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Mitsubishi G4M1 en el aeródromo de Munda

Mitsubishi G4M1 en el aeródromo de Munda

Mitsubishi G4M1 en el aeródromo de Munda

Un Mitsubishi G4M1'Betty 'gravemente dañado fotografiado en o cerca del aeródromo de Munda en Nueva Georgia. Se puede ver a los soldados estadounidenses examinando el avión y también dando un práctico sentido de escala.


Mitsubishi G4M1 en el aeródromo de Munda - Historia

Lista por número de fabricación
G4M1 Modelo 11
G4M1 1208 Tail 370, 321 Aeródromo de Babo abandonado rescatado 1991 exhibido Planes of Fame Museum hasta noviembre de 2015
G4M1 1305 detalles desconocidos
G4M1 1340 se estrelló en Guadalcanal cerca de & quot The Gifu & quot
G4M1 1350 se estrelló en Guadalcanal cerca de Bloody Ridge (Edson's Ridge)
G4M1 1365 Tail H-352 piloto fuerza Iizuka aterrizó el 10 de septiembre de 1942
G4M1 1420 Tail 350 piloto fuerza Yagita aterrizó el 4 de septiembre de 1943
G4M1 1450 construido a principios de octubre de 1942, 2 de enero de 1943, aeródromo abandonado de Lae, capturado en septiembre de 1943 ATIU
G4M1 1570 Tail 377 se estrelló el 14 de junio de 1943 cerca de Bonegi en Guadalcanal
G4M1 1605 Tail 378 piloto Narusawa se estrelló el 12 de abril de 1943
G4M1 1645 construido el 25 de febrero de 1943 se estrelló el 23 de mayo de 1943 abandonó el aeródromo de Lae
G4M1 1650 Cola U2-3 ?? Aeródromo abandonado de Ballale
G4M1 1651 Tail U2-323 Aeródromo de Ballale abandonado
G4M1 1655 aeródromo abandonado de Ballale
G4M1 1720 construido el 15 de abril de 1943 se estrelló el 20 de septiembre de 1943 en Guadalcanal
G4M1 1800 aeródromo abandonado de Ballale
G4M1 1825 Aeródromo Ballale abandonado
G4M1 1885
G4M1 1960
G4M1 1965
G4M1 1970
G4M1 2221 aeródromo abandonado de Ballale
G4M1 2271 Tail F-378 piloto abandonado Misao 7 de mayo de 1942
G4M1 2306 se estrelló el 17 de agosto de 1942 en un buque de guerra
G4M1 2461 aeródromo abandonado de Ballale
G4M1 2561 aeródromo abandonado de Ballale
El piloto de G4M1 2656 Tail 323 Kotani se estrelló el 18 de abril de 1943 & quot; Misión Yamamoto & quot con el pasajero Almirante Yamamoto
G4M1 2671 aeródromo abandonado de Ballale
G4M1 2721 Aeródromo de Vila abandonado
G4M1 2806 Tail 321 Aeródromo Ballale abandonado
G4M1 2891
G4M1 2971
La fuerza G4M1 3187 aterrizó el 18 de mayo de 1942 El aeródromo de Lae luego fue cancelado
G4M1 3407 Tail U2-322 Aeródromo de Ballale abandonado
G4M1 3617 aeródromo abandonado de Ballale
G4M1 3677 se estrelló el 6 de julio de 1943 en un pantano de bolsillo, en el norte de Australia (DAW Rev Ed, página 79)
G4M1 3697 aeródromo abandonado de Ballale
G4M1 3847
G4M1 3892
G4M1 3942 aeródromo Borpop abandonado
G4M1 3972
Aleta G4M1 4578 unida a G4M1 Betty 1650
G4M1 4658 Tail U2-325 Aeródromo de Ballale abandonado
G4M1 4698 aeródromo abandonado de Kahili (aeródromo de Buin)
G4M1 4758 abandonado Cape Gloucester
G4M1 4798 aeródromo abandonado Ballale MN observado por Darby
G4M1 4853 Islas Kai abandonadas
G4M1 5019 se estrelló en la región de Gogora, Guadalcanal, Mfg.1 de octubre de 1941.
G4M1 5194 aeródromo abandonado de Lae capturado ATIU estudiado
G4M1 5209 construido el 28 de enero de 1942 ATIU del aeródromo abandonado de Lae estudiado
G4M1 5234 estrelló Siara en Bougainville
G4M1 5414 se estrelló el 23 de noviembre de 1942 Estudio de Darwin ATIU
G4M1 5749 Cola 336 fuerza aterrizó Aeródromo de Munda
G4M1 6049 Tail 52-073 aeródromo abandonado de Taroa
G4M1 6073
G4M1 6075
G4M1 6092 construido el 15 de noviembre de 1943 se estrelló el 23 de enero de 1944 Aeródromo ATIU Roi
G4M1 6093 construido el 16 de noviembre de 1943 se estrelló el 29 de noviembre de 1943 ATIU frente a Gilberts
G4M1 6094 construido el 17 de noviembre de 1943 se estrelló el 29 de noviembre de 1943 ATIU frente a Gilberts
G4M1 6097 construido el 19 de noviembre de 1943 se estrelló el 9 de diciembre de 1943 ATIU frente a Gilberts
G4M1 6098 construido el 20 de noviembre de 1943 se estrelló el 23 de enero de 1944 ATIU frente a Gilberts
G4M1 6099 construido el 20 de noviembre de 1943 se estrelló el 5 de diciembre de 1943 ATIU frente a Gilberts
G4M1 6107 abandonado el 14 de enero de 1944
G4M1 Tail F-331 abandonado en el aeródromo de Lae
G4M1 Cola F-32? abandonado en el aeródromo de Lae
G4M1 Tail T-361 se estrelló el 4 de abril de 1942 Cox Peninsula al oeste de Darwin
El piloto de G4M1 Sasaki se estrelló el 8 de agosto de 1942 contra el USS George F. Elliott

G4M2 Modelo 12
G4M2 2095 capturó el aeródromo de Orote
G4M2 12013 capturó el aeródromo de Orote
G4M2 12017 sección de cola restaurada como parte de la colección Harada
G4M2 12036 se estrelló cerca de la isla Biak
G4M1-L 12142 Tail 1022-81 abandonado en el aeródromo de Lingayen
G4M2 Chi Chi Jima aterrizó por accidente en el aeródromo de Susaki
G4M2 Tail 763-12 capturó Clark Field, reparado por ATIU
G4M2 se estrelló Mindoro se estrelló el 26 de octubre de 1944 con Hiroyoshi Nishizawa como pasajero
G4M2 Truk Lagoon abandonado en Truk Lagoon

G4M3 Modelo 34
Fuselaje delantero G4M3 Tail T2-2205 almacenado en NASM Garber Facility
G4M3 Tail 61-20 Dipolog abandonado capturado en marzo de 1945

Otros naufragios conocidos y aviones amp
El piloto de G4M1 Tail 326, Hayashi, se estrelló el 18 de abril de 1943 en la "Misión Yamamoto" con el vicealmirante Ugaki.
G4M1 Tail 355 estrellado Guadalcanal
G4M1 F-35? Aeródromo abandonado de Lae
G4M1 F-358 aeródromo abandonado de Lae
G4M1 Early Tail Only Ballale sección de cola temprana abandonada Ballale
G4M1 Tail Only Ballale sección de cola abandonada Ballale
G4M1 Ballale sección de la nariz abandonada Ballale
G4M1 Tail? 36 sección de cola abandonada Ballale
G4M1 Brown River se estrelló cerca de Brown River
G4M1 Tail K-393 se estrelló en la isla de Buka
G4M1 Coffin Corner se estrelló cerca de Coffin Corner en Guadalcanal
G4M1 Aeródromo de Nauru abandonado Aeródromo de Nauru
G4M1 pilotado por Ono abandonado el 20 de febrero de 1942
G4M1 Orlofi se estrelló en la isla Orlofi
G4M1 Tarakan abandonado o derribado cerca del aeródromo de Tarakan
G4M1 Vunakanau se trasladó al aeródromo de Tobera para su exhibición
G4M1 & quot; Bataan 2 & quot; vuelo de la delegación de rendición a Ie Shima el 19 de agosto de 1945


Mitsubishi G4M1 en el aeródromo de Munda - Historia

Historia de la aeronave
Construido por Mitsubishi o Nakajima. Entregado a la Armada Imperial Japonesa (IJN) como Bombardero de Ataque Terrestre Tipo 96 Rikko / Número de fabricación de G3M Nell desconocido. Se desconoce el modelo exacto de este bombardero, pero era una de tres posibilidades: 1) construido por Mitsubishi como G3M2 Model 21 o 2) construido por Mitsubishi como G3M2 Model 22 o 3) construido por Nakajima como Type 96 Land Based Attack Bomber Rikko / G3M3 Nell.

Historia de la guerra
Asignado al 701 Kōkūtai. No se conoce el número de cola ni las marcas.

Historia de la misión
El 28 de diciembre de 1942 a las 7:30 a. M. Despegó del aeródromo de Vunakanau pilotado por el teniente (jg) Keizo Kondo dirigiendo un vuelo de tres Nell con destino al aeródromo de Munda para recoger a los pilotos de combate del 252 Kōkūtai (252 Air Group) y transportarlos a Kahili. Aeródromo (Buin) en el sur de Bougainville. La formación de tres Nell fue escoltada por nueve A6M Zeros. A las 9:45 la formación sobrevoló Buin. A las 10:45 am, la formación llegó sobre Munda y los bombarderos se prepararon para aterrizar en el Aeródromo de Munda.

Mientras tanto, un par de P-39 Airacobras del 70 ° Escuadrón de Cazas liderado por el Teniente Rex Barber con el piloto de ala 1 ° Teniente William Daggitt volaban una patrulla de reconocimiento a 9,000 'sobre el Munda y observaron a Zeros orbitando a 13,000' y bombarderos debajo de ellos a 1,000 'preparándose para aterrizar.

Mientras Daggitt hacía un finta ataque hacia los Zeros, el piloto de P-39 & quotDiabo & quot, el teniente Rex Barber se lanzó sobre los bombarderos y apuntó al líder. Barber comenzó a disparar, pero descubrió que su Airacobra estaba lento, porque se había olvidado de deshacerse de su tanque de caída y lo soltó de inmediato. Observó golpes y provocó que el motor se incendiara y se estrellara contra el mar frente a Munda Point. Después de una sola pasada, los P-39 partieron. Al alejarse, Barber pensó que vio F4U Corsairs, pero resultaron ser Zeros, pero no interceptaron. Después de aterrizar en Henderson Field, Barber reclamó un derribo de Nell, su primera victoria aérea. El derribo también había sido observado por un vigilante costero en Rendova y reportado por radio.

Durante el ataque, se incendió un motor y tres tripulantes resultaron heridos, dos de gravedad. Pilot Kondo logró zanjar con éxito aproximadamente 30 m / 98 'de Munda Point.

Destinos de la tripulación
Después de zanjar con éxito, toda la tripulación pudo salir del bombardero y nadar hasta la orilla donde fueron rescatados. El piloto Kondo fue el último en salir del bombardero cuando se hundió.

Destrucción
Los restos de este bombardero permanecen in situ a unos 30 m / 98 'de Munda Point con la nariz apuntando hacia el norte, hacia el aeródromo de Munda. El morro y el fuselaje resultaron dañados en el amaraje. Generalmente, este bombardero tiene poca visibilidad del agua debido a la proximidad a la costa y a la poca profundidad del agua.

Este terrorista ha sido conocido por la población local. Desde principios de la década de 1970, este bombardero ha sido un sitio de buceo SCUBA, pero generalmente se identifica erróneamente como & quotBetty & quot [Bombardero tipo 1 / G4M1 Betty]. A nivel local, no se sabía nada sobre la historia de este bombardero abandonado en este lugar.

De hecho, este bombardero es un bombardero de ataque terrestre tipo 96. Rikko / G3M Nell basado en las características que incluyen las colas gemelas y otras características exclusivas de ese tipo. La nariz y el fuselaje resultaron dañados en el amaraje.

Luke Spreadborough se sumergió en 1993:
Cuando hice snorkel, eché un buen vistazo a la cosa y descubrí que el motor de babor se había incendiado y el metacrilato del costado de babor del dosel había empezado a deformarse por el calor. Faltaban paneles en el ala detrás del motor, presumiblemente debido al fuego. Hice algunas averiguaciones entre los lugareños y dijeron que conocían a un hombre que había visto el avión zanjar cuando era niño. Le pregunté qué había pasado y me dijo que el motor estaba encendido y humeante. Le pregunté qué motor y él pensó un rato y luego indicó el motor de babor. Muy, muy interesante, obviamente había visto a este avión hundirse. Según él (y el estado de la aeronave también lo sugería), la tripulación había escapado ilesa ''.

Justin Taylan buceó en este naufragio en abril de 2006:
"Me sumergí por primera vez en este sitio en abril de 2006, y me sorprendió encontrar parte del metacrilato de la cabina todavía intacto en la cabina, incluidas las escotillas de concha de almeja". Sabiendo que este bombardero era un bombardero de ataque terrestre Tipo 96 / G3M Nell, sabía que existía la posibilidad de que pudiera ser identificado con precisión y se podrían determinar los hechos sobre cómo se zambulló. Según la ubicación, supongo que se asignó al 701 Kōkūtai y probablemente se perdió a fines de 1942 o principios de 1943. Mi suposición inicial fue que fue una pérdida relacionada con la Batalla de la isla Rennel, pero ninguna de las pérdidas coincidió con esta ubicación de pérdida.

En 2007, pude conocer al ex piloto Keizo Kondo en Japón y lo entrevisté dos veces ''.

Referencias
Kodochosho 701 Kōkūtai - 28 de diciembre de 1942
Haran No Sora Ni Ikite (2008) de Keizo Kondo
13th Fighter Command (2004) página 97
"El 28 [diciembre de 1942] 1Lt Rex Barber y su compañero de vuelo 1Lt William Daggitt (70th FS) volaban una patrulla de reconocimiento de dos aviones P-39 sobre Munda Point a 9,000 'cuando nueve cazas japoneses fueron vistos orbitando a 13,000' directamente sobre el aeródromo . Al mismo tiempo, un bombardero Betty (¿Nell?) Volaba por debajo a 1,000 'haciendo una aproximación de aterrizaje en el campo. Barber y Daggitt se lanzaron sobre el bombardero, con Daggitt fintando hacia los combatientes mientras Barber, en [P-39 apodado] "Diablo" atacaba a Betty. Mientras se zambullía, su avión parecía lento y no aceleraba. Se dio cuenta de que no había dejado caer el tanque de la panza, lo arrojó y continuó su picado sobre el bombardero y prendió fuego al motor derecho. Continuó volando hasta que se estrelló contra el océano para la primera victoria de Barber. Mientras subía, Barber vio algunos aviones a su izquierda y pensó que eran Marine [F4U] Corsairs. Cuando cerró, descubrió que eran Zeros, pero los dos pilotos japoneses lo vieron y volvieron a la base. Cuando regresó con el jefe de equipo de Cactus Barber, le dijo que se había informado que había "bombardeado" a un bombardero japonés. ¡Un observador costero australiano lo había visto soltar su tanque de barriga antes de disparar contra el avión enemigo y pensó que era una bomba!
Gracias a Keizo Kondo, Yoji Sakaida y Charles Darby por información adicional

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Historial operativo [editar | editar fuente]

721st Kokutai & # 39 s G4M2e bombardero que lleva Ohka

El G4M era similar en rendimiento y misiones a otros bombarderos bimotores contemporáneos como el alemán Heinkel He 111 y el estadounidense norteamericano B-25 Mitchell. Todos estos se usaban comúnmente en roles antibuque. El modelo G4M 11 fue prominente en los ataques contra la navegación aliada en el 1941 hasta principios de 1944, pero después de eso se convirtió cada vez más en una presa fácil para los combatientes aliados.

El bautismo de fuego del G4M se produjo el 13 de septiembre de 1940 en China continental, cuando 27 "Betties" y Mitsubishi C5M del 1er. Rengo Kokutai (una fuerza mixta que incluye elementos del Kanoya y Kizarazu Kokutais (grupos aéreos) partieron de Taipei, Omura y la ciudad de Jeju para atacar Hankow. Los bombarderos y el avión de reconocimiento fueron escoltados por 13 A6M Zeros de 12st & # 91 Se necesita aclaración ]

Los aviadores de la IJN presionaron con un torpedo contra barcos estadounidenses frente a Guadalcanal el 8 de agosto de 1942, sufriendo grandes pérdidas. El avión de la izquierda y en un nivel extremadamente bajo (aproximadamente 5 metros) fue volado por Jun Takahashi, que todavía está vivo en 2013.

Como bombardero torpedo, el uso más notable del G4M fue en el hundimiento de Principe de Gales y Rechazar frente a la costa oriental de la Malaya británica el 10 de diciembre de 1941. Los G4M llevaron a cabo los ataques junto con los bombarderos japoneses más antiguos, los Mitsubishi G3M "Nells", que estaban realizando bombardeos de alto nivel. El acorazado Principe de Gales y el crucero de batalla Rechazar fueron los dos primeros grandes barcos capitales que se hundieron exclusivamente por ataque aéreo durante una guerra, mientras estaban en aguas abiertas. Las tripulaciones de los bombarderos eran del Grupo Aéreo Kanoya de Kanoya Kokutai (751 Ku), el Grupo Aéreo Genzan de Genzan Kokutai (753 Ku) y el Grupo Aéreo Mihoro de Mihoro Kokutai (701 Ku), entrenados en ataques con torpedos a una altitud de menos de 30 pies (9.1 & # 160m), y en navegación de largo alcance sobre el océano, por lo que podrían atacar objetivos navales que se mueven rápidamente en el mar. Más tarde llevaron a cabo una serie extendida de ataques contra la Armada de los EE. UU. Y los barcos aliados, así como contra objetivos terrestres durante la Batalla de Guadalcanal (en las Islas Salomón) de seis meses de duración a fines de 1942.

El 8 de agosto de 1942, durante el segundo día del desembarco de los marines estadounidenses en Guadalcanal, los 23 G4M1 de la IJNAF llevaron a cabo un ataque con torpedos contra barcos estadounidenses en el punto Lunga, Guadalcanal. Un total de 18 de los G4M1 atacantes fueron derribados debido al fuego antiaéreo muy pesado y a los ataques aéreos de los cazas Grumman F4F Wildcat basados ​​en tres portaaviones estadounidenses. En total, 18 tripulaciones japonesas, aproximadamente 120 aviadores, estaban desaparecidas a principios de agosto de 1942. Más de 100 G4M1 japoneses y sus mejores pilotos y tripulaciones (sin reemplazos o sustitutos disponibles) fueron derribados durante las numerosas batallas posteriores en Guadalcanal y sus alrededores. (Agosto a octubre de 1942). & # 912 & # 93 En los dos días de la Batalla de la Isla Rennell, 29 y 30 de enero de 1943, 10 de 43 G4M1 japoneses fueron derribados durante ataques nocturnos con torpedos, todos por fuego antiaéreo de la Armada de los EE. UU. Aproximadamente 70 aviadores japoneses, incluido el teniente comandante Higai, murieron durante esa batalla.

G4M1 se estrelló flotando en Tulagi el 8 de agosto de 1942.

Probablemente el incidente más conocido que involucró a un G4M durante la guerra fue el ataque que resultó en la muerte de Isoroku Yamamoto. El G4M con número de cola T1-323, que transportaba al almirante de la Armada Imperial Japonesa Isoroku Yamamoto, fue atacado y derribado por Lockheed P-38 Lightning del 339 ° Escuadrón de Cazas del 347 ° Grupo de Cazas, Decimotercera Fuerza Aérea, USAAF el 18 de abril. 1943.

El modelo G4M 11 fue reemplazado por los modelos 22,22a / b,24a / b,25,26 y 27 desde junio de 1943 en adelante, prestando servicio en Nueva Guinea, las Islas Salomón y la zona del Pacífico Sur, en defensa de las Marianas y finalmente en Okinawa. Otros G4M recibieron modificaciones de campo que dieron como resultado el Modelo 24j que llevaba el Yokosuka MXY7 Ohka Modelo 11 bombas voladoras suicidas a partir del 21 de marzo de 1945, con resultados desastrosos debido a la amplia oposición de los cazas aliados.

Tras la pérdida de Okinawa, los G4M constituyeron el arma principal de la fuerza de bombarderos navales japoneses con base en tierra, que consistía en 20 Kokutais al final de la guerra, incluido el grupo aéreo de prueba equipado en 1944-1945 con la última versión del Modelo G4M3. 34 y 36 que llegó demasiado tarde para tener un impacto en la guerra.

Desde noviembre de 1944 hasta enero de 1945, los G4M fueron uno de los principales tipos de aviones utilizados en los ataques aéreos japoneses en las Islas Marianas, y los planes para usar G4M convertidos en comandos terrestres en las islas se desarrollaron a mediados de 1945 y se cancelaron solo en el fin de la guerra.

Como parte de las negociaciones para la rendición de Japón, dos G4M desmilitarizados, dados los distintivos de llamada Bataan 1 y Bataan 2, fueron enviados a Ie Shima con las primeras delegaciones de rendición en el primer tramo de su vuelo a Manila, Filipinas. Los G4M estaban pintados de blanco con cruces verdes y eran escoltados por cazas estadounidenses P-38 Lightning. & # 913 & # 93


Mitsubishi G4M1 en el aeródromo de Munda - Historia

Quizás el bombardero japonés más conocido de la Segunda Guerra Mundial, el Betty fue un arma moderna y peligrosa en uso desde el comienzo de la Guerra del Pacífico.

Echemos un vistazo a una de las primeras Betty, de una misión muy famosa.

Japón fue único entre las potencias en tiempos de guerra por tener una poderosa fuerza anti-envío con base en tierra. Volviendo a 1932, ante la insistencia del jefe de la División de Tecnología de la Armada Japonesa # 8217 (Adm Isoroku Yamamoto), se realizó un pedido de un avión que transportaba torpedos de largo alcance. El objetivo era tener un multiplicador de fuerza, un bombardero que pudiera compensar el Tratado de Limitaciones Navales de Washington que solo permitía a Japón el 70% de portaaviones como Estados Unidos o Gran Bretaña. Esto resultó en la entrada en servicio del Mitsubishi G3M Nell en 1936. Como bombardero bimotor tenía un radio de combate de más de 1300 millas a una velocidad de 230 mph. Este fue un rango muy largo y alta velocidad para su época. Significaba que la Armada japonesa tenía una fuerza de bombarderos mucho más capaz y peligrosa que el Ejército japonés.

¡Betty es una niña grande! ¡No es difícil ver por qué las tripulaciones la llamaron & # 8220Type 1 Flying Cigar & # 8221!

Pero la IJN sabía que esto podría mejorarse. El Nell tenía alrededor de 2000 caballos de fuerza en total, pero cuando entró en servicio, Mitsubishi tenía un nuevo motor de 1500 HP (el Kasei 11). Entonces se ordenó a un nuevo bombardero que lo aprovechara. El G4M resultante tenía un radio de 1600 millas a 260 mph. Podría llevar un torpedo u 800 kg de bombas. Aunque esa es una carga de bombas bastante pequeña para un avión de su tamaño, el torpedo aéreo Tipo 91 de la Armada japonesa fue absolutamente el mejor del mundo. Nada más estaba ni siquiera cerca y el desempeño del torpedo japonés causaría una gran angustia entre los oponentes durante la Guerra.

El cañón de cola es un cañón de 20 mm. No era un montaje muy ágil, pero los atacantes tenían que tomárselo en serio.

Por supuesto, ese alcance y velocidad tenían un precio. Aunque el avión fue estructuralmente bastante sólido (hay varias historias de G4M que regresan a casa con daños significativos) se ahorró peso en el blindaje de la tripulación y los tanques de combustible autosellantes. Muy a menudo, si el avión estaba destrozado, la tripulación también. Peor aún era su propensión a estallar en llamas. Aparentemente, las tripulaciones japonesas comenzaron a llamar cariñosamente a su avión & # 8220Flying Cigar & # 8221 debido a su forma, pero el nombre rápidamente adquirió un tono amargo debido a la rapidez con que se encendió.

Solo detalles interiores suficientes para parecer un bombardero.

Tras un rápido descenso de su carrera operativa, comenzó a prestar servicio en la Guerra de China, donde estableció una buena reputación. Al volar alto y rápido, con los nuevos A6M Zeros como escolta, parecía poder bombardear objetivos, incluso aquellos que se encontraban en las profundidades del territorio enemigo, con impunidad. Después de que los G4M con base en Pearl Harbor Formosa destruyeran el poder aéreo estadounidense en las Filipinas. Este fue un gran éxito porque, debido al clima, la misión no fue volada hasta la tarde del 8 de diciembre. Sin embargo, los bombarderos estadounidenses seguían alineados prolijamente a lo largo de las pistas de Clark Field y eran objetivos fáciles.
El 10 de diciembre, Bettys con base en Saigón tuvo un éxito aún mayor cuando hundieron la Royal Navy & # 8217s Force Z (ver más abajo).
Durante los siguientes meses, el poder aéreo japonés marcó el ritmo en todo el Pacífico. El primer problema se produjo el 20 de febrero de 1942. El cuarto Kokutai acababa de trasladarse al aeródromo recién capturado en Rabual. Un grupo de trabajo de la Marina de los EE. UU. Construido alrededor del portaaviones Lexington fue visto cuando todavía faltaban unos días para poder lanzar un ataque. Entonces, se envió un ataque de 17 G4M en dos oleadas para atacar a larga distancia para bombardear (los torpedos aún no se habían lanzado), sin cobertura de caza. El primer grupo de 8 voló directamente hacia una defensa de combate bien vectorizada. Varios se acercaron lo suficiente como para bombardear, pero todo el vuelo fue aniquilado. La segunda ola de 9 solo se encontró con un Wildcat. No hay problema. ¿Derecha? Este fue el día en que Edward O & # 8217Hare se convirtió en el primer As de la Guerra de la Armada. Este fue también el día en que los japoneses se dieron cuenta por primera vez de que su G4M podría no ser invencible.
Después de la Lexington zarpó ileso el 4º Kokutai fue reconstruido, Rabual fue reforzado, llegaron los combatientes. Bettys participaron activamente en Nueva Guinea, especialmente contra Port Moresby, bombardearon Darwin desde bases recién capturadas en Timor. En agosto las cosas se calentaron mucho con el inicio de la Campaña de Guadalcanal. Bettys tenía el alcance para llegar a Guadalcanal desde Rabual, al igual que sus escoltas Zero. Esta se convirtió en la primera campaña realmente épica de la Guerra del Pacífico, y mostró claramente las debilidades de G4M & # 8217s.

Los G4M realizaron un ataque con torpedos contra la invasión inicial de Guadalcanal el 8 de agosto de 1942. La altura de caída solía ser inferior a 20 pies. Ese día, de los 23 atacantes, solo 5 regresaron a Rabual. Betty en la parte inferior izquierda fue volada por Jun Takahashi, quien sobrevivió tanto al ataque como a la Guerra. (Dominio publico)

Se hicieron intentos para corregir esas debilidades. La armadura ligera de la tripulación apareció en modelos posteriores y se agregó un revestimiento de goma al tanque de gasolina. Pero tales correcciones estaban limitadas por la potencia disponible, básicamente las mismas opciones de ingeniería a las que se enfrenta cada diseño de aeronave, y fue difícil corregir las decisiones fundamentales de hardware. Lo que realmente se necesitaba era un nuevo avión con motores más potentes. En esto, los japoneses fallaron completamente. Aparecieron nuevos diseños, pero no de confianza El motor de próxima generación fue producido en masa por Japón.
Variantes posteriores, G4M2 y G4M3, sirvieron hasta el final de la Guerra. Después del bombardeo atómico, la delegación de rendición japonesa voló para reunirse con los estadounidenses en dos Bettys blancos.

El G4M tenía una curiosa bahía de bombas. Las puertas no se abrieron. Para misiones sin bombardeo, se montó una cubierta sólida en la abertura para mejorar la aerodinámica. Si se llevaba una carga de bomba, se dejaba la tapa. Para un torpedo, solo se quitó el centro de la cubierta. ¿No hizo Chevy una camioneta como esta?

Este avión en particular fue pilotado por el teniente Haruki Iki de la 22ª Flotilla Aérea. El 10 de diciembre de 1941 se les ordenó encontrar y atacar una poderosa fuerza de superficie británica que operaba al este de Malasia. Esto fue Force Z con Príncipe de Gales, Repulse y cuatro destructores. Había varias fuerzas anfibias y de transporte japonesas en el área, por lo que neutralizar esta amenaza se consideró importante. Además, sin unidades pesadas de la flota japonesa en el área, el ataque aéreo era la única respuesta posible. Nadie había esperado antes que el aire terrestre estableciera el dominio naval.
Los aviones de búsqueda japoneses detectaron la Fuerza Z en la mañana del 10 de diciembre, pero había esperanza entre los británicos y temor entre los japoneses de que los informes de avistamientos no llegaran a la fuerza de bombardeo. Finalmente llegó a la ubicación que se transmitía en claro para que los bombarderos apuntasen en el camino correcto. Force Z solicitó cobertura de caza de Singapur cuando se avistaron los bombarderos. La fuerza de bombarderos se dividió en dos por tipo. 32 G3M encontraron primero la flota británica. Tenían una mezcla de bombas y torpedos. Anotaron golpes, causaron daños graves pero no críticos a la Principe de Gales y daños triviales a la Rechazar. La segunda oleada de 26 G4M estaba armada con torpedos. Pusieron cuatro torpedos más en Principe de Gales. Pero Rechazar esquivó ágilmente a los siguientes seis atacantes. Eso dejó una sección final de nueve aviones bajo el mando del teniente Iki. Solo observó Rechazar requirió atención, por lo que dividió su fuerza para atacar ambos flancos a la vez. Iki, con sus dos pilotos, atacó desde el puerto y anotó tres impactos, aunque solo Iki sobrevivió al fuego antiaéreo. Los seis aviones que atacaron desde estribor anotaron un impacto adicional.
Rechazar luego se hundió rápidamente, Principe de Gales Poco después. Los cuatro destructores estaban rescatando a los supervivientes cuando un vuelo de búfalos llegó como cobertura.

El 10 de diciembre, Buffaloes llegó cuando ya era demasiado tarde.

Este es el kit de Tamiya. Es uno más antiguo ahora, que se remonta a la década de 1990. El ajuste y la ingeniería son buenos incluso si tienen algunas generaciones. El interior no es muy detallado, pero incluso con todo ese vidrio es difícil ver mucho. De alguna manera lo prefiero así, ¡no hay necesidad de preocuparse por cosas que nunca se verán cuando termine!


Mitsubishi G4M1 en el aeródromo de Munda - Historia

Fondo
El 1 de noviembre de 1942, el Misawa Kōkūtai fue redesignado 705 Kōkūtai (705 Air Group) o 705 Ku de los 26 Koku Sentai que operaban el Bombardero de ataque tipo 1 / G4M1 Betty en el aeródromo de Vunakanau cerca de Rabaul.

Historia de la guerra
El 12 de noviembre de 1942, siete G4M1 Bettys del 705 Kōkūtai y otros del 703 Kōkūtai y 707 Kōkūtai despegaron del aeródromo de Vunakanau cerca de Rabaul escoltados por A6M2 Zeros en una misión de torpedo contra la navegación estadounidense frente a Guadalcanal. La fuerza de bombarderos sufrió 14 de 19 derribados con la pérdida de diez tripulaciones.

El 22 de marzo de 1943, cinco G4M1 Bettys despegaron del aeródromo de Buka en una misión de patrulla y regresaron a salvo.

El 18 de abril de 1943 se utilizaron dos bombarderos 705 Kokutai G4M1 Betty 2656 Tail 323 y G4M1 Betty Tail 326 para transportar al almirante Isoroku Yamamoto, comandante en jefe de la flota japonesa combinada y su personal superior en un vuelo con destino al aeródromo de Ballale. El conocimiento de este vuelo se desprende de un mensaje japonés codificado enviado el 13 de abril de 1943 que la inteligencia estadounidense interceptó y había descifrado su código naval. Decodificado, el mensaje describía el itinerario y el calendario de Yamamoto y se planeó una misión secreta para interceptar y derribar los bombarderos. Sobre el sur de Bougainville, ambos bombarderos fueron interceptados y derribados por P-38 Lightinings del 339 ° Escuadrón de Cazas en la "Misión Yamamoto".

El 13 de mayo de 1943, siete G4M1 Bettys despegaron del aeródromo de Buka en una misión nocturna para bombardear Guadalcanal. Sobre el objetivo, interceptado por P-38 Lightning pilotado por el teniente William E. Smith del 12 Fighter Squadron que reclamó una victoria aérea sobre un Betty a las 7:46 pm y reclamó un Betty probable a las 7:47 pm.

El 30 de junio de 1943, temprano en la mañana, G4M1 Betty pilotado por PO Rokuro Saito desde 705 Kokutai detecta una fuerza estadounidense de transportes, destructores y lanchas de desembarco a 10 millas al sur de Rendova y los informa y luego es derribado por F4F Wildcats de VF- 21. A primera hora de la tarde participó en el segundo ataque aéreo japonés contra la fuerza de invasión estadounidense frente a Rendova. La formación incluía veintiséis G4M1 Bettys armados con torpedos (diecisiete de 702 Kokutai liderados por el teniente Cdr Genzo Nakamura y nueve G4M1 Bettys de 705 Kokutai) escoltados por veinticuatro A6M Zeros de 251 Kokutai. Vieron los transportes estadounidenses en Blanche Channel. Los japoneses fueron interceptados por cazas estadounidenses de la `` Patrulla Rendova '', incluidos F4F Wildcats y F4U Corsairs, y fueron atacados por fuego antiaéreo de los barcos que diezmaron la formación. Solo alrededor de diez Bettys lograron soltar sus torpedos, lo que resultó en un solo impacto dañado en el centro del buque USS McCawley (APA-4), aunque dos torpedos más pasaron cerca. En total, 19 Bettys y 17 tripulaciones se perdieron en la misión (incluidas 6 Bettys de 705 Ku).

En algún momento de la primera mitad de 1943, G4M1 Betty 1570 Tail 377 se estrelló en Guadalcanal. En julio de 1943, el lugar del accidente fue investigado por la inteligencia aérea aliada en julio de 1943 y se recuperaron los documentos.

El 5 de septiembre de 1943 se retiró de Rabaul hacia el norte a la isla de Tinian. El 11 de noviembre de 1943 comenzó a operar desde el Aeródromo de Taroa. En noviembre de 1943 al aeródromo de Padang en la isla de Sumatra. Durante diciembre de 1943, los bombarderos de la unidad participaron en una misión de bombardeo contra Calcuta en India.

Marcas y códigos de cola
El 705 Kokutai usó diferentes códigos de cola en varias fechas. Las rayas en la cola dividen los vuelos en varios hiko chutai / buntai. Estos variaron en ancho y ubicación según el período de tiempo. Las franjas más anchas indican el período inicial, mientras que el 705 Ku tenía su base en Rabaul.

Código de cola 'T1-XXX' (tres dígitos) utilizado a mediados de 1943
Tail Code 'XXX' (tres dígitos)
Código de cola 'U-XXX' (tres dígitos)

Referencias
Kodochosho, 705 Kōkūtai, 6 de septiembre de 1942
Kodochosho, 705 Kōkūtai, 8 de septiembre de 1942
Kodochosho, 705 Kōkūtai, 10 de septiembre de 1942
Kodochosho, 705 Kōkūtai, 2 de octubre de 1942
Kodochosho, 705 Kōkūtai, 12 de noviembre de 1942
Kodochosho, 705 Kōkūtai, 22 de marzo de 1943
Kodochosho, 705 Kōkūtai, 13 de mayo de 1942

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La batalla aérea por las Islas Salomón 1943

Antes de su muerte, Yamamoto había implementado una nueva estrategia, denominada Operación I-GO. Las Batallas de Guadalcanal y Buna-Gona-Sanananda fueron fuertes reveses a sus planes de expandir el perímetro del Imperio Japonés al este de Australia para estrangular las rutas de suministro a los ejércitos aliados de MacArthur. Se requería un replanteamiento estratégico completo. La conclusión a la que llegó Yamamoto fue que las nuevas estrategias expansionistas ya no eran posibles. En el Pacífico Sur, como en el Pacífico Central, Estados Unidos tendría que verse arrastrado a una guerra de desgaste tan difícil y sangrienta que tendrían que pedir la paz en condiciones favorables para Japón. La guerra de expansión agresiva de Japón se convertiría ahora en una guerra de defensa agresiva. En el Pacífico Sur, la nueva estrategia dependería de la defensa aérea: usar sus bombarderos para intentar impedir que Halsey construyera aeródromos. En abril, Yamamoto había trasladado su cuartel general a Rabaul para supervisar la Operación I-GO. Fue una decisión que lo condenó. Cuando Watanabe se quejó de que la información sobre la visita de Yamamoto al aeródromo de Ballalae debería hacerse por mensajería y no por radio, el oficial de comunicaciones respondió: "Este código entró en vigor el 1 de abril y no se puede descifrar".

Yamamoto anticipó con precisión que el avance aliado en las Islas Salomón y Nueva Guinea se centraría en la subyugación del bastión japonés en Rabaul. Aparte de un pequeño pero importante giro, a saber, la eventual decisión de aislar a Rabaul en lugar de destruirlo, la comprensión de Yamamoto del plan de los aliados resultó completamente acertada.

Cinco días después de que la Batalla de Guadalcanal fuera declarada oficialmente terminada el 9 de febrero de 1942, el teniente general Kenney autorizó un plan para "realmente desarmar a Rabaul". Esto comenzó la noche del 14 al 15 de febrero con un bombardeo de trece bombarderos B-17 Flying-Fortress del 63º Escuadrón de Bombas. Se atacaron municiones y depósitos de combustible. Una segunda ola de diez bombarderos del 65º Escuadrón de Bombas arrojó bombas incendiarias en el centro de Rabaul. Dos oleadas más consistieron en ocho B-17 y cuatro Libertadores. No hubo intercepciones de cazas. Así pues, el fracaso de Japón en recuperar Guadalcanal se llevó rápidamente a casa. El suboficial Igarashi en el aeródromo de Vunakanau señaló que después del bombardeo, "se sintió golpeado física y emocionalmente".

Yamamoto había predicho además el avance aliado de doble filo a través de Nueva Guinea y el norte de las Islas Salomón. Por lo tanto, estableció el "anillo de aeródromos" alrededor de Rabaul que determinaría el resultado de la batalla que se avecinaba. Su visita de inspección al aeródromo de Ballalae, la causa de su muerte, fue un indicio clave de la importancia que ahora otorgaba a estos aeródromos "en anillo". The result was, “Most combat took place inside or very close to a triangle with Port Moresby at the western point, Guadalcanal at the eastern point, and Rabaul at the northern apex.”

He knew that US forces would advance under the cover of air superiority, which in turn depended on their ability to build forward airfields. In anticipation, Yamamoto ordered a massive build-up of bombers and fighters with the aim of preventing US supply of matériel for the building and equipping of their advance airfields. The battle for Henderson Field on Guadalcanal was the first of these contests and Yamamoto was sure that others would follow. What he hoped was that the shorter lines of supply from airfields closer to Rabaul would give him the advantage over US forces. Contrary to the reports coming back from his pilots indicating that great air victories were being won against US forces in the Solomon Islands, his tour of inspection was beginning to reveal the opposite. One of the things that he would surely have noticed on his tour of the new airfields built to defend Rabaul was that by comparison with the US airfields, they were poorly constructed. As early as 25 October 1942, Rear-Admiral Ugaki had noted in his diary, “every time it rained heavily, about ten planes were damaged due to skidding.” The arms race to build new, bigger and better airfields would be won ‘hands down’ by the US Seabees.

Just as Yamamoto used the post-Guadalcanal lull to bolster his defenses for the anticipated battle ahead, Halsey prepared his forces for the next stage of the advance in the central and northern Solomons. A firm advocate of unity of command, he oversaw the realignment of air command that had inevitably been confused given the presence of the US Army’s Thirteenth Air Force led by Major-General Twining, the Marine Air Corps as well as the New Zealanders who had by now arrived with their Curtiss P-40 Warhawk squadrons and Lockheed Hudson search planes. As well as different services and nationalities, there was a profusion of new equipment in addition to Warhawks, fighters included the Lockheed P-38 Lightning, Chance Vought F4U Corsair, Bell Airacobra as well as the new Grumman F6F Hellcat, an updated replacement for their Wildcats, which were still the US Navy’s mainstay. Bombers consisted of Boeing B-17 Flying Fortresses, Consolidated B-24 Liberators, Dauntless Helldivers, General Motors’ Grumman Avengers and North American B-25 Mitchells.

For this extraordinarily diverse force’s operational control devolved to COMAIRSOL, the lugubrious acronym for Commander of Air Forces in the Solomons. A solution to the intricacies of command and responsibility between Lieutenant-General Millard Harmon, Deputy Commander of air forces of the South Pacific Area and Rear-Admiral Aubrey Fitch, who commanded the US Navy and Marine Air Forces in the Solomons, was achieved under Vice-Admiral Halsey’s directive that there must be a unified command. Broadly it was agreed that combat command should be vested in the respective services with minimal disruption of normal command channels by COMAIRSOL whose role was largely one of strategy and coordination. Surprisingly, the diffuse system of command adopted avoided most of the ‘political’ pitfalls and worked extremely effectively.

At Guadalcanal there was a concomitant build-up of airfield capacity to take the fighter squadrons. Four new airbases were constructed as well as vast storage facilities to cope with a huge build-up of munitions, gasoline, clothing and food that was brought in to prepare for the campaign ahead. During March 1943 Allied bombers made sporadic attacks on Japanese airfields on Ballalae, Kahili, Shortland Island and Munda on the northwest coast of New Georgia. In addition a reconnaissance picture was built of Japanese movements, airfields and installations. When photographs revealed the development of a Japanese seaplane base off southern Bougainville, a dawn fighter attack was ordered on 28 March. Led by Captain Lanphier of 70th Squadron, six P-38s destroyed eight Japanese seaplanes. Rex Barber of 339th Squadron, later Lanphier’s confederate in the slaying of Yamamoto, was lucky to survive the attack when he hit the mast of a Japanese ship and lost three feet of wing. At the end of the month however, even with these kills included, only 16 Japanese planes were shot down. As for the Allies, there was not a single loss recorded in the Solomon Islands.

It was to be a brief lacuna in the Solomons campaign. At the beginning of April the Japanese returned in force as Yamamoto’s I-GO campaign started in earnest. The channel between Tulagi and Guadalcanal hummed with the to-and-fro of US troop transports, merchantmen, tenders and warships. It was an irresistible target. On 1 April, Japanese bombers, escorted by Zeros, were launched in a mass attack on US assets at Guadalcanal. They were met with an assortment of forty-two Allied fighters. After a three hour dogfight twenty Zeros had been shot down versus six planes of Fighter Command.

After a week of sporadic bombing attacks by both sides, Allied watchers on the coast of New Guinea indicated that a major attack was imminent. In total 160 Japanese aircraft were headed down the ‘Slot.’ All seventy-six Allied fighters were put in the air. Thirty-nine Japanese planes were downed against seven scored in return. Only Major Walden Williams of 70th Fighter Squadron was killed as the US had by now developed a sophisticated and rapid pilot rescue service for pilots dunked in the sea. Brigadier-General Nathan Twining, commander of the Thirteenth Air Force had himself been rescued from the sea by the US Navy in early February after six days spent in rafts with fourteen colleagues after their plane had been forced to ditch on its way from Guadalcanal to the US Air Force HQ at Espiritu Santo.

Yamamoto also launched mass attacks on US airfields on New Guinea. On 12 April 1943, just six days before Yamamoto’s assassination, Mitsubishi G4M1 ‘Bettys’ took off from Vunakanau Airfield near Rabaul. They were accompanied by 130 Navy Zeros along with 65 Zeros from the carriers Zuikaku, Hiyo and Junyo. They were headed for Milne Bay and all US fighters were scrambled to meet them. US defenses were sold a dummy. The Japanese attack switched course and was only picked up as it was crossing the Owen Stanley Mountains headed for Port Moresby. Kenney was on hand to witness a mêlée involving over a hundred aircraft. Kenney noted that the Japanese “came into sight of my headquarters at 10.23 a.m. Forty-five bombers in one beautifully flown mass formation … while above them between 60 and 70 fighters for protection.” Ten Japanese aircraft including two fighters were shot down. It was the 106th air raid on Port Moresby and the largest to date.

The expected raid on Milne Bay the following day, 13 April, did not materialize. But on 14 April Yamamoto waved off the last attack of Operation I-GO. Twenty-three ‘Val’ bombers and 44 ‘Bettys’ were accompanied by 129 Zeros from the 11th Air Fleet and the Third Fleet. Only three ships at Milne Bay took hits and none were sunk. Japanese claims were exorbitant: three large and one medium transport sunk, six transport heavily damaged and forty-four Allied aircraft shot down. In reality only one P-40 Warhawk was lost and the defenders claimed nineteen confirmed kills. In the battle Lieutenant Richard Bong, who was described by Kenney as “a little blonde-haired Norwegian boy” started to make a name for himself with the double shooting of ‘Betty’ bombers. Kenney, who liked heroes and their legends, told his staff to “watch for that boy Bong.” In the combined reports coming from I-GO, the Japanese claimed a massive victory in which their bomber units had supposedly sunk a cruiser, two destroyers, six cargo ships, ten medium cargo ships as well as shooting down 134 Allied planes and damaging fifty-six more. Emperor Hirohito was impressed. “Please convey my satisfaction to the Commander in Chief, Combined Fleet, and tell him to enlarge the war result more than ever.”

By contrast, Kenney was damning about the use and effectiveness of Japan’s Air Force: “… the way he [Yamamoto] had failed to take advantage of his superiority in numbers and position since the first couple of months of the war was a disgrace to the airman’s profession.” Apart from the rare exception of mass attacks, Japanese attacks were marked by their use of aircraft in ‘penny-packets.’ Kenney was probably not aware that the inability of the Japanese Navy Air Force to launch sustained heavy bombing was in large part due to their logistical weaknesses including lack of experienced aviation engineers, ground crews, adequate airfield facilities and airfield equipment.

By the end of May however, US morale was rising. Apart from killing Admiral Yamamoto, the Allies had been significantly reinforced over the month. Twining was now able to rotate his pilots to allow them time for rest and recuperation (R&R). The contrast with the Japanese Air Force’s ‘fight-till-you-die’ policy could not have been starker. Essentially for Emperor Hirohito and the Japanese high command, serving pilots, as with their ground troops, were expendable commodities—used until they were either wounded or died.

Guadalcanal now served as the US rest and recuperation (R&R) base for the Solomon Islands Campaign and here resting pilots could also be put to use instructing fresh arrivals. The main problem facing the US Army Air Force at Guadalcanal was the lack of airfield construction to enable satisfactory dispersal of the 300-plus aircraft that had arrived on the island in the early summer of 1943. After ‘Hap’ Arnold complained to Vice-Admiral ‘Bull’ Halsey, new areas for dispersal were organized. Through the spring and early summer the build-up in resources at Guadalcanal allowed a steady increase in bomber action against Bougainville in night attacks. Daylight attacks by Japanese fighters coming down the ‘Slot’ also became a daily feature. Costs to Japan duly increased. In a dogfight on 13 May, the Japanese lost sixteen fighters. Towards the end of May, it seemed that Japanese attacks were losing strength. By comparison Allied attacks on southern Bougainville were increasing as Curtiss SB2C Helldivers, newly equipped with fifty-gallon auxiliary tanks, extended their operational range.

Nonetheless, by the beginning of June it was clear from reconnaissance that with 225 aircraft assembled at their airfields and some fifty ships in the harbor, Japanese forces at Rabaul were building resources for a major new effort. Nevertheless fighter exchanges remained heavily in favor of the Allies. On 7 June, a major Japanese effort ended with twenty-three of their planes downed against nine Allied aircraft. Apart from the disparity in aircraft losses, the key difference was that all the Allied pilots were rescued while all of the Japanese were assumed to have died. The 12 June air battle was even more one-sided the Allies scoring thirty-one kills to six losses and two pilots killed. Still, in the short term, the Japanese well of resources appeared undiminished.


Mitsubishi G4M1 at Munda Airfield - History

Photograph:

A captured Mitsubishi G4M ‘Betty’ in USAAF markings being tested (RAAF Museum)

Country of origin:

Descripción:

Power Plant:

Two 1,380 kw (1,850 hp) Mitsubishi MK4T Kasei 25 14-cylinder two-row air-cooled radial engines

Especificaciones:

Armamento:

One 20 mm Type 99 cannon in hydraulically operated dorsal turret hand held Type 99 cannon in each of two lateral positions and one in tail one 7.7 mm (0.303 in) Type 97 machine gun in nose. Max bomb load 998 kg (2,200 lb).

Historia:

The Mitsubishi G4M1 type 1 Land Attack Aircraft Model 11 was encountered in the Pacific campaign by the Allies in some numbers and is the most well known Japanese bomber. The prototype was built at Nagoya and rolled-out in September 1939, making its first flight at Kasumigaura Airfield on 23 October 1939. After manufacturers trials it was taken to Yokosuka for service trials. However, the Japanese Navy declined to order the type into production for some time and the first production aircraft was not completed until October 1940. Some 1,200 examples of the Model 11 were built at the Nagoya Third Airframe Works between October 1940 and January 1944.

In 1942 a new model, the Navy Type 1 Attack Bomber Model 21 was introduced, incorporating recommendations for improvements made following combat experience. This model differed externally in having flush glazed panels in lieu of lateral fuselage machine-gun blisters, and a modified tail cone with a cut-out to improve operation of the 20 mm cannon. The power plant was now the MK4E Kasei 15 which had a higher altitude rating and this permitted a cruise above the effective ceiling of light anti-aircraft guns. Fuel tank protection was introduced, as was a fire extinguisher system.

Mitsubishi then developed the G4M2 with a view to improving range and speed, and also to increase armament. In this regard the Mitsubishi MK4P Kasei 21 engine with water methanol injection driving four-blade propellers was installed, and fuel capacity increased to 6,490 litres (1,428 Imp gals). However, due to delays in the production of the Kasei 21 engine, production did not commence until July 1943 and eventually 1,154 examples of the G4M2 were completed. A number of variants of the G4M2 were completed and these differed mainly in the model engine and armament installed. Total production of the type was 2,446 aircraft.

In addition to bombing missions, the ‘Betty’, as it was known to the Allies, was used for other purposes. One variant, known as the G6M1, was built as a convoy fighter. This was to escort groups of bombers and had extra armament, but was not a success. The G4M2e Model 24J was modified to carry the Navy Suicide Attacker Ohka Model 11 under the belly of the aircraft.

The type was operated by Japanese units in the Dutch East Indies, New Guinea, Papua and New Britain, units involved including the 1st and 4th Kanoya and Takao Kokutais, and were involved in the planned Japanese invasion of Australia. The first raid by the type on Darwin, NT was made on 19 February 1942 and subsequently further attacks were made on northern Australia up until June 1944.

One of the most successful attacks against Darwin was on 2 May 1943 when G4M1 Model 21s of the 705th Kokutai, escorted by A6M3 ‘Zero’ fighters, dropped 100 bombs on the old Darwin RAAF station. On this occasion three Spitfires from Nos 54, 452 and 457 Squadrons being shot down by the escorting fighters, five more making forced landings, for the loss of five ‘Zeroes’ but no bombers. On 30 June a flight of 27 G4M1s escorted by 23 ‘Zeroes’ was intercepted by 38 Spitfires over Fenton, NT. Three US Liberators were destroyed on the ground and seven others were damaged. Losses were four Spitfires, but three A6M3s and six G4M1 bombers were shot down.

On 19 March 1942 Kittyhawks strafed Japanese aircraft based at Lae, NG. Twelve aircraft were destroyed and five damaged, including a number of ‘Bettys’. The G4M bombers carried out attacks on Darwin from their bases on Timor, one attack being made on 22 March 1942 penetrating 322 km (200 miles) inland to bomb Katherine, NT. Such operations were carried out through to July 1943.

Towards the end of the war a number were captured, and at least one was tested by the United States Technical Air Intelligence unit and painted in US markings. One was used as a transport for the surrender delegation from Japan to Ie Shima Island near Okinawa on 19 August, 1945.

One of the most famous G4M1 ‘Bettys’ was that of Admiral Isoroku Yamato who, with his staff on board, was intercepted by USAAF Lockheed P-38 Lightnings on 18 April 1943. The aircraft was shot down 32 km (20 miles) from Kahiu on Bougainville Island. The type made many raids on northern Australia and one (serial 5415) was shot down on 23 November 1942 by Sqdn Ldr R Cresswell of No 77 Squadron. The wreck of this aircraft was taken to Melbourne, VIC for intelligence assessment. Many wrecks remain in New Guinea, the Solomon Islands, and islands in the Pacific where they fell after being shot down, or were abandoned by retreating Japanese forces.

At the conclusion of World War II consideration was given to the obtaining of a number of Japanese aircraft for display in the Australian War Memorial collection. A ‘Bett was at the forefront of aircraft to be obtained but in the event, although aircraft were available, no ‘Betty’ was obtained but a ‘Sally’ was obtained and flown to Laverton, VIC by a RAAF crew but has not survived In recent years consideration has been given by private organisations to the location and recovery of one, it being well known that a number are still in the islands, particularly in the Shortland Islands, part of the Solomon Islands Group, at their crash sites or where they were abandoned but to date none have been considered to be in a good enough state to warrant their recovery.

The wreck of one has been recovered from the islands and conveyed to Japan where it is privately being restored to static display for a museum, being the only surviving ‘Betty’. In recent times the wrecks of a few have been recovered from the Solomon Islands for restoration for museums. One has been recovered from a Pacific island through Australia for restoration.


Mitsubishi G4M

los Mitsubishi G4M was a twin-engine, land-based medium bomber formerly manufactured by the Mitsubishi Aircraft Company, a part of Mitsubishi Heavy Industries, and operated by the Imperial Japanese Navy from 1940 to 1945. Its official designation is Mitsubishi Navy Type 1 attack bomber ( 一式陸上攻撃機, 一式陸攻 , Ichishiki rikujō kōgeki ki, Isshikirikukō) and was commonly referred to by Japanese Navy pilots as Hamaki ( 葉巻 , "cigar", lit. "leaf roll") due to the cylindrical shape of its fuselage. The Allied reporting name was "Betty". [2]

Designed to a strict specification to succeed the Mitsubishi G3M already in service, the G4M boasted very good performance and excellent range and was considered the best land-based naval bomber at the time. [2] This was achieved by its structural lightness and an almost total lack of protection for the crew, with no armor plating or self-sealing fuel tanks. [3] The G4M was officially adopted on 2 April 1941 but the aforementioned problems would prove to be a severe drawback, often suffering heavy losses Allied fighter pilots nicknamed the G4M "The Flying Lighter" as it was extremely prone to ignition after a few hits. [2] [1] [3] It was not until later variants of the G4M2 and G4M3 that self-sealing fuel tanks, armor protection for the crew and better defensive armament was installed.

Nevertheless, the G4M would become the Navy's primary land-based bomber. It is the most widely produced and most famous bomber operated by the Japanese during World War II and it served in nearly all battles during the Pacific War. [2] [3] The aircraft is also known for being the mothership that carried the Yokosuka MXY-7 Ohka, a purpose-built anti-ship suicide weapon during the final years of the war. [4] Of the 2,435 G4Ms produced, no intact aircraft have survived.


Yes, Australia Had Its Own Pearl Harbor (and It Was Worse)

The Raid at Darwin destroyed fuel, repair, and resupply facilities that the attack on Pearl Harbor did not.

Oestreicher climbed into the sun and was hit by a passing Zero but managed to get in a burst of machine-gun fire on his attacker. At 12,000 feet he counted 18 enemy fighters “in a lazy circle at … 20,000 feet” waiting for their turn to dive at the hapless and vastly outnumbered P-40s of B Flight. As the flight leader frantically ordered his unit to head for the clouds south of Darwin, Lieutenant William R. Walker, who had been hit in the left shoulder, landed his plane at Darwin RAAF airfield, which was later strafed, bombed and burned to the ground on the runway.

As Walker taxied to the RAAF airdrome, Lieutenant Max R. Wiecks found himself surrounded by “wild and frenzied” air action. His P-40 was soon riddled with bullets and out of control, forcing the 27-year-old pilot to bail out of his stricken machine. He hit the water 10 miles from land.

Of B Flight, only Oestreicher stayed in the air until the raid ended. He shot down two Japanese dive-bombers, the first aerial victories by the Allies over Australia. After he landed at 11:45 am, his plane was being repaired when it was destroyed by the second Japanese air raid of the day. He spent the rest of the 19th hunkered down at the bomb-ravaged RAAF base.

A Flight On the Ground

While B Flight fought and died in the sky over Darwin, A Flight was being destroyed on the ground at the RAAF base by fighters from the Hiryu. Commander Fuchida later commented that as his force flew over Darwin, “There were 20-odd planes of various types on the airfields. Several U.S. P-40s attempted to take off as we came over but were quickly shot down and the rest were destroyed where they stood.” Spotting approaching enemy fighters, Major Pell and the rest of his element attempted to get airborne. While rolling down the runway, he was strafed by Zeros as his plane lurched 80 feet into the air. Pell parachuted and hit the ground, injured but still alive. As he crawled away, he was machined gunned and killed by Zeros making another pass over the airfield.

Following Pell was Lieutenant Charles W. Hughes. He never got off the ground. He was strafed as he gathered speed and crashed and died in his cockpit. Twenty-one-year-old Lieutenant Robert F. McMahon tried to get into the air after seeing his commander sprint to his plane. After almost colliding with the injured Walker’s incoming B Flight plane, McMahon took off, and the next few minutes found him dueling with a score of Zeros over the harbor. Wounded in the leg, his aircraft’s engine on fire, he had to hit the silk, landing in the harbor alive after being machine gunned by the Japanese as he helplessly floated in the air.

Lieutenants Burt R. Rice and John G. Glover were the last of A Flight to lift into the air. Rice was shot down and machined gunned by Japanese Zeros as he swung below his parachute. Viewing Rice’s predicament, Glover sought to protect his helpless comrade. In doing so he downed an opposing fighter before his own plane was critically damaged by enemy fire. Crashing into the airfield, Glover miraculously survived the enemy strafing that followed as he walked away from the wreckage that had once been his aircraft. Rice landed in a swamp and was found several hours later.

Outnumbered and outfought by the more experienced Japanese pilots, B Flight had been wiped out. Some Japanese World War II historians claim that the destruction of the four B Flight planes was accomplished by one Zero airman, Naval Air Pilot 1st Class Yoshikazu Nagahama, who is also credited with shooting down the luckless PBY flown by Lieutenant Moorer.

Nine Vessels Sunk

As Pell’s airmen fought and died in the skies over Darwin, the air force and civilian airstrips in the region were repeatedly bombed and strafed by the Japanese, making them unserviceable. Besides the nine P-40s of 33rd Squadron, 11 other RAAF aircraft were destroyed in the initial Japanese 32-minute raid on Darwin.

Trailing the Japanese fighters were the Kates and Vals. At 10 am, the former began their runs over Darwin’s harbor at 14,000 feet. Fuchida wrote, “The harbor was crowded with all kinds of ships which we picked off at our leisure.” There were 46 vessels, many of them merchantmen, in port that morning. A cyclone had shut down the port from February 2-10, then a dock workers strike had created a logjam of vessels waiting to unload war material. Their stay had been prolonged even more by the fact that Darwin’s small single wharf could only unload two ships at a time.

A rain of Japanese bombs wrecked the wharf, water mains, oil pipes, and much of the pier. The destruction slowly moved across the administrative district of the town, demolishing the hospital, post office, and police barracks. Dozens of civilians were killed or wounded and trapped in the rubble. After the war Fuchida declared, “I personally gave orders to the pilots not to attack the town.” Whether this is true or not, civilian eyewitnesses attested to the fact that the Japanese methodically struck the city, adding that the “machine gunning harried the town more than the bombs.”

As the Kates completed their fiery work, the Vals, attacking singly, in pairs, or in waves of three, concentrated on the shipping in the harbor. El USS William B. Preston, an American tender, and the Australian sloop Swan got underway and were hit and damaged, losing a total of seven killed and 22 wounded. El USS Peary, a 1,190-ton U.S. Navy destroyer, was buried by five bombs that gutted her engine room and exploded a forward magazine. Peary lost 80 killed, including her captain, Lt. Cmdr. John M. Bermingham, and all her officers. Forty crew members, most of them wounded, survived. By the time the last Japanese carrier planes left the area at 11 am, Darwin harbor had witnessed the sinking of nine vessels with 12 more badly damaged 25 other ships in the port escaped serious damage or were untouched. Three Catalina flying boats were destroyed in the harbor as well, while two U.S. Navy freighters were sunk northwest of Bathurst Island by Vals from Hiryu y Soryu.

A Sledgehammer to Crack an Egg

When the Japanese bombers began to unload their deadly cargo on the port and the Zeros started strafing the harbor, the defending antiaircraft batteries of the 2nd AA and 14th Heavy AA Batteries, sporting 3.7-inch guns for highaltitude fire, and a small number of Lewis machine guns for low-flying intruders, opened fire from locations at Darwin Oval, Fannie Bay, and other strategic locations around the city. Joined by the 19th Light Horse Machine Gun Regiment, which had mounted its weapons on oil tanks near the port, the Australian guns sent a lot of lead into the air above the harbor but managed to damage only a few enemy planes and shot down one Val. The problem for the gunners was that their pieces were just too slow to effectively engage the attacking aircraft at short range.

Around noon, 27 Japanese Army Mitsubishi G4M1 Betty bombers from Kendari and 27 Mitsubishi G3M1 Nell bombers staging from Ambon appeared above Darwin. Flying at 18,000 feet, the bombers separated into two groups. They ignored the town and port, instead concentrating their attention on the military airfield. While one formation flew in from the southwest, the other roared in from the northeast, both arriving over the base and dropping their ordnance at the same time. They then turned and made a second pass over the field. Two hangars, four barracks, the mess hall, the hospital, and a number of storage buildings were obliterated. The attack also took out six Lockheed Hudson light bombers and damaged another while two P-40 fighters, the ones landed by B Flight, 33rd Squadron after their aerial encounter of that morning, and a U.S. Consolidated B-24 Liberator bomber were blown to pieces. Six RAAF personnel were killed.

After the attacking aircraft were recovered, Admiral Nagumo steered for Kendari, arriving there on February 21. The Darwin operation had been a complete success, topped off by the capture of Timor on the 20th. Both actions severed vital supply lines needed by the Allies to prevent the fall of Java, which was soon invaded from the sea and taken by the Japanese. After the war, Fuchida expressed some reservations about the action, appearing not to want to identify the leader of the Pearl Harbor raid as the leader of the Darwin raid. He candidly admitted that the Darwin blow ”seemed hardly worthy of us. If ever a sledgehammer was used to crack an egg it was then.”

Eliminating Darwin as a Supply Base

Unlike Pearl Harbor, where Nagumo’s airmen failed to hit fuel stocks, repair facilities, and other storage installations, these were thoroughly destroyed in the Darwin raid by 206 bombers dropping 681 bombs. As a result, Darwin was eliminated as an Allied supply and transport base from which aid to the Dutch East Indies could be delivered.


Ver el vídeo: The First Airplane to Sink a Capital Ship - Mitsubishis WW2 G4M Betty Bomber (Enero 2022).

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