho más estrecho incluso que la Estación Espacial Internacional. Pero, si se lograra esta hermeticidad, podríamos terminar con un horrible "síndrome del edificio enfermo" debido a una acumulación de gases traza. Necesitábamos una forma de asegurarnos de que esos gases traza no se acumularan en una estructura con dos acres de áreas agrícolas y silvestres, cientos de bombas, motores y otros equipos, y millas de tuberías. Nuestra solución fue utilizar la tierra y las plantas de nuestra granja como biofiltro para limpiar el aire. Esperábamos que funcionara.

El dióxido de carbono fue llamado el tigre de la biosfera 2. Controlamos continuamente sus niveles en nuestra atmósfera ya que podría destruir nuestro mundo, y sería difícil evitar que los niveles subieran demasiado. Cada ciclo va de cientos a miles de veces más rápido de lo normal en una biosfera en miniatura pequeña, herméticamente sellada y llena de vida. Nuestro océano y nuestra atmósfera eran diminutos en comparación con los de la Tierra en los que habíamos entrado en una máquina del tiempo. ¿Sería suficiente toda la vida dentro de la Biosfera 2, con nosotros los humanos haciendo todo lo posible para ayudar, para evitar un aumento descontrolado del dióxido de carbono, nuestra pequeña versión del cambio climático? Si los niveles de CO2 suben demasiado, nuestro arrecife de coral podría morir, todas las plantas (incluidos nuestros cultivos alimentarios) podrían ralentizar su crecimiento y nuestra salud podría verse directamente amenazada.

Al cerrar la esclusa de aire detrás de nosotros y comenzar nuestro experimento de dos años, superamos los límites y nos adentramos en lo desconocido. Sería una montaña rusa, con desesperación, tristeza, euforia y logros. Todos los días, trabajamos para mantener a Biosphere 2, y a nosotros mismos, vivos y saludables. Para nosotros ocho, fue un viaje profundamente personal y que cambió la vida.

De Superando nuestros límites: conocimientos de Biosphere 2 por Mark Nelson. © 2018 La Junta de Regentes de Arizona. Reproducido con permiso de University of Arizona Press.


¿Qué sucedió cuando ocho personas quedaron encerradas dentro de un ecosistema autónomo?

A principios de la década de 1990, la Biosfera 2, una serie de cúpulas de vidrio en el desierto de Arizona, fue ocupada por ocho residentes que intentaron cuidar un ecosistema cerrado sin ningún recurso del mundo exterior.El proyecto costó $ 200 millones y fue una sensación en los medios, aunque se describió como un fracaso entretenido que permitió la voyeurística schadenfreude en el mejor de los casos y un fraude en el peor.

En su novela Montaje analógico, Sobre una expedición en busca de una isla imaginaria, el místico francés René Daumal escribió: “Debe ser única y debe existir geográficamente. La puerta a lo invisible debe ser visible. " Tierra nave espacial, un nuevo documental sobre Biosfera 2, comienza en la década de 1960, con un grupo de soñadores inspirados en Daumal. A lo largo de varias décadas, emprendieron una serie de proyectos comunales que aumentaron en escala: desde un rancho sostenible hasta un enorme velero de acero y la construcción de Biosphere 2, un microcosmos autónomo de nuestro planeta. El terrario de tres acres fue diseñado como un prototipo de una nave que podría enviarse al espacio si los humanos agotaran los recursos de la Tierra, así como una forma de recopilar datos sobre la vida sostenible mientras estamos aquí mientras tanto.

Compuesto por material de archivo rico y abundante, Tierra nave espacial es un replanteamiento y reevaluación del proyecto. Es una explicación salvaje y esclarecedora del valor de medio siglo de dinámicas sociales y políticas y, como tal, también es una película sobre sistemas. El director Matt Wolf examina meticulosamente las reacciones que ocurren cuando las fuerzas del ambientalismo, los medios comerciales ávidos de audiencia, vanguardista el teatro, las relaciones públicas, el capital de inversión y las relaciones interpersonales alquimizan.

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La historia de Biosphere 2 es instructiva. Los "biosferianos" lograron construir la "puerta visible" de Daumal en Arizona ... y luego, en una escena memorable, luchan por cerrar la puerta real a la biosfera 2 detrás de ellos cuando comienza su gran experimento. Antes de Tierra nave espacial'En el lanzamiento digital, hablamos con Wolf sobre la película a través de un chat de video.

Hiperalérgico: Pasan unos 45 minutos o una hora antes de que la película lleve a la audiencia al interior del proyecto Biosphere.

Matt Wolf: Sí, es una hora. Es la mitad de la película antes de entrar. Es un poco contradictorio, pero creo que gran parte de lo interesante de Biosphere 2 son las ideas que lo llevaron a ello. Quería entender cómo este proyecto era contracultural, aunque ciertamente estaba enmarcado como un fenómeno de la cultura pop en el contexto de la televisión de los noventa. Pero el grupo, los Sinergianos, estaban convencidos del significado histórico de lo que estaban haciendo, por lo que documentaron todo. Y cuando me di cuenta de la complejidad de todos sus proyectos que llevaron a Biosphere 2, el editor David Teague y yo decidimos hacer de esa prehistoria un foco sustancial de la película.

La naturaleza del experimento en sí es fascinante, pero para mí, gran parte del drama y la saga que rodea a Biosphere 2 es un giro y publicidad mediática. Lo que me interesa de la misión real es mirar la Biosfera 2 como una metáfora: una especie de modelo para la sostenibilidad, para la comunidad intencional y la coalescencia grupal, pero también para el fracaso de la ambición humana y las limitaciones de ese tipo de idealismo.

H: ¿Cómo logras el equilibrio entre hacer una película sobre grandes ideas (capitalismo, ecología, utopía) y proporcionarnos la especificidad del personaje? Eso es algo en lo que también pensé mucho con tu última película, Grabadora.

MW: Mi objetivo final es lograr que las personas tengan una relación emocional con las ideas. Creo que suelo hacer historias que son retratos, centradas en personas que se convierten en vectores de estas historias culturales e ideas conceptuales más amplias. Y esta película fue particularmente desafiante porque es un enorme tapiz de personajes, no tiene un enfoque singular, por lo que era importante ser consciente de las particularidades de esos individuos. Pero lo que fue más fácil de esto que la mayoría de las películas que hice es que tenía una trama bizantina y una historia dramática con todos estos giros y vueltas.

H: Hay dos cosas que suceden simultáneamente con Biosphere 2. Los biosferianos están constantemente tratando de demostrarle al mundo que son científicos, porque la narrativa de los medios se convierte en '¿Son estos científicos reales o son una especie de espectáculo?' Pero ambos son hacer ciencia real y tener su práctica enraizada en el teatro y el arte. No se puede desvincular el arte de la ciencia.

MW: La palabra "experimento" está muy cargada en un contexto institucional. Tiene el bagaje del protocolo académico o el protocolo gubernamental, en términos de estar orientado a objetivos en torno a una hipótesis y tener un modelo particular de trabajo para reducir el alcance del pensamiento de uno para obtener resultados y conocimiento tangible que se basa en un cuerpo de investigación científica. . Pero si lo consideras desde el punto de vista del arte, es un término mucho más amplio y enérgico. Y en esta película hay mucha experimentación.

Hay una comunidad experimental, del tipo que encontró expresión en el movimiento de contracultura de regreso a la tierra. Hay experimentación teatral en vanguardia teatro que perseguía su grupo, el Teatro de Todas las Posibilidades. Y luego está el tipo de experimentación que caracterizaron como "viajes a lo desconocido" o un "experimento de por vida". Lo interpreto como la búsqueda de proyectos e ideas que nunca antes se habían perseguido.

Y luego, cuando estamos dentro de la Biosfera 2, queda claro que más allá de un experimento científico basado en un método diferente de un sistema cerrado o sistema total, también es un experimento humano. Que es tanto un espectáculo de ambientalismo como de relaciones humanas en espacios reducidos y bajo escrutinio. Pero eso también es parte de lo que es tan interesante de Biosphere 2. Son todas estas cosas que no suelen coexistir, y lo hicieron, algo incómodo en este caso, y en formas que iban en detrimento del proyecto. Pero también estaban en el centro de su visión y lo que tiene de especial.

H: Los medios de comunicación sospechan mucho del proyecto. A medida que avanza, se siente como si estuvieran casi contando hacia su falla. ¿Es este tipo de experimentación tan amenazante, que de alguna manera estamos programados para pensar en sus ideas como perniciosas?

MW: Si persigue un proyecto que no tiene precedentes, y es un poco confuso o abierto en términos de cómo define sus intenciones y objetivos, y tiene la mente abierta a que no vaya según lo planeado, entonces se llevará a cabo rendir cuentas a los estándares de éxito y fracaso es algo irrelevante. Pero cuando persigue un proyecto que cuesta $ 200 millones y atrae la atención de los medios internacionales y participa en una especie de espectáculo teatral, debe esperar que la gente tenga concepciones más binarias de lo que su proyecto debería o no debería ser. , o cómo tiene éxito o falla. Entonces, para mí, no es una sorpresa que el proyecto haya sido reprendido.

De hecho, me tomó mucho tiempo comprender y definir cuál era el propósito de Biosphere 2 desde el punto de vista de sus inventores. Están muy a la defensiva porque fueron muy atacados en los medios. Creo que esa actitud defensiva diluye el significado de lo que estaban haciendo.

H: Existe una tensión real entre la naturaleza experimental del proyecto y el capitalismo. Uno de sus sujetos aclara: "No éramos una comuna, éramos una corporación". Esa tensión se lleva hasta el final, en última instancia, su destino está en manos del capital de inversión.

MW: Sí, quería rastrear el neoliberalismo a través de la película. Básicamente, estas personas no eran hippies precisamente porque se identificaban como capitalistas, aunque operaban dentro de un modelo de clientelismo. Aún así, se estaban aventurando a crear empresas que pudieran ser ecológica y económicamente sostenibles. Ese fue su argumento para Biosphere 2: conduciría a todo tipo de tecnología verde y patentes para facilitar la colonización de Marte en el futuro. Parece un poco por ahí que ese sería un modelo comercial viable, pero tenían un socio en Ed Bass, que no los estaba obligando a maximizar las ganancias a corto plazo.

Una limitación del capitalismo es que las nuevas ideas tardan mucho en funcionar. El proyecto operó a tal escala que su modo de pensar a largo plazo no fue factible. No fue solo que fueron traicionados por las fuerzas que los financiaron, fue que no habían creado algo que fuera ecológica y económicamente sostenible. Tenían la intención de que su experimento durara 100 años, y eso no iba a ser viable.

H: Pienso mucho en la forma en que los movimientos radicales, a medida que viajan a través de la historia, a menudo tienen toda la radicalidad eliminada de ellos.

MW: Ese es un gran interés para mí. El continuo de lo radical a lo convencional forma parte del argumento del libro de Fred Turner De la contracultura a la cibercultura, que es un retrato del neoliberalismo a través del prisma de Stewart Brand. Las personas que querían reinventar el mundo y se salieron de la red tuvieron esta conexión inesperada con la tecnología y las herramientas, se convirtieron en arquitectos del sistema neoliberal y estas ideas radicales se convirtieron en la corriente principal. En mi pelicula Bayard y yo, sobre Bayard Rustin, existe esta idea de que los chicos homosexuales se adopten entre sí para obtener los mismos derechos, que era tan radical en ese momento. Pero en realidad es un precursor del matrimonio homosexual, que ahora es una noción muy generalizada de los derechos civiles.

Y parte de la caída de este proyecto es que tenían ideas radicales y las empujaron a la corriente principal. ¿Pertenecían los sinergistas y biosferianos a Buenos dias America? ¡Probablemente no! Pero lo fueron.

H: Existe una gran cantidad de material de archivo que es fácil olvidar mientras observa lo asombroso que es que exista esta amplitud y alcance de cobertura.

MW: A menudo se dispara desde múltiples ángulos o con grúas. No tiene precedentes. Nunca tuve acceso a material como este.

H: No nos está pidiendo que sigamos considerando que el material de archivo tiene su propia narrativa, como lo hizo en Grabadora. Pero cuando llegamos al final y escuchas que todos los datos que recopilaron se perdieron, pensé: "¡Oh, pero documentaste todo!". Es un tipo de datos muy diferente, pero está aquí.

MW: Eso es datos. En realidad, Mark Nelson, uno de los biosferianos, dice que el metraje filmado en el interior es una forma de datos tremendamente valiosa. Y sí, no fue solo para crear una historia. Fue para crear un archivo completo de lo que habían hecho.

En muchos sentidos, todo este trabajo fue en vano, ya que se perdió o se descartó. Pero tienes razón, en realidad no todo estaba perdido, simplemente no se había reevaluado y puesto en una investigación significativa. Y eso es lo que intentamos hacer, revisar su archivo y las cosas que habían recopilado con tanta diligencia para reevaluar lo que habían hecho. En lugar de simplemente decir que eran interesantes, pudimos show que son interesantes.

H: Al principio de la película, uno de los Sinergistas dice que si quieres hacer una contribución a la historia, debes notar estos momentos de apertura y actuación. Esa declaración realmente resuena con este momento en el que estamos ahora.

MW: Lo sentí cuando era un activista adolescente gay. Matthew Shepherd había sido asesinado, salió Ellen DeGeneres. Me sentí invisible y oprimido, y era un momento para hacer cosas de auténtica trascendencia política. No es solo el dominio de la juventud, aunque creo que lo es en gran medida, sino que creo que hay momentos en los que algo es enormemente importante para ti, y el momento y las circunstancias son correctas, en las que realmente puedes lanzarte a eso. La gente debe estar abierta a eso, especialmente ahora que el mundo está completamente destruido.

Pero también creo que de lo que realmente está hablando es de las relaciones. Conoces a alguien y sientes una atracción gravitacional hacia él, y si comienzas una relación, cambiará el curso de lo que haces. Creo que estas personas empezaron a entablar una relación entre ellas y eso les permitió reaccionar ante todas sus circunstancias. Así es totalmente como quiero vivir mi vida. Si gravito hacia alguien para buscar una relación significativa, eso podría no solo convertirse en un proyecto, sino también expandir mi forma de pensar. Eso cambia el curso de nuestras vidas, a través de la expansión y redefinición de la comunidad y la familia.

Tierra nave espacial está disponible para transmitir a través de una variedad de plataformas a partir del 8 de mayo.


Revisión: revise el controvertido proyecto Biosphere 2 con Tierra nave espacial

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En septiembre de 1991, en medio de mucha fanfarria mediática, ocho personas ingresaron a una instalación experimental cerrada llamada Biosfera 2 por un período de dos años en total aislamiento. Soportaron hambre, un aumento peligroso en los niveles de CO2, disputas interpersonales, una reacción de los medios y duras críticas por parte del establecimiento científico. Hoy en día, la mayoría de la gente puede recordar la Biosfera 2 como un fracaso colosal. Pero la verdad tiene muchos más matices que eso, como aprendemos en Tierra nave espacial, El documental que se describe a sí mismo como "más extraño que la ficción" del director Matt Wolf sobre el controvertido experimento. La película causó sensación en Sundance a principios de este año y ahora está disponible para su transmisión en Hulu, Apple TV y otras plataformas selectas.

Biosphere 2, una instalación de 3,14 acres ubicada en Oracle, Arizona, tiene una historia larga y colorida hecha a medida para el tratamiento documental. Construido entre 1987 y 1992, su objetivo original era ser un sistema ecológico cerrado artificial, totalmente autosuficiente, un vivero a gran escala, por así decirlo. (Se llamó Biosfera 2 porque la Tierra misma es la biosfera original). Había siete áreas de "bioma" distintas: una selva tropical, un océano con arrecifes de coral vivos, una pradera de sabana, un desierto de niebla, humedales de manglares, un sistema agrícola ( es decir, una pequeña granja) y un hábitat humano.

Tierra nave espacial profundiza en las raíces del proyecto, que se remonta a la década de 1960, cuando John Allen y varias cohortes (algunos más tarde los considerarían seguidores de culto) se mudaron de San Francisco a Nuevo México y fundaron una comuna llamada Synerga Ranch. Fueron inspirados por el novelista surrealista / espiritualista francés René Daumal, entre otros, así como por Buckminster Fuller. Tierra nave espacial. Incluso construyeron su propia cúpula geodésica en el rancho, lo mejor para celebrar reuniones comunales y escenificar producciones teatrales de aficionados. (Más tarde harían una gira como el Teatro de las Posibilidades).

Una vez que el rancho se volvió autosuficiente, Allen se aburrió y trasladó a su grupo principal a Berkeley, donde construyeron un barco llamado Heráclito en la costa de Oakland. Milagrosamente, dada su falta de experiencia, el Heráclito demostró estar en condiciones de navegar. Bajo el paraguas de lo que se convertiría en el Instituto de Tecnologías Ecológicas, también fundaron varias empresas comerciales exitosas en todo el mundo, en asociación con Ed Bass, el heredero de una enorme fortuna petrolera de Texas que se encontraba entre los atraídos por Allen y Synerga Ranch.

Todo eso es un prólogo a la idea de Allen para Biosphere 2, inspirada en parte por los fuertes temas ambientales de la película postapocalíptica de 1972. Funcionamiento silencioso. En esa película, toda la vida vegetal en la Tierra se está extinguiendo, y un grupo intenta preservar tantos especímenes como sea posible en cúpulas geodésicas parecidas a un invernadero, unidas a una gran nave espacial en las afueras de la órbita de Saturno. Para su proyecto del mundo real, Allen imaginó una estructura cerrada y completamente autosuficiente en la Tierra que podría servir como módulo de prueba para establecer una colonia en la Luna o Marte.


Alta ciencia

En la década de 1990, ocho científicos, llamados 'ldquobiospherians', fueron encerrados en el complejo durante dos años en un experimento para ver si los sistemas terrestres diseñados podían sustentar la vida humana en un entorno contenido. El complejo estaba muy diseñado. Los diseñadores originales construyeron mecánicos & ldquolungs & rdquo un sistema de flujo de aire que respiraba para acomodar el movimiento en el acristalamiento y el marco espacial generado por el calor solar. Todo el complejo se selló para evitar la intrusión atmosférica.

El experimento fue controvertido, pero la ingeniería demostró su eficacia durante los dos años. Desde entonces, la propiedad cambió de manos dos veces antes de que la Universidad de Arizona la adquiriera en 2011. Los científicos de la UA sintieron que habían adquirido una instalación como ninguna otra, donde se podrían realizar experimentos verdaderamente a gran escala sobre cambios a escala de paisaje en el comportamiento de los sistemas terrestres.

Los sistemas BIM produjeron dibujos en 3-D, lo que permitió a los diseñadores detectar conflictos antes de la construcción. Imagen: M3


Vida bajo la burbuja

Biosphere 2 se ha mantenido en medio del paloverde, mezquite y ocotillo al suroeste de Oracle, Arizona, durante menos de 20 años, pero parece decididamente envejecido. Su piel es principalmente de vidrio y carece de rieles para lavar las ventanas, por lo que los cientos de cristales tuvieron que ser limpiados por trabajadores colgados de cuerdas como escaladores de rocas. Hubo un tiempo en que se empleó a siete personas para hacer esto, hoy no hay ninguna. El viento del desierto deposita polvo sobre la estructura y la lluvia lo arrastra hacia abajo formando rayas paralelas. El interior de la selva tropical empuja contra el cristal. En 2003 había unos 150 empleados en el sitio. Queda menos de un tercio. Las hojas secas se acumulan contra los manipuladores de aire por la entrada principal, los lagartos de cola de látigo se deslizan sobre los caminos de concreto y las jabalinas trotan por los terrenos por la noche. Una nota en una pizarra en la oficina del ingeniero operativo registra el número de reptiles venenosos encontrados en el sitio, que es mayor que el número de personas de mantenimiento que quedan para encontrarlos: "Serpientes de cascabel: 17".

El café está cerrado, el edificio de control de la misión desierto, y dentro de la hilera de cobertizos de plástico transparente donde se prepararon las plantas para su instalación en la estructura principal, exóticas imponentes (palma de sombrero de Panamá, trompeta de ángel) están blanqueadas y sin vida donde perecieron cuando el agua fue apagado. Un monitor monocromático muestra los últimos números que conoció, grabados en su pantalla muerta. En el estante de abajo se encuentra el manual de 1986 para el sistema de monitoreo ambiental al que estaba conectado. Nada envejece más rápido que el futuro.

Construido entre 1987 y 1991, Biosphere 2 era un invernadero sellado de 3,14 acres que contenía una selva tropical en miniatura, un desierto, un pequeño océano, un manglar, una sabana y una pequeña granja. Su nombre rinde homenaje a la "Biosfera 1", la Tierra, y señala la audaz ambición del proyecto: copiar los sistemas de vida de nuestro planeta en un prototipo para una futura colonia en Marte. Un artículo de mayo de 1987 en DISCOVER lo llamó "el proyecto científico más emocionante que se ha llevado a cabo en los Estados Unidos desde que el presidente Kennedy nos lanzó hacia la luna". En 1991, una tripulación de ocho personas se encerró en el interior. Durante los siguientes dos años cultivaron el 80 por ciento de su comida, algo que la NASA nunca ha intentado. Reciclaron sus aguas residuales y efluentes, bebiendo la misma agua en innumerables ocasiones, totalmente purificada por sus plantas, suelo, atmósfera y máquinas. No fue hasta 18 años después, en 2009, que la NASA anunció el reciclaje total de agua en la Estación Espacial Internacional.Al final de su estadía, los biosferianos emergieron más delgados, pero en varias medidas más saludables.

A pesar de estos éxitos, los medios de comunicación y el establishment científico aprovecharon las formas en las que el proyecto había fracasado. El principal de ellos fue la incapacidad de la atmósfera de la Biosfera 2 para sustentar la vida humana. Como sucedía en el exterior, el problema fue señalado por el aumento de dióxido de carbono. En 1996, Biosphere 2 había pasado a manos de la Universidad de Columbia y, más tarde, la Universidad de Arizona se hizo cargo. Ambos lo utilizaron para ejecutar escenarios de cambio climático y atmosférico global. En su vida posterior, "en lugar de intentar modelar la utopía, Biosphere 2 en realidad modelaría la distopía, un futuro plagado de altos niveles de dióxido de carbono", escribió Rebecca Reider, autora de una historia definitiva del proyecto. Pero mientras que la mayoría de las investigaciones sobre desastres ambientales inminentes se basaron en modelos informáticos, Biosphere 2 representó un modo alternativo fascinante en el que experimentos analógicos a gran escala emplearon organismos reales, suelo, agua de mar y aire.

El hombre detrás de Biosphere 2 fue John Allen, un metalúrgico capacitado en la Escuela de Minas de Colorado y MBA de Harvard. En 1963, después de dos experiencias alucinógenas con el peyote, Allen miró por el edificio de oficinas de Manhattan en el que estaba trabajando y se dio cuenta de que no podía abrir la ventana. Se sintió atrapado como un insecto dentro de un cristal, una epifanía irónica para un hombre que trabajaría tan duro para sellar a un puñado de sus seguidores dentro de tres décadas. Así que partió de Nueva York a bordo de un carguero y viajó por el mundo en busca de sabiduría. En 1967 se había convertido en un maestro esotérico autodenominado en el San Francisco de la era Haight-Ashbury, dando conferencias semanales a un grupo de seguidores y convivientes en su mayoría más jóvenes. En 1968, él y sus alumnos fueron a Nueva York para montar una compañía de teatro y de allí a Nuevo México, donde iniciaron una comuna cerca de Santa Fe. Si la mayoría de estos experimentos de contracultura dieron como resultado la entropía y la pobreza, el Synergia Ranch de Allen es una excepción notable. Los Synergians eran un grupo muy trabajador.

En 1974, un joven tejano larguirucho y desertor de Yale llamado Ed Bass vagó por el camino de entrada a Synergia Ranch. Al igual que Allen, Bass tenía un gran interés en el medio ambiente. A diferencia de Allen, él era el heredero multimillonario de una fortuna petrolera. Más tarde ese año, Allen y sus seguidores condujeron un viejo autobús escolar a Berkeley, California, donde construyeron un velero de 82 pies. Ninguno de ellos había construido ni siquiera un bote de remos. En 1975 comenzaron a navegar con el Heráclito por todo el mundo. La llevaron por el río Amazonas, se zambulleron en arrecifes de coral en los trópicos y la llevaron a la Antártida para investigar las ballenas.

Con los grandes sueños de John Allen y el gran dinero de Ed Bass, los Synergians comenzaron a asumir cosas más importantes. Adquirieron un enorme rancho ganadero en Australia, iniciaron un bosque sostenible en Puerto Rico, construyeron un hotel y un centro cultural en Katmandú y asumieron otros proyectos en Nepal, Reino Unido, Francia y Estados Unidos. Ahora que se llaman a sí mismos Instituto de Ecotecnia, comenzaron a organizar reuniones internacionales sobre ecología, desarrollo sostenible y luego colonización espacial. En una conferencia en Oracle en 1984, Allen anunció su plan para construir un prototipo de colonia de Marte en la Tierra antes de que terminara la década. El destino de los seres humanos era sembrar la vida de la Tierra en el espacio, y la primera parada sería una colonia de trabajo en Marte.

Los directores del instituto iniciaron la construcción de Biosphere 2 en enero de 1987. Si algunos de ellos carecían de calificaciones académicas para los trabajos que ocupaban, contrataban a verdaderos expertos para ejecutar el diseño. Walter Adey, geólogo de la Institución Smithsonian, estaba a cargo del océano. La selva tropical era el dominio de Sir Ghillean Prance, entonces director del Jardín Botánico de Nueva York. Estos y otros expertos instalaron 3.800 especies de vida en el interior, incluso cuando las grúas levantaron grandes secciones de superestructura blanca para colocarlas en su lugar. La majestuosidad y complejidad del proyecto cautivó a la prensa, tocando el mito y la narrativa religiosa, escribió Rebecca Reider. Time lo llamó "El arca de Noé: la secuela". Esto generó expectativas que serían difíciles de cumplir.

En septiembre de 1991, cuatro mujeres y cuatro hombres con monos al estilo de la NASA entraron en la esclusa de aire de Biosphere 2. Doce días después de la misión, Jane Poynter, una joven inglesa a cargo de la granja, metió la mano en una máquina trilladora mientras aventaba arroz. . El médico del grupo le volvió a coser la punta del dedo medio, pero el injerto no se acopló y fue evacuada para la cirugía. Regresó en solo unas pocas horas para cumplir la misión de dos años, pero cuando volvió a entrar en la esclusa de aire, le colocaron una bolsa de lona dentro. No contenía nada sustancial, dijo Poynter, algunas placas de circuito y un plan de plantación para la selva tropical, pero los medios de comunicación tuvieron un día de campo con eso, junto con el hecho de que alguien se había ido y luego había vuelto a entrar, lo que no se pudo haber hecho. en Marte.

Más siniestros, los signos de problemas con la atmósfera interna comenzaron dentro de las 24 horas. Todas las mañanas, la tripulación tenía una reunión de desayuno con cuencos de avena de cosecha propia en sillas estilo Star Trek alrededor de una mesa de granito negro pulido. La mañana después del cierre, el capitán de la tripulación anunció que el dióxido de carbono en la atmósfera de la Biosfera 2 había aumentado a 521 partes por millón, un aumento del 45 por ciento por encima de los niveles externos en ese momento. Al día siguiente, lo más bajo fue 826. Durante los meses siguientes, las noticias en las reuniones matutinas empeoraron. Los miembros de la tripulación se sentían cansados ​​y empezaron a jadear cuando subieron las escaleras.

En mayo de 1992 en Palisades, Nueva York, el geoquímico Wally Broecker recibió una llamada telefónica de alguien en Biosphere 2, preguntándole si estaría dispuesto a consultar sobre su atmósfera. Desde finales de la década de 1970, cuando se convirtió en profesor Newberry de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente en el Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia, Broecker había hecho sonar la alarma sobre una acumulación de dióxido de carbono en la gran atmósfera. Una presencia de elfo con una cara de muñeca de manzana seca y cabello salvaje y despeinado, ya era uno de los grandes hombres de la investigación del cambio atmosférico cuando cruzó el puente George Washington para cenar con John Allen en un restaurante de Manhattan. La reunión tuvo una sensación de capa y espada. Allen, un hombre apuesto, bien afeitado y de hombros anchos que a menudo usaba un sombrero de fieltro, le recordó a Broecker a Indiana Jones. Según el relato de Broecker, Allen ofreció un gráfico de la composición del gas de la atmósfera de la Biosfera 2 y luego lo retiró nerviosamente, como si alguien más pudiera verlo. Una semana después, Broecker voló a Arizona y comenzó a recopilar datos.

Se había prestado mucha atención a las especies carismáticas cuando se armó la Biosfera 2. Un biólogo examinó los colibríes del mundo para encontrar uno con un pico de la forma adecuada para polinizar una variedad de plantas dentro de la estructura, y sin una pantalla de apareamiento que lo predisponga a colisiones fatales con el vidrio. Pero Broecker y su estudiante de posgrado Jeffrey Severinghaus descubrieron que los culpables del problema del dióxido de carbono eran los organismos más pequeños a bordo: las bacterias del suelo.

El proceso de su subversión fue la respiración, en la que los seres vivos liberan dióxido de carbono a la atmósfera. Las plantas verdes absorben la luz solar y el dióxido de carbono durante la fotosíntesis, producen carbohidratos y liberan oxígeno, pero también hacen lo contrario: las plantas también respiran (o respiran), quemando carbohidratos para hacer un trabajo como hacer ramas y raíces. En el suelo alrededor de sus raíces, también respiran miles de millones de hongos y bacterias del suelo. De hecho, la mayor parte de toda la "respiración" en los sistemas terrestres se realiza bajo tierra.

Siempre grandiosos en sus ambiciones, Allen y su gente pretendían que la Biosfera 2 fuera utilizada por equipos rotativos durante 100 años. Sintiendo que tenían una oportunidad para invertir su mundo con nutrientes que dan vida, habían cargado sus suelos con abono y abundante lodo del fondo de un estanque de ganado. (Los productos químicos agrícolas que se usan en el interior podrían terminar en el aire y el agua). Cuando las esclusas de aire se cerraron, las bacterias del suelo tuvieron una fiesta masiva, exhalando dióxido de carbono e inclinando la balanza en sentido contrario.

A medida que el oxígeno se convirtió en dióxido de carbono, el oxígeno libre en la atmósfera disminuyó. En enero de 1993, los niveles de dióxido de carbono de la Biosfera 2 eran 12 veces superiores a los del exterior, y los niveles de oxígeno eran los que obtienen los montañistas a 17.000 pies. El médico de la tripulación estaba teniendo problemas para sumar cifras simples y se descalificó de su servicio. Entonces, un año y cuatro meses después de la misión, camiones cisterna que contenían 31,000 libras de oxígeno líquido comenzaron a subir por la carretera de acceso al sitio.

La historia de los idealistas de rostro fresco que fueron derribados un poco funcionó bien en los medios de comunicación. Durante dos años, las paredes de cristal de Biosphere 2 estuvieron llenas de cámaras de televisión y turistas. Las vidas de la tripulación se convirtieron en reality shows. De hecho, los productores del primer programa de telerrealidad del mundo, Big Brother, que se emitió en los Países Bajos en 1999, reconocieron a Biosphere 2 como su inspiración. Fieles a la trama típica de los reality shows, meses encerrados juntos mientras luchaban con su atmósfera y hambre y eran filmados por personas bien alimentadas llevaron a disputas entre los biosferianos. Salieron de la cámara de aire en septiembre de 1993 en dos grupos de cuatro que no hablaban. Las fisuras organizativas se abrieron entre ellos y sus científicos asesores y se extendieron a su relación con Ed Bass. Originalmente presupuestado en $ 30 millones, Biosphere 2 ya había costado $ 200 millones. Para cuando un segundo equipo ocupó su lugar en el interior, Bass ya había tenido suficiente. El 1 de abril de 1994, sus banqueros, acompañados por carros llenos de alguaciles federales armados y ayudantes del alguacil, entraron al lugar con una orden de restricción. La segunda tripulación permaneció dentro de Biosphere 2 durante otros cinco meses y 16 días antes de finalizar su misión.

La biosfera 2, se informó ampliamente, fue una catástrofe. En 1999, cuando Time hizo su resumen de fin de siècle del siglo XX, incluyó a Biosphere 2 en su lista de las 100 peores ideas.

Con los biosferianos expulsados ​​de su edén, la gente de Bass comenzó a buscar una nueva entidad para operar la instalación. Finalmente llegaron a un acuerdo con la Universidad de Columbia. El nuevo director de investigación fue Wally Broecker, quien había acuñado el término “calentamiento global” dos décadas antes. Aquí había un gigantesco matraz de laboratorio con todo un bosque tropical y un océano en su interior, modelos de lo que muchos científicos sospechaban que eran los dos mayores sumideros de carbono del mundo. En 1995, cuando se cerró el trato, Broecker no estaba solo en su sentido de urgencia.

Ese enero, Rodolfo del Valle, jefe de ciencias de la tierra antártica del Instituto Antártico Argentino, recibió una llamada de socorro de sus colegas en una estación de investigación contigua a la plataforma de hielo Larsen A. Los hombres gritaban y Del Valle oía un rugido de fondo. El Larsen A, una capa de hielo del tamaño de Rhode Island y 500 pies de espesor, se estaba derrumbando en el mar de Weddell. Al día siguiente, Del Valle pidió un avión y sobrevoló la zona. Todo lo que quedaba de la enorme plataforma de hielo eran pequeños icebergs hasta donde alcanzaba la vista. “Lloré porque podía ver el futuro”, dijo. Ese diciembre, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático informó que los gases de efecto invernadero estaban aumentando, siendo la actividad humana la causa probable y los cambios peligrosos en las condiciones de la tierra como resultado probable.

Joe Berry, fisiólogo vegetal de la Carnegie Institution for Science, llegó a trabajar con Broecker en Biosphere 2 en 1996. Berry, Guanghui Lin, Kevin Griffin, Bruno Marini, Barry Osmond y otros comenzaron a afligir al pequeño mundo con sequías simuladas y un atmósfera con alto contenido de CO2 y midiendo lo que sucedió en su selva tropical y granja, ahora plantada con hileras de álamos y álamos para simular una operación forestal comercial: un sumidero de carbono natural.

A medida que aumentaba la evidencia del calentamiento global, la eliminación de carbono del aire se había vuelto importante en el mundo exterior. El éxito dependía, en parte, de comprender los circuitos de retroalimentación entre la fotosíntesis y la respiración a escala global. Tal como está, la fotosíntesis, que absorbe dióxido de carbono, solo supera ligeramente a la respiración, que lo libera nuevamente. La diferencia entre la ingesta y la producción (solo del 1 al 2 por ciento del carbono total que ingresa a los ecosistemas) explica la cantidad de carbono fijado en cosas como los troncos de los álamos de la Biosfera 2. ¿Qué pasaría con esta relación, se preguntaron Berry y sus colegas, a medida que el mundo se calentara y se liberara más dióxido de carbono? La fotosíntesis estaba limitada por la cantidad de carbono que las plantas verdes podían eliminar del aire. Pero con más dióxido de carbono presente, ¿se aceleraría la fotosíntesis, salvándonos a todos al fijar más carbono?

Lo que los científicos encontraron dentro de la Biosfera 2 fue que cuando el CO2 estaba elevado, las plantas realizaban más fotosíntesis, pero sus hojas y raíces y las bacterias del suelo también respiraban más. "El carbono simplemente se persiguió a sí mismo alrededor del ciclo más rápido", dice Berry. No hubo ningún beneficio neto. Hoy en día, la respiración del suelo sigue siendo el comodín que fue para los biosferianos. Se sabe que aumenta con temperaturas más cálidas, podría reducir a cero el secuestro de carbono de los proyectos de plantación de árboles, ya que los suelos emanan más CO2 que el que se almacena en los troncos de los árboles y similares.

Mientras tanto, en 1996, Broecker invitó a Chris Langdon, un joven ecologista marino de Columbia, a echar un vistazo a lo que se podría hacer con el océano. Langdon pudo haber sido la única persona en su vuelo a Arizona con equipo de buceo. No había pasado mucho tiempo en los desiertos, su investigación lo tenía más típicamente en barcos de investigación oceánicos. Se presentó al trabajo con camisetas descoloridas por el sol, y parecía más un extra para un video musical de Jimmy Buffett que un profesor.

Lo primero que Langdon se propuso hacer fue equilibrar la química del océano de Biosphere. Se había vuelto ácido, absorbiendo dióxido de carbono de la atmósfera de la Biosfera 2 y, como resultado, formando ácido carbónico. Esto también estaba sucediendo en el exterior, aunque era un fenómeno que los biólogos habían ignorado en gran medida hasta entonces. "Del dióxido de carbono que los seres humanos arrojan a la atmósfera por la quema de combustibles fósiles y la deforestación", dice Berry, "aproximadamente un tercio permanece en la atmósfera, un tercio va a los ecosistemas terrestres y un tercio al océano". Como resultado, dice Langdon, los océanos del mundo han caído un punto en pH desde la Revolución Industrial. Eso no parece mucho, pero el pH es logarítmico. Los océanos de hoy son un 30 por ciento más ácidos que hace un siglo.

A Langdon le preocupaba el efecto sobre los mariscos y los corales. Cuando el agua de mar se vuelve más ácida, explica, contiene menos iones de carbonato libres. Los corales y los organismos marinos que construyen conchas dependen del carbonato libre como materia prima. Biosphere 2 era el laboratorio perfecto aquí había un pequeño océano en el que, a diferencia del real, se podía ajustar la acidez. Al manipular la acidez del océano Biosfera 2 y medir las tasas de crecimiento resultantes en el coral entre 1996 y 2003, Langdon demostró que la acidificación del océano por el aumento del dióxido de carbono atmosférico afectaría radicalmente la vida marina con caparazón de carbonato de calcio (pdf). Pronosticó que para 2065, las tasas de crecimiento de los arrecifes de coral se reducirían en un 40 por ciento.

en el modelado experimental de sistemas de vida y geoquímica, la escala y la complejidad son importantes. En los llamados experimentos de microcosmos, los fisiólogos de plantas estudian las hojas en contenedores sellados para poder rastrear su intercambio de gases, pero eso brinda información solo sobre la relación de la hoja con la atmósfera, no la de toda la planta, su suelo y otras plantas y animales. . A medida que aumenta la escala, los experimentos cerrados se denominan mesocosmos. Nunca ha habido un mesocosmo experimental tan grande como la Biosfera 2.

Por prometedora que fuera la instalación durante el período de Columbia, las solicitudes de subvenciones y las presentaciones para la publicación de Biosphere 2 se vieron socavadas por la mala prensa del proyecto. Como heces de perro en un zapato, el proyecto parecía tener un olor a algo que los grandes donantes no querían en sus carteras. Aunque obtuvo algunas pequeñas subvenciones educativas de la National Science Foundation, las principales agencias de investigación del gobierno generalmente no tocarían el lugar. “Fue extremadamente injusto”, dice Broecker. En 2003, la situación llevó al nuevo presidente de la Universidad de Columbia, Lee Bollinger, a deshacerse del proyecto. El personal recibió recibos rosados ​​y los filtros se apagaron en el océano. Los corales de Langdon no sobrevivieron. Durante un tiempo pareció que Biosphere 2 se convertiría en un parque temático en el centro de un desarrollo de viviendas. Después de que Columbia canceló su contrato de arrendamiento, Ed Bass vendió Biosphere 2 al desarrollador y la Universidad de Arizona en Tucson asumió el control mediante un nuevo contrato de arrendamiento.

Hoy en día, Biosphere 2 todavía está abierto a los visitantes, una extraña mezcla de jardín botánico, acuario y casa museo sobre la vida de los biosferianos de principios de la década de 1990 con cabello un poco grande y ropa holgada. Roy Walford, el médico de la primera misión, describió el lugar como "el Jardín del Edén encima de un portaaviones" en el libro de Reider. Debajo de la cubierta hay galerías de hormigón llenas de viento procedente de manipuladores de aire, tanques, bombas y kilómetros de cables y tuberías. Pero los portaaviones tienen marineros con raspadores y pinceles. La biosfera 2 no lo hace. El óxido se está convirtiendo en un problema.

Abajo también hay un acuario en forma de cueva con ventanas que miran al océano Biosphere 2. A pesar de su apariencia turbia (“la última vez que pudimos ver la pared opuesta fue en 2004”, me dice mi guía), el océano no está muerto. Brillantes peces tropicales aparecen en la penumbra esmeralda y revolotean por el cristal: espigas amarillas, sargentos mayores, pez doctor. Nadie los ha estado alimentando, dice Matt Sullivan, biólogo evolutivo y molecular de la Universidad de Arizona que ahora preside la parte submarina de la Biosfera 2.

Sorprendentemente, después de casi dos décadas de separación del Pacífico, el agua de mar de la Biosfera 2 todavía parece agua de mar viva bajo el microscopio. "La química y los microbios sugieren que es solo otro océano costero", dice Sullivan. "Me quedé impactado." Su especialidad es la vida microbiana en los océanos, y su interés particular es la forma en que los virus impulsan la evolución y regulan las actividades de las bacterias. Si esto parece un tema oscuro, es mucho más importante para nuestro futuro de lo que parece. "La fotosíntesis microbiana del océano representa la mitad de la fotosíntesis en el mundo", señala Sullivan. En mayo consiguió una subvención de 600.000 dólares de la National Science Foundation para estudiar el papel de los virus en una región del océano real que carece de oxígeno. Sullivan ha estado utilizando el océano Biosphere 2 para desarrollar métodos de muestreo más nuevos y precisos para esta tarea.

Desde el opaco océano tropical de Sullivan, que todavía tiene una playa de arena blanca y palmeras en un extremo, sigo un camino a través de la sabana y a través de las viviendas hasta lo que una vez fue la granja. Todas sus cosechas y tierra se han ido. Despojado de hormigón, se asemeja a un hangar de aviones con techo de cristal.Ahora es el dominio de un geólogo pelirrojo de la Universidad de Arizona llamado Steve DeLong, que está trabajando en un nuevo mesocosmo enorme: tres altísimas mesas de acero inclinadas de casi 100 pies de largo y 60 de ancho, sobre las cuales se construirán paisajes artificiales con suelo y plantas. Incrustada en los soportes estará la báscula de baño gigante más precisa del mundo, capaz de soportar 2 millones de libras y detectar cambios de menos de medio por ciento. (En el momento de mi visita la primavera pasada, la tecnología aún no existía y DeLong estaba trabajando para desarrollarla con fabricantes de básculas que pesan aviones de pasajeros).

DeLong está tratando de aprender a crear una lluvia realista a partir de una serie de tuberías y aspersores aéreos. Eso tiene sentido, ya que el nuevo enfoque de investigación de la universidad para la Biosfera 2 es el agua: no solo la lluvia, sino la escorrentía, la absorción por el suelo, el uso de las plantas y la evaporación. Las escalas debajo de las tablas de DeLong registrarán cambios en tiempo real en la saturación del agua, mientras que los sensores en el aire y el suelo registran la humedad, la química y el intercambio de gases. Arizona ya no ejecuta Biosphere 2 como una instalación sellada. Ahora utiliza un sistema de "flujo continuo", en el que se permite el intercambio de aire con el exterior, mientras que los sensores registran el movimiento de la humedad y el gas, lo que permite estimaciones precisas del intercambio de masa total con el mundo exterior. La razón del cambio es el costo de la energía. Biosphere 2 es un invernadero en el desierto, y Columbia pagaba hasta $ 1.5 millones al año para enfriarlo. Según la Universidad de Arizona, los costos de energía bajo el nuevo sistema son menos de un tercio de eso.

En la década de 1990, los críticos señalaron a Biosphere 2 como un ejemplo de filantropía privada que empujaba a la ciencia en direcciones extravagantes. Pero los científicos que han trabajado en este producto de la generosidad de Ed Bass lo ven de otra manera. Wally Broecker, Joe Berry y Chris Langdon, junto con el último director de investigación de Columbia, Barry Osmond, y el actual de la Universidad de Arizona, Travis Huxman, continúan creyendo en el potencial de la investigación del mesocosmos. En julio de 2010, Langdon se encontraba en Australia como asesor del Australian Tropical Ocean Simulator, actualmente en proceso. El simulador permitirá a los biólogos marinos someter la vida del océano a condiciones que esperan no ver afuera, tal como lo hizo Langdon en Biosphere 2. Mientras tanto, la Universidad de Arizona ha vinculado la investigación en Biosphere 2 con proyectos que operan en el mundo exterior. . Por ejemplo, el uso de la instalación por parte de Sullivan fue complementario del enfoque principal de su subvención, que consiste en mapear virus oceánicos en todo el mundo. Su beca de la NSF podría indicar el fin de la gran frialdad de Biosphere 2 en el mundo académico. La universidad ha presentado 30 propuestas en los últimos dos años y cree que se recomiendan algunas para su financiación. John Allen, que ahora tiene 81 años, todavía vive en Synergia Ranch en Nuevo México con varios de los constructores de Biosphere 2 y al menos uno de su primer equipo, que defiende ferozmente su visión original. Su yate de investigación, el Heráclito, todavía surca los océanos del mundo. Jane Poynter, que perdió la punta de su dedo en una trilladora de arroz, se casó con un compañero de tripulación. Comenzaron una empresa aeroespacial en Tucson, un contratista de la nueva cápsula espacial Orion de la NASA. Wally Broecker todavía va a su oficina al otro lado del Hudson desde Manhattan. Después de todo lo que Ed Bass regaló, en 2009 estaba empatado en el número 236 en la lista de Fortune de los 400 estadounidenses más ricos. Continúa financiando la investigación en Biosphere 2. Y Matt Sullivan, el investigador de microbios oceánicos, planea dirigir el laboratorio mientras otros recolectan virus en el mar para él. Sufre de un terrible mareo y cree que un océano en Arizona está bien.


Cineasta explora a los pioneros originales de la Biosfera 2 autoaislante

Biosferianos (de izquierda a derecha): Jane Poynter, Linda Leigh, Mark Van Thillo, Taber MacCallum, Roy. [+] Walford (al frente), Abigail Alling, Sally Silverstone y Bernd Zabel dentro de Biosphere 2 en 1990.

En 1991, ocho científicos — cuatro hombres y cuatro mujeres — ingresaron a un laboratorio de cúpula geodésica de $ 200 millones con financiamiento privado llamado Biosfera 2 para estudiar la viabilidad de un sistema ecológico cerrado que podría sustentar la vida humana más allá de la Tierra. El experimento iba a durar dos años. Celebrado en los medios de comunicación en su debut, el proyecto finalmente fue vilipendiado y ampliamente considerado como un fracaso científico después de que los niveles de CO2 aumentaron peligrosamente y hubo que bombear oxígeno fresco. El fracaso se vio agravado por la evacuación temporal de los científicos para una cirugía de emergencia. en un dedo amputado.

El cineasta Matt Wolf, que era solo un niño cuando tuvo lugar el experimento altamente publicitado, reexamina la historia de Biosphere 2, sus creadores poco convencionales y las personas que formaron parte del proyecto, en su documental Tierra nave espacial.

El proyecto Biosphere 2 fue una creación de John Allen, un ingeniero y empresario educado en Harvard que ya había establecido una serie de empresas con enfoque ecológico, incluida una aldea ecológica en Nuevo México y un barco centrado en la ciencia construido por un grupo de jóvenes. que había viajado por el mundo, todo financiado por un multimillonario de Texas llamado Ed Bass. Biosphere 2 se construyó en un extenso campus de 40 acres en Oracle, Arizona, donde todavía sirve como laboratorio de ciencias y atracción turística.

Pocos cuestionaron las ideas y los motivos de los creadores de Biosphere 2 cuando la instalación estaba en construcción en los años 80. Inicialmente fue aclamado como un experimento científico audaz y brillante, pero con el tiempo, sufrió reveses y un mayor escrutinio de los medios. La masacre de Jonestown y el enfrentamiento mortal con los Branch Davidians todavía estaban frescos en la mente del público y los medios de comunicación desconfiaban de los grupos marginales liderados por líderes carismáticos y poco convencionales. Allen había formado parte del movimiento contracultural de los años 60, aunque sus seguidores tenían una mentalidad más ecológica. Utilizaron modelos de negocio para los proyectos que establecieron. Allen se inspiró para la construcción de la cúpula en el ecologista / futurista R. Buckminster Fuller's Manual de funcionamiento de la nave espacial Tierra. Pero había algo un poco fuera de lugar. Su grupo creó teatro de vanguardia junto con sus esfuerzos científicos. Hoy en día, la combinación de disciplinas, ciencia y arte, es bastante aceptable, pero no tanto hace 30 años.

Wolf ofrece un estudio completo de Allen, sus seguidores y colegas, y el experimento de dos años que llamó la atención del mundo. Desde Nueva York, donde ha estado en cuarentena durante varias semanas, el cineasta habló sobre Allen y el grupo de ocho biosferianos que se embarcaron en su proyecto y el legado de Biosphere 2. Mientras realizaba la película, asegura que nunca podría haber imaginado eso. una pandemia requeriría que todas las personas del mundo fueran puestas en cuarentena.

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"Todos vivimos como biosferianos", dice, y agrega, "y volveremos a entrar en un nuevo mundo".

Las preguntas, por supuesto, son ¿cómo habrá cambiado el mundo cuando se permita a las personas salir de sus hogares y qué se hará para proteger la Tierra de otra pandemia?

Con la mayoría de las salas de cine cerradas, el distribuidor de la película, Neon, lanzará Tierra nave espacial en Apple TV, Amazon, Google Play, FandangoNow, Vudu, DirecTV, Dish y Hulu, así como en cines "virtuales", autocines y otros negocios el viernes 8 de mayo.

Angela Dawson: Probablemente no se te escape que la mayoría de los espectadores tendrán que ver esta película desde la comodidad y seguridad de sus propios hogares, donde han estado confinados durante semanas.

Matt Wolf: Cuando haces documentales, esperas que las cosas salgan de manera diferente a como lo planeas. Eso es solo parte de la realización de documentales. De vez en cuando, una película adquiere un significado diferente al que pretendías. Ese es tanto el caso ahora. Cuando estábamos en Sundance estrenando la película, nadie podría haber concebido una situación en la que las personas serían puestas en cuarentena como los biosferianos, y que esta película podría ser constructiva o significativa en el contexto de lo que estamos pasando.

Dawson: Neon ha hecho arreglos con exhibidores tradicionales y no tradicionales para lanzar la película en sitios web de teatros y sitios web de otras empresas afectadas interesadas en participar, incluidos museos y proveedores de películas por primera vez como librerías, restaurantes y otros. ¿Cómo te sientes sobre eso?

Lobo: Estoy muy emocionado de colaborar con Neon en el lanzamiento de Tierra nave espacial. Lo que están haciendo es un experimento en el espíritu de Biosphere 2. Históricamente, muchos cineastas han sentido que la idea del streaming es una especie de compromiso y que una experiencia teatral es la forma esencial de ver una película. No soy una excepción a eso, pero también reconozco que a veces tienes que poner lo que has hecho en el mundo en el contexto correcto que tenga sentido para la película, y tiene sentido llevar esta película a la gente en este momento. Estoy emocionado de interactuar con el público de una forma diferente. Vamos a realizar eventos virtuales para debatir sobre la película, pero también me entusiasma que personas de todo tipo de instituciones culturales, e incluso pequeñas empresas, puedan asociarse con Neon para compartir la película con sus clientes y su público. Cuando hago películas, me gusta que sean parte de una conversación cultural más amplia, no solo de entretenimiento.

Estaba hablando con algunos de mis colaboradores en Neon sobre cómo la película trata realmente sobre grupos pequeños y el poder de los grupos pequeños para generar nuevas ideas. Lo que está haciendo Neon es brindar a las personas la oportunidad de intercambiar con pequeños grupos de su comunidad, ya sea su pequeña empresa o su museo de arte o su cine independiente, y reunir a esos grupos de personas para ver una película inusual. Entonces, de muchas maneras, más allá de la idea de la cuarentena, siento que la película, en su lanzamiento, está aprovechando algo que la gente está experimentando y pensando en este momento.

Dawson: ¿Qué despertó su interés en el tema?

Lobo: Me atrae mucho la historia oculta, historias de gran importancia y consecuencias que se han desvanecido en gran medida de la memoria colectiva. Ya sea que los conociera o no cuando se originaron o que el tema sea alguien o algo de lo que nadie haya oído hablar, estoy interesado en dar vida al pasado de una manera nueva y relevante. Estoy tratando de mirar las cosas viejas y verlas como nuevas. Entonces, Biosphere 2 y las personas a quienes se les ocurrió, están totalmente en mi timonera.

Dawson: Antes de ver su documental, recordé la parte de la historia en la que una de las mujeres tuvo que ser sacada de la biosfera debido a una emergencia médica, y el experimento fue descartado en los medios como "otro grupo chiflado".

Lobo: Tienes razón, la percepción del proyecto (Biosphere 2) fue muy despectiva. Se considera un fracaso espectacular y más ciencia ficción que ciencia real, y me atraen las personas que piensan de manera experimental y nueva. Hay un elemento de locura y extravagancia en eso, pero también perspicacia. Entonces, creo que esas cosas pueden coexistir. Lo que cautivó al mundo de Biosphere 2 fue su teatro. Hay un guiño a eso en el título de la película: es el nombre de un libro contracultural de R. Buckminster Fuller llamado TEl Manual de funcionamiento de la nave espacial Tierra pero también es, obviamente, una especie de atracción EPCOT, que se encuentra en esta cúpula geodésica caricaturesca. Entonces, ambas cosas están sucediendo al mismo tiempo.

Hay cierta seriedad y rigor en el proyecto pero también una especie de espectáculo teatral. Esa combinación me atrajo. Entré en él con la convicción de que las personas a las que se les ocurrió este proyecto tenían una visión y era coherente. A medida que fui conociendo más sobre ellos, comprendí cómo era la síntesis de tanta experiencia vivida y proyectos que habían perseguido. También hubo una cierta tragedia en el hecho de que el trabajo de su vida había sido descartado y, por lo tanto, estaba muy interesado en reevaluar el legado de Biosphere 2, en toda su complejidad: los triunfos de este grupo, pero también sus verrugas y todo. Esos son los tipos de historias matizadas que me interesan, no esta noción en blanco y negro de éxito o fracaso o genio o fraude. Estoy interesado en todas las áreas grises intermedias.

Matt Wolf dirige el documental 'Spaceship Earth' sobre el experimento Biosphere 2 en sus inicios. [+] Década de 1990.

Dawson: Dado que John Allen y Margret Augustine (la directora ejecutiva de la empresa) fueron difamados en los medios de comunicación, ¿qué tan abiertos fueron ellos y los otros temas que entrevista en la película?

Lobo: Siempre se trata de ganarse la confianza. Esa es la mayor parte de mi trabajo para hacer mi tarea y mostrarle a la gente mis intenciones y que he hecho el trabajo real para entender lo que hicieron. Incluso si ese legado es complicado y no está resuelto. Con este grupo, hay muchos problemas de confianza con los medios porque realmente fueron derribados. Habían documentado con tanta diligencia todo lo que habían hecho. Tenían cientos y cientos de horas de 16 mm (película), cintas de video e imágenes fijas, que reconocieron que lo que estaban haciendo era históricamente significativo. Obviamente, tenían un gran interés en asegurar un cierto legado histórico para su proyecto. Entonces, al principio, fueron un poco cautelosos, pero también creyeron que su trabajo era digno de aparecer en una película. Lo mismo para los biosferianos.

Todos ellos tenían diferentes intereses en el legado de Biosphere 2 y sus propios sentimientos complicados sobre la descripción de su proyecto ante el ojo público. Estaba muy agradecido con todos los que participaron en la película y compartieron su perspectiva porque creo que es un retrato complicado de diferentes grupos pequeños, pero también de un proyecto que tiene muchas capas.

Dawson: El biosferian Roy Wolford filmó cientos de horas de metraje dentro del laboratorio y se desempeñó como médico de la tripulación. ¿Qué planeaba hacer con todo ese metraje? Otros miembros de la tripulación también documentaron su estadía. ¿Estaban planeando hacer su propio documental?

Lobo: Roy definitivamente se inspiró para hacer su propio documental de sus experiencias como biosferiano. Durante mucho tiempo se dedicó al proceso de edición. Tenía una especie de corte épico de la película que estaba haciendo. Murió de la enfermedad de Lou Gehrig mucho antes de lo que quería o anticipaba. (Insistió en que con su dieta restringida en calorías viviría hasta los 120). Murió (a los 79 años) antes de completarla.

No sabía cuántas imágenes había disponible. Es el sueño de un cineasta y no tiene precedentes para mí encontrarme con una historia con tantos giros y vueltas. Cada pieza de la historia tiene metraje, lo que ocurre muy raramente. Cuando llegué al Synergia Ranch y me reuní con los sinergistas, me llevaron con mi productora, Stacey Reiss, a esta sala con temperatura controlada, y vi cientos de latas de 16 mm, cintas de vídeo analógicas, pilas y pilas de diapositivas y fotografías. Realmente me sorprendió y me sorprendió algo que dijo uno de los Sinergistas: "Queríamos documentar lo que estábamos haciendo porque era historia". Ese sentido de convicción y confianza es lo que asocio con los visionarios. Cuando vi ese archivo, vi una oportunidad única en la vida de contar una historia única de una manera envolvente y en tiempo presente.

Dawson: Si este proyecto de Biosfera 2 estuviera sucediendo hoy, ¿crees que la recepción sería la misma?

Lobo: Es doble. Vivimos en una era de nuevas empresas y la cultura de las punto com, donde la idea de disruptores que operan fuera de las instituciones principales para perseguir ideas novedosas a través de la empresa privada no es tan extraña. Fue muy extraño cuando John Allen y los Synergists (el grupo de agricultura experimental que fundó antes de Biosphere 2) lo estaban haciendo.

La premisa de perseguir un proyecto relacionado con la colonización de Marte con una gran cantidad de capital privado no se consideraría extraña en este momento. Sin embargo, los medios de comunicación nacionales, los periodistas de los periódicos, descubrieron lentamente detalles sobre los sinergistas en el grupo y sus credenciales poco convencionales, y ese grupo no fue transparente con los medios. En la era de Internet, la gente no tardaría mucho en comprender de inmediato los antecedentes del grupo y en que las historias más críticas aparecieran más rápido. Eso podría haber impedido que el proyecto se convirtiera en un fenómeno cultural de este tipo. Pero nunca se sabe. La gente es un poco más abierta (hoy) sobre la gente que hace cosas salvajes y radicales fuera de la corriente principal.

Lo que este proyecto prueba, y sigue siendo cierto, es que si algo no genera dinero, no puede durar. Eso fue parte del fracaso de Biosphere 2 y es que, por mucho que fuera un proyecto comprometido con la idea de sostenibilidad, su propia economía demostró ser insostenible.

Dawson: Hay una figura pública familiar que emerge hacia el final de su película. ¿Intentaste o incluso querías entrevistarlo para la película?

Lobo: Mucha gente no sabe que él es parte de la historia, así que espero que siga siendo una sorpresa. La forma en que me gusta hablar de ello es que hay una primicia política contemporánea. Pensé que eso aumentaría el interés de la gente en la historia como relevante hoy.

Dawson: Los médicos, científicos y otros expertos están en desacuerdo sobre cómo deberíamos lidiar con la cuarentena. Existe el enfoque de Suecia en el que prácticamente todo el mundo puede deambular libremente y luego hay otros lugares como California y la ciudad de Nueva York donde la gente está confinada en sus hogares excepto para conseguir comida. ¿Nos ve como una especie de experimento de biosfera?

Lobo: Creo, y esto se relaciona con Biosfera 2, se trata de dos cosas: se trata de solidaridad y de tener en cuenta su impacto en los demás y en el mundo en general. Estoy en la ciudad de Nueva York, el epicentro de la crisis del coronavirus. Para mí, usar una máscara al aire libre es una cuestión de solidaridad, en términos de que todos estén juntos en esto. No se trata solo de protegerme a mí mismo, sino también de tratar de cuidar a otras personas que son más vulnerables. Parte de cómo tenemos que lidiar con el distanciamiento social y el autoaislamiento es observar nuestro impacto en el mundo que nos rodea y asumir la responsabilidad de ello porque no se trata solo de nosotros. Se trata de proteger nuestro futuro colectivo.


Biosphere 2 se recupera

La Universidad de Arizona anunció una nueva iniciativa científica importante para abordar los grandes desafíos que enfrentan la ciencia y la sociedad, incluido el cambio climático global, el destino del agua y cómo la energía viaja a través de los ecosistemas de la Tierra. Estas áreas de estudio son importantes para comprender cómo afectará el cambio climático a la futura habitabilidad de la Tierra. Además, los procesos que afectan el medio ambiente de nuestro planeta pueden enseñarnos mucho sobre lo que hace que un planeta sea habitable para la vida tal como lo conocemos.

La Universidad arrendará el campus Biosphere 2 de 34,5 acres (14 hectáreas) en Oracle, Arizona, por una tarifa anual nominal para llevar a cabo dicha investigación avanzada.Un obsequio de la Philecology Foundation en Fort Worth, Texas, junto con otras subvenciones y obsequios, respaldará plenamente la investigación de la Universidad & # 8217, así como los costos básicos de operación de la instalación de Biosphere 2 durante tres años, con el potencial de financiamiento de hasta 10 años.

"UA desarrollará Biosfera 2 en un centro de investigación, divulgación, enseñanza y aprendizaje permanente sobre la Tierra, sus sistemas vivos y su lugar en el universo", dijo Joaquín Ruiz, decano de la Facultad de Ciencias de la UA & # 8217. “Las instalaciones y recursos de este nuevo campus serán un lugar inspirador para que los investigadores se reúnan y aborden los problemas que la ciencia y la sociedad enfrentarán ahora y en el futuro.

"En Biosfera 2, abordaremos no solo los problemas de nuestra condición actual, sino también los del siglo XXII que aún están por debajo del horizonte".

"La generosa donación de la Philecology Foundation, fundada por Edward P. Bass, amplía sustancialmente la capacidad de la Universidad para vincular la enseñanza, la erudición y la creatividad con las necesidades de Arizona y nuestra comunidad global más amplia", dijo el presidente de la UA, Robert Shelton. & quot Biosphere 2 brindará a nuestros profesores y estudiantes oportunidades excepcionales para abordar los principales desafíos ambientales que enfrentan Arizona y el suroeste, como el cambio climático global, la sostenibilidad de los recursos hídricos y el cambio de uso de la tierra. UA sobresale en el enfoque colaborativo y multidisciplinario que requieren estos problemas científicos globales. & Quot

Bajo la administración de UA & # 8217s, Biosphere 2 continuará como una importante atracción regional y también servirá como un laboratorio para estudios científicos controlados, un escenario para el descubrimiento científico y la discusión, y un centro de educación pública de gran alcance. B2 Earthscience, dirigido por el profesor asociado de ecología y biología evolutiva de la UA Travis E. Huxman, abordará cuestiones de cambio ambiental global utilizando un enfoque multidisciplinario. El Instituto B2, dirigido por UA Regents & # 8217 Profesor de física y ciencias ópticas Pierre Meystre, llevará a cabo programas interdisciplinarios para abordar los "Grandes Desafíos" científicos.

Además, la UA operará los populares tours Biosphere 2. De 1991 a 2007, la instalación tuvo 2,3 millones de visitantes. Biosphere 2 servirá a Arizona y al público a través de la educación y la divulgación en todos los niveles & # 8212 K-12 y continuando a través de adultos & # 8212 que destaca los programas de investigación excepcionales en la UA.

El director de B2 Earthscience, Huxman, dijo: “Como instalación de investigación, Biosphere 2 es única en su escala espacial. La instalación nos proporciona un puente entre nuestra comprensión a pequeña escala, controlada y basada en laboratorio de los procesos terrestres y los experimentos en entornos de campo donde no podemos controlar todas las condiciones ambientales. El tamaño de Biosphere 2 & # 8217s nos permite hacer experimentación controlada a una escala sin precedentes.

"Un aspecto único de esta instalación es su capacidad para respaldar experimentos que nos proporcionarán el eslabón perdido entre el laboratorio y el mundo real".

"Saludo el profundo compromiso de la Universidad de llevar a cabo investigaciones en la Biosfera que mejoren nuestra comprensión de la Tierra, su biosfera y el impacto sobre ella", dijo Ed Bass, cofundador de Biosphere 2 y presidente de la Philecology Foundation. "Biosphere 2 se creó inicialmente como una herramienta para sondear las preguntas ambientales esenciales que debemos hacernos en el siglo XXI, y espero con gran anticipación lo que UA descubrirá".

La instalación de ambiente controlado, de 3,14 acres (1,27 hectáreas) de superficie, está sellada de la tierra por debajo de un revestimiento de acero inoxidable soldado de 500 toneladas (453,600 kg). Noventa y un pies (28 metros) en su punto más alto, tiene 6.500 ventanas que encierran un volumen de 7,2 millones de pies cúbicos (204.000 metros cúbicos) bajo vidrio.

Un experimento inicial aborda las interacciones clave entre las plantas y el agua. Dentro de la instalación, los investigadores construirán tres pendientes de colinas, cada una de aproximadamente 32 yardas (30 metros) de largo y 22 yardas (20 metros) de ancho, para probar cómo el agua desciende, entra y cruza las pendientes.

"Luego, presentaremos plantas y preguntaremos cómo la vida en un paisaje cambia el comportamiento del agua, tanto en el aire como en el suelo", dijo Huxman. "Estamos interesados ​​en cómo las plantas modifican su entorno & # 8212" cómo cambian la cantidad de tiempo que una molécula de agua pasa en el suelo y cómo eso afecta las reacciones biogeoquímicas que ocurren en el suelo solo cuando está húmedo ".

Las plantas, pastos y arbustos serán típicos de los ecosistemas de desierto, pastizales y sabanas que cubren más de la mitad de Arizona y aproximadamente un tercio de la superficie terrestre total de la Tierra.

La instalación de Biosphere 2 permitirá a los investigadores controlar y medir lo que entra y sale de la enorme cámara experimental. Un conjunto grande y sofisticado de sensores desplegados en toda la atmósfera de la cámara y las pendientes de las colinas controlará los factores ambientales, incluidos el agua, el dióxido de carbono, la temperatura, los gases traza y el pH.

En el interior, el equipo controlará la temperatura y la lluvia para imitar las condiciones ambientales justo fuera de la cámara. Justo fuera de la cámara, los investigadores construirán réplicas de las laderas de las colinas interiores y realizarán los mismos experimentos. La imitación de las condiciones locales dentro de la cámara permitirá a los científicos comparar el gigantesco experimento de condiciones controladas en interiores con las laderas de las colinas en el exterior que están expuestas a las condiciones naturales. Todos estos experimentos estarán vinculados a proyectos de investigación existentes en todo el suroeste.

"La cuantificación de estos procesos es un conocimiento clave para administrar nuestros recursos naturales en períodos de incertidumbre ahora y en el futuro", dijo Huxman.

El público podrá ver la investigación a medida que se desarrolla, dijo. “Esta es una de las únicas instalaciones de investigación que estará completamente abierta al público. Cuando la gente va de gira, no puede simplemente escuchar una descripción maravillosa de la historia de la Biosfera 2. Podrán ver la investigación en acción y aprender qué está sucediendo momento a momento. & Quot

El campus de última generación Biosphere 2 está ubicado en las estribaciones de las montañas Catalina, a 35 millas del campus de la UA. UA administrará y operará la instalación de ambiente controlado en sí, junto con tres salas de conferencias con capacidad para 40 a 120 participantes, una suite de 36 oficinas de ocupación doble y modernas instalaciones de vivienda en una & quot; aldea & quot de 28 amuebladas de tres a cinco. casitas de dormitorio con cocinas totalmente equipadas. El campus está completamente conectado en red.


Hechos rápidos

El área del sótano de la Biosfera 2, conocida como Tecnosfera, cubre casi 3,14 acres. Es donde se encuentran todos los sistemas eléctricos, de plomería y mecánicos. Hay 26 controladores de aire (AH) ubicados en la tecnosfera. De estos, 14 son unidades grandes que pueden calentar y enfriar el aire, eliminar partículas del aire, mantener los niveles de humedad y generar agua condensada (para lluvia, niebla y reabastecimiento del océano). Los 12 AH más pequeños pueden enfriar el aire y generar agua condensada. Para producir agua condensada o crear deshumidificación, la temperatura del aire se reduce por debajo del punto de rocío y este aire enfriado se sopla a través de los serpentines AH de agua enfriada o de torre. El enfriamiento del aire hace que se forme condensación en las bobinas, que se acumula en bandejas de goteo ubicadas en el piso adyacente a los manipuladores.

Cómo funciona un manipulador de aire: La temperatura del agua requerida por un bioma para crear su clima se fabrica en el Centro de Energía. Luego se pasa a través de un sistema de tubería de circuito cerrado subterráneo, a las bobinas AH adecuadas, y se recicla.

El edificio con los cinco segmentos arqueados y tres torres es el complejo Energy Center. El laboratorio de Biosfera 2 requiere energía continua para mantener las condiciones adecuadas para los organismos vivos en el interior y para los experimentos en curso. El aumento de temperatura después de un corte de energía en un día soleado de verano podría dañar irreparablemente las plantas en los biomas de la Biosfera 2 en 20 minutos. El Centro de Energía responde en minutos para mantener la energía y controlar los ambientes en los biomas durante los frecuentes cortes de energía debido a los monzones de verano.

Dentro de los cinco arcos hay dos grandes generadores. El generador primario usa gas natural como combustible y un generador de respaldo usa combustible diesel. Además de los grandes generadores dentro de este edificio, también hay calderas para calentar agua y enfriadores para enfriar el agua. Las grandes torres se utilizan para enfriar el aire arrastrándolo a través de una columna de agua.


Biosfera 2: un fracaso exitoso

A solo 30 millas del ajetreo y el bullicio de Tucson, Arizona, se encuentra una estructura magnífica con un pasado interesante y problemático. La extensa instalación de tres acres conocida como Biosfera 2 está oculta a la vista de los automovilistas que pasan por la Ruta 77 junto a las colinas del desierto al sur de Oracle. Aquellos que se detengan a explorar descubrirán un edificio futurista que contiene una selva tropical, un desierto costero de niebla y un océano de un millón de galones.

& # 8220 Este lugar parece el invernadero de Buckminster Fuller & # 8217s los sueños más salvajes & # 8221, pensé para mí mismo mientras contemplaba la Biosfera 2 por segunda vez en mi vida. La última vez que vi Biosfera 2 fue hace más de diez años, cuando estaba en una excursión de clase. ¡Cómo han cambiado las cosas desde entonces!

No mucha gente recuerda la Biosfera 2 en la actualidad, pero a principios de la década de 1990 era un hervidero de actividad. Biosphere 2 fue el entorno completamente sellado más grande jamás construido. Sus entornos temáticos, o & # 8220biomes, & # 8221 incluyen ejemplos vivos de la selva tropical, el océano, humedales tropicales, praderas de sabana y un desierto costero de niebla. La Biosfera original es nuestro propio planeta Tierra.

EL EXPERIMENTO HUMANO
A finales de la década de 1980, Space Biosphere Ventures (la empresa fundadora de Biosphere 2) llevó a cabo una serie de ensayos a pequeña escala sobre la vida sostenible. Cuando se completó la construcción de Biosphere 2 en 1989, la compañía comenzó a planificar un experimento a largo plazo para estudiar todo lo que pudieran sobre la supervivencia humana en un entorno sellado. Esperaban recopilar información durante la & # 8220mission & # 8221 que ayudaría a identificar los efectos que los humanos tenían en su medio ambiente, y viceversa.

Cuando se anunció la primera misión Biosphere en 1991, fue noticia internacional. Reporteros y periodistas de todo el mundo acudieron en masa a este parche de desierto, que de otro modo sería estéril, para presenciar la historia en ciernes. En la superficie, las cámaras de televisión estaban rodando mientras la primera tripulación de ocho biosferianos estuvo sellada dentro del hábitat durante un período de dos años, de septiembre de 1991 a septiembre de 1993. Desafortunadamente, el objetivo de la misión Biosfera 2 fue malinterpretado o malinterpretado por muchos reporteros. de la prensa.

La cuestión no era simplemente permanecer sellada por dentro durante dos años, como mucha gente pensaba. El verdadero objetivo de Biosphere 2 era aprender tanto como fuera posible sobre la vida en cautiverio, aprender sobre la vida sostenible y aprender sobre la dinámica de grupos pequeños. ¿Podrían cultivar suficiente comida para sobrevivir? ¿Era posible vivir en un entorno sellado tanto tiempo? Nadie lo sabía con certeza.

Llevar a cabo un experimento de dos años a gran escala fue la mejor manera de averiguarlo. Había más que quedarse adentro durante dos años. El propósito de la Biosfera 2 podría expresarse más correctamente como un estudio a largo plazo sobre la vida sostenible.

HACIENDO HISTORIA
Para disgusto de los biosferianos, vivir dentro del hábitat sellado resultó ser mucho más difícil de lo que se pensaba originalmente. Dieciséis meses después de la misión de veinticuatro meses, los niveles de oxígeno dentro de la instalación habían bajado tanto que era necesario bombear oxígeno adicional. Las dificultades para cultivar alimentos obligaron a la tripulación a abrir sus reservas de alimentos. Los desacuerdos sobre el enfoque del proyecto hicieron que los biosferianos se dividieran en dos grupos separados que se evitaban entre sí, al igual que las tribus en la novela clásica de William Golding & # 8217 & # 8220 El señor de las moscas & # 8221. El experimento cumplió su objetivo de dos años. , pero se debatió el éxito general de la misión.

En 1994 se anunció una segunda misión con una duración prevista de diez meses. Esa misión terminó prematuramente cuando las disputas entre la tripulación y la administración estallaron en hostilidad. Apenas un mes después de la segunda misión, la administración en el sitio fue eliminada por los alguaciles federales de los EE. UU. Que cumplían una orden de restricción en nombre de los propietarios de Biosphere 2 & # 8217s. Cuatro días después, miembros de la tripulación descontentos sabotearon el proyecto abriendo la Biosfera y destapando el medio ambiente. Dos meses después de eso, Space Biosphere Ventures se disolvió oficialmente como empresa.

SECUELAS
El experimento científico sin precedentes, que alguna vez fue el favorito de la prensa, fue repentinamente muerto en el agua. La destitución forzosa de la dirección por parte de los militares y el sabotaje deliberado por parte de los miembros de la tripulación de la misión eran muy impropios de una organización científica. Un frenesí de alimentación de los medios de comunicación siguió su ejemplo, y el proyecto fue ridiculizado como un fracaso.

Los medios de comunicación continuaron atacando la credibilidad de los investigadores, los biosferianos, los gerentes de proyecto y los propietarios de las instalaciones. Otras organizaciones científicas irían tan lejos como para denunciar a Biosphere 2 como nada más que un truco publicitario, carente tanto de valor científico como de mérito.

Los críticos del proyecto Biosfera 2 cuentan sus últimos días con el mismo tono familiar de burla que los periódicos de la época. Las revistas y los periódicos publicaron artículos de & # 8220experts & # 8221 que hablaban de Biosphere 2 como si estuviera condenada al fracaso desde el principio. Hablaron como si el objetivo de una vida sostenible fuera demasiado ridículamente fantástico como para que la humanidad lo hubiera perseguido alguna vez. En la mente de los detractores, Biosphere 2 no era más que un hito icónico de la cultura pop de principios de los 90, adecuado solo para señalar y burlarse de & # 8220 ¡Eso & # 8217s donde la ciencia falló! & # 8221 mientras conducían.

El último clavo en el ataúd pudo haber sido la película de 1996 & # 8220Bio Dome, & # 8221, protagonizada por Pauly Shore y Stephen Baldwin como dos idiotas que accidentalmente quedan atrapados en un sistema ecológico cerrado mientras abandonan a sus novias conscientes del medio ambiente. Además de ser un fracaso de taquilla, la película se sumó a la imagen pública de Biosphere 2 como un lugar donde idiotas con dinero llevaban a cabo pseudo-experimentos en una burla a la ciencia. Esto es lamentable porque la película no tiene nada que ver con la historia real de Biosphere 2 y, de hecho, fue filmada en una planta de tratamiento de agua en California, ni cerca de las instalaciones reales.

LECCIONES APRENDIDAS
No estoy de acuerdo con el punto de vista predominante de que Biosphere 2 fue un fracaso. A pesar del extraño comportamiento de los biosferianos y los desacuerdos con la dirección, creo que se puede aprender mucho de la historia de Biosphere 2. Es irrelevante si permanecieron o no sellados por dentro, porque el objetivo general era simplemente aprender tanto como fuera posible.

Entonces, ¿qué aprendimos como humanos de Biosphere 2? Aprendimos que lo único más difícil que diseñar entornos sellados es vivir en ellos. Socialmente, probamos el & # 8220 fenómeno del tercer trimestre & # 8221 que cualquier grupo aislado experimenta sus mayores niveles de estrés durante el tercer trimestre, independientemente de la duración de su confinamiento. Científicamente, se aprendió mucho sobre los microbios del suelo, las hormigas, las abejas y otras fuentes recurrentes de frustración durante las misiones.

Aprendimos sobre la importancia del liderazgo y la buena gestión, y la dificultad de mantener a todos enfocados en el mismo objetivo. Sobre todo, aprendimos que no estamos tan preparados como pensábamos para vivir en entornos cerrados durante largos períodos de tiempo.

El tremendo valor de este conocimiento ha sido minimizado y pasado por alto por los detractores del proyecto Biosphere 2. Con todo esto en mente, ¿qué ha sido de Biosphere 2 hoy?

NUEVOS COMIENZOS
Después de que el segundo experimento terminó en 1994, la Universidad de Columbia, con sede en Nueva York, intervino para ejecutar el programa de 1995 a 2003. En 2003, la universidad terminó su relación con Decisions Investments Corporation, que era dueño de la propiedad en ese momento. DIC puso la propiedad a la venta y la vendió en 2005 a CDO Ranching and Development por $ 50 millones de dólares. Circulaban rumores sobre planes para lotes de viviendas de lujo y un resort, pero esas cosas aún no se han materializado. En 2007, CDO comenzó a arrendar la instalación a la Universidad de Arizona por un período de tres años con la posibilidad de una extensión de diez años.

Dicho esto, los días de los experimentos con seres humanos en la Biosfera 2 parecen haberse ido para siempre. La instalación ya no está sellada y ninguna organización ha expresado interés en realizar más investigaciones de esa naturaleza. Sin embargo, el futuro de Biosphere 2 sigue siendo brillante y se ha mantenido rentable como destino turístico. Por $ 20 dólares por persona, los visitantes pueden realizar una visita guiada a pie por la selva tropical, el desierto y los biomas oceánicos.

La Universidad de Arizona ha ampliado la visita guiada para incluir más instalaciones de las que nunca antes se pudo acceder al público. Las cosas comienzan a ponerse emocionantes cuando te llevan al sótano, que es un laberinto laberíntico de tuberías, enormes unidades de aire acondicionado y puertas herméticas de estilo submarino. También puede pararse dentro del gigante & # 8220lungs & # 8221 que permitió que la instalación se mantuviera presurizada en respuesta a los cambios en la temperatura exterior. Gracias al turismo y las donaciones privadas, los costos operativos de Biosphere 2 & # 8217 se cubren en el futuro previsible.

CONCLUSIÓN
La opinión pública sobre Biosphere 2 se ha visto gravemente dañada por 20 años de desinformación, especulación y rumores. Hay muchas fuentes responsables de esto, incluidos los múltiples cambios de propiedad, los libros & # 8220tell-all & # 8221 de ex biosferianos y las historias engañosas o incompletas en la prensa. Solo cuando se quitan las muchas capas de información errónea que se descubren los verdaderos colores de la Biosfera 2. Actualmente se erige no como un icono del fracaso, sino como un monumento a la construcción y la ingeniería, a la ciencia y a la ambición desenfrenada de el espíritu humano. En este sentido, Biosphere 2 fue un gran fracaso.


Ver el vídeo: Biosfera 2: La colonia marciana que montamos en la tierra.. Y que salió mal (Febrero 2023).

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